Estudiante de Kurt: Alemania nazi

Estudiante de Kurt: Alemania nazi

Kurt Student nació en Birkhonz, Alemania, el 12 de mayo de 1890. Se unió al ejército alemán y fue comisionado en 1912. Al año siguiente se trasladó al Servicio Aéreo del Ejército Alemán y durante la Primera Guerra Mundial piloteó aviones de reconocimiento y bombarderos.

Después de la guerra Student permaneció en las fuerzas armadas y en 1934 se unió a la Luftwaffe. Como asesor principal, jugó un papel importante en la creación de la nueva fuerza aérea alemana. Ascendido a general de división, recibió instrucciones de formar el primer batallón de paracaidistas de Alemania en 1938. La 7ª División Aérea no se utilizó en Polonia porque Adolf Hitler quería mantener en secreto su existencia hasta la Ofensiva Occidental.

Las tropas de paracaidistas de Student se emplearon con éxito en Noruega, Bélgica y los Países Bajos en 1940. Esto incluyó el lanzamiento de 4.000 paracaidistas alrededor de La Haya y Rotterdam. Durante la operación, Student recibió un disparo en la cabeza y no pudo regresar al servicio hasta enero de 1941.

Student estuvo involucrado con Hitler en la planificación de la Operación Sealion, pero finalmente se abandonaron los planes de lanzar unidades de paracaídas en Inglaterra e Irlanda del Norte. También lo fueron los planes para llevar a cabo una invasión aerotransportada de Gibraltar después de que el general Francisco Franco se negara a permitir que las tropas de apoyo cruzaran España.

El asalto aéreo a Creta entre el 20 de mayo y el 1 de junio de 1941 fue muy costoso cuando murieron 4.000 paracaidistas. Adolf Hitler se sorprendió por la magnitud de estas pérdidas y decidió que no debían emprenderse más operaciones aerotransportadas a gran escala. La invasión de Malta fue cancelada y se decidió que las unidades aerotransportadas deberían usarse como tropas terrestres.

Las tropas de Student se utilizaron en Italia, Bélgica, Holanda y Francia durante 1944. Después del desembarco de Normandía, su 1er ejército de paracaidistas intentó detener el avance del general Bernard Montgomery y sus tropas aliadas hacia el Rin. Justo antes de suicidarse, Adolf Hitler nombró a Student para reemplazar a Gotthard Heinrici como comandante de AG Vistula. Kurt Student murió en 1978.

El 10 de enero, un comandante designado por mí como oficial de enlace con la Flota Aérea y la Flota Aérea voló de Munster a Bonn para discutir algunos detalles sin importancia del plan con la Fuerza Aérea. Sin embargo, llevaba consigo el plan operativo completo para el ataque en Occidente. Con un clima helado y un viento fuerte, se perdió sobre el Rin helado y cubierto de nieve y voló a Bélgica, donde tuvo que hacer un aterrizaje forzoso. No pudo quemar por completo el documento vital. Partes importantes cayeron en manos de los belgas y, en consecuencia, el esbozo de todo el plan alemán para la ofensiva occidental. El agregado aéreo alemán en La Haya informó que esa misma noche el rey de los belgas mantuvo una larga conversación telefónica con la reina de Holanda.

Fue interesante ver las reacciones de este incidente en los principales hombres de Alemania. Mientras Goering estaba furioso. Hitler se mantuvo bastante tranquilo y sereno. Al principio quería atacar de inmediato, pero afortunadamente se abstuvo y decidió abandonar por completo el plan operativo original. Esto fue reemplazado por el plan Manstein.

En total, teníamos 4.500 tropas paracaidistas entrenadas en la primavera de 1940. Para que la ofensiva contra Holanda tuviera una oportunidad justa, era necesario utilizar la mayor parte de ellos allí. Así que asignamos cinco batallones, unos 4.000 hombres, para esa tarea, complementados por una división de transporte aéreo, la 22, que comprendía 12.000 hombres.

Las limitaciones de nuestra fuerza nos obligaron a concentrarnos en dos objetivos: los puntos que parecían los más esenciales para el éxito de la invasión. El esfuerzo principal, bajo mi propio control, se dirigió contra los puentes de Rotterdam, Dordrecht y Moerdijk por los que la ruta principal del sur atravesaba las desembocaduras del Rin. Nuestra tarea consistía en capturar los puentes antes de que los holandeses pudieran volarlos y mantenerlos abiertos hasta la llegada de nuestras fuerzas terrestres móviles. Mi fuerza estaba compuesta por cuatro batallones de paracaidistas y un regimiento de transporte aéreo (de tres batallones). Logramos un éxito total, a un costo de solo 180 bajas. No nos atrevíamos a fallar, porque si lo hubiéramos hecho, toda la invasión habría fracasado.

El ataque secundario se realizó contra La Haya. Su objetivo era apoderarse de la capital holandesa y, en particular, capturar las oficinas gubernamentales y la sede del Servicio. La fuerza empleada aquí fue comandada por el general Graf Sponcck; constaba de un batallón de paracaidistas y dos regimientos de transporte aéreo. Este ataque no tuvo éxito. Varios cientos de hombres murieron y resultaron heridos, mientras que otros tantos fueron hechos prisioneros.

Al principio, Hitler desarrolló en detalle sus puntos de vista generales, políticos y estratégicos, sobre cómo continuar la guerra contra su principal enemigo. Aquí también mencionó los problemas en el Mediterráneo. Después de eso, pasó a la cuestión de invadir Inglaterra. Hitler dijo que durante el año anterior no podía permitirse el riesgo de un posible fracaso; aparte de eso, no había querido provocar a los británicos, ya que esperaba concertar conversaciones de paz. Pero como no estaban dispuestos a discutir las cosas, debían enfrentarse a la alternativa.

Luego siguió una discusión sobre el uso del 11º Cuerpo Aéreo en una invasión de Gran Bretaña. A este respecto, expresé mis dudas sobre el uso del Cuerpo directamente en la costa sur, para formar una cabeza de puente para el Ejército, ya que el área inmediatamente detrás de la costa estaba ahora cubierta de obstáculos. Hitler aceptó estas dudas. Luego propuse que, si resultaba absolutamente necesario utilizar el 11. ° Cuerpo Aéreo en la costa sur, se deberían capturar los aeródromos en el interior (de 25 a 35 millas de distancia de la costa) y desembarcar divisiones de infantería en ellos.

De repente, Hitler señaló Cornualles - Península de Devon, y trazó un gran círculo en su mapa alrededor de Taunton y Blackdown Hills, diciendo: 'Tus tropas aerotransportadas podrían usarse aquí como protección de flanco. Este es un sector fuerte y, además, hay que abrir este importante desfiladero ”. Luego señaló Plymouth y se detuvo en la importancia de este gran puerto para los alemanes y para los ingleses. Ahora ya no podía seguir su pensamiento y le pregunté en qué puntos de la costa sur se realizaría el desembarco. Pero Hitler mantuvo estrictamente su orden de que las operaciones se mantuvieran en secreto, y dijo: "No puedo decírselo todavía".

Aunque logramos capturar la isla, nuestras bajas fueron numerosas. Perdimos 4.000 muertos y desaparecidos, además de los heridos, de los 32.000 hombres que arrojamos a la isla, de los cuales 14.000 eran paracaidistas y el resto pertenecía a la división Montaña. Gran parte de la pérdida se debió a malos aterrizajes: había muy pocos lugares adecuados en Creta y el viento predominante soplaba desde el interior hacia el mar. Por temor a dejar caer las tropas al mar, los pilotos tendían a dejarlas demasiado tierra adentro, algunos de ellos en realidad en las líneas británicas. Los contenedores de armas a menudo caían lejos de las tropas, lo que fue otra desventaja que contribuyó a nuestras excesivas bajas. Los pocos tanques británicos que estaban allí nos sacudieron mucho al principio; fue una suerte que no hubiera más de dos docenas. La infantería, en su mayoría neozelandeses, luchó duramente, aunque la tomó por sorpresa.

Hitler estaba muy molesto por las grandes pérdidas sufridas por las unidades de paracaídas, y llegó a la conclusión de que su valor sorpresa había pasado. Después de eso, a menudo me decía: "El día de las tropas paracaidistas ha terminado". No creería los informes de que los británicos y los estadounidenses estaban desarrollando fuerzas aerotransportadas. El hecho de que no se utilizó ninguna en las redadas de St. Nazaire y Dieppe confirmó su opinión. Me dijo: '¡Ahí lo ve! No están levantando esas fuerzas. . Yo tenía razón.' Solo cambió de opinión después de la conquista aliada de Sicilia en 1943. Impresionado por la forma en que los aliados los habían utilizado.

allí, ordenó una expansión de nuestras propias fuerzas aerotransportadas. Pero ese cambio de opinión llegó demasiado tarde, porque para entonces ya tenías el mando del aire y las tropas aerotransportadas no podían usarse de manera efectiva frente a una fuerza aérea superior.

Cuando los aliados desembarcaron en Sicilia, el 10 de julio, propuse de inmediato realizar un contraataque aéreo inmediato con mis dos divisiones. Pero Hitler rechazó esto: JodI, en particular, estaba en contra. Así que la 1ª División de Paracaidistas fue simplemente volada (desde el sur de Francia) a Italia en primer lugar, parte a Roma y parte a Nápoles, mientras que la 2ª División de Paracaidistas permaneció en Nimes conmigo. La 1.ª División de Paracaidistas, sin embargo, pronto fue enviada a Sicilia, para usarla como tropas terrestres para reforzar las escasas fuerzas alemanas que estaban allí cuando las tropas italianas comenzaron a colapsar en masa. La división fue volada por aire, en sucesivos ascensores, y cayó detrás de nuestro frente en el sector este al sur de Catania. Quería que los dejaran detrás del frente aliado. El primer contingente fue lanzado a unos 3 kilómetros detrás de nuestro frente, y por una extraña coincidencia aterrizó casi simultáneamente con las tropas paracaidistas británicas que fueron arrojadas detrás de nuestro frente para abrir el puente sobre el río Simeto. Venció a estas tropas paracaidistas británicas y rescató el puente de sus manos. Esto fue el 14 de julio.


Kurt Georg Kiesinger

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Kurt Georg Kiesinger, (nacido el 6 de abril de 1904 en Ebingen, Alemania; fallecido el 9 de marzo de 1988 en Tübingen, Alemania Occidental), político conservador y canciller (1966-1969) de la República Federal de Alemania cuya "gran coalición" trajo al Partido Socialdemócrata ( SPD) en el gobierno por primera vez desde 1930.

Kiesinger se educó en Berlín y Tübingen, después de lo cual comenzó a ejercer la abogacía. Se unió al Partido Nazi después de la llegada al poder de Adolf Hitler en 1933, pero permaneció inactivo en él y se negó a unirse al gremio de abogados nacionalsocialistas en 1938. Durante la Segunda Guerra Mundial, se desempeñó como subjefe del departamento de propaganda radial en el Ministerio de Relaciones Exteriores. . Internado por las fuerzas estadounidenses después de la guerra, Kiesinger finalmente fue absuelto por los tribunales de desnazificación aliados y alemanes. Se unió a la Unión Democrática Cristiana (CDU) de Konrad Adenauer y comenzó su carrera parlamentaria en la recién formada República Federal de Alemania (1949). De 1949 a 1958 fue miembro del Bundestag (cámara baja federal), donde se desempeñó como presidente del comité de política exterior y defendió la política exterior pro-occidental de Adenauer, así como su curso interno conservador. De 1958 a 1966 fue ministro-presidente de Baden-Württemberg y de 1962 a 1963 presidente de la Bundesrat (cámara alta federal).

Kiesinger reemplazó a Ludwig Erhard como canciller el 1 de diciembre de 1966, después de que este último hubiera perdido el apoyo del socio de coalición de la CDU en el gobierno, el Partido Democrático Libre (FDP). Kiesinger pudo desviar la publicidad hostil sobre su antigua membresía en el Partido Nazi. Su gobierno, una gran coalición entre la CDU y el SPD, permaneció en el poder durante casi tres años, tiempo durante el cual la economía de Alemania Occidental mejoró después de haber comenzado a flaquear bajo Erhard. Kiesinger continuó una política exterior pro-occidental, pero hasta cierto punto alivió las tensiones con el bloque soviético. A su partido le fue bien en las elecciones de 1969, pero el SPD formó una coalición con el FDP. El 20 de octubre de 1969, Kiesinger fue reemplazado como canciller por Willy Brandt del SPD.


Kurt Jooss

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Kurt Jooss, (nacido el 12 de enero de 1901 en Wasseralfingen, Alemania; fallecido el 22 de mayo de 1979 en Heilbronn, W.

Inicialmente estudiante de música, Jooss se formó en danza de 1920 a 1924 con Rudolf Laban y luego trabajó como coreógrafo de la vanguardista Neue Tanzbühne (“New Dance Stage”). Después de estudiar ballet en Viena y París, Jooss regresó a Alemania y estableció una escuela (1927) y una compañía (1928). En 1930 se convirtió en maestro de ballet en la Ópera de Essen, donde actuó su propio grupo. En 1932 coreografió La Mesa Verde, que ganó el primer premio en el concurso coreográfico organizado por el Archivo Internacional de Danza en París. Posteriormente, su grupo se hizo conocido como Ballets Jooss e hizo una gira mundial durante 1933 y 1934. Debido a que Adolf Hitler había llegado al poder, Jooss no regresó a Alemania, pero con Sigurd Leeder hizo su sede en Dartington Hall, Devon, Inglaterra, donde muchos Los estudiantes vinieron a estudiar su enfoque de la danza. Jooss regresó a Essen en 1949, como ciudadano británico, y reabrió su escuela. Su compañía se disolvió en 1953 (y se retiró como director de la escuela en 1968), pero reorganizó la compañía para festivales durante 1963 y 1964.

La obra maestra de Jooss, La Mesa Verde, es una sátira cáustica sobre la inutilidad de la guerra. Sus otros ballets, que incluyen La gran ciudad (1932) y Los siete héroes (1933), también tienen temas o implicaciones contemporáneas. Jooss conservó los pasos y posiciones básicos del ballet en su coreografía y utilizó mucho el gesto expresivo, pero eliminó las demostraciones de virtuosismo como el uso de puntos y múltiples piruetas. En su escuela en Dartington Hall y más tarde en Essen, Jooss formalizó su enfoque desarrollando aún más la euquinética, un sistema originado por Laban y diseñado para permitir que un bailarín interprete una amplia variedad de estilos de baile con expresión y control. A través de su coreografía ecléctica y su enseñanza, Jooss amplió la gama técnica y temática de la danza teatral.


Paracaidistas y Segunda Guerra Mundial

Los paracaidistas iban a desempeñar un papel decisivo en la Segunda Guerra Mundial. Los paracaidistas fueron vitales en el ataque alemán a Creta, los ataques iniciales de los Aliados en el Día D y jugaron un papel importante en el fallido ataque de los Aliados en Arnhem.

Los paracaidistas desarrollaron una imagen de élite en ambos lados durante la Segunda Guerra Mundial. Los paras británicos que lucharon con tanta valentía en Arnhem ayudaron a cimentar esta imagen incluso en la derrota. El ataque del alemán Fallschirmjager a Creta hizo lo mismo desde la perspectiva alemana.

El deseo de dejar soldados detrás de las líneas enemigas se remonta a siglos.

“¿Dónde está el príncipe que puede permitirse cubrir su país con tropas para su defensa, de modo que diez mil hombres que descienden de las nubes no puedan, en muchos lugares, hacer un daño infinito antes de que se pueda reunir una fuerza para repeler? ¿ellos?" Benjamin Franklin en 1784

En la Primera Guerra Mundial, Winston Churchill sugirió lanzar “columnas voladoras” para destruir puentes enemigos, fábricas y sabotear las comunicaciones. Un oficial estadounidense, el coronel "Billy" Mitchell, ideó un plan para lanzar tropas en paracaídas desde un bombardero británico Handley-Page a la ciudad de Metz. Fue cancelado porque se firmó el Armisticio.

Entre guerras, todas las potencias militares del mundo jugaron con la idea de operaciones aerotransportadas. Los rusos tomaron la delantera en este campo. En 1936, 1.200 hombres del Ejército Rojo se lanzaron en paracaídas durante unas maniobras cerca de Kiev. Los agregados militares extranjeros que lo observaban quedaron debidamente impresionados. Los rusos llamaron a estas tropas "guerreros langostas". Irónicamente, a pesar de su liderazgo antes de la guerra en este campo, los rusos apenas utilizaron paracaidistas en la Segunda Guerra Mundial. Los hombres destinados a liderar grupos partisanos rusos fueron arrojados detrás de las líneas alemanas. ¡Una leyenda sostenida por el Ejército Rojo habla de soldados que fueron arrojados desde un avión que volaba a baja altura sin paracaídas mientras eran apuntados a un gran banco de nieve!

A medida que se acercaba la guerra, ni Gran Bretaña ni Estados Unidos tenían regimientos de paracaidistas. Ambos países confiaban en el movimiento aéreo de unidades militares completas: hombres, suministros, piezas de artillería, etc. Esto se conocía como aterrizaje aéreo. Los franceses habían creado un batallón de paracaidistas en 1939, pero pronto se disolvió.

Fueron los alemanes quienes aprovecharon el potencial que daban los paracaidistas. Tales tropas encajaban perfectamente con la visión de Guderian de una guerra relámpago: Blitzkrieg.

Göring, como jefe de la Luftwaffe, formó los primeros regimientos de paracaidistas en 1935. Durante la Guerra Civil española, los alemanes habían ganado experiencia en aterrizajes aéreos, principalmente utilizando el Junkers 52. Este avión sería el caballo de batalla. del Fallschirjager - los paracaidistas alemanes. Un general de la Luftwaffe, Kurt Student, se encargó del entrenamiento aerotransportado.

Los alemanes lanzaron lo que se puede clasificar como el primer "ataque" aerotransportado el 12 de marzo de 1938 cuando los paracaidistas alemanes tomaron y capturaron un aeródromo en Wagram en Austria durante la toma de control de Austria.

Cuando los alemanes atacaron Polonia y le dieron al mundo su primer vistazo de Blitzkrieg en septiembre de 1939, los paracaidistas no jugaron ningún papel a pesar de muchos rumores de que áreas de Polonia habían sido capturadas por paracaidistas. Sin embargo, en el ataque a Europa Occidental, se utilizaron paracaidistas alemanes en el ataque a Noruega en mayo de 1940 cuando capturaron bases aéreas en Oslo y Stavanger.

En el ataque a los Países Bajos, los paracaidistas alemanes jugaron un papel importante aislando la ciudad de La Haya y en Bélgica, tomaron puentes vitales y tomaron un fuerte estratégico en Eben Emael.

Paracaidistas alemanes saltan de un J-52

Un año después, los alemanes utilizaron paracaidistas para atacar Creta. Esta fue la primera vez que a los paracaidistas se les dio la tarea de atacar y derrotar a un objetivo completo. En ese momento, fue el ataque aéreo más grande de la historia. Aunque la isla fue tomada después de intensos combates y el ataque pasó al folclore militar, los alemanes sufrieron muchas bajas (25%) y Hitler perdió la fe en esta forma de ataque. Por orden de Hitler, los paracaidistas alemanes fueron enviados a Rusia, donde lucharon como tropas terrestres. Sin embargo, los británicos leyeron más sobre esta batalla y con el apoyo de Churchill, Gran Bretaña pronto tuvo una división aerotransportada.

En junio de 1940, Churchill había escrito al jefe del ala militar de la Secretaría del Gabinete de Guerra:

“Deberíamos tener un cuerpo de al menos 5.000 soldados paracaidistas ... Escuché que ya se está haciendo algo para formar un cuerpo así, pero creo que solo en una escala muy pequeña. Debe aprovecharse el verano para entrenar a estas fuerzas que, sin embargo, pueden desempeñar su papel como tropas de choque en la defensa local ”. W Churchill

Al comandante John Rock de los Royal Engineers se le asignó la tarea de crear una unidad aerotransportada británica. A diferencia de los alemanes, los paracaidistas británicos formaban parte del ejército. La unidad de Rock tenía su sede en Ringway, Manchester y tenía que arreglárselas con suministros mínimos. Sus primeros aviones fueron bombarderos Whitley a los que se les quitó la torreta trasera para que los paracaidistas pudieran saltar fuera del avión (en lugar de saltar por una puerta lateral).

Los británicos hicieron su primer salto de demostración en noviembre de 1940 cuando cuatro bombarderos Whitley lanzaron 50 paracaidistas. Ese mismo mes, el general "Boy" Browning fue nombrado oficial general al mando de las tropas aerotransportadas. A finales de diciembre de 1940, todo estaba en su lugar para crear la 1ª División Aerotransportada británica, cuya marca distintiva sería la boina granate y un parche en el hombro con Bellerophon a horcajadas sobre el caballo alado Pegaso.

En Estados Unidos, el Jefe de Infantería discutió una brigada aerotransportada en 1939. Un pelotón de prueba de paracaídas se creó en junio de 1940 bajo el control de la Infantería. Este pelotón estaba encabezado por el mayor William Lee. En el otoño de 1940, se creó un batallón de paracaidistas en Estados Unidos y se fundó una escuela de paracaidistas en Fort Benning en Georgia. Los estadounidenses, como los británicos, experimentaron con el uso de planeadores para llevar a sus hombres a una zona de caída.

Tanto las divisiones aerotransportadas de Gran Bretaña como las de Estados Unidos tendían a sumar un total de unos 9.000 hombres. La tendencia era optar por hombres con armas ligeras para aumentar su capacidad de moverse por el campo de batalla. Esto los puso en desventaja en el suelo si se enfrentaban a tanques y otros vehículos blindados. El daño que sufrieron los alemanes en Creta enseñó una lección a los británicos y estadounidenses en el sentido de que cualquier área que estuviera preparada para un ataque aéreo, resultaría en grandes pérdidas para los atacantes.

Los soldados aerotransportados en el Día D sufrieron bajas desproporcionadamente altas en comparación con los desembarcos en la playa (con la excepción de Omaha), mientras que el ataque aerotransportado contra Arnhem resultó ser un fracaso. El éxito de los aliados en el uso de regimientos de paracaidistas para capturar pistas de aterrizaje en Birmania se debió únicamente a la participación de las fuerzas terrestres y las tropas aerotransportadas. En el sector occidental de Europa, la velocidad del avance de los Aliados fue tal que nunca se dispuso de tiempo para planificar y coordinar una incursión aérea masiva.

La mayoría de los altos mandos militares vieron el papel de las tropas aerotransportadas simplemente como apoderarse de sitios estratégicos (como puentes en el ejemplo de Arnhem) y retenerlos hasta que llegaran las tropas terrestres. En la "Operación Varsity", las tropas aerotransportadas sostuvieron una cresta con vistas al río Rin para brindar apoyo a las tropas terrestres que necesitaban cruzar el río antes de continuar. En este ejemplo, también se esperaba que los paracaidistas combatieran cualquier ataque alemán que obstaculizara la velocidad del cruce del río Rin.

En muchas ocasiones, se utilizó a los paracaidistas como soldados de infantería normales. Esto sucedió tanto en el conflicto europeo como en el Pacífico. Durante la Batalla de las Ardenas, Eisenhower utilizó tres divisiones aerotransportadas como unidades de infantería para luchar contra las contraofensivas alemanas. En Filipinas, la 11ª División Aerotransportada de EE. UU. Luchó como soldados de infantería regulares.


Estudiante de Kurt: Alemania nazi - Historia

Los Fallschirmjager, los paracaidistas alemanes de la Segunda Guerra Mundial, realizaron los primeros asaltos de infantería aerotransportada de la historia. Cuando Alemania invadió Europa Occidental en 1940, los paracaidistas alemanes se lanzaron en paracaídas y aterrizaron con planeadores y capturaron posiciones estratégicas. Un año después, en mayo de 1941, en su mayor operación, invadieron y conquistaron la gran isla de Creta en el Mediterráneo únicamente por tropas aerotransportadas. Sus pérdidas fueron tales que Hitler decidió no hacer nunca otra gran operación aerotransportada, por lo que los paracaidistas alemanes sirvieron el resto de la guerra como infantería de élite.

El uso militar de paracaidistas como infantería aerotransportada es originalmente una innovación rusa. Desde la década de 1920, los militares rusos ejercieron y demostraron el uso de paracaidistas en una escala cada vez mayor. A algunos oficiales extranjeros se les permitió observar estos ejercicios. Uno de ellos era un coronel alemán, Kurt Student, que fue piloto de combate y líder de escuadrón en la Primera Guerra Mundial.

Student estaba emocionado por el potencial militar de los paracaidistas, pero el establecimiento de la fuerza de paracaidistas alemanes se retrasó hasta que comenzó la concentración militar alemana en 1935. Mientras tanto, Student se convirtió en un experto en planeadores, el otro elemento de su futura fuerza aerotransportada (después de World War 2 el helicóptero reemplazó al planeador como vehículo de aterrizajes aéreos).

La fuerza de paracaidistas alemanes, Fallschirmjager, se estableció en enero de 1936, con el entusiasta Student como su comandante. Comenzó como un solo batallón de paracaidistas y siguió creciendo rápidamente, convirtiéndose en una división en 1938 y más tarde en un Cuerpo, que incluía paracaidistas, tropas de planeadores e infantería de élite. Era una fuerza de élite grande e independiente de voluntarios seleccionados y muy capacitados. Desarrollaron nuevas tácticas y técnicas que mejoraron su rendimiento, como el cordón de apertura del paracaídas atado a la aeronave, que hizo que el paracaidismo fuera más seguro y les permitió saltar desde una altitud más baja y reducir la exposición al fuego enemigo. La fuerza Fallschirmjager pertenecía a la Fuerza Aérea Alemana. El concepto era que se utilizarían para lograr lo que el bombardeo aéreo no puede lograr, principalmente capturar posiciones estratégicas detrás de las líneas enemigas en lugar de destruirlas.

Su avión de transporte era el Junkers 52 común, que transportaba 17 paracaidistas, y el planeador DFS 230, que transportaba una tonelada de armas y equipos más pesados, o tropas, y podía ser remolcado por un Junkers 52 vacío y liberado sobre la zona de aterrizaje.

Desde 1938, el Fallschirmjager se preparó para las operaciones planificadas en Checoslovaquia, Austria y Polonia, pero estas fueron canceladas. Su primer asalto fue en abril de 1940 en Noruega y Dinamarca, cuando las fuerzas aerotransportadas aterrizaron en aeródromos clave noruegos y daneses y los capturaron para permitir el aterrizaje seguro de fuerzas adicionales. El Junkers 52 se utilizó como avión de pasajeros antes de la guerra y muchos de los pilotos alemanes aterrizaron en esos aeródromos noruegos antes de la guerra, por lo que la sorpresa y el engaño fueron perfectos, y una vez que aterrizaron, los alemanes rápidamente abrumaron a los defensores.

Su segunda operación, que esta vez incluyó aterrizajes en paracaidismo y planeadores, fue un mes después en la invasión de Europa Occidental. Hicieron lo que mejor saben hacer los paracaidistas y capturaron puentes fluviales vitales detrás de las líneas enemigas que la armadura alemana que avanzaba necesitaba cruzar, y una formidable fortaleza belga, Eben Emael, que protegía otros puentes clave.

Eben Emael estaba tripulado por unos mil soldados belgas y estaba fuertemente fortificado. Era un conjunto de siete grandes posiciones de artillería fortificadas, con 18 cañones de artillería, rodeadas por muchas posiciones de ametralladoras, campos minados, alambre de púas, un foso y conectadas a través de túneles y búnkeres subterráneos.

El 10 de mayo de 1940, al amanecer, esta fortaleza fue atacada por solo 78 tropas de Fallschirmjager que aterrizaron sobre ella con 10 planeadores. Estaban equipados con armas ligeras y con varios blindajes de 100 libras que perforaban cargas explosivas. Antes de la incursión, estos 78 paracaidistas se entrenaron en un modelo de tamaño completo de la fortaleza de Eben Emael. Aterrizaron precisamente en el techo de la gran fortaleza con total sorpresa, y con su habilidad de lucha muy superior sobre los belgas sorprendidos, pudieron tomar rápidamente el área del techo y confinar a los defensores a sus búnkeres fortificados que rompieron uno tras otro. con sus cargas explosivas especiales. Las bajas alemanas fueron solo seis muertos y veinte heridos. Un día después, cuando las fuerzas terrestres alemanas se unieron a los paracaidistas, los cientos de defensores belgas que quedaban dentro de la fortaleza se rindieron.

La pequeña fuerza de élite de solo 78 paracaidistas alemanes derrotó a una fuerza mucho mayor en una poderosa fortaleza. Fue un gran éxito que sigue siendo una de las incursiones más atrevidas y exitosas de la historia, un modelo de lo que los soldados de élite pueden lograr en incursiones debidamente planificadas.

El propio Kurt Student sufrió una grave lesión en la cabeza en los enfrentamientos en Holanda, pero sobrevivió. Un año después estaba de nuevo en servicio y él y Erwin Rommel propusieron una operación aérea a gran escala.

Operación Mercurio: la invasión aérea de Creta

Propusieron que toda una división de Fallschirmjager se lanzará en paracaídas y aterrizará con planeadores en la gran isla de Creta en el Mediterráneo oriental, superará a sus defensores aliados y la ocupará, con el apoyo de refuerzos que seguirán por aire y por mar. Impresionado con los éxitos anteriores del Fallschirmjager, Hitler estuvo de acuerdo, con la condición de que la operación en Creta terminara antes del comienzo de la invasión a Rusia un mes después, pero esto fue mucho más tiempo del que Student necesitaba.

El objetivo estratégico alemán al tomar Creta era convertirla en una base alemana avanzada, principalmente para la Luftwaffe, lo que le permitía localizar y atacar más fácilmente los buques de guerra y los convoyes británicos en el Mediterráneo oriental y ayudar a Rommel en su campaña en el norte de África contra los británicos. fuerzas en Egipto.

Creta estaba en manos de unos 35.000 infantes aliados y griegos con armas ligeras, la mayoría de ellos evacuados recientemente a Creta desde la Grecia continental. Gracias a la inteligencia, el ataque en sí no fue una sorpresa. También quedó claro que el ataque será en la larga costa norte de Creta. Las fuerzas aliadas se prepararon para el ataque con lo que tenían, y la Royal Navy patrulló en el mar al norte de Creta.

  • 3 divisiones de infantería de élite (división de paracaidistas, división aerotransportada, división de infantería de montaña)
  • 500 Junkers 52 aviones y 72 planeadores para transporte aéreo
  • 300 cazas, 200 bombarderos en picado Stuka y otros 30 bombarderos para apoyo aéreo
  • Buques civiles para el transporte de tropas y una fuerza de lanchas torpederos para escolta

El único defecto en los preparativos alemanes fue que su inteligencia subestimó la fuerza británica en Creta en un tercio de su tamaño real. Esto les costó muchas bajas durante el ataque.

En la mañana del 20 de mayo de 1941, Creta fue nuevamente fuertemente bombardeada por los alemanes, pero esta vez los bombarderos fueron seguidos por formaciones grandes y densas de Junkers 52 que transportaban paracaidistas o planeadores remolcadores. Atacaron en varios lugares, pero el ataque principal fue en Canea y en el cercano Maleme en el lado oeste de la costa norte de Creta. Allí había un aeropuerto y un puerto y ambos estaban defendidos.

Los 6000 paracaidistas alemanes que desembarcaron en Canea y el cercano Maleme, y también los que desembarcaron en el lado este de Creta, lucharon todo el día, con muchas bajas, pero los defensores aliados mantuvieron sus posiciones y parecía que los alemanes iban a perder la batalla. . Además, por la noche los alemanes intentaron enviar refuerzos por mar pero fueron interceptados y hundidos por la Armada británica. Los paracaidistas alemanes también perdieron el contacto directo por radio con el puesto de mando de la operación en Atenas, que tuvo que depender de los informes de los pilotos para evaluar la situación.

Student tenía claro que debía reforzar urgentemente a sus paracaidistas en tierra o perderlos, pero no sabía si era posible desembarcar más tropas en el aeropuerto de Maleme. Ordenó al coronel Ramcke, que comandaba los paracaidistas en el oeste de Creta y más tarde se convirtió en uno de los héroes de guerra alemanes más condecorados, que tomara Maleme a toda costa, y luego envió un solo Junkers 52 para intentar aterrizar en Maleme y regresar para informar.

El piloto alemán aterrizó en Maleme al amanecer, bajo fuego, detuvo el Junkers 52 cerca de unos oficiales alemanes sorprendidos, recibió un informe de situación actualizado de ellos y despegó nuevamente. Una vez en el aire de nuevo a salvo, el piloto informó inmediatamente a Student que el aterrizaje es posible, y Student inmediatamente ordenó a las fuerzas de refuerzo, que ya estaban esperando dentro de sus aviones, despegar y volar a Maleme.

En la feroz batalla de Maleme, el bando aliado cometió un error crítico que ayudó mucho a los alemanes en el momento más crítico. El comandante de la fuerza aliada que tenía bajo fuego el cerro que cubría el aeropuerto de Maleme estaba bajo continua presión de los paracaidistas de Ramcke. El comandante aliado y sus superiores no entendieron la importancia clave de evitar que los alemanes usaran el aeródromo para traer sus refuerzos, por lo que en lugar de recibir los refuerzos disponibles y mantener esta colina, al comandante aliado se le permitió abandonarla, y fue justo antes de que los aviones Junkers alemanes comenzaran a aterrizar en Maleme con refuerzos.

Fue un ejemplo clásico de la importancia de mantener la posición más alta en tierra, que en los combates modernos a menudo se traduce en lograr la superioridad aérea, y allí, en Maleme, abandonar el terreno más alto costó a los Aliados la batalla, la isla de Creta y grandes pérdidas. que sufrieron en el resto de la batalla.

With the arrival of more and more reinforcements landing in Maleme airport, the Germans could finally secure their beachhead in West Crete, receive some reinforcements by sea (their total force in Crete reached 17,500), and start pushing the allied defenders. After several more days, the allied commander in Crete realized he was fighting a lost battle and ordered to evacuate his forces from the island, an evacuation which suffered heavy losses in men and ships to German air attacks.

Paratroopers on the ground

The German paratroopers conquered Crete, but at a heavy cost of thousands dead and thousands wounded, mostly of Germany's finest soldiers, and the loss of 170 transport aircraft and dozens of fighters and bombers. These losses were dwarfed just months later by the tremendous German losses in the fighting in Russia which began a month later, but in mid 1941, at the peak of his triumph, Adolf Hitler was shocked by the heavy losses of the paratroopers' invasion of Crete and he decided that there will be no more large scale German airborne operations. In the rest of World War 2, other than a few insignificant small operations, the Fallschirmjager fought on the ground, as elite infantry. They proved themselves again and again as formidable opponents, especially in Monte Cassino (early 1944), in Normandy, and in Holland, where they defeated the British paratroopers in Arnhem. The lessons of large scale operation of paratroopers by the Germans were learned by The Allies, which later during the war made several such operations.


Generaloberst Kurt Student

Post por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:16

Kurt Student was born in Birkhonz, Germany, on 12th May 1890. He joined the German Army and was commissioned in 1912. The following year he moved to the German Army Air Service and during the First World War he piloted reconnaissance and bomber aircraft.

After the war Student remained in the armed forces and in 1934 he joined the Luftwaffe. As a senior adviser he played an important role in creating the new German air force. Promoted to major general he was instructed to form Germany's first parachute battalion in 1938. The 7th Air Division was not used in Poland because Adolf Hitler wanted to keep its existence secret until the Western Offensive.

Student's parachute troops were employed successfully in Norway, Belgium and the Netherlands in 1940. This included the dropping of 4,000 parachutists around Hague and Rotterdam. During the operation Student was shot in the head and he was unable to return to duty until January 1941.

Student was involved with Hitler in planning Operation Sealion but eventually plans to drop parachute units in England and Northern Ireland were abandoned. So also were plans to carry out an airborne invasion of Gibraltar after General Francisco Franco refused to allow support troops to go across Spain.

The airborne assault on Crete between 20th May and 1st June, 1941, was very costly when 4,000 parachutists were killed. Adolf Hitler was shocked by the scale of these losses and decided that no more large-scale airborne operations should be undertaken. The invasion of Malta was cancelled and it was decided that airborne units should be used as ground troops.

Student's troops were used in Italy, Belgium, Holland and France during 1944. After the Normandy landings his 1st Parachute Army attempted to halt the advance of General Bernard Montgomery and his allied troops to the Rhine. Just before he committed suicide, Adolf Hitler named Student to replace Gotthard Heinrici as commander of AG Vistula. Kurt Student died in 1978.

Re: Generaloberst Kurt Student

Post por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:19

Kurt Student with Hermann Bernhard Ramcke and Hans Kroh.

Re: Generaloberst Kurt Student

Post por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:28

Kurt Student inspecting Fallschirmjäger.

Re: Generaloberst Kurt Student

Post por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:32

Re: Generaloberst Kurt Student

Post por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 21:26

Promotion of Kurt Student :

# Fähnrich: 3 March 1910 (with effect from 1 March 1910)
# Leutnant: 20 March 1911 (Patent 24 June 1909)
# Oberleutnant: 18 June 1915
# Hauptmann: 20 June 1918 (RDA 5 October 1916)
# Major: 1 January 1930
# Oberstleutnant: 1 January 1934
# Oberst: 20 January 1935
# Generalmajor: 1 April 1938
# Generalleutnant: 1 January 1940
# General der Flieger (later, General der Fallschirmtruppe): 1 August 1940
# Generaloberst: 13 July 1944

* 3 March 1910-1 August 1911: Assigned to Jäger-Bataillon Graf Yorck von Wartenburg (Ostpreußisches) Nr.1, Ortelsburg.
* 1 May 1910-1 March 1911: Detached for pilot training at the Military Flying School Berlin-Johannisthal (pilot's license on 8 August 1913).
* 1 February 1914-31 March 1914: Detached to Flying Station Posen and Flieger-Bataillon 2, Posen.
* 2 June 1914-1 August 1914: Detached as a pilot with Flieger-Bataillon 2, Posen.
* 2 August 1914-9 February 1916: Transferred as a pilot to Feldflieger-Abteilung [Field Flying Detachment] 17.
* 10 February 1916-16 May 1916: Assigned as a pilot to Kampfstaffel 19 / Kampfgeschwader 4 of the Army High Command.
* 17 May 1916-15 October 1916: Assigned as a pilot to Army Fokkerstaffel [Fokker Squadron--equipped with Fokker "eindecker" scouts] of the 3rd Army.
* 7 October 1916-15 October 1916: Assigned as a pilot to Jagdstaffel [Fighter Squadron] 9.
* 16 October 1916-2 May 1917: Commander of Jagdstaffel 9.
* 2 May 1917-11 July 1917: Wounded in aerial combat/in hospital.
* 12 July 1917-24 February 1918: Commander of the Jagdgruppe [Fighter Group] of the 3rd Army.
* 25 February 1918-1 March 1918: Transferred to Fliegerersatz-Abteilung [Flying Replacement Detachment] 3, Gotha.
* 2 March 1918-13 June 1918: Flight leader in Fliegerersatz-Abteilung 3, Gotha.
* 14 June 1918-30 September 1919: Detachment leader for Experiments and Science at Alderhorst in the Command of Flight Masters / Flieger-Abteilung A.
* 1 October 1919-31 March 1920: Transferred to the Abwicklungsstelle in the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 April 1920-30 September 1921: Consultant for flight technology in the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 October 1921-30 October 1921: Commandant of Troop Training Area Arys and, at the same time, detached to the Army Peace Commission.
* 30 October 1921-30 April 1922: Illness following the crash of a sport glider on a flight attempt - transferred to Kraftfahr-Abteilung [Transport Battalion] 3.
* 1 May 1922-30 November 1922: Transferred to the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 December 1922-31 October 1928: Consultant and leader of Group "Flight Technology" in the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 November 1928-30 November 1928: On the staff of the Replacement Battalion of Infantry Regiment 2.
* 1 December 1928-31 December 1928: Transferred to the 10. Company of Infantry Regiment 2.
* 1 January 1929-31 January 1931: Company chief in Infantry Regiment 2.
* 1 February 1931-31 January 1933: Commander of I./Infantry Regiment 2.
* 19 May 1931-6 October 1931: Detached to special aviation course in Würzburg.
* 13 November 1932-27 November 1932: Detached to special aviation course in Würzburg.
* 1 February 1933-31 August 1933: Transferred to the Kommandantur Berlin.
* 1 September 1933: Transferred from the Army to the Luftwaffe.
* 1 September 1933-30 September 1933: Officer for special duties to the Reich Aviation Ministry.
* 1 October 1933-31 July 1935: Commander of the Technical Training Schools of the Luftwaffe, Jüterbog.
* 1 August 1935-30 September 1936: Commander of the Test Center for Flying Equipment and Military Airfield Commandant Rechlin.
* 8 September 1935-17 September 1935: Commander of Flieger-Regiment 3 (1935 Reich Party Day in Nürnberg).
* 1 October 1936-28 February 1937: Commander of the Aviation Weapons School and Chief of Staff to the Command of Flying Schools.
* 1 March 1937-30 September 1937: Inspector of Flying Schools.
* 1 October 1937-31 March 1938: Higher Air Commander IV.
* 1 April 1938-3 July 1938: Commander of the 3. Flieger-Division [Air Division].
* 4 July 1938-31 August 1938: Commander of the Parachute Troops and Air Landing Troops.
* 1 September 1938-30 September 1940: Commander of 7. Flieger-Division (Parachute Troops).
* 1 February 1939-31 May 1941: At the same time, Inspector of Parachute Troops and Air Landing Troops.
* 14 May 1940-1 January 1941: Wounded/in hospital/on leave [Student was struck in the head by a stray bullet while in Rotterdam negotiating the Dutch surrender. The bullet was probably fired by troops of the Leibstandarte SS Adolf Hitler Regiment.].
* 1 January 1941-1 March 1944: Commanding General of the XI. Fliegerkorps. [On 23 May 1941, General Student and his staff flew into Crete to personally supervise the battle.]


* 1 June 1941-28 February 1944: At the same time, Commanding General of the Parachute Troops.
* 1 March 1944-4 November 1944: Commander-in-Chief, 1. Fallschrim-Armee [Parachute Army].
* 27 October 1944-4 November 1944: At the same time, Commander of Army Group Student.
* 7 November 1944-25 January 1945: Commander-in-Chief, Army Group H.
* 25 January 1945-8 May 1945: Commander-in-Chief of the Parachute Troops.
* 28 January 1945-30 March 1945: Führer Reserve Luftwaffe High Command.
* 31 March 1945-10 April 1945: Commander, Army Group Student.
* 10 April 1945-28 April 1945: Commander-in Chief, 1. Fallschrim-Armee.
* 29 April 1945-8 May 1945: Commander-in-Chief of Army Group Weichsel [Vistula]. [On 29 April 1945, Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel personally dismissed Generaloberst Gotthard Heinrici from command of Army Group Weichsel for conducting an unauthorized withdrawal. Keitel named Generaloberst Kurt Student as his replacement. However, Student did not arrive from Holland to assume physical command of Army Group Weichsel until 1 May 1945. In the meantime, General der Infanterie Kurt von Tippelskirch had been persuaded by Generalfeldmarschall Keitel and Generaloberst Alfred Jodl to assume acting command of the army group on 29 April 1945 pending Student’s arrival. On 2 May 1945, the day after Student took command, the end was clearly in sight as American tanks overran the Amy Group Weichsel quartermaster section in Schwerin Student narrowly escaped capture.]
* 28 May 1945-1948: Prisoner of war in British captivity.
o 31st March 1946 transferred to LDC (London District Cage) from Island Farm Special Camp 11

* After the war Student was charged with war crimes that allegedly took place in Crete. He was sentenced to 5 years' imprisonment but was released after serving only two years.
o Student was found guilty on three out of eight charges but the finding and sentence was not confirmed by the convening authority (Commander of the 30th Corps District). He was subsequently wanted for extradition to Greece, but was released on medical grounds (the long trip would have further aggravated his brain injury sustained during the invasion of Holland in 1940). (Chris Madsen, Associate Professor Canadian Forces College, Toronto)

* During World War I, Kurt Student scored six confirmed aerial victories (and one unconfirmed Russian aircraft on the Eastern Front) as a fighter pilot on the Western Front.

Number Date Unit Opponent Location
Unconfirmed 30 September 1915 FFA 17 Moraine Galicia
1. 6 July 1916 AOK 3 Nieuport 11 Peronne
2. 1 August 1916 AOK 3 Caudron Vaux
3. 8 August 1916 AOK 3 Nieuport North St.Souplet
4. 16 March 1917 Jasta 9 Nieuport ?
5. 22 August 1917 Jasta 9 Nieuport Hill 304
6. 1 November 1917 Jasta 9 Nieuport South of Ripont

* Knight's Cross of the Iron Cross: 12 May 1940, Generalleutnant, commander of 7. Flieger-Division for action in the Netherlands.
* Oakleaves (No. 305): 27 September 1943, General der Flieger, Commanding General of the XI. Fliegerkorps.
* Prussian Royal Hohenzollern House Order, Knight's Cross with Swords: May 1917.
* Prussian Iron Cross, 1st Class (1914): 29 August 1915.
* Prussian Iron Cross, 2nd Class (1914): 26 September 1914.
* 1939 Bar to the Prussian Iron Cross, 1st Class: 20 September 1939.
* 1939 Bar to the Prussian Iron Cross, 2nd Class: 20 September 1939.
* Saxon Albert Order, Knight 2nd Class with Swords: 15 June 1917.
* Cross of Honor for Combatants 1914-1918: 30 January 1935.
* Armed Forces Long Service Award, 1st Class (25-year Service Cross): 2 October 1936.
* Armed Forces Long Service Award, 3rd Class (12-year Service Medal): 2 October 1936.
* Commemorative Medal of 1 October 1938 with Castle Prague Bar
* Wound Badge in [Silver?] – World War II award.
* German Army Pilot's Badge – Pre-World War I award: 27 February 1914.
* Flyer’s Commemorative Badge: 10 September 1919.
* Military Pilot’s Badge: 21 May 1935.
* Luftwaffe Combined Pilot/Observer Badge in Gold with Diamonds
* "KRETA" Campaign Cuff-Title


International stardom and move to the United States

After the publication of the incompleteness theorem, Gödel became an internationally known intellectual figure. He traveled to the United States several times and lectured extensively at Princeton University in New Jersey, where he met Albert Einstein. This was the beginning of a close friendship that would last until Einstein’s death in 1955.

However, it was also during this period that Gödel’s mental health began to deteriorate. He suffered from bouts of depression, and, after the murder of Moritz Schlick, one of the leaders of the Vienna Circle, by a deranged student, Gödel suffered a nervous breakdown. In the years to come, he suffered several more.

After Nazi Germany annexed Austria on March 12, 1938, Gödel found himself in a rather awkward situation, partly because he had a long history of close associations with various Jewish members of the Vienna Circle (indeed, he had been attacked on the streets of Vienna by youths who thought that he was Jewish) and partly because he was suddenly in danger of being conscripted into the German army. On Sept. 20, 1938, Gödel married Adele Nimbursky (née Porkert), and, when World War II broke out a year later, he fled Europe with his wife, taking the trans-Siberian railway across Asia, sailing across the Pacific Ocean, and then taking another train across the United States to Princeton, N.J., where, with the help of Einstein, he took up a position at the newly formed Institute for Advanced Studies (IAS). He spent the remainder of his life working and teaching at the IAS, from which he retired in 1976. Gödel became a U.S. citizen in 1948. (Einstein attended his hearing because Gödel’s behaviour was rather unpredictable, and Einstein was afraid that Gödel might sabotage his own case.)

In 1940, only months after he arrived in Princeton, Gödel published another classic mathematical paper, “Consistency of the Axiom of Choice and of the Generalized Continuum-Hypothesis with the Axioms of Set Theory,” which proved that the axiom of choice and the continuum hypothesis are consistent with the standard axioms (such as the Zermelo-Fraenkel axioms) of set theory. This established half of a conjecture of Gödel’s—namely, that the continuum hypothesis could not be proven true or false in standard set theories. Gödel’s proof showed that it could not be proven false in those theories. In 1963 American mathematician Paul Cohen demonstrated that it could not be proven true in those theories either, vindicating Gödel’s conjecture.

In 1949 Gödel also made an important contribution to physics, showing that Einstein’s theory of general relativity allows for the possibility of time travel.


An Intimate History of German Soldiers in the First World War

A few weeks after the outbreak of the First World War, German lieutenant Kurt K. began a correspondence with his fiancée, Lotte, that would last through almost four years of combat. After enduring artillery bombardments for endless days and witnessing the death of his closest friend, he wrote to his fiancée: “It’s like I live more in a dream than in reality.” In his intimate expression of these feelings, Kurt K. let down his guard to confess that he may no longer be able to maintain his masculine, iron image of emotional self-control:

I feel so completely alone. The last of my friends went to East Prussia, because he had to take care of his step mother. But his brother was killed. Don’t think I’m soft. But think about it this way: if suddenly all your female friends, with whom you had shared joy and pain, were killed off, wouldn’t you also have such thoughts?

Such a willingness to expose his vulnerability, and to express his fear that Lotte would think he was ‘soft,’ marked a decisive moment for Kurt K., who wrestled with the pressures of a masculine ideal to which men were expected to conform in 1914. The dominant masculine ideal stressed emotional self-control, abstinence, and toughness. The image of the steel-nerved front soldier became ubiquitous in popular media. It was a cornerstone of postwar myths of the rugged ‘New Man’ who emerged out of the horrors of war. Further, effeminate behavior and homosexual men were denounced as threats to this militarized ideal of masculinity. During the war, however, front soldiers would modify masculine ideals to reflect their experiences with modern warfare. The officially-sanctioned ideal of an emotionally controlled, sexually abstinent warrior seemed increasingly condescending and inhumane to men who had to deal with the hardship of the front, where men sought sexual outlets and expressed emotions such as fear, anxiety, and love more openly as the war broke down inhibitions and traditional social structures.

Perceptions of masculinity constructed by enlisted men and officers at the front were much more ambiguous than prevailing media and military ideals suggested. Soldiers’ narratives of the war experience in front newspapers, letters home, and diaries reveal the complex ways soldiers on the Western and Eastern fronts perceived ideals of masculinity, expressed love, found intimacy, and experienced sex. En mi libro, An Intimate History of the Front: Masculinity, Sexuality, and German Soldiers in the First World War, I analyze how German soldiers in the Great War actively negotiated, bolstered, and challenged prevailing masculine ideals in an effort to survive the traumatic experience of modern war.

In their front newspapers and letters, many men criticized the masculine image of the self-controlled, emotionally disciplined warrior. As a result, men searched, often desperately, for emotional support and intimacy, which included confessions of vulnerability and hunger for nurturing and compassion. They began to incorporate these ‘feminine’ emotions into their conceptions of idealized masculinity. Some sought, with mixed success, greater intimacy with women. Others craved intimacy with other men under the guise of comradeship. For soldiers in the First World War, comradeship was essential for surviving psychological stress. It provided an acceptable way for men to express emotional support and compassion, and it gave them a sense of familial bonds and belonging that was crucial for survival as men felt both isolated and distant from their traditional social structures. However, ‘comradeship’ was not defined homogeneously. It was contested and appropriated by different social and political groups, and it was used as a basis for exclusion, especially by the political right, and later, by the National Socialists, who defined political and racial ‘enemies’ as outsiders to the ‘national community.’

At the same time, ‘comradeship’ became an umbrella concept under which both heterosexual and homosexual men with different perceptions of emotional and sexual norms found inclusion, at least from their point view, as ‘real men.’ Soldiers who saw themselves as ‘real men’ and ‘good comrades’ sometimes fantasized about adopting feminine characteristics, or even experimented with homosexual love. This normalization of ‘feminine’ emotions of compassion and nurturing created a safer space for men to express love, allowing for experimentation with different emotional and sexual paradigms. The brutality of war made some men feel repulsed by what they saw as innately masculine characteristics, and they envied the ‘softer’ characteristics of the ‘other sex.’ ‘Feminine’ emotions, once condemned as ‘soft’ and weak, were now seen as essential to providing emotional support to comrades under stress. For example, in a 1918 poem titled “We poor men!” in the front newspaper Der Flieger (The Flyer), a sergeant turned poet named Nitsche longed for an existence without bombs, trenches, and horrifying front-line conditions. Lamenting the images of bombed-out landscapes and the tedium of military drill, Nitsche envied women’s “sweet smiles” and beauty. He refrained: “We poor, poor men are so completely wicked. I wish I were a girl. I wish I weren’t a man!” Nitsche fantasized that he could transform into a woman. He dreamt of cooking wonderful meals and gracefully moving about: “My breasts would arch themselves as I waltz about in high heels,” and he ended the poem with: “For a long time I could kiss the entire company, and I would certainly not absorb the fragrances that come out of the frying pan – Oh, if I only were a girl, why am I a man!” Nitsche’s poem pushed emotional transgression to its logical conclusion, as it exhibited a soldier’s fantasy, in the safe zone of humor, about actually changing his gender in order to escape the expectations of being a “wicked” man. He fantasized that he could be a better comrade as a woman, providing love and comfort to men who needed it.

A German postcard depicting the masculine ideal, the emotionally controlled Warrior, published sometime before 1916. (From the personal collection of Jason Crouthamel)

The desperate need for ‘feminine emotions’ of love and nurturing provided a space for men to express their desires. While the correspondence between many couples revealed a widening gulf between traumatized men and women, other couples grew closer as they turned their letters into a kind of secret world where they could explore intimacy. Many men, such as the aforementioned Kurt K., confessed feelings of vulnerability, emotional dependence, fear, and love that may have been otherwise taboo in the confines of the heroic ideal. In the case of Fritz N. and his girlfriend, Hilde, letters became a medium for developing an emotionally-rich and sexually-charged fantasy life. For example, in one letter, Fritz advised Hilde on how to sneak into his trench at night:

I must explain to you how you can find me! We could meet in a shack in a deep-cut trench. You must be quiet, very quiet, because there are so many people everywhere. Radio operators, telephone specialists and other soldiers – I’m not alone in my bedroom: the captain lies next to me and he’s such a light sleeper!! And it’s so terribly cold! You must firmly cuddle me.

Other times, soldiers’ search for intimacy translated into homosexual desire. Similar to their heterosexual comrades, homosexual activists glorified the nurturing ‘feminine’ side of comradeship, as long as there was no ambiguity that they were indeed ‘real men.’ In the booklet Male Heroes and Comrade-Love in War, front veteran Georg Pfeiffer, a member of one of the earliest homosexual rights organizations, the ‘Community of the Self-Owned’, argued that “physiological friendship” was always the foundation for heroism, courage, and sacrifice displayed in war. “Friend-love” promoted by the ancient Greeks, he argued, “was the equivalent of modern ‘camaraderie’,” and it bonded the soldier to the nation:

Only the super-virile ‘superman,’ whose nature it is to also possess female characteristics and above all the drive toward physiological friendship, the love for a friend, towers so high above the masses […] We only wanted to prove that comrade-love and male heroism were the most valuable driving forces in all wars, which effected the complete devotion of one’s own person to leader and friend, to the fatherland!

Pfeiffer also compared the Confederate States of America during the U.S. Civil War to the German Army in 1914-1918, arguing that both were “united by the true spirit of comrade-love,” a pure, noble value that had much greater spiritual meaning and was considered more manly than what he saw as the hollow heterosexual relationships with women on the home front.

Homosexual men found comradeship to be an ideal prism through which to define their emotions and sexuality. Many homosexual veterans embraced martial masculinity and contested the exclusively heterosexual image of the warrior male. The war experience emboldened homosexual men to contest Paragraph 175, the German law that criminalized sex between men, and combat stereotypes of homosexuals as ‘deviant’ outsiders. Further, the front experience triggered debates between already disparate homosexual rights organizations over whether homosexual men were a partially ‘effeminate’ third sex, as homosexual rights pioneer and sexologist Magnus Hirschfeld theorized, or whether the war proved that ‘masculine’ homosexual men were the ideal warriors for civil rights and postwar integration. As a result of their experiences of the war, homosexual men found a new language and image to combat marginalization and redefine themselves as ‘normal,’ or as some even saw it, more masculine than their heterosexual comrades, within a framework of militarized masculinity. As one front veteran writing for the homosexual rights newspaper, Die Freundschaft, asked in 1921: “Are we enemies of the state? Answer: no, because we want to be loyal national comrades, who want to have an extensive share of the blood in the reconstruction of Germany.”

Between 1914-1918, men encountered a wide spectrum of emotions and experiences that demand further historical analysis. The war triggered fundamental changes in how men imagined the warrior image. It also profoundly changed how they perceived and expressed emotions and desires. The meanings of these new emotions, and conceptions of masculinity and sexuality, would be fought over by social and political groups after the war ended. But for many ‘ordinary men,’ the effects of the war eluded categorization and were more complex than political, medical, and military authorities imagined.

Jason Crouthamel is an associate professor of history at Grand Valley State University in Michigan. He has published on the history of psychological trauma, memory and masculinity in Germany during the age of total war. El es el autor de An Intimate History of the Front: Masculinity, Sexuality and German Soldiers in the First World War (Palgrave Macmillan, 2014) and The Great War and German Memory: Society, Politics and Psychological Trauma, 1914-1945 (Liverpool University Press, 2009). He is also the co-editor, with Peter Leese, of the companion collected volumes Psychological Trauma and the Legacies of the First World War y Traumatic Memories of World War Two and After (both with Palgrave Macmillan, 2016).


Kurt von Schleicher

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Kurt von Schleicher, (born April 7, 1882, Brandenburg, Ger.—died June 30, 1934, Berlin), German army officer, last chancellor of the Weimar Republic, an opponent of Adolf Hitler in 1932–33.

Joining the German military in 1900, Schleicher attached himself to the newly created Reichswehr in 1919 and by 1929 was a major general in charge of an office in the Reichswehr ministry. For the next three years, Schleicher—with Wilhelm Groener, minister of defense, Chancellor Heinrich Brüning, and Pres. Paul von Hindenburg—was one of the determining forces in the Weimar Republic. Schleicher came into sharp conflict with Brüning and Hindenburg his intrigues contributed to Brüning’s downfall (May 1932) and helped bring about the appointment of Franz von Papen as chancellor in June 1932. Schleicher was appointed defense minister, and when Papen was forced to resign (Dec. 1, 1932), Schleicher became chancellor as well. He sought to prevent Nazi violation of the laws and constitution by keeping the Nazis under Reichswehr control. To this end, he intrigued with Adolf Hitler, offering to participate in a government with Hitler as chancellor provided that he, Schleicher, remained in charge of the Reichswehr. Hitler refused. From that time on, he regarded Schleicher as his chief enemy. In January 1933 Hindenburg dismissed Schleicher and made Hitler chancellor. A year and a half later, on the “night of the long knives,” Schleicher was murdered by Hitler’s SS (Schutzstaffel) in his Berlin flat.


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