Debilidad de la Confederación - Historia

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Cronología de la expansión hacia el oeste

8 de mayo de 1796 La Ley de Tierras es aprobada por el Congreso. La ley exige la inspección de la tierra en el Territorio del Noroeste. Puso a la venta la tierra en el territorio por un mínimo de $ 2 por acre. Estableció la venta mínima de tierra de 640 acres. Esto hizo que el costo fuera alto para cualquier individuo.

1 de junio de 1796: el estado de Tennessee es admitido en la Unión como el decimosexto estado. El estado es un estado esclavo.

30 de abril de 1802- El Congreso aprobó la Ley de Habilitación, que permitía que cualquier territorio organizado bajo la Ordenanza de 1787 lo organizara como estado. Ohio se convierte en el primer estado en organizarse así.

1 de marzo de 1803: Ohio ingresa a la Unión como el decimoséptimo estado.

26 de marzo de 1804 Se aprueba la Ley de Tierras de 1804. Reduce el precio mínimo de un acre de tierra a 1,64. Disminuyó la cantidad mínima que debía comprarse a 160 acres y dio a los compradores 10 años para pagar la tierra.

30 de abril de 1812: el estado de Louisiana ingresa a la Unión como el decimoctavo estado.

11 de diciembre de 1816: Indiana es admitida como estado libre. Es el decimonoveno estado en la Unión.

10 de diciembre de 1817: Mississippi ingresa a la Unión en el vigésimo estado. Permite la esclavitud.

3 de diciembre de 1818: Illinois es admitido en la Unión como estado libre. Es el estado número 21.


Debilidades del gobierno de la Confederación

Los gobiernos confederados en la historia de Estados Unidos enfrentaron muchas debilidades que incluyeron la falta de poder central, la incapacidad de reaccionar a las necesidades del estado y un sistema tributario sostenible. Los Artículos de Confederación establecieron el primer gobierno de este tipo al combinar los 13 estados originales. Los Estados Confederados de América formaron el segundo al reunir a algunos estados que querían triunfar de la Unión.

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Artículos de la confederación

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Artículos de la confederación, primera constitución estadounidense (1781-1789), que sirvió de puente entre el gobierno inicial del Congreso Continental del período revolucionario y el gobierno federal previsto en la Constitución estadounidense de 1787. Porque la experiencia de dominar la autoridad central británica fue vívida en mentes coloniales, los redactores de los artículos establecieron deliberadamente una confederación de estados soberanos. Los artículos fueron escritos en 1776-1777 y adoptados por el Congreso el 15 de noviembre de 1777. Sin embargo, los estados no ratificaron plenamente el documento hasta el 1 de marzo de 1781.

Sobre el papel, el Congreso tenía poder para regular los asuntos exteriores, la guerra y el servicio postal y para nombrar oficiales militares, controlar los asuntos de la India, pedir prestado dinero, determinar el valor de las monedas y emitir letras de crédito. En realidad, sin embargo, los artículos no le dieron al Congreso poder para hacer cumplir sus solicitudes a los estados de dinero o tropas, y para fines de 1786 la eficacia gubernamental se había roto.

Sin embargo, se habían logrado algunos logros sólidos: se resolvieron ciertas reclamaciones estatales sobre tierras occidentales y la Ordenanza del Noroeste de 1787 estableció el patrón fundamental de gobierno en evolución en los territorios al norte del río Ohio. Igualmente importante, la Confederación proporcionó a la nueva nación una experiencia instructiva en el autogobierno mediante un documento escrito. Al revelar sus propias debilidades, los artículos allanaron el camino para la Convención Constitucional de 1787 y la forma actual de gobierno de los Estados Unidos.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado por última vez por Adam Augustyn, editor en jefe, contenido de referencia.


Historial, verifique

1. ¿Cuál fue una debilidad de los Artículos de Confederación? (1 punto)
El Congreso no tenía el poder de crear un ejército.
El Congreso no tenía el poder de imponer impuestos a los estados. ***
Los estados no tenían forma de resolver disputas entre otros estados.
Los Estados tuvieron que renunciar a su soberanía.

2. ¿A qué entidad le dieron poder los Artículos de Confederación? (1 punto)
el presidente
una legislatura bicameral
una legislatura unicameral
sin entidad **

3. ¿Por qué los Padres Fundadores pensaron que era necesario crear los Artículos de Confederación? (1 punto)
para establecer una monarquía para reemplazar al rey británico
para establecer trece gobiernos diferentes sin gobierno central
para hacer las paces con el Imperio Británico
para establecer una base legal para un gobierno permanente de los nuevos Estados Unidos ****

Estoy de acuerdo con tus respuestas.

No estoy de acuerdo con su respuesta al n. ° 2. Uno y tres son correctos. (Lo siento, Sra. Sue)

Después de tomar esto, puedo confirmar que 2 está mal. Para cualquiera que busque la respuesta es C. Una legislatura unicameral.


¿De qué manera Shays Rebellion reveló las debilidades de los Artículos de la Confederación?

La rebelión de Shay mostró las debilidades del Artículos de la confederación. Cuando el gobierno central no pudo sofocar el rebelión, empezaron a cobrar fuerza los primeros indicios del federalismo. El gobierno otorgó la mayoría de los poderes a los estados y el gobierno central consistió solo en una legislatura.

También sepa, ¿cuáles fueron las debilidades de los Artículos de Confederación? La mayor caída del Artículos de Confederación fue simplemente debilidad. El gobierno federal, bajo el Artículos, era demasiado débil para hacer cumplir sus leyes y por lo tanto no tenía poder. El Congreso Continental había pedido prestado dinero para luchar en la Guerra Revolucionaria y no pudo pagar sus deudas.

Además, ¿cómo afectó Shays Rebellion las opiniones de la gente sobre los Artículos de la Confederación?

La rebelión de Shay afectó la opinión de la gente sobre los artículos de la Confederación porque mostraba la necesidad de un gobierno federal y que el artículos no haría porque ellos hizo No permitir que la nación construya un ejército para sofocar rebeliones como Shay.

¿Cómo se sentían las personas acerca de Shays Rebellion?

Los agricultores se vieron muy afectados por los impuestos y no pudieron pagarlos, lo que los llevó a rebelarse contra los líderes políticos en sus respectivos estados. Rebelión de Shay mostró a los líderes políticos de los estados que los artículos no eran un sistema efectivo y necesitaban revisión. Entonces, se reunieron para revisarlo.


Artículos de la Confederación, 1777–1781

Los Artículos de la Confederación sirvieron como documento escrito que estableció las funciones del gobierno nacional de los Estados Unidos después de que declaró su independencia de Gran Bretaña. Estableció un gobierno central débil que en su mayor parte, pero no del todo, impidió que los estados individuales llevaran a cabo su propia diplomacia exterior.

El Plan Albany, un intento anterior a la independencia de unir las colonias en una unión más grande, había fracasado en parte porque las colonias individuales estaban preocupadas por perder el poder frente a otra institución central. Sin embargo, a medida que la Revolución Americana ganaba impulso, muchos líderes políticos vieron las ventajas de un gobierno centralizado que pudiera coordinar la Guerra Revolucionaria. En junio de 1775, el Congreso provincial de Nueva York envió un plan de unión al Congreso Continental, que, al igual que el Plan Albany, continuó reconociendo la autoridad de la Corona británica.

Algunos delegados del Congreso Continental también habían discutido informalmente planes para una unión más permanente que el Congreso Continental, cuyo estatus era temporal. Benjamin Franklin había elaborado un plan para los "Artículos de Confederación y Unión Perpetua". Si bien algunos delegados, como Thomas Jefferson, apoyaron la propuesta de Franklin, muchos otros se opusieron firmemente. Franklin presentó su plan ante el Congreso el 21 de julio, pero declaró que debería ser visto como un borrador para cuando el Congreso estuviera interesado en llegar a una propuesta más formal. El Congreso presentó el plan.

Tras la Declaración de Independencia, los miembros del Congreso Continental se dieron cuenta de que sería necesario establecer un gobierno nacional. El Congreso comenzó a discutir la forma que tomaría este gobierno el 22 de julio, discrepando sobre una serie de temas, incluyendo si la representación y la votación serían proporcionales o estado por estado. Los desacuerdos retrasaron las discusiones finales de la confederación hasta octubre de 1777. Para entonces, la captura británica de Filadelfia había hecho que el tema fuera más urgente. Los delegados finalmente formularon los Artículos de la Confederación, en los que acordaron la votación estado por estado y las cargas fiscales estatales proporcionales basadas en el valor de la tierra, aunque dejaron sin resolver el tema de las reclamaciones estatales sobre las tierras occidentales. El Congreso envió los artículos a los estados para su ratificación a fines de noviembre. La mayoría de los delegados se dieron cuenta de que los artículos eran un compromiso defectuoso, pero creían que era mejor que la ausencia de un gobierno nacional formal.

El 16 de diciembre de 1777, Virginia fue el primer estado en ratificar. Otros estados ratificaron durante los primeros meses de 1778. Cuando el Congreso volvió a reunirse en junio de 1778, los delegados se enteraron de que Maryland, Delaware y Nueva Jersey se negaron a ratificar los Artículos. Los artículos requerían la aprobación unánime de los estados. Estos estados más pequeños querían que otros estados renunciaran a sus reclamos de tierras occidentales antes de ratificar los artículos. Nueva Jersey y Delaware finalmente acordaron las condiciones de los Artículos, con Nueva Jersey ratificando el 20 de noviembre de 1778 y Delaware el 1 de febrero de 1779. Esto dejó a Maryland como el último reducto restante.

Irritados por la obstinación de Maryland, varios otros gobiernos estatales aprobaron resoluciones respaldando la formación de un gobierno nacional sin el estado de Maryland, pero otros políticos como el congresista Thomas Burke de Carolina del Norte persuadieron a sus gobiernos para que se abstuvieran de hacerlo, argumentando que sin la aprobación unánime de Con la nueva Confederación, el nuevo país permanecería débil, dividido y abierto a futuras intervenciones y manipulaciones extranjeras.

Mientras tanto, en 1780, las fuerzas británicas comenzaron a realizar redadas en las comunidades de Maryland en la bahía de Chesapeake. Alarmado, el gobierno estatal escribió a la ministra francesa Anne-César De la Luzerne pidiendo ayuda naval francesa. Luzerne respondió, instando al gobierno de Maryland a ratificar los Artículos de la Confederación. Los habitantes de Maryland recibieron un incentivo adicional para ratificar cuando Virginia acordó renunciar a sus reclamos de tierras occidentales, por lo que la legislatura de Maryland ratificó los Artículos de la Confederación el 1 de marzo de 1781.

El Congreso Continental votó el 10 de enero de 1781 para establecer un Departamento de Relaciones Exteriores el 10 de agosto de ese año y eligió a Robert R. Livingston como Secretario de Relaciones Exteriores. Los deberes del Secretario involucraban mantener correspondencia con los representantes de los Estados Unidos en el exterior y con los ministros de potencias extranjeras. El Secretario también estaba encargado de transmitir las instrucciones del Congreso a los agentes estadounidenses en el exterior y estaba autorizado a asistir a las sesiones del Congreso. Una nueva ley del 22 de febrero de 1782 permitió al Secretario hacer y responder preguntas durante las sesiones del Congreso Continental.

Los Artículos crearon un gobierno nacional soberano y, como tal, limitaron los derechos de los estados para conducir su propia diplomacia y política exterior. Sin embargo, esto resultó difícil de hacer cumplir, ya que el gobierno nacional no pudo evitar que el estado de Georgia siguiera su propia política independiente con respecto a la Florida española, intentando ocupar territorios en disputa y amenazando con la guerra si los funcionarios españoles no trabajaban para frenar los ataques de los indígenas o abstenerse de hacerlo. albergar esclavos fugitivos. El gobierno de la Confederación tampoco pudo evitar el desembarco de convictos que el gobierno británico continuó exportando a sus antiguas colonias. Además, los artículos no permitían al Congreso tener suficiente autoridad para hacer cumplir las disposiciones del Tratado de París de 1783 que permitían a los acreedores británicos demandar a los deudores por deudas prerrevolucionarias, una cláusula impopular que muchos gobiernos estatales optaron por ignorar. En consecuencia, las fuerzas británicas continuaron ocupando fuertes en la región de los Grandes Lagos. Estos problemas, combinados con la respuesta ineficaz del gobierno de la Confederación a la Rebelión de Shays en Massachusetts, convencieron a los líderes nacionales de que era necesario un gobierno central más poderoso. Esto llevó a la Convención Constitucional que formuló la actual Constitución de los Estados Unidos.


Efectividad de los artículos de la Confederación

Después de la Independencia de América y Rusia en 1783, los líderes de varios grupos formaron un gobierno central. Sin embargo, este gobierno recién formado era extremadamente débil y no tenía voz directa en ningún asunto económico o político. Los Artículos de la Confederación limitaron enormemente el poder del Congreso y de los rsquos. El Gobierno no tenía derecho a aprobar ni hacer cumplir ninguna legislación que se haya aprobado.

El gobierno central no tenía poder para controlar o imponer impuestos a los estados. Podía solicitar dinero a los Estados pero no tenía poder para ordenarles que pagaran. Esto llevó a la Legislatura a la pobreza porque la mayoría de los estados simplemente se negaron e ignoraron el pago de fondos. El Gobierno Nacional no tenía poderes ni recursos para gestionar su situación diaria.

El Gobierno Central quedó indefenso en lo que respecta al control de impuestos, disputas por derechos de navegación, comercio y comercio dentro y fuera del país. Los derechos de regular el dinero y la moneda se compartían por igual entre los Estados y el Gobierno Central.

Esta incapacidad de tener una autoridad fuerte sobre la nación hizo que otros países se sintieran preocupados cuando se trataba de negociar y comprar acciones con Estados Unidos. El hecho de no tener una autoridad poderosa y fuerte sobre una nación paralizó la economía de Estados Unidos y rsquos, lo que obligó al valor de la moneda a caer a un mínimo histórico.

La gente se hundió en deudas. Les resultaba extremadamente difícil recuperar y estabilizar su situación financiera y su economía. Tomando una visión seria del estado paralizante de la economía estadounidense, cada estado envió un representante a Filadelfia para ayudar a América a trazar la Constitución de los Estados Unidos en 1787. Esto condujo a la formación de un gobierno central más fuerte que revivió la economía estadounidense de un desastre.

Numerosos presidentes gobernaron América después de la independencia bajo los Artículos de Confederación. Sin embargo, el presidente más famoso parece ser George Washington, pero lo que podría sorprender a muchos es que no fue el primer presidente en gobernar Estados Unidos. Fue el primer presidente en gobernar Estados Unidos bajo una Constitución definida que se sigue hasta la fecha. Más..


Arrastre y suelte cada debilidad de los artículos de la confederación en el área de gobierno en la que se ajusta mejor a la economía administrativa legislativa 1 nadie para hacer cumplir las leyes 2 ningún sistema judicial nacional 3 ningún ejército nacional 4 un voto por estado 5 no hay poder para imponer impuestos 6 difícil de enmendar 7 difícil de aprobar leyes 8no hay poder para regular el comercio 9demasiadas monedas colocan cada número en uno de los 3 gobiernos

Los Artículos de la Confederación fueron la primera forma escrita de gobierno de los Estados Unidos, después de la Revolución Americana. Según los Artículos, los estados tenían la mayor parte del poder y el gobierno central era débil porque la gente temía que un gobierno central fuerte pudiera transformarse en tiranía, solo tenía una legislatura unicameral en lugar de las divisiones de poder en tres ramas que establece la Constitución.

Los Artículos de la Confederación le dieron al Congreso Continental el poder de aprobar leyes, pero como no había un poder ejecutivo, el gobierno central no tenía el poder para hacerlas cumplir, no había un sistema judicial nacional, por lo que el gobierno no podía intervenir en las disputas. entre estados, la falta de un ejército nacional también fue una gran debilidad. El gobierno central no tenía poder para recaudar impuestos o regular el comercio, por lo que no había nadie a cargo de pagar la deuda nacional ni de vigilar la economía. Se necesita el consentimiento unánime para la ratificación y es difícil enmendar o aprobar leyes.

Económico: demasiadas monedas, sin poder para imponer impuestos, sin poder para regular el comercio

Administrativo: sin ejército nacional, sin sistema judicial nacional, sin nadie para hacer cumplir las leyes

Legislativo: leyes difíciles de aprobar, difíciles de enmendar, un voto por estado

Enumeraré algunas debilidades en la explicación a continuación, sin embargo, creo que se olvidan de cargar las opciones.

No le dio al Congreso el poder de recaudar impuestos: no había fondos para pagar deudas o apoyar el crecimiento de la nación, ya que la mayoría de los ciudadanos ignoraban las solicitudes estatales de impuestos Milicias estatales: en lugar de tener un ejército unificado, cada estado tenía una milicia. Todos los soldados fueron entrenados de manera diferente y el gobierno federal no les proporcionó los suministros que necesitaban. dejado a los gobiernos estatales.

El congreso también tiene poderes implícitos, que se derivan de la cláusula necesaria y adecuada de la constitución y permiten al congreso "dictar todas las leyes que sean necesarias y adecuadas para llevar a la práctica los poderes anteriores, y todos los demás poderes conferidos por esta constitución al gobierno". de los Estados Unidos.


Esta rebelión en el oeste de Massachusetts alarmó a muchos estadounidenses y reveló la necesidad de un gobierno más fuerte capaz de reprimir la insurrección interna. También prevalecieron los temores al radicalismo estatal democrático, como personifica Rhode Island. Otros, sin embargo, estaban satisfechos de que los propios estados fueran capaces de reprimir la violencia interna, incluso en el caso de la rebelión de Shays.

La prohibición española de la navegación estadounidense en el río Mississippi enfureció a los sureños. Los esfuerzos para resolver el problema ilustraron la debilidad de Estados Unidos y las marcadas divisiones sectoriales en el país.


Contenido

Independencia y autogobierno Editar

La Guerra Revolucionaria Estadounidense estalló contra el dominio británico en abril de 1775 con las Batallas de Lexington y Concord. [1] El Segundo Congreso Continental se reunió en mayo de 1775 y estableció un ejército financiado por el Congreso y bajo el liderazgo de George Washington, un virginiano que había luchado en la Guerra de Francia e India. [2] El 4 de julio de 1776, mientras continuaba la guerra, el Congreso adoptó la Declaración de Independencia. [3] Exactamente al mismo tiempo que el Congreso declaró la independencia, también creó un comité para elaborar una constitución para la nueva nación. Aunque algunos en el Congreso esperaban un estado centralizado fuerte, la mayoría de los estadounidenses querían que el poder legislativo descansara principalmente en los estados y veían al gobierno central como una mera necesidad en tiempos de guerra. La constitución resultante, que llegó a ser conocida como los Artículos de la Confederación, preveía un gobierno nacional débil con poco poder para coaccionar a los gobiernos estatales. [4] El primer artículo de la nueva constitución estableció un nombre para la nueva confederación: los Estados Unidos de América. [5]

El primer borrador de los Artículos de la Confederación, escrito por John Dickinson, se presentó al Congreso el 12 de julio de 1776, pero el Congreso no envió la constitución propuesta a los estados hasta noviembre de 1777. Tres cuestiones constitucionales importantes dividieron al Congreso: las fronteras estatales, incluidas reclamos de tierras al oeste de los Apalaches, representación estatal en el nuevo Congreso, y si los impuestos a los estados deben tener en cuenta a los esclavos. Finalmente, el Congreso decidió que cada estado tendría un voto en el Congreso y que los esclavos no afectarían los impuestos estatales. [6] Para 1780, mientras la guerra continuaba, todos los estados, excepto Maryland, habían ratificado los artículos. Maryland se negó a ratificar la constitución hasta que todos los demás estados renunciaron a sus reclamos de tierras occidentales al Congreso. El éxito de la estrategia del sur de Gran Bretaña, junto con la presión de los aliados franceses de Estados Unidos, convenció a Virginia de ceder sus pretensiones al norte del río Ohio, y Maryland finalmente ratificó los artículos en enero de 1781. La nueva constitución entró en vigor en marzo de 1781 y el Congreso de la La Confederación reemplazó técnicamente al Segundo Congreso Continental como gobierno nacional, pero en la práctica la estructura y el personal del nuevo Congreso era bastante similar a la del antiguo Congreso. [7]

Fin de la Revolución Americana Editar

Después de la victoria estadounidense en la batalla de Yorktown en septiembre de 1781 y el colapso del ministerio del primer ministro británico North en marzo de 1782, ambas partes buscaron un acuerdo de paz. [8] La Guerra de Independencia de los Estados Unidos terminó con la firma del Tratado de París de 1783. El tratado otorgó a los Estados Unidos la independencia, así como el control de una vasta región al sur de los Grandes Lagos y que se extiende desde las Montañas Apalaches al oeste hasta el río Mississippi. Aunque el Parlamento británico había adjuntado esta región trans-Apalache a Quebec en 1774 como parte de la Ley de Quebec, varios estados tenían reclamaciones territoriales en la región basadas en cartas reales y proclamaciones que definían sus límites como extendiéndose "de mar a mar". [9] Algunos estadounidenses esperaban que el tratado estipulara la adquisición de Florida, pero ese territorio fue restituido a España, que se había unido a Estados Unidos y Francia en la guerra contra Gran Bretaña y exigía su botín. [10] Los británicos lucharon duro y con éxito para mantener Canadá, por lo que el tratado reconoció eso. [11]

Los observadores de la época y los historiadores desde entonces enfatizan la generosidad de las concesiones territoriales británicas. Historiadores como Alvord, Harlow y Ritcheson han enfatizado que los generosos términos territoriales de Gran Bretaña se basaron en una visión de estadista de los estrechos vínculos económicos entre Gran Bretaña y Estados Unidos. El tratado fue diseñado para facilitar el crecimiento de la población estadounidense y crear mercados lucrativos para los comerciantes británicos, sin ningún costo militar o administrativo para Gran Bretaña. [9] Como dijo más tarde el ministro de Relaciones Exteriores francés Vergennes, "Los ingleses compran la paz en lugar de lograrla". [12]

El tratado también abordó varias cuestiones adicionales. Estados Unidos acordó honrar las deudas contraídas antes de 1775, mientras que los británicos acordaron sacar a sus soldados del suelo estadounidense. [10] Los privilegios que los estadounidenses habían recibido debido a su pertenencia al Imperio Británico ya no se aplicaban, sobre todo la protección de los piratas en el Mar Mediterráneo. Ni los estadounidenses ni los británicos cumplirían consistentemente estas cláusulas adicionales. Los estados individuales ignoraron las obligaciones del tratado al negarse a restaurar la propiedad leal confiscada, y muchos continuaron confiscando propiedad leal por "deudas impagas". Algunos estados, en particular Virginia, mantuvieron leyes contra el pago de deudas a los acreedores británicos. Los británicos a menudo ignoraron la disposición del artículo 7 con respecto a la remoción de esclavos. [13]

Los Artículos de Confederación crearon una unión flexible de estados. El gobierno central de la confederación consistía en un Congreso unicameral con función legislativa y ejecutiva, y estaba integrado por delegados de cada estado en la unión. El Congreso recibió solo aquellos poderes que los estados habían reconocido previamente como pertenecientes al rey y al parlamento. [15] Cada estado tenía un voto en el Congreso, independientemente de su tamaño o población, y cualquier ley del Congreso requería los votos de nueve de los 13 estados para aprobar [16] cualquier decisión para enmendar los artículos requería el consentimiento unánime de los estados. . La legislatura de cada estado nombró a varios miembros para su delegación, lo que permitió que los delegados regresaran a sus hogares sin dejar su estado sin representación. [17] Según los artículos, los estados tenían prohibido negociar con otras naciones o mantener un ejército sin el consentimiento del Congreso, pero casi todos los demás poderes estaban reservados para los estados. [18] El Congreso carecía de poder para recaudar ingresos y era incapaz de hacer cumplir su propia legislación e instrucciones. Como tal, el Congreso dependía en gran medida del cumplimiento y el apoyo de los estados. [19]

Tras la conclusión de la Guerra Revolucionaria, que había proporcionado el ímpetu original a los artículos, la capacidad del Congreso para lograr cualquier cosa de importancia material disminuyó significativamente. Rara vez más de la mitad de los aproximadamente sesenta delegados asistieron a una sesión del Congreso en un momento dado, lo que provocó dificultades para lograr quórum. Muchos de los líderes nacionales más destacados, como Washington, John Adams, John Hancock y Benjamin Franklin, se retiraron de la vida pública, se desempeñaron como delegados extranjeros o ocuparon cargos en gobiernos estatales. [20] Un líder nacional que surgió durante este período fue James Madison, quien se convenció de la necesidad de un gobierno nacional más fuerte después de servir en el Congreso de la Confederación de 1781 a 1783. Continuaría pidiendo un gobierno más fuerte para el resto de la década de 1780. [21] El Congreso se reunió en Filadelfia desde 1778 hasta junio de 1783, cuando se trasladó a Princeton, Nueva Jersey debido al motín de Pensilvania de 1783. El Congreso también se reuniría en Annapolis, Maryland y Trenton, Nueva Jersey antes de establecerse en la ciudad de Nueva York en 1785. [22] La falta de líderes fuertes en el Congreso, así como la impotencia y la naturaleza itinerante del organismo, avergonzaron y frustraron a muchos nacionalistas estadounidenses, incluido Washington. [23] La debilidad del Congreso también llevó a frecuentes conversaciones sobre la secesión, y muchos creían que Estados Unidos se dividiría en cuatro confederaciones, que consistían en Nueva Inglaterra, los estados del Atlántico medio, los estados del sur y la región trans-Apalache. respectivamente. [24]

El Congreso de la Confederación fue el único organismo gubernamental federal creado por los Artículos de la Confederación, pero el Congreso estableció otros organismos para llevar a cabo funciones ejecutivas y judiciales. En 1780, el Congreso creó la Corte de Apelaciones en Casos de Captura, que actuó como la única corte federal durante el Período de la Confederación. A principios de 1781, el Congreso creó departamentos ejecutivos para manejar Asuntos Exteriores, Guerra y Finanzas. Un cuarto departamento, el Departamento de Correos, existía desde 1775 y seguía funcionando bajo los Artículos. El Congreso también autorizó la creación de un Departamento de Marina, pero decidió colocar las fuerzas navales bajo el Departamento de Finanzas después de que Alexander McDougall se negó a dirigir el Departamento de Marina. Los cuatro departamentos estaban encargados de administrar el servicio civil federal, pero tenían poco poder independiente del Congreso. [25] El comerciante de Pensilvania Robert Morris se desempeñó como Superintendente de Finanzas de 1781 a 1784. Aunque Morris se había vuelto algo impopular durante la guerra debido a sus exitosas empresas comerciales, el Congreso esperaba que pudiera mejorar el ruinoso estado financiero del país. [26] Después de que sus propuestas fueran bloqueadas, Morris renunció frustrado en 1784 y fue sucedido por una Junta del Tesoro de tres personas. [27] Benjamin Lincoln se desempeñó como Secretario de Guerra desde 1781 hasta el final de la Guerra Revolucionaria en 1783. Finalmente fue sucedido por Henry Knox, quien ocupó el cargo de 1785 a 1789. Robert Livingston se desempeñó como Secretario de Relaciones Exteriores desde 1781 a 1783, y fue seguido en el cargo por John Jay, quien sirvió de 1784 a 1789. Jay demostró ser un administrador capaz, y tomó el control de la diplomacia de la nación durante su tiempo en el cargo. [28] Ebenezer Hazard se desempeñó como Director General de Correos de los Estados Unidos de 1782 a 1789. [29]

Población por estado en el censo de 1790 [30]
Estado Nene. música pop. Pop esclavizado. Pop gratis.
Connecticut 237,946 2,764 235,182
Delaware 59,096 8,887 50,209
Georgia 82,548 29,264 53,284
Maryland 319,728 103,036 216,692
Massachusetts 378,787 0 378,787
New Hampshire 141,885 158 141,727
New Jersey 184,139 11,423 172,716
Nueva York 340,120 21,324 318,796
Carolina del Norte 393,751 100,572 293,179
Pensilvania 434,373 3,737 430,636
Rhode Island 68,825 948 67,877
Carolina del Sur 249,073 107,094 141,979
Virginia 691,737 287,959 403,778
Total [31] 3,929,214 697,681 3,231,533

Después de que las trece colonias declararon su independencia y soberanía en 1776, cada una se enfrentó a la tarea de reemplazar la autoridad real por instituciones basadas en el gobierno popular. En diversos grados, los estados adoptaron el igualitarismo durante y después de la guerra. Cada estado redactó una nueva constitución, todas las cuales establecieron un ejecutivo electo y muchas de las cuales expandieron enormemente el derecho al voto. La Constitución de Pensilvania de 1776 fue quizás la más democrática de estas constituciones, ya que otorgó el sufragio a todos los ciudadanos varones que pagaban impuestos. Muchas de las nuevas constituciones incluían una declaración de derechos que garantizaba la libertad de prensa, la libertad de expresión, el juicio por jurado y otras libertades. [32] Patriotas conservadores como Oliver Wolcott, que había luchado por la independencia de Gran Bretaña pero no estaba a favor de cambios importantes en el orden social, miraban con alarma la nueva influencia de las clases bajas y el surgimiento de políticos independientes de la clase alta. [33]

Tras el final de la Guerra Revolucionaria, los estados se embarcaron en varias reformas. Varios estados consagraron la libertad de religión en sus constituciones, y todos los estados del sur terminaron con el estatus de la Iglesia Anglicana como religión estatal. Varios estados establecieron universidades estatales, mientras que las universidades privadas también florecieron. Numerosos estados reformaron sus códigos penales para reducir el número de delitos capitales. Los estados del norte invirtieron en proyectos de infraestructura, incluidas carreteras y canales que proporcionaban acceso a los asentamientos occidentales. [34] Los estados también tomaron medidas con respecto a la esclavitud, lo que parecía cada vez más hipócrita para una generación que había luchado contra lo que veían como tiranía. Durante y después de la Revolución, todos los estados del Norte aprobaron leyes que preveían la emancipación gradual o la abolición inmediata de la esclavitud. Aunque ningún estado del sur previó la emancipación, aprobaron leyes que restringían la trata de esclavos. [35]

Los estados continuaron soportando el peso de las grandes deudas adquiridas durante la Guerra Revolucionaria. Con las excepciones parciales de Nueva York y Pensilvania, que recibieron ingresos de los derechos de importación, la mayoría de los estados dependían de los impuestos individuales y sobre la propiedad para obtener ingresos. Para hacer frente a las deudas de la guerra, varios estados se vieron obligados a aumentar los impuestos a un nivel varias veces superior al que tenían antes de la guerra. Estos impuestos provocaron la ira entre la población, particularmente en las áreas rurales, y en Massachusetts llevaron a un levantamiento armado conocido como Rebelión de Shays. Como tanto el Congreso como el gobierno de Massachusetts demostraron ser incapaces de reprimir la rebelión, el exsecretario de Guerra Benjamin Lincoln levantó un ejército privado que puso fin a la insurgencia. [36]

Gran Bretaña renunció a su derecho a Vermont en el Tratado de París, pero Vermont no se unió a los Estados Unidos. Aunque la mayoría de Vermont quería convertirse en el decimocuarto estado, Nueva York y New Hampshire, que reclamaban partes de Vermont, bloquearon esta ambición. A lo largo de la década de 1780, Vermont actuó como un estado independiente, conocido como la República de Vermont. [37]

Estados Unidos había adquirido enormes deudas durante la Guerra Revolucionaria, en parte debido a la falta de poderes tributarios del Congreso en virtud de los artículos, solo los estados podían cobrar impuestos o regular el comercio. [38] En 1779, el Congreso había cedido la mayor parte de su poder económico a los estados, ya que dejó de imprimir moneda y solicitó que los estados pagaran directamente a los soldados, pero los estados también sufrían de inestabilidad fiscal. [39] Robert Morris, nombrado superintendente de finanzas en 1781, obtuvo la aprobación de importantes reformas centralizadoras como la asunción parcial de la deuda estatal, la suspensión de pagos al personal militar y la creación del Banco de América del Norte. Morris surgió como quizás el individuo más poderoso del gobierno nacional, y algunos se refirieron a él como "El Financiero" o incluso "El Dictador". [40] En 1783, Morris, con el apoyo de congresistas como Madison y Alexander Hamilton, obtuvo la aprobación del Congreso de un impuesto del cinco por ciento sobre las importaciones, que otorgaría al gobierno nacional una fuente de ingresos consistente e independiente. Sin embargo, con la firma del Tratado de París, los estados se volvieron más resistentes a otorgar poder al Congreso. Aunque todos los estados excepto dos aprobaron el impuesto, nunca obtuvo el respaldo unánime de los estados y, por lo tanto, el Congreso luchó por encontrar ingresos durante la década de 1780. [41]

Cuando la Guerra Revolucionaria llegó a su fin, los oficiales y soldados del Ejército Continental se sintieron cada vez más descontentos por su falta de pago, ya que el Congreso había suspendido el pago debido al mal estado financiero del gobierno nacional. El Congreso había prometido a los oficiales una pensión vitalicia en 1780, pero pocos de los oficiales creían que recibirían este beneficio. En diciembre de 1782, varios oficiales, encabezados por Alexander McDougall, solicitaron al Congreso sus beneficios. Los oficiales esperaban usar su influencia para obligar a los estados a permitir que el gobierno federal imponga un arancel, que a su vez proporcionaría ingresos para pagar a los soldados. [42] Historiadores como Robert Middlekauff han argumentado que algunos miembros del gobierno nacional, incluido el congresista Alexander Hamilton y el superintendente de finanzas Robert Morris, intentaron utilizar esta creciente insatisfacción para aumentar el poder del Congreso. [43] Una carta anónima hizo circular entre los oficiales el documento que pedía el pago de los soldados y amenazaba con un motín contra el General Washington y el Congreso. En una reunión de oficiales del ejército en marzo de 1783, Washington denunció la carta, pero prometió presionar al Congreso para obtener el pago. El discurso de Washington desactivó la conspiración de Newburgh que se estaba gestando, llamada así por la ciudad de Nueva York en la que estaba acampado el ejército, pero la insatisfacción entre los soldados siguió siendo alta. En mayo de 1783, por temor a un motín, Washington suspendió a la mayor parte de su ejército. [42]

After Congress failed to pass an amendment granting the national government the power to levy an impost on imports, Morris paid the army with certificates that the soldiers labeled "Morris notes." The notes promised to pay the soldiers in six months, but few of the soldiers believed that they would ever actually receive payment, and most Morris notes were sold to speculators. [44] Many of the impoverished enlisted men were forced to beg for help on their journeys home. In June, the Pennsylvania Mutiny of 1783 broke out among angry soldiers who demanded payment, causing Congress to relocate the capital to Princeton. Upon re-convening, Congress reduced the size of the army from 11,000 to 2,000. [22] Though national security was a top priority of American leaders, [45] in the short term a smaller Continental Army would suffice because Americans had confidence that the Atlantic Ocean would provide protection from European powers. [46] On December 23, 1783, Washington resigned from the army, earning the admiration of many for his willingness to relinquish power. [22]

In August 1784, Congress established the First American Regiment, the nation's first peacetime regular army infantry unit, which served primarily on the American frontier. Even so, the size of the army continued to shrink, down to a mere 625 soldiers, while Congress effectively disbanded the Continental Navy in 1785 with the sale of the USS Alianza. The small, poorly equipped army would prove powerless to prevent squatters from moving onto Native American lands, further inflaming a tense situation on the frontier. [47]

Partly due to the restrictions imposed by the Royal Proclamation of 1763, only a handful of Americans had settled west of the Appalachian Mountains prior to the outbreak of the American Revolutionary War. The start of that war lifted the barrier to settlement, and by 1782 approximately 25,000 Americans had settled in Transappalachia. [48] After the war, American settlement in the region continued. Though life in these new lands proved hard for many, western settlement offered the prize of property, an unrealistic aspiration for some in the East. [22] Westward expansion stirred enthusiasm even in those who did not move west, and many leading Americans, including Washington, Benjamin Franklin, and John Jay, purchased lands in the west. [49] Land speculators founded groups like the Ohio Company, which acquired title to vast tracts of land in the west and often came into conflict with settlers. [50] Washington and others co-founded the Potomac Company to build a canal linking the Potomac River with Ohio River. Washington hoped that this canal would provide a cultural and economic link between the east and west, thus ensuring that the West would not ultimately secede. [51]

In 1784, Virginia formally ceded its claims north of the Ohio River, and Congress created a government for the region now known as the Old Northwest with the Land Ordinance of 1784 and the Land Ordinance of 1785. These laws established the principle that Old Northwest would be governed by a territorial government, under the aegis of Congress, until it reached a certain level of political and economic development. At that point, the former territories would enter the union as states, with rights equal to that of any other state. [52] The federal territory stretched across most of the area west of Pennsylvania and north of the Ohio River, though Connecticut retained a small part of its claim in the West in the form of the Connecticut Western Reserve, a strip of land south of Lake Erie. [53] In 1787, Congress passed the Northwest Ordinance, which granted Congress greater control of the region by establishing the Northwest Territory. Under the new arrangement, many of the formerly elected officials of the territory were instead appointed by Congress. [52] In order to attract Northern settlers, Congress outlawed slavery in the Northwest Territory, though it also passed a fugitive slave law to appease the Southern states. [54]

While the Old Northwest fell under the control of the federal government, Georgia, North Carolina, and Virginia retained control of the Old Southwest each state claimed to extend west to the Mississippi River. [55] In 1784, settlers in western North Carolina sought statehood as the State of Franklin, but their efforts were denied by Congress, which did not want to set a precedent regarding the secession of states. [56] By the 1790 Census, the populations of Tennessee and Kentucky had grown dramatically to 73,000 and 35,000, respectively. Kentucky, Tennessee, and Vermont would all gain statehood between 1791 and 1795. [57]

With the aid of Britain and Spain, Native Americans resisted western settlement. Though Southern leaders and many nationalists lent their political support to the settlers, most Northern leaders were more concerned with trade than with western settlement, and the weak national government lacked the power to compel concessions from foreign governments. The 1784 closure of the Mississippi River by Spain denied access to the sea for the exports of Western farmers, greatly impeding efforts to settle the West, and they provided arms to Native Americans. [58] The British had restricted settlement of the trans-Appalachian lands prior to 1776, and they continued to supply arms to Native Americans after the signing of the Treaty of Paris. Between 1783 and 1787, hundreds of settlers died in low-level conflicts with Native Americans, and these conflicts discouraged further settlement. [58] As Congress provided little military support against the Native Americans, most of the fighting was done by the settlers. [59] By the end of the decade, the frontier was engulfed in the Northwest Indian War against a confederation of Native American tribes. [60] These Native Americans sought the creation of an independent Indian barrier state with the support of the British, posing a major foreign policy challenge to the United States. [61]

A brief economic recession followed the war, but prosperity returned by 1786. [62] About 80,000 Loyalists left the U.S. for elsewhere in the British Empire, leaving the lands and properties behind. [34] [63] Some returned after the war, especially to more welcoming states like New York [64] and South Carolina. [65] Economically mid-Atlantic states recovered particularly quickly and began manufacturing and processing goods, while New England and the South experienced more uneven recoveries. [66] Trade with Britain resumed, and the volume of British imports after the war matched the volume from before the war, but exports fell precipitously. [34] Adams, serving as the ambassador to Britain, called for a retaliatory tariff in order to force the British to negotiate a commercial treaty, particularly regarding access to Caribbean markets. However, Congress lacked the power to regulate foreign commerce or compel the states to follow a unified trade policy, and Britain proved unwilling to negotiate. [67] While trade with the British did not fully recover, the U.S. expanded trade with France, the Netherlands, Portugal, and other European countries. Despite these good economic conditions, many traders complained of the high duties imposed by each state, which served to restrain interstate trade. Many creditors also suffered from the failure of domestic governments to repay debts incurred during the war. [34] Though the 1780s saw moderate economic growth, many experienced economic anxiety, and Congress received much of the blame for failing to foster a stronger economy. [68]

In the decade after the end of the Revolutionary War, the United States benefited from a long period of peace in Europe, as no country posed a direct threat and immediate threat to the United States. Nevertheless, the weakness of the central government, and the desire of localists to keep the national government from assuming powers held by the state governments, greatly hindered diplomacy. [69] In 1776, the Continental Congress had drafted the Model Treaty, which served as a guide for U.S. foreign policy during the 1780s. The treaty sought to abolish trade barriers such as tariffs, while avoiding political or military entanglements. [70] In this, it reflected the foreign policy priorities of many Americans, who sought to play a large role in the global trading community while avoiding war. Lacking a strong military, and divided by differing sectional priorities, the U.S. was often forced to accept unfavorable terms of trade during the 1780s. [71]

Britain Edit

William Petty, 2nd Earl of Shelburne, served as Prime Minister during the negotiations that led to the Treaty of Paris. Shelburne favored peaceful relations and increased trade with the U.S., but his government fell in 1783, and his successors were less intent on amicable relations with the United States. [72] Many British leaders hoped that the U.S. would ultimately collapse due to its lack of cohesion, at which point Britain could re-establish hegemony over North America. [73] In western territories—chiefly in present-day Wisconsin and Michigan—the British retained control of several forts and continued to cultivate alliances with Native Americans. [73] These policies impeded U.S. settlement and allowed Britain to extract profits from the lucrative fur trade. [74] The British justified their continued occupation of the forts on the basis that the American had blocked the collection of pre-war debts owed to British citizens, which a subsequent investigation by Jay confirmed. As there was little the powerless Congress could do to coerce the states into action, the British retained their justification for the occupation of the forts until the matter was settled by the Jay Treaty in 1795. [75]

Jay emphasized the need for expanded international trade, specifically with Great Britain, which conducted by far the most international trade. [76] However, Britain continued to pursue mercantilist economic policies, excluded the U.S. from trading with its Caribbean colonies, and flooded the U.S. with manufactured goods. [77] U.S. merchants responded by opening up an entirely new market in China. Americans eagerly purchased tea, silks, spices, and chinaware, while the Chinese were eager for American ginseng and furs. [78]

España Editar

Spain fought the British as an ally of France during the Revolutionary War, but it distrusted the ideology of republicanism and was not officially an ally of the United States. [79] Spain controlled the territories of Florida and Louisiana, positioned to the south and west of the United States. Americans had long recognized the importance of navigation rights on the Mississippi River, as it was the only realistic outlet for many settlers in the trans-Appalachian lands to ship their products to other markets, including the Eastern Seaboard of the United States. [80]

Despite having fought a common enemy in the Revolutionary War, Spain saw U.S. expansionism as a threat to its empire. Seeking to stop the American settlement of the Old Southwest, Spain denied the U.S. navigation rights on the Mississippi River, provided arms to Native Americans, and recruited friendly American settlers to the sparsely populated territories of Florida and Louisiana. [81] Working with Alexander McGillivray, Spain signed treaties with Creeks, the Chickasaws, and the Choctaws to make peace among themselves and ally with Spain, but the pan-Indian coalition proved unstable. [82] [83] [84] Spain also bribed American General James Wilkinson in a plot to make much of the southwestern United States secede, but nothing came of it. [85]

Despite geopolitical tensions, Spanish merchants welcomed trade with the United States and encouraged the U.S. to set up consulates in Spain's New World colonies. [86] A new line of commerce emerged in which American merchants imported goods from Britain and then resold them to the Spanish colonies. [87] The U.S. and Spain reached the Jay–Gardoqui Treaty, which would have required the U.S. to renounce any right to access the Mississippi River for twenty-five years in return for a commercial treaty and the mutual recognition of borders. In 1786, Jay submitted the treaty to Congress, precipitating a divisive debate. [85] Southerners, led by James Monroe of Virginia, opposed the provision regarding the Mississippi and accused Jay of favoring Northeastern commercial interests over western growth. Ratification of treaties required nine votes under the Articles of Confederation, and all five Southern states voted against ratification, dooming the treaty. [88]

Francia Editar

Under the leadership of Foreign Minister Vergennes, France had entered the Revolutionary War, in large part to damage the British. The French were an indispensable ally during the war, providing supplies, finances, and a powerful navy. [89] In 1778, France and the United States signed the Treaty of Alliance, establishing a "perpetual" military alliance, as well as the Treaty of Amity and Commerce, which established commercial ties. [90] In the Treaty of Paris, Britain consented to relatively favorable terms to the United States partly out of a desire to weaken U.S. dependency on France. After the war, the U.S. sought increased trade with France, but commerce between the two countries remained limited. [91] The U.S. also requested French aid in pressuring the British to evacuate their forts in U.S. territory, but the French were not willing to intervene in Anglo-American relations again. [92]

Other issues Edit

John Adams, as ambassador to the Netherlands, managed to convince the small country to break its alliance with Britain, join the war alongside France, and provide funding and formal recognition to the United States in 1782. The Netherlands, along with France, became the major American ally in Europe. [93]

The Barbary pirates, who operated out of the North African states of Morocco, Algiers, Tunis, and Tripoli, posed a threat to shipping in the Mediterranean Sea during the late 18th century. The major European powers paid the Barbary pirates tribute to avoid their raids, but the U.S. was not willing to meet the terms sought by the pirates, in part due to the national government's lack of money. As such, the pirates preyed on U.S. shipping during the 1780s. [94] [95]

Reform efforts Edit

The end of the war in 1783 temporarily ended any possibility of the states giving up power to a central government, but many in and out of Congress continued to favor a stronger national government. Soldiers and former soldiers formed a powerful bloc calling for a stronger national government, which they believed would have allowed for better war-time leadership. They were joined by merchants, who wanted a strong national government to provide order and sound economic policies, and many expansionists, who believed the national government could best protect American lands in the West. [96] Additionally, John Jay, Henry Knox, and others called for an independent executive who could govern more decisively than a large, legislative body like Congress. [97] Despite growing feelings of nationalism, particularly among younger Americans, the efforts of nationalists to grant Congress greater powers were defeated by those who preferred the continued supremacy of the states. [96] Most Americans saw the Revolutionary War as a struggle against a strong government, and few state leaders were willing to surrender their own state's sovereignty. [98] In 1786, Charles Cotesworth Pinckney of South Carolina led the creation of a grand congressional committee to consider constitutional amendments. The committee proposed seven amendments, and its proposals would have granted the central government the power to regulate commerce and fine states that failed to supply adequate funding to Congress. Congress failed to act on these proposals, and reformers began to take action outside of Congress. [99]

Calling the Philadelphia Convention Edit

In 1785, Washington hosted the Mount Vernon Conference, which established an agreement between Maryland and Virginia regarding several commercial issues. Encouraged by this example of interstate cooperation, Madison convinced the Virginia assembly to host another conference, the Annapolis Convention, with the goal of promoting interstate trade. [100] Only five state delegations attended the convention, but the delegates that did attend largely agreed on the need to reform the federal government. The delegates called for a second convention to take place in 1787 in Philadelphia to consider constitutional reform. In the months after the Annapolis Convention, reformers took steps to ensure better turnout at the next convention. They secured the blessing of Congress to consider constitutional reform and made sure to invite Washington, the most prominent national leader. The nationalist call for a constitutional convention was bolstered by the outbreak of Shays' Rebellion, which convinced many of the need for a national government powerful enough to help suppress uprisings. [101]

Though there was not a widespread feeling in the population that the Articles of Confederation needed major reform, the leaders of each state recognized the problems posed by the weak national government. When the Philadelphia Convention opened in May 1787, every state but Rhode Island sent a delegation. Three quarters of the delegates had served in Congress, and all recognized the difficulty, and importance, of amending the Articles. Though each delegate feared the loss of their own state's power, there was wide agreement among the delegates that the United States required a stronger federal government capable of effectively managing foreign relations and ensuring national security. Many also hoped to establish a uniform currency and national copyright and immigration laws. With the attendance of powerful and respected leaders like Washington and Franklin, who helped provide some measure of legitimacy to the convocation, the delegates agreed to pursue sweeping changes to the national government. [102]

Writing a new constitution Edit

Shortly after the convention began in September 1787, delegates elected Washington to preside over the convention and agreed that the meetings would not be open to the public. The latter decision allowed for the consideration of an entirely new constitution, as open consideration of a new constitution would likely have inspired great public outcry. Led by James Madison, Virginia's delegates introduced a set of reforms known as the Virginia Plan, which called for a stronger national government with three independent branches of government: executive, legislative, and judicial. The plan envisioned a strong federal government with the power to nullify state laws. Madison's plan was well-received and served as the basis for the convention's discussion, though several of its provisions were altered over the course of the convention. [103] During the convention, Madison and James Wilson of Pennsylvania emerged as two of the most important advocates of a new constitution based on the Virginia Plan, while prominent opponents to the final document would include Edmund Randolph, George Mason, and Elbridge Gerry. [104]

The balance of power between the federal government and the state governments emerged as the most debated topic of the convention, and the convention ultimately agreed to a framework in which the federal and state governments shared power. The federal government would regulate interstate and foreign commerce, coin money, and oversee foreign relations, but states would continue to exercise power in other areas. A second major issue was the allocation of congressional representatives. Delegates from large states wanted representation in Congress to be proportional to population, while delegates from smaller states preferred that each state receive equal representation. In the Connecticut Compromise, the delegates agreed to create a bicameral Congress in which each state received equal representation in the upper house (the Senate), while representation in the lower house (the House of Representatives) was apportioned by population. The issue of slavery also threatened to derail the convention, though national abolition was not a priority for Northern delegates. The delegates agreed to the Three-Fifths Compromise, which counted three-fifths of the slave population for the purposes of taxation and representation. Southerners also won inclusion of the Fugitive Slave Clause, which allowed owners to recover their escaped slaves from free states, as well as a clause that forbid Congress from banning the Atlantic slave trade until 1808. The delegates of the convention also sought to limit the democratic nature of the new constitution, with indirect elections established for the Senate and the office of the President of the United States, who would lead the executive branch. [105]

The proposed constitution contained several other important differences from the Articles of Confederation. States saw their economic power severely curtailed, and notably were barred from impairing contracts. While members of the Congress of the Confederation and most state legislators served one-year terms, members of the House would serve for two-year terms and members of the Senate would serve for six-year terms. Neither house of Congress would be subject to term limits. Though the states would elect members of the Senate, the House of Representatives would be elected directly by the people. The president would be elected independent of the legislature, and hold broad powers over foreign affairs, military policy, and appointments. The president also received the power to veto legislation. The judicial power of the United States would be vested in the Supreme Court of the United States and any inferior courts established by Congress, and these courts would have jurisdiction over federal issues. The amendment process would no longer require unanimous consent of the states, although it still required the approval of Congress and a majority of states. [106]

Struggle for ratification Edit

Constitutional ratification by state [107]
Fecha Estado Votos
Yea Nay
1 7 de diciembre de 1787 Delaware 30 0
2 December 11, 1787 Pensilvania 46 23
3 18 de diciembre de 1787 New Jersey 38 0
4 2 de enero de 1788 Georgia 26 0
5 9 de enero de 1788 Connecticut 128 40
6 6 de febrero de 1788 Massachusetts 187 168
7 April 26, 1788 Maryland 63 11
8 23 de mayo de 1788 Carolina del Sur 149 73
9 21 de junio de 1788 New Hampshire 57 47
10 25 de junio de 1788 Virginia 89 79
11 26 de julio de 1788 Nueva York 30 27
12 21 de noviembre de 1789 Carolina del Norte 194 77
13 29 de mayo de 1790 Rhode Island 34 32

Ratification of the Constitution written at the Philadelphia Convention was not assured, as opponents of a stronger federal government mobilized against ratification. Even by the end of the convention, sixteen of the fifty-five delegates had either left the convention or refused to sign the document. [108] Article Seven of the Constitution provided for submission of the document to state conventions, rather than Congress or the state legislatures, for ratification. Though Congress had not authorized consideration of a new Constitution, most members of Congress respected the stature of the leaders who had assembled in Philadelphia. [109] Roughly one-third of the members of Congress had been delegates at the Philadelphia Convention, and these former delegates proved to be powerful advocates for the new constitution. After debating for several days, Congress transmitted the Constitution to the states without recommendation, letting each state decide for itself whether or not to ratify the document. [110]

Ratification of the Constitution required the approval of nine states. The ratification debates in Massachusetts, New York, Pennsylvania, and Virginia were of particular importance, as they were the four largest and most powerful states in the nation. [109] Those who advocated ratification took the name Federalists. To sway the closely divided New York legislature, Hamilton, Madison, and Jay anonymously published Los papeles federalistas, which became seminal documents that affected the debate in New York and other states. [111] Opponents of the new constitution became known as Anti-Federalists. Though most Anti-Federalists acknowledged the need for changes to the Articles of Confederation, they feared the establishment of a powerful, and potentially tyrannical, central government. Members of both camps held wide ranges of views for example, some Anti-Federalists like Luther Martin wanted only minor changes to the Articles of Confederation, while others such as George Mason favored a less powerful version of the federal government proposed by the Constitution. [112] Federalists were strongest in eastern, urban counties, while Anti-Federalists tended to be stronger in rural areas. [113] Each faction engaged in a spirited public campaign to shape the ratification debate, though the Federalists tended to be better financed and organized. Over time, the Federalists were able to convince many in the skeptical public of the merits of the new Constitution. [114]

The Federalists won their first ratification victories in December 1787, when Delaware, Pennsylvania, and New Jersey all ratified the Constitution. [115] By the end of February 1788, six states, including Massachusetts, had ratified the Constitution. In Massachusetts, the Federalists won over skeptical delegates by promising that the first Congress of the new Constitution would consider amendments limiting the federal government's power. This promise to amend the Constitution after its ratification proved to be extremely important in other ratification debates, as it helped Federalists win the votes of those who saw the need for the Constitution but opposed some of its provisions. [116] In the following months, Maryland and South Carolina ratified the Constitution, but North Carolina voted against ratification, leaving the document just one state short of taking effect. In June 1788, New Hampshire and Virginia both ratified the document. In Virginia, as in Massachusetts, Federalists won support for the Constitution by promising ratification of several amendments. Though Anti-Federalism was strong in New York, its constitutional convention nonetheless ratified the document in July 1788 since failure to do so would leave the state outside of the union. Rhode Island, the lone state which had not sent a delegate to the Philadelphia Convention, was viewed as a lost cause by the Federalists due to its strong opposition to the proposed constitution, and it would not ratify the Constitution until 1790. [117]

1789 electoral vote totals
Nombre Votes [118]
George Washington 69
John Adams 34
John Jay 9
Robert H. Harrison 6
John Rutledge 6
John Hancock 4
George Clinton 3
Samuel Huntington 2
John Milton 2
James Armstrong 1
Benjamin Lincoln 1
Edward Telfair 1

In September 1788, the Congress of the Confederation formally certified that the Constitution had been ratified. It also set the date for the presidential election and the first meeting of the new federal government. Additionally, Congress engaged in debate regarding where the incoming government would meet, with Baltimore briefly emerging as the favorite. To the displeasure of Southern and Western interests, Congress ultimately chose to retain New York City as the seat of government. [119] [120]

Though Washington desired to resume his retirement following the Constitutional Convention, the American public at large anticipated that he would be the nation's first president. Federalists such as Hamilton eventually coaxed him to accept the office. On February 4, 1789, the Electoral College, the mechanism established by the Constitution to conduct the indirect presidential elections, met for the first time, with each state's presidential electors gathering in their state's capital. Under the rules then in place, each elector could vote for two persons (but the two people chosen by the elector could not both inhabit the same state as that elector), with the candidate who won the most votes becoming president and the candidate with the second-most becoming vice president. Each elector cast one vote for Washington, while John Adams won the most votes of all other candidates, and thus won election as vice president. Electors from 10 of the 13 states cast votes. There were no votes from New York, because the New York legislature failed to appoint its allotted electors in time North Carolina and Rhode Island did not participate as they had not yet ratified the Constitution. [121] [122]

The Federalists performed well in the concurrent House and Senate elections, ensuring that the both chambers of United States Congress would be dominated by proponents of the federal government established by the Constitution. [123] This in turn ensured that there would not be a constitutional convention to propose amendments, which many Federalists had feared would critically weaken the national government. [124]

The new federal government commenced operations with the seating of the 1st Congress in March 1789 and the inauguration of Washington the following month. In September 1789, Congress approved the United States Bill of Rights, a group of Constitutional amendments designed to protect individual liberties against federal interference, and the states ratified these amendments in 1791. After Congress voted for the Bill of Rights, North Carolina and Rhode Island ratified the Constitution in 1790 and 1791, respectively. [123] [124]

The period of American history between the end of the American Revolutionary War and the ratification of the Constitution has also been referred to as the "critical period" of American history. During the 1780s, many thought that the country was experiencing a crisis of leadership, as reflected by John Quincy Adams's statement in 1787 that the country was in the midst of a "critical period". [125] In his 1857 book, The Diplomatic History of the Administrations of Washington and Adams, William Henry Trescot became the first historians to apply the phrase "America's Critical Period" to the era in American history between 1783 and 1789. The phrase was popularized by John Fiske's 1888 book, The Critical Period of American History. Fiske's use of the term "critical period" refers to the importance of the era in determining whether the United States would establish a stronger national government or break up into multiple sovereign states. The term "critical period" thus implicitly accepts the Federalist critique of the Articles of Confederation. Other historians have used an alternative term, the "Confederation Period", to describe U.S. history between 1781 and 1789. [126]

Historians such as Forrest McDonald have argued that the 1780s were a time of economic and political chaos. However, other historians, including Merrill Jensen, have argued that the 1780s were actually a relatively stable, prosperous time. [127] Gordon Wood suggests that it was the idea of the Revolution and the thought that it would bring a utopian society to the new country that made it possible for people to believe they had fallen instead into a time of crisis. [128] Historian John Ferling argues that, in 1787, only the nationalists, a relatively small share of the population, viewed the era as a "Critical Period". [129] Michael Klarman argues that the decade marked a high point of democracy and egalitarianism, and views the ratification of the Constitution in 1789 as a conservative counter-revolution. [130]


America’s First Failure at Government

Arthur Szyk, The Arthur Szyk Society, Burlingame, CA Washington and His Times, The Struggle on Concord Bridge (1930), Paris.

After the outbreak of the Revolutionary War, the thirteen American colonies needed a government to replace the British system they were attempting to overthrow. The Founding Fathers’ first attempt at such governance was formed around the Articles of Confederation. The Articles of Confederation were first proposed at the Second Continental Congress in 1777 in Philadelphia. They were fully ratified and put into effect in 1781. The reign of the Articles of Confederation was brief. Why did the articles of confederation fail? What were the flaws of the Articles of Confederation and how did it distribute power? Read more to discover why by 1789 the former colonies were under the law of a new governing document—the Constitution of the United States of America. 1

Power in the States’ Hands

The inherent weakness of the Articles of Confederation stemmed from the fact that it called for a confederacy—which placed sovereign power in the hands of the states. This is most explicitly stated in Article II, which reads: “Each state retains its sovereignty, freedom, and independence, and every power, jurisdiction, and right, which is not by this Confederation expressly delegated to the United States, in Congress assembled.” 2

Wary of Strong National Government

This distribution of power was chosen by the Founding Fathers because American colonists were wary of strong national governments. Having dealt with the British Crown for so many years, the American colonies did not want to create yet another out-of-touch, national government. Moreover, Americans identified most strongly with their individual colony, so it seemed natural to construct an American government based on powerful state governments.

That said, during its short lifespan, the Articles of Confederation became increasingly ineffective at governing the continually growing American states. The main cause of this ineffectiveness stemmed from a lack of a strong, central government. From the absence of a powerful, national government emerged a series of limitations that rendered the Articles of Confederation futile.

Specifically, the lack of a strong national government in the Articles of Confederation led to three broad limitations.

  1. Economic disorganization
  2. Lack of central leadership
  3. Legislative inefficiencies

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