Lo que una cabra alpina congelada puede enseñarnos sobre las famosas momias de hielo

Lo que una cabra alpina congelada puede enseñarnos sobre las famosas momias de hielo

El ADN es especialmente importante ahora para comprender a nuestros antepasados ​​y el pasado. Sin embargo, existe el problema de que a menudo puede ser difícil de analizar y preservar. El descubrimiento de una gamuza momificada, un animal parecido a una cabra que es autóctono de las zonas montañosas de Europa, ahora está ayudando a los expertos a evaluar el ADN sin dañarlo irremediablemente. Esta investigación puede ayudar en el desarrollo de nuevas técnicas de conservación de restos momificados similares. Esto significa que la cabra congelada puede ser útil cuando se trata de comprender las famosas momias de hielo.

La gamuza momificada fue encontrada en Val Aurina, Tirol del Sur, en los Alpes italianos por algunos montañeros. Expertos de Eurac fueron al sitio y uno de ellos, Hermann Oberlechner, un alpinista "se dio cuenta de que se enfrentaba a un descubrimiento muy singular e informó al guardabosques correspondiente", según Eurac. El artículo se había conservado durante unos cuatro siglos y solo recientemente había sido revelado por un glaciar en retirada. Oberlechner dijo a Science Daily que “Solo la mitad del cuerpo del animal quedó expuesto a la nieve. La piel parecía cuero, completamente sin pelo; Nunca había visto algo así ".

“Solo la mitad del cuerpo del animal quedó expuesto a la nieve. La piel parecía cuero, completamente sin pelo; Nunca había visto algo así ". ( Esercito Italiano - Comando Truppe Alpine )

Transporte en helicóptero para una cabra congelada

Fue necesaria una gran colaboración y cuidado para quitar el manto de nieve que cubría a la cabra, que no se dañó durante la remoción. Los expertos querían sacar la gamuza de la montaña para poder estudiarla y preservarla, pero había un problema. El sitio de descubrimiento es intransitable y solo se puede llegar escalando y haciendo senderismo durante varias horas.

Se solicitó ayuda al Cuerpo del Ejército Alpino Italiano y se les proporcionó un helicóptero. Esto llevó los restos de gamuza de la montaña a un centro de investigación de Eurac, donde se colocó en una celda refrigerada.

Marco Samadelli, experto en conservación de Eurac Research, y la antropóloga de Eurac Research Alice Paladin con la gamuza de 400 años descubierta en Val Aurina, Tirol del Sur (Italia). El sitio del descubrimiento, a 3200 m MSL, es intransitable y solo se puede llegar con una caminata de seis horas. Por este motivo, tras su inspección inicial, los investigadores decidieron solicitar el apoyo del Cuerpo de Ejército Alpino en la recuperación del animal. (Esercito Italiano - Comando Truppe Alpine )

La gamuza no es tan importante en sí misma, pero pronto se dio cuenta de que podría ser útil como simulador para la investigación de materia biológica que se ha congelado. Marco Samadelli, un experto en conservación de Eurac, dijo a Heritage Daily que "Gracias a nuestros estudios anteriores, conocemos los parámetros físicos y químicos óptimos para la conservación desde un punto de vista microbiológico".

La gamuza se puede estudiar específicamente con respecto al ADN y cómo las condiciones del frío extremo alteraron su composición. Samadelli dijo a Heritage Daily: "Con un análisis en profundidad repetido, verificaremos qué alteraciones sufre el ADN cuando cambian las condiciones externas".

Inmediatamente, los expertos reconocieron que la gamuza podría ser útil a la hora de desarrollar nuevas técnicas para comprender el ADN de las momias de hielo. Albert Zink, quien dirige la investigación sobre momias de hielo en Eurac, es citado por Heritage Daily diciendo que “Nuestro objetivo es utilizar datos científicos para desarrollar un protocolo de conservación válido a nivel mundial para las momias de hielo. Esta es la primera vez que se utiliza una momia animal de esta manera ".

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Preservando momias de hielo

La gamuza congelada puede permitir a los investigadores tener una mejor comprensión de las momias de hielo. Eureka Alerts informa que "una momia animal intacta es un simulador perfecto para la investigación". Puede permitir a los científicos desarrollar nuevas técnicas sobre cómo extraer ADN. Luego, estos pueden usarse de nuevas maneras, no solo para estudiar las momias de hielo, sino también para ayudar a preservarlas, lo que a menudo es muy desafiante.

A medida que los glaciares se derriten en todo el mundo, a menudo debido al cambio climático, se están realizando muchos hallazgos sorprendentes. Se están realizando varios descubrimientos cruciales en las montañas, por encima de la línea de nieve. Muchos de estos descubrimientos incluyen restos biológicos y humanos que han sido momificados gracias al frío extremo: las momias de hielo. Naturalmente, ofrecen una oportunidad única para que los especialistas estudien el pasado.

Momia Juanita y Ötzi, dos famosas momias de hielo

Ötzi o Utzi es una de las momias de hielo más famosas que se han descubierto hasta ahora. Esta es la momia de un hombre que murió hace más de 5000 años en el Calcolítico (Edad del Cobre). La momia Juanita es otra famosa momia de hielo. Este es el nombre que se le da a los restos conservados de una joven Inca que fue asesinada como parte de un sacrificio durante el siglo XVI en los Andes.

Ötzi ( CC POR NC ND 2.0 ) y mamá Juanita. ( Momia Juanita )

Las momias de hielo se conocen como momias naturales porque han sido conservadas por condiciones naturales. Estos cadáveres no han sido sometidos a procedimientos humanos que los momificaron a diferencia del caso de las momias egipcias.

Los restos de gamuza se están evaluando actualmente en el Laboratorio de Conservación de Investigación de Eurac. Este laboratorio está dedicado a comprender cómo se conservan las momias congeladas. La gamuza puede ayudar a los especialistas a desarrollar sistemas de preservación que puedan garantizar que los restos de otros se conserven, para la posteridad y, especialmente, su ADN crucial.


12 cosas que quizás no sepas sobre Otzi the Iceman

Michael d'Estries es cofundador del blog de celebridades ecológicas Ecorazzi. Ha escrito sobre cultura, ciencia y sostenibilidad desde 2005; su trabajo ha aparecido en Business Insider, CNN y Forbes.

En 1991, un grupo de excursionistas que exploraban los Alpes de Ötztal en la frontera entre Austria e Italia se encontraron con el cadáver momificado de una persona medio sepultada en el hielo. Debido a que el hallazgo estaba a una altura de 10,530 pies, el grupo inicialmente sospechó que los restos pertenecían a un alpinista perdido. Los funcionarios locales traídos para examinar la escena aún más plantearon la posibilidad de que fuera el cuerpo de un soldado italiano perdido durante una de las Guerras Mundiales.

Solo después de que los arqueólogos tuvieron la oportunidad de examinar a Otzi, llamado así por la cordillera donde fue descubierto, salió a la luz la asombrosa verdad de su época. Usando la datación por radiocarbono, los científicos determinaron que había perecido en los Alpes unos asombrosos 5.300 años antes. La preservación de la bolsa de hielo en la que cayó fue tan completa que su cerebro, órganos internos, pene, vello púbico y uno de sus globos oculares estaban completamente intactos.

En el tiempo transcurrido desde su descubrimiento, Otzi se ha convertido en una verdadera celebridad del mundo científico, proporcionando conocimientos y haciendo desaparecer las suposiciones sobre el mundo antiguo. A continuación se muestran algunos de los secretos que los investigadores han descubierto del Hombre de Hielo, sus posesiones y las circunstancias que rodearon su inusual muerte.


Muestra del estómago del hombre de hielo, relleno de carne de cabra

Desaparecido hasta 2009, se encontró que el estómago de mamá contenía grumos de la última comida.

Horas antes de morir, "Ötzi", el Hombre de Hielo, se hartó de la grasa de la carne de una cabra salvaje, según un nuevo análisis del contenido del estómago de la famosa momia.

El cuerpo congelado del cazador de la Edad del Cobre fue descubierto en 1991 en los Alpes del norte de Italia, donde murió hace unos 5.000 años.

Las circunstancias que rodearon la muerte de Ötzi no se conocen del todo, pero la teoría más popular, basada en parte en el descubrimiento de una punta de flecha en su espalda, es que fue asesinado por otros cazadores mientras huía por las montañas.

Los científicos analizaron previamente el contenido del intestino delgado de Ötzi y determinaron que comió una comida de granos junto con carne de ciervo y de cabra posiblemente cocida hasta 30 horas antes de su muerte.

Pero los intentos de usar una herramienta endoscópica para tomar muestras del estómago de Ötzi no tuvieron éxito.

La razón del fracaso se hizo evidente en 2009, cuando los científicos que estudiaban las tomografías computarizadas de Ötzi descubrieron que el estómago del hombre de hielo se había movido hacia arriba después de la muerte, donde normalmente estaría la parte inferior de sus pulmones.

"No sabemos por qué se movió hacia arriba", dijo Frank Maixner, microbiólogo del Instituto de Momias y el Hombre de Hielo en Bolzano, Italia, que participó en la nueva investigación.

El equipo encontró el estómago examinando otros órganos asociados, que habían mantenido sus posiciones relativas entre sí cuando se movieron.

El equipo encontró cálculos biliares en la vesícula biliar, por ejemplo, y desde allí pudo identificar el estómago.

Como resultado del proceso de momificación natural, el estómago de Ötzi se había encogido considerablemente. Pero los investigadores pudieron obtener una muestra de su contenido, que, al igual que los intestinos, contenía evidencia de carne y granos de trigo.

Además, el estado de la comida parcialmente digerida sugiere que el Hombre de Hielo comió una comida sustancial menos de dos horas antes de su muerte.

"El contenido del estómago es de color amarillento a marrón y blando, con algunos trozos más grandes de carne y grano", dijo Maixner.

(Consulte también "Las últimas horas del hombre de hielo" de la revista National Geographic).

El análisis de ADN de la carne mostró que provenía de un íbice, una especie de cabra salvaje cuyos machos tienen cuernos grandes y curvados hacia atrás. (Vea imágenes del moderno íbice alpino escalando una presa italiana).

Ibex habría sido mucho más común en la época de Ötzi y habría sido una buena fuente de carne para los cazadores.

Los animales suelen ser asustadizos con los humanos y huirán a la primera oportunidad, pero un cazador experto puede acercarse sigilosamente a uno en las circunstancias adecuadas.

Por ejemplo, "durante ciertos períodos en los que los machos se pelean, puedes acercarte a una distancia de 20 a 50 metros [65 a 160 pies]", dijo Maixner.

Según estudios anteriores, tal distancia habría estado dentro del alcance del arco y las flechas que se encontraron con Ötzi, agregó.

No está claro si la carne de cabra montés estaba cocida, pero es posible que así fuera, especialmente porque se encontraron partículas de ceniza asociadas con otras comidas, posiblemente de fuegos de cocina, en el intestino grueso de Ötzi, dijo Maixner.

Aún así, hebras de pelo de animal y partes de moscas que también se encuentran en el estómago de Ötzi sugieren que el Hombre de Hielo no estaba demasiado preocupado por limpiar la carne antes de comérsela.

"No fue la comida más higiénica", dijo Maixner.

La nueva investigación de Iceman se presentó en el 7º Congreso Mundial de Estudios de Momias en San Diego, California, a principios de este mes.


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Tras una inspección más cercana, se dio cuenta de que se había topado con algo extraordinario.

"Solo la mitad del cuerpo del animal quedó expuesto a la nieve", dijo Oberlechner en un comunicado.

Hermann Oberlechner encontró el cadáver a 10.500 pies sobre el nivel del mar en una sección de los Alpes que es inaccesible para los vehículos de carretera. Así que los investigadores construyeron un estuche personalizado y el Alpine Army Corp lo llevó en helicóptero.

'La piel parecía cuero, completamente sin pelo. Nunca había visto nada parecido.

Rápidamente notificó a un guardaparque y se comunicaron con el Departamento de Patrimonio Cultural.

Pero Oberlechner estaba a 10,500 pies sobre el nivel del mar en una sección de los Alpes que es inaccesible para los vehículos de carretera.

Así que el departamento llamó al Cuerpo del Ejército Alpino, que envió un helicóptero pilotado por un piloto entrenado para operar a gran altura.

La muestra se colocó dentro de una caja hecha a medida y se enganchó al helicóptero antes de ser llevada al laboratorio de conservación de Eurac Research en Bolzano, Italia.

Si bien están encerradas en un glaciar, estas 'momias de hielo' están perfectamente conservadas. Pero a medida que baja la temperatura, su ADN comienza a degradarse rápidamente. Los expertos dicen que se descubrirán más especímenes a medida que continúe el calentamiento global

El notable estado de conservación de la gamuza permitirá a los investigadores mejorar las técnicas de conservación de las momias de hielo, que pueden ofrecer una gran cantidad de información científica. Se almacena en el laboratorio de conservación de Eurac Research a 23 grados Fahrenheit.

Para garantizar su conservación, la carcasa se almacena en una celda refrigerada a 23 grados Fahrenheit.

Mientras están encerradas en un glaciar, estas 'momias de hielo' están perfectamente conservadas, pero a medida que baja la temperatura, su ADN comienza a degradarse rápidamente.

El notable estado de conservación de la gamuza permitirá a los investigadores mejorar las técnicas de conservación de las momias de hielo, que pueden ofrecer una gran cantidad de información científica.

Al principio, Hermann Oberlechner (en la foto) pensó que solo estaba mirando los restos recientes de un animal salvaje.

"Esta es la primera vez que se utiliza una momia animal de esta manera", dijo Albert Zink, director del Instituto de Estudios de Momias de Eurac.

En 1991, el cuerpo de 5.300 años de Ötzi, el famoso 'Hombre de hielo', fue descubierto por turistas alemanes en Fineilspitze, a unas 110 millas de Ahrntal.

La gamuza es un herbívoro ágil con cuernos cortos y en forma de gancho que todavía se encuentra en las zonas montañosas de Europa y Asia occidental.

Por lo general, tienen menos de cuatro pies y medio de largo, tienen un rico pelaje marrón que se vuelve gris claro en invierno.

No está claro si los restos encontrados por Oberlechner son de un hombre o una mujer.

Mientras que los machos suelen ser solitarios, las hembras y sus crías viven en manadas de hasta 30.

Una vez, los linces y los lobos cazaron al rebeco, pero su principal depredador en la actualidad son los humanos.

El rebeco es un herbívoro ágil con cuernos cortos en forma de gancho que todavía se encuentran en las montañas de Europa y Asia occidental. Su pelaje marrón se vuelve gris claro en invierno.

Sin embargo, no son una presa fácil: Chamois puede correr a más de 30 mph y saltar 6.6 pies en línea recta en el aire.

No está claro cómo murió esta gamuza: se había conservado durante siglos y solo recientemente se hizo visible a medida que el hielo retrocedía.

Los expertos dicen que estos hallazgos serán cada vez más comunes si el cambio climático continúa sin cesar.

¿QUIÉN FUE ÖTZI THE ICEMAN?

Desde su descubrimiento el 19 de diciembre de 1991 por excursionistas alemanes, Ötzi (impresión del artista) ha proporcionado una ventana a la historia humana temprana.

Desde su descubrimiento el 19 de diciembre de 1991 por excursionistas alemanes, Ötzi ha proporcionado una ventana a la historia humana temprana.

Sus restos momificados fueron descubiertos en el deshielo de un glaciar en la frontera montañosa entre Austria e Italia.

El análisis del cuerpo nos ha dicho que estaba vivo durante la Edad del Cobre y murió de una muerte espantosa.

Ötzi, que tenía 46 años en el momento de su muerte, tenía ojos marrones, parientes en Cerdeña y era intolerante a la lactosa.

También estaba predispuesto a las enfermedades cardíacas.

En 2015, los expertos descubrieron un total de 61 tatuajes en el cuerpo de Ötzi usando diferentes longitudes de onda de luz para distinguirlos en la piel oscurecida de la momia.

La investigación más reciente se ha centrado en el ADN en los núcleos de las células de Ötzi, lo que podría proporcionar más información sobre la vida de la famosa momia de hielo.

Los científicos que examinan el contenido de su estómago también han descubierto que su comida final consistió en carne de venado y de cabra montés.

Los arqueólogos creen que Ötzi, que llevaba un arco, un carcaj de flechas y un hacha de cobre, pudo haber sido un cazador o un guerrero muerto en una escaramuza con una tribu rival.

Los investigadores dicen que medía alrededor de 5 pies y 2,5 pulgadas (159 cm) de altura, 46 años, artrítico e infestado de tricocéfalos, un parásito intestinal.

Su cuerpo perfectamente conservado se almacena en su propia cámara de almacenamiento en frío especialmente diseñada en el Museo de Arqueología de Tirol del Sur en Italia a una temperatura constante de -6 ° C (21 ° F).

Los visitantes pueden ver la momia a través de una pequeña ventana.

Junto a sus restos hay un modelo de Ötzi creado con imágenes en 3D del cadáver y tecnología forense de dos artistas holandeses: Alfons y Adrie Kennis.


Lo que los vaqueros nos pueden enseñar sobre la cocina de los testículos

El vaquero americano es una raza moribunda. Los derechos consuetudinarios de pastoreo se han perdido o rescindido. Las granjas se han vendido al mejor postor. Mientras tanto, la producción de carne de vacuno se ha enviado cada vez más al extranjero. Sin embargo, algunas tradiciones de Occidente se niegan a morir.

Anualmente, los ganaderos de los EE. UU. Lanzan lo que se conoce como "marca". Las familias se unen para compartir y celebrar el trabajo de bautizar nuevas existencias. En un lío polvoriento o fangoso, los terneros son atados, luchados y clavados con un hierro caliente que representa la marca del rancho. Esto marca la propiedad de una vaca determinada para que puedan clasificarse, manipularse y, finalmente, enviarse correctamente.

Sin embargo, el pináculo del evento es una castración brusca, que empuja a cualquier hombre cuerdo a retorcerse. Un "cortador" (diferente a un cortador oscuro) hace una incisión inicial alrededor del escroto exponiendo los dos testículos. Con cierta delicadeza, comienza a tirar de los testículos mientras corta uniformemente los resistentes cordones espermáticos. Es una operación corta que dura menos de cinco segundos, pero la prisa no hace que sea más fácil de ver. El cortador se deja sosteniendo dos testículos y el becerro se deja pesando aproximadamente 10 oz. encendedor.

El propósito de la castración es crear un animal más dócil, reduciendo la probabilidad de peleas y agresiones hacia los humanos. De manera similar, la castración evita embarazos inesperados. La calidad de la carne también se mejora al reducir la testosterona, creando un producto más tierno y veteado.

Después de que la última marca chisporrotea, es una práctica común que las nueces de ternera se arrojen directamente de la lata de café en la que se recogieron en el fuego de hierro para marcar. Sin limpiar ni cortar, el fuego caliente hace una golosina chamuscada y masticable que significa que el trabajo del día está terminado.

Los vaqueros usan todo El escritor y poeta Tyler Julian creció trabajando para Julian Land & amp Livestock, uno de los ranchos de ovejas más grandes de Wyoming. El rebaño de su familia se extiende por cientos de millas a través del desierto y los paisajes alpinos. Cuando los corderos alcanzan un cierto tamaño, es hora de cortarles la cola, cortarles las nueces y marcarlas con pintura para evitar arruinar la lana.

Si bien las "papas fritas de cordero" están lejos de ser su comida favorita, Julian habló de la gran cantidad de proteínas en baldes al final del día de atraque: "Es indicativo de la mentalidad de los rancheros usar todo el producto que podamos".

Antes de los días de los cortadores de nueces de alta tecnología, los pastores de ovejas usaban sus dientes para extirpar los testículos, según Julian. Su actitud de oso pardo y su aversión al desperdicio es una cualidad por la que todos los cazadores deberían esforzarse.

Culturas que castran Los testículos, como la sangre, son un ingrediente que se disfruta a escala mundial. Se pueden encontrar en mercados desde Europa hasta Sudamérica y Asia para prepararse de diversas formas. Excluyendo a los vaqueros y a los cazadores de caza mayor, los estadounidenses generalmente le dan la espalda a estos despojos, consumiéndolos ocasionalmente como una broma en un bar de temática occidental, aunque la broma no llega de la misma manera en otros países.

Los vaqueros y gauchos de España y América del Sur y Central los llaman & quotcriadillas & quot o & quothuevos de toro & quot, según la región. Si bien freírlos es un método popular de preparación, también se sabe que los hierven, cortan y se comen en tacos.

Los húngaros preparan un plato llamado Kakashere Pörkölt o Guisado de testículos de gallo. En él, las bolas de pollo se cuecen en una mezcla de verduras y se sirven sobre un carbohidrato. El tamaño de los testículos de las aves varía, aunque los pollos parecen estar "arriba" en comparación. Sorprendentemente, muchas aves voladoras expresan un aumento en el tamaño de los testículos durante su temporada de reproducción, y los órganos tienden a atrofiarse durante los meses de no reproducción.

Las bolas de oveja y cabra se prefieren a las de los bovinos en el Medio Oriente debido a la parcialidad nómada de los animales y su capacidad para sobrevivir en una vegetación escasa. Usando especias exóticas e ingredientes tradicionales, los africanos del norte ocasionalmente sustituyen la carne por testículos de cordero en un plato llamado tajine.

Cómo limpiar los testículos Después de una marca, entre una pila de latas de Coors aplastadas hay una bolsa con cierre hermético llena de testículos. Si bien la hierba, los palos y la tierra entretejidos en el lío vascular pueden parecer incomibles, se arreglan fácilmente con un cuchillo afilado y salmuera.

Para hacer la salmuera, mezcle medio galón de agua con media taza de sal hasta que la sal se disuelva.

Comience cortando una hendidura en la piel exterior y despegando la capa protectora que rodea el testículo. Tire de la piel hacia el cordón espermático y corte en la unión. Deseche los cordones espermáticos y vasculares y el exceso de piel, conservando solo el testículo limpio. Remoje estos órganos en la salmuera durante al menos una hora, preferiblemente tres.

Este proceso puede llevar mucho tiempo cuando se procesan cientos de animales, pero solo toma unos minutos si está trabajando con un animal de caza. Después de la salmuera, los testículos se pueden congelar o cocinar inmediatamente después de secarlos. Por lo general, los ganaderos congelan el botín para usarlo más tarde después de un largo día de arrebatar terneros.

Cómo cocinar testículos El tamaño es la principal diferencia entre los animales domésticos jóvenes y los testículos de caza. Los huevos de alce de toro rivalizan con la circunferencia de un limón, no del tamaño de un bocado. Para cuando llegue la temporada de caza de otoño, incluso un alce ternero macho comenzará a desarrollar una pareja considerable. El antílope y el ciervo, aunque más pequeños que los alces, seguirán siendo bastante grandes. Para aliviar este problema, los cazadores pueden cortarlos en porciones más manejables después de una salmuera adecuada.

La preparación más popular en Estados Unidos son las "Ostras de las Montañas Rocosas". Usando su método favorito para freír, corte las “ostras” en rodajas finas, reboce y fríalas en aceite caliente hasta que estén doradas. Acompáñalos con un poco de rábano picante.

La textura y el sabor de los testículos recuerdan al tocino, lo que los convierte en un excelente sustituto en un abundante guiso o plato de pasta. El ranchero generacional de Wyoming, Casey Manning, recuerda con cariño a su madre haciendo stroganoff de testículos después de la cosecha de primavera.

Steven Rinella cuece los testículos de caza en mantequilla. Esta es una técnica rápida y accesible que permite a los cazadores preparar un aperitivo poco convencional antes de un plato principal que complacerá a la multitud.

"Si puedes decir que era algo que no era, y no sé qué sería, les encantaría hasta que descubrieran lo que les estabas dando", dijo Rinella sobre servir nueces a los no cazadores.

El corte de un hombre pensante Los medios de comunicación a menudo han idealizado la vida de un vaquero o un pastor de ovejas, pero es realmente un estilo de vida de penurias. Y una dura verdad es que gran parte del mundo, incluidos los vaqueros, no tiene el privilegio de pasar por alto la carne comestible.

Aquellos que encuentran fascinante la cultura y aquellos que se preocupan por usar el animal completo deben enorgullecerse de comer lo que los demás se ríen. Cocinar un par de nueces, sin importar el animal, es una forma de rendir homenaje a las personas más duras que tildaron a Occidente como lo conocemos.


Misterio del asesinato del hombre de hielo

Una nueva investigación forense de una momia de 5.000 años reconstruye su muerte y revela una forma de vida ancestral.

(Este programa ya no está disponible para transmisión en línea). Ha estado muerto durante más de 5,000 años y los científicos lo pincharon, pincharon y sondearon durante los últimos 20. Sin embargo, í-tzi the Iceman, el famoso cadáver momificado extraído de un glaciar en los Alpes italianos, sigue guardando muchos secretos. Ahora, a través de una autopsia como ninguna otra, los científicos intentarán desentrañar los misterios sobre esta antigua momia, revelando no solo los detalles de la muerte de í – tzi & # x27s sino también toda una forma de vida. ¿Cómo vivía la gente durante la época í – tzi & # x27, la Edad del Cobre? ¿Qué fue lo que comieron? ¿A qué enfermedades se enfrentaron? Únase a NOVA mientras descongelamos la última cápsula del tiempo: el hombre de 5,000 años.

Más formas de ver

NARRADOR: Congelado durante más de 5.000 años, en un remoto paso de montaña, y ahora, conservado durante siglos en una tumba refrigerada, es el Hombre de Hielo, una reliquia congelada de la Edad de Piedra, el cuerpo humano intacto más antiguo jamás encontrado. Es un mensajero del pasado que guarda secretos de cómo vivían los humanos casi mil años antes de las pirámides.

También es un homicidio a la espera de ser resuelto.

¿Quien era él? ¿Y quién le disparó una flecha en la espalda?

PATRICK HUNT (arqueólogo alpino): Quien le disparó subió y le sacó la flecha de la espalda.

¿Por qué harías eso? ¿Por qué quitarías la flecha?

NARRADOR: ¿Fue una guerra? ¿O asesinato?

Ahora, un procedimiento raro y peligroso conduce a algunas pistas sorprendentemente nuevas. Un trozo de hueso, un hacha de cobre y una última comida sorprenden a los expertos, a medida que se acercan a comprender nuestro pasado antiguo y a resolver el Misterio del asesinato del hombre de hielo, ahora mismo en este especial de NOVA-National Geographic.

En una remota ladera de la montaña, en lo alto de los Alpes europeos, un hombre se abre paso a través del aire tenue de la montaña. Es un lugar desolado, pero no está solo. En este día, 3.000 años antes del nacimiento de Cristo, la vida de este hombre terminará en una muerte violenta. Pero su cuerpo permanecerá en la montaña por más de 5,000 años.

Septiembre de 1991: Dos excursionistas que escalan en los Alpes italianos se desvían del sendero. y tropezar con un espectáculo espantoso: la cabeza y los hombros de un hombre, emergiendo del hielo.

Al principio, el patólogo que responde a la escena asume que son simplemente los restos de un excursionista desafortunado, uno de los muchos perdidos en los Alpes a lo largo de los años. Pero este cuerpo se ve diferente. Casi no muestra signos de descomposición. Su piel y carne parecen haber sido liofilizadas. Las manos, los pies e incluso los ojos todavía están intactos. El aire y el hielo de la montaña habían transformado este cadáver en una momia.

A medida que continúa la recuperación, comienzan a aparecer algunos elementos inusuales:

pedazos de cuero y cuerda hecha a mano y un cuchillo con hoja de pedernal. Este no era un excursionista ordinario.

El análisis inicial de su equipo sugiere que tenía miles de años. El hallazgo causa sensación en todo el mundo. La prensa lo apoda el & quot; Iceman & quot; o & quotí – tzi, & quot; por las montañas í-tztal donde murió.

Finalmente, la datación por carbono confirma que í-tzi murió hace 5.300 años. Los suyos fueron los restos humanos intactos más antiguos jamás recuperados.

¿Qué pueden decirnos sobre nuestra propia historia? ¿Y sobre cómo murió este hombre en esa montaña?

PATRICK HUNT: Por alguna razón, í – tzi hace un fatídico viaje por esta cresta, a lo largo de este valle hasta arriba. Va desde aproximadamente 1,000 pies a casi 11,000 pies. ¿Por qué?

NARRADOR: Al principio, sospechan que se perdió en una tormenta, pero la creciente evidencia comienza a sugerir que algo más le sucedió al Hombre de Hielo, algo más violento.

Exactamente lo que fue probablemente se descubrirá aquí, en Bolzano, Italia, a solo 30 millas del lugar donde murió. Un museo de varios millones de dólares celebra lo que podría ser el caso abierto de homicidio más antiguo del mundo. El cuerpo momificado í – tzi & # x27s está en exhibición, cuidadosamente congelado en una temperatura de cripta hecha a medida:

20,3 grados Fahrenheit, humedad relativa: 98 por ciento.

Ahora, los médicos a cargo del cuerpo esperan forzar una ruptura en el caso antiguo mediante la realización de un procedimiento raro y peligroso. Están dejando que el cuerpo de Iceman & # x27s se descongele.

Los científicos acuden en masa a Bolzano para poner sus manos e instrumentos en el cadáver de 5.000 años. Seguirán nuevas pistas sobre la muerte del Hombre de Hielo y la muerte, pero también sobre su vida, en un punto de inflexión clave en la civilización humana. Tendrán solo nueve horas para completar sus investigaciones antes de que el Hombre de Hielo deba volver a congelarse.

El patólogo Eduard Egarter Vigl dirige una operación que podría ser peligrosa.

DR. EDUARD EGARTER VIGL (Jefe de Conservación del Hombre de Hielo) (Traducción): Un riesgo es que los científicos que ingresan a la habitación traen consigo sus bacterias y gérmenes. Otro riesgo es que no tenemos forma de saber si todavía hay organismos vivos en la propia momia, y si estos se activarían en la descongelación.

NARRADOR: Si el cuerpo resulta dañado por la descongelación, la pérdida sería profunda. Los eruditos dependen de este cadáver para arrojar luz sobre un momento crucial en la historia de la humanidad.

FOTOGRAFÍA DE NOTICIAS (Traducción): í – tzi es único. Es de finales de la Edad de Piedra, una época en la que los humanos todavía usaban herramientas de piedra, pero antes de que dominaran el arte de fundir metales.

FOTOGRAFÍA DE NOTICIAS (Traducción): Derribado a medio paso, da una idea de cómo era la vida en aquellos tiempos, con algunos giros sorprendentes.

PATRICK HUNT: Un hallazgo, el hombre en el hielo, abrió una ventana completamente nueva al mundo antiguo que nunca antes había existido.

NARRADOR: Hace cinco mil años, en el continente europeo, es un tiempo antes de los países, antes de los reyes, incluso antes de la introducción de la rueda. En estos valles alpinos, algunas personas viven en pequeños asentamientos, recién comenzando a cultivar cultivos como trigo y cebada, y a criar cabras, ovejas y ganado. Pero otros son cazadores nómadas, que todavía dependen de la caza salvaje para sobrevivir.

La población está aumentando, al igual que la competencia entre esos cazadores y los primeros agricultores.

PATRICK HUNT: Ahora sabemos que con el aumento de la población, hay más personas que se disputan las fronteras. Esta es la primera vez que realmente cultivamos. Así que la gente ahora puede pelear por una parcela de tierra y por los recursos que contiene.

NARRADOR: Esto es 1,000 años antes de que la escritura llegue a esta área, por lo que el equipo í – tzi & # x27s, bien conservado por el glaciar helado, brinda una visión crítica de la cultura prehistórica.

PATRICK HUNT: Todo se colocó en ese refrigerador y se selló la puerta. Y podemos abrir esa ventana en el tiempo, 5.300 años después, y todo estaba casi como él lo dejó.

NARRADOR: De hecho, cuando encontraron al Hombre de Hielo, todavía llevaba uno de sus zapatos. Los artefactos se encuentran ahora en el museo de Bolzano, donde Patrick Hunt se une a Annaluisa Pedrotti, de la cercana Universidad de Trento, para examinar cuidadosamente cada artículo, en busca de pistas, no solo sobre la cultura í – tzi & # x27, sino sobre su último día de vida.

¿Por qué habría estado llevando estas cosas con él en el momento de su muerte? El zapato es uno de los primeros ejemplos de este tipo y sorprendentemente complejo.

PATRICK HUNT: Puede ver aquí, al menos, tres tipos diferentes de material. Ves hierba, ves piel y ves cordón.

NARRADOR: Es poco probable que un hombre de la Edad de Piedra use zapatos todo el tiempo, pero si supiera que iba a cruzar las laderas rocosas y los glaciares de los Alpes, sería importante llevar zapatos como este.

Los artefactos no solo brindan detalles personales sobre el hombre que los llevó, sino que demuestran que los diseños de la Edad de Piedra podrían ser sorprendentemente sofisticados.

Su mochila, con su estructura de madera, parece casi moderna. Una bolsa de cuero posiblemente estaba atada alrededor de su cintura como una riñonera. Trozos de hongos de los árboles, que se cree que tienen poderes medicinales, sirvieron como botiquín de primeros auxilios. Las hojas de arce se usaban para transportar brasas calientes para iniciar incendios.

PATRICK HUNT: La cultura í – tzi & # x27s conocía el uso de todas las plantas posibles ...

ANNALUISA PEDROTTI (Universidad de Trento): Si.

PATRICK HUNT: ... y piedra y madera.

ANNALUISA PEDROTTI: Sí, utilizan el material óptimo.

NARRADOR: Pero aventurarse en las montañas más allá de su asentamiento podría ser peligroso. Los lobos, jabalíes y osos eran comunes. Los enfrentamientos entre asentamientos y cazadores también eran posibles, por lo que í – tzi portaba armas.

Junto con su cuchillo, tenía un arco y flechas. Su carcaj, el más antiguo jamás encontrado, contenía flechas de madera cuidadosamente elaboradas, con puntas de flecha de pedernal, astilladas hasta el borde de una navaja y pegadas con brea hecha de la savia de un abedul. Las plumas de los ejes también están cuidadosamente unidas para estabilizar la flecha en vuelo. Pero por alguna razón misteriosa, el arco y las flechas no estaban listos para usarse.

PATRICK HUNT: If you count the number of arrows here, easily over a dozen, most of the arrows are completely un-useable at this time. Why do we have so many arrows unfinished?

ANNALUISA PEDROTTI (Translation): This is a huge mystery. He was found with equipment that was not fully prepared.

NARRADOR: It's as if he were walking in the wilderness with an unloaded gun.

PATRICK HUNT: I would say that í–tzi is going to be in trouble. This is a serious flaw in his plan for survival.

NARRADOR: But he wasn't completely unarmed. He was carrying a weapon far advanced for his time, an ax made of copper.

PATRICK HUNT: The one object that continues to draw our attention, like a magnet, is that copper ax. It's so intriguing, because the technology required to make it is far beyond anything we've seen before.

NARRADOR: The Iceman's copper ax surprises archaeologists and forces a revision in the timeline of history. Before í–tzi, scholars didn't think alpine cultures had learned to smelt copper until about 2,000 B.C. But carbon-dating shows that the Iceman's ax is far older than that. This means his people already knew how to heat copper-rich rock up to 2,000 degrees Fahrenheit, hot enough to extract the metal from the ore.

The discovery of the ax meant they were stepping out of the age of stone tools a thousand years before experts thought possible.

PATRICK HUNT: To be that far ahead so far back, this is simply incredible. This is one find that changes forever what we think about the past. The mind that can create that copper ax is practically, and for all purposes, the same mind that can create a computer, a circuit board. In other words, í–tzi is us.

NARRADOR: For years after the Iceman was discovered in 1991, scholars believed he had frozen to death in an alpine storm. But how could someone so in tune with his environment get caught out in a storm? Experts searched for other clues to explain his death. The body was CT-scanned and X-rayed, but all they saw was some broken bones, nothing fatal.

Then one day, 10 years after the Iceman's discovery, Dr. Paul Gostner, a Bolzano radiologist, was studying images from the Iceman, when he saw something that struck him as strange.

PAUL GOSTNER (Radiologist) (Translation): It's this little white spot here. But you could also confuse it for a rib. It's hard to see right away, isn't it?

NARRADOR: As Gostner began to look again at the original X-rays, he saw something that didn't add up.

So he had a CT scan image taken, and this time, there could be no doubt. There it was, lodged in the Iceman's back:

an arrowhead, made of stone.

PAUL GOSTNER (Translation): That was a great surprise since, up until that time, we didn't know that he was shot.

NARRADOR: But did the arrow kill the Iceman?

PATRICK HUNT: We know he was shot in the back from slightly down below, with an arrow that penetrated his scapula, his shoulder blade.

NARRADOR: The CT scans revealed that the arrowhead had, in fact, hit its mark.

PATRICK HUNT: The arrowhead penetrated a subclavial artery so that í–tzi bled to death very, very quickly.

NARRADOR: Who killed the Iceman? ¿Y por qué? The desire to solve this ancient homicide drives researchers back to the body one more time.

In the small operating room at the Bolzano museum, an international team of nearly two dozen researchers has gathered for the chance to examine the mummy. One of their first objectives will be to see if they can get a look at the fatal arrowhead.

Over two decades, scientists have learned a great deal about the Iceman. From his skeleton, they know he was five feet, two inches tall. Evidence of muscle development in his legs indicates a grueling routine of mountain hikes. The softness of his hands suggests he was not a farmer working the earth, but perhaps a hunter or a shepherd while study of his bones reveals that he was in his 40s the day he died. Identifying marks include over 50 tattoos of unknown significance.

Biological anthropologist Albert Zink is head of the Institute for Mummies and the Iceman. Together with Dr. Egarter Vigl, Zink is leading the procedure.

ALBERT ZINK (Director, European Academy of Bozen/Bolzano (EURAC)-Institute for Mummies and the Iceman): We're all a little bit excited and also nervous, because we have a lot to do, and we also have to be sure that the Iceman doesn't have any damage due to this investigation.

NARRADOR: After a night spent outside his freezer, í–tzi is thawing nicely. As the mummy melts, he starts to sag. To prevent the body from completely falling apart, scientists place him in a special box. The box will allow them to move the body without damaging it and without altering the position of the limbs.

EDUARD EGARTER VIGL: You can see the mummy is well defrosted, the tissue is soft, so I think that we can start now with the investigation.

NARRADOR: Body parts that were frozen now move.

With just nine hours to conduct their investigations, each team must stick to a tight schedule.

In order to gain access to his left shoulder and the arrowhead, doctors move quickly to flip í–tzi face down. They hope the arrowhead may provide a clue to help solve one of the key mysteries of í–tzi's death:

was he killed in a skirmish with another settlement or some hunters fighting over territory? Or was the arrowhead, still in his back, put there by one of his own—perhaps a jealous rival from his clan?

One clue supporting this idea is his copper ax. That ax was so advanced some believe it marks í–tzi as a man of great importance in his community. Stone carvings found in the valley below where he died prominently feature the exact same kind of ax, suggesting that the weapon had great symbolic power.

PATRICK HUNT: And that makes us wonder more about í–tzi.

Who was he? Why did he have this? What kind of status did he have in the culture?

NARRADOR: Zink and Egarter Vigl wonder whether the arrowhead might be able to provide other clues.

ALBERT ZINK: So we really hoped to get close to the arrowhead, because the arrowhead is still inside the body, and we never really saw the arrowhead. And so we really hoped to get close, to maybe see what is going on there.

NARRADOR: Guided by an endoscope, they are now within half an inch of the actual arrowhead. But their route is blocked by tissue. With minutes ticking by, Egarter Vigl has a key decision to make. So far, they have used pre-existing access routes, created long before the presence of the arrowhead was known. If Egarter Vigl gives the okay to cut the Iceman in a new place, they will surely be able to gain access to the Stone Age arrowhead, but this creates a dilemma. It's Egarter Vigl's mission to learn all he can about the mummy, but it's his duty to keep it from harm.

The Iceman's body has become a kind of protected landscape, an archaeological site older than Stonehenge, with distinct areas marked out for exploration over the years. So the Iceman is not just an extremely cold case he's considered by the government to be a cultural treasure. That prevents Egarter Vigl from performing a true autopsy:

the kind of procedure that might radically alter a human time capsule that has remained intact for nearly 2,000,000 days.

Egarter Vigl and Zink have devoted much of their careers to studying this time traveler from the Stone Age. Now, they visit the remote pass where í–tzi met his fate.

EDUARD EGARTER VIGL: We see now, in front of us, this wall and, uh, the place in which the Iceman was found.

NARRADOR: í–tzi was found just 100 yards from the border between Italy and Austria. Five thousand years ago, he climbed to this ridge and was killed.

EDUARD EGARTER VIGL: Here we are, on the top of the mountain. And if you look down in the valley we see that, the distance is very, very long. There are more than 1,500 meters.

ALBERT ZINK: So we can see here, very well, that here was the glacier, and the glacier tends to move down. And normally a dead body would have been transported with the glacier, down, and destroyed completely.

NARRADOR: Most bodies lost in glaciers get buried in the river of ice and slowly glide down the mountain, along with tons of stone and other debris all grinding together. Alpine glaciers typically move about 100 feet per year. And after a few hundred years, most of the debris that gets caught up in them emerges at the bottom along the melting edge of the ice.

But, while the circumstances of í–tzi's death appear extremely unlucky, in archaeological terms, he couldn't have fallen in a better spot. The sun and wind dried his body out completely. Rocks on either side of him formed a small trench. This eventually filled in with 10 feet of snow and ice, preventing the Iceman's body from being swept into the deadly frozen current that flowed all around it. Fifty feet to the right or left and his body would have been ground to bits and lost forever. The mountain created and then protected the Iceman.

Back in the operating room, Egarter Vigl and Zink have to decide whether they are going to cut into the mummy, risking permanent damage.

Though investigators have known for a decade that í–tzi was killed, no one has ever seen the actual murder weapon. It is the last piece of unexamined evidence remaining. The team going after the arrowhead is tantalizingly close, but there is no way to get through the tissue without doing damage to the mummy.

Egarter Vigl decides to play it safe and move on without making a new incision.

PATRICK HUNT: We want to make sure that í–tzi is kept intact. Archaeologists have a tendency to alter the artifacts in a very destructive way. Once you excavate some sites, you can never go back, and you can't correct your mistakes, you can't do it over again.

NARRADOR: Though the arrowhead is critical, it's not only evidence in the case. The idea that í–tzi was killed in a skirmish with a rival settlement or band of hunters seems to be supported by microscopic signs that he was on the run in the days leading up to his violent death. He's carrying those tiny clues in his intestine.

PATRICK HUNT: Wherever you walk in late spring to early summer, there's going to be a lot of pollen in the air. The pollen is going to also be in his throat and on his food.

NARRADOR: At different elevations, different trees release their pollen. In this region, a tree called hornbeam dominates the lower elevations, while higher up the mountain, conifer forests cover the slopes.

In í–tzi's intestine, scientists find a layer of hornbeam pollen on top of that, a layer of conifer. It's a clear indication he's moving up the mountain.

PATRICK HUNT: Oddly enough, we believe he came back down again, because there's another layer of hornbeam pollen on top of the conifer pollen, which means he went up for some reason, came back down, and then went back up again, to his death.

What possesses a man to make such a journey, unless, for life-threatening reasons, he has to move?

NARRADOR: And there is more forensic evidence that the Iceman was being pursued in the days leading up to his death. On his right hand:

a deep cut slicing across the palm, possibly the result of hand-to-hand combat involving a knife.

PATRICK HUNT: So has he been in a battle? Has he already been fighting for his life? There's some evidence that would lead to that interpretation.

NARRADOR: But this war-like scenario has one hitch, and it has to do with what must have been the Iceman's most prized possession:

his ax. Why would the killers leave such a valuable object behind?

PATRICK HUNT: It makes sense if í–tzi is just a victim of a long distance kill-shot where someone would shoot him, leave the arrow, leave the ax and run away.

NARRADOR: But the shaft of the fatal arrow was never found, suggesting the attacker got close enough to pull it from the Iceman's back. Anyone getting that close to the body would have been within reach of í–tzi's copper ax.

PATRICK HUNT: Why was the ax left by his body? A huge mystery surely people knew its value.

NARRADOR: Perhaps the killer left the ax and took the arrow to avoid being discovered.

PATRICK HUNT: If you took his ax, youɽ be identified if you left your arrow shaft, you could be identified. So, to leave the ax and take the arrow says that someone is exercising great caution. They're thinking this through. Possibly, they don't want to be identified as í–tzi's killer.

NARRADOR: In the search for more clues about í–tzi's killer, it's time for a new group to have their turn with the body. This team will be looking for blood, specifically in í–tzi's brain.

On scans of í–tzi's skull, there are clear signs of fracture. And in pictures of the shrunken but still intact brain, some areas appear darker than others, which could be either blood or rot. If it's blood, it's proof he suffered a blunt force trauma to the head, just before dying.

ALBERT ZINK: If you could really find evidence for a bleeding, this would prove that this was an injury that happened during the process when he was dying. Bleeding just happens if you are still alive or if you are in the process of dying.

NARRADOR: Pincers, threaded through holes drilled in í–tzi's cranium years ago, snip samples of his brain.

When analyzed in the lab, these dark clumps of brain matter test positive for blood, confirming that í–tzi suffered a blow to the head before he died. ¿Pero cómo?

Either he was finished off by his killer at close range, or he hit his head on a rock after being struck by the arrow. Ultimately, the forensic evidence is inconclusive, but the blood in the brain confirms that his last moments were traumatic.

All this analysis has taken time, and the body cannot remain defrosted much longer. With so much information about his death still inconclusive, scientists shift their focus to look for more clues about í–tzi's life.

The copper ax suggests he was figure of some importance. But was he a farmer? A hunter? A shepherd? Why was he alone? Was he perhaps on the run? Unfortunately, the one vital organ that could possibly answer all these questions has been missing for 20 years, but recently it has been found, by the same radiologist who discovered the arrowhead.

Over the years, Dr. Paul Gostner has seen thousands of images of the mummy's insides. But one day, while scanning the familiar images, an unexpected shape seemed to emerge.

PAUL GOSTNER (Translation): Here we have the esophagus, heart, lungs. ¿Ver? And if you go further down, then you see an image that corresponds to that of an organ, a big, hollow organ.

NARRADOR: The "big, hollow organ" was something no one had noticed before:

the Iceman's stomach. How was it possible for everyone to miss something so basic as his stomach? ¿La respuesta? Because it was not where it should have been. The stomach had moved.

When the Iceman was found, his body was draped, face down, over a rock. For 50 centuries the he hugged that rock, pressed under tons of ice. His body, squeezed between the rock below and the ice above, pancaked. While the organs inside his body were preserved intact, some of them were squeezed out of place.

PAUL GOSTNER (Translation): The stomach usually sits in the upper abdomen. When a person stands, then the stomach moves down a bit. When a person lies on his stomach, then the stomach pushes up. When a person lies on his stomach and has a ton of ice on top of him, then the stomach is pushed up even further. You don't see the stomach because it is too far up.

NARRADOR: The team assembled to explore the stomach first tries to reach it the usual way—passing an endoscope in between the Iceman's teeth, through his mouth, and down his throat—but the Iceman's body is too compressed.

TEAM MEMBER: We cannot pass. We cannot pass.

NARRADOR: So the team takes a different route, through an existing incision in the abdomen. And, here, they find the stomach, almost in his chest, just where Dr. Gostner predicted it would be.

ALBERT ZINK: I think this is stomach here.

NARRADOR: The stomach is not only there, it is full of food:

TEAM MEMBER: So much material from the stomach now.

NARRADOR: Initial analysis establishes the grain is a variety of wheat called einkorn. Einkorn was one of the first grains cultivated by human beings. The meat is ibex, a kind of wild goat still roaming the alps.

This last meal confirms the Iceman lived at a turning point in history. He and his people were just beginning to farm, but they still depended on meat from wild game. í–tzi himself may have been a hunter, connected to a small farming community. However he made his living, he was well fed.

After nine hours, í–tzi is resewn, holes plugged, flaps put back in place.

This one day has yielded 149 biological samples, enough material to keep scientists busy for years to come. The most important of all could be the vials that may contain the Iceman's D.N.A. Techniques of salvaging and sequencing D.N.A. have only recently improved enough to make it possible to get useful information from a mummy as old as í–tzi. But it will still be extremely difficult.

ALBERT ZINK: Testing the D.N.A. of the Iceman is difficult, on one hand, because he's a wet mummy, and wet mummies have a lot of humidity. This is very bad for the D.N.A. preservation. On the other hand, he was frozen for more than 5,000 years, and this turned out to be good, because the coldness preserves the D.N.A.

NARRADOR: If fragments of D.N.A.can be reconstructed, scientists have hopes they will be able to learn a great deal about characteristics like his eye color, medical history and genetic mutations. But first they have to get the D.N.A. They will follow a multi-step process, in order to see if it is even possible.

For Angela Graefen, a researcher at Albert Zink's lab, helping to piece together the Iceman's genetic profile is the chance of a lifetime.

ANGELA GRAEFEN (Researcher, Institute for Mummies and the Iceman): I've always been very interested in mummies, and when I got the chance to work on the Iceman, yeah, well, of course I…it's everybody's dream to work on such a, such a well-known sample as that.

NARRADOR: First, Graefen cuts the precious sample of í–tzi's bone into smaller pieces using a diamond-tipped saw. Tiny bone samples are placed into a sterile container with a steel ball. When the container is shaken at a high speed, the ball pulverizes the bone, breaking apart individual cells. Graefen adds various chemicals to make the D.N.A.easier to extract. Days later, what's left is a mixture of clear water and a golden-hued pure D.N.A.

The D.N.A.is sent from Bolzano, Italy, to a lab outside of Boston that specializes in reconstructing D.N.A.

TIMOTHY HARKINS (Director of Research and Development, Life Technologies): Ancient D.N.A.is very different from modern D.N.A.for several reasons. One of the bigger issues with ancient D.N.A.is contamination.

NARRADOR: Contamination occurs when the D.N.A.of an outside source, whether from a microbe or a human being, gets mixed up with the D.N.A.being studied.

Over the years, countless people have touched the mummy, leaving traces of their own D.N.A.behind. So Zink and Egarter Vigl took their samples from deep within í–tzi's bone, counting on the outer bone to provide a natural seal to protect the inner bone from contamination.

Because the procedure was so meticulous, the D.N.A.extracted is remarkably pure 97 percent is í–tzi's. But there is a mysterious three percent that clearly does not belong to him.

TIM HARKINS: We found an interesting surprise when we looked at this contamination a significant portion of the contamination was actually attributable to a microbe that causes Lyme disease.

NARRADOR: Lyme disease is caused by a bacteria, spread to humans by ticks. Untreated, its symptoms can include muscle weakness and serious swelling of the joints and arthritis. While Lyme disease is common today, the microbial D.N.A.contained within í–tzi's genes is proof that the disease is at least as old as the Stone Age. It is the oldest trace of Lyme disease ever identified.

And here is where í–tzi's ancient D.N.A.is nearly unique:

his D.N.A.has an actual body connected to it.

ANGELA GRAEFEN: This is different, because this is not just a bone we can't tell anything of, but this is a whole mummy. The whole body is preserved. So this is the first time we can actually compare a whole genome with a whole preserved body.

NARRADOR: X-rays reveal that the Iceman's left knee shows signs of swelling, consistent with someone suffering from arthritis or Lyme disease. And there are more revelations to come. After tediously reconstructing 98 percent of í–tzi's fragmented D.N.A., a clearer picture of who he was emerges.

On the chromosomes of the genes that determine eye color, there's a marker showing that í–tzi had brown eyes. Other markers reveal that those with the closest genetic match living today are not from the Alps, but from Sardinia. They also found that Lyme disease is not the only ailment í–tzi shares with 21st century humans.

TIM HARKINS: Another surprising thing that we find, in sequencing í–tzi's whole genome, is that he had a marker for heart disease.

ANGELA GRAEFEN: And of course, one would ask, isn't that a modern disease? Why should he have those? And we know a bit about his lifestyle. He wasn't overweight. He wasn't lazy. He didn't sit on his sofa all day. Um, so, where could he have got those from?

ALBERT ZINK: We still think that many of the diseases are very modern diseases, are civilization diseases that just occur maybe 100, 200 years ago. Now we see that these genetic modifications were already present much, much longer before.

NARRADOR: In fact, í–tzi's predisposition to heart disease is more than just a genetic curiosity. Dr. Paul Gostner's CT images reveal a sight familiar in today's cardiology labs.

PAUL GOSTNER (Translation): These two small clumps of calcium correspond to an atherosclerosis of the blood vessels.

NARRADOR: While cholesterol forms the blockage that people are most familiar with, these calcium deposits in í–tzi's artery are also a common sign of heart disease. Despite a lifetime of exercise and what surely must have been an organic diet, í–tzi's arteries look like those of a typical 40-year-old man in the 21st century. Perhaps that shouldn't be surprising, since, genetically, we are almost unchanged from í–tzi's kind.

EDUARD EGARTER VIGL: We are in a big mistake, because we believe that 5,000 years are a lot of time in the human being development. But 5,000 years are only 250 generations, and so we can't expect changing in our genome in so short time.

NARRADOR: But a few genes do adapt quickly to environmental and cultural factors. There's more D.N.A.evidence suggesting í–tzi lived in a time of great transition. í–tzi's genes indicate he was lactose intolerant he couldn't digest milk as an adult.

It's a condition many believe to be a result of an ailment or allergy. But they're wrong.

ANGELA GRAEFEN: Many people think lactose intolerance is an illness, but it's, you have to bear in mind, it's not, actually. It's the original state of humans. In the Stone Age, all humans were lactose intolerant.

NARRADOR: In the ancient past, all humans could digest milk as babies, but lost the ability as they grew older. That's exactly what happened to í–tzi. But around the time when í–tzi lived, a genetic mutation occurred that allowed some adults to digest milk. The mutation spread, its survival probably favored by the greater availability of domesticated cow's milk. Today, about 40 percent of adults worldwide are able to digest milk. But in the Alps, where í–tzi lived, 85 percent can digest dairy products.

D.N.A.analysis suggests í–tzi lived in a time of significant change, but it gives few clues as to how he died. That leaves some key questions:

what was he doing on the mountain and why was he killed?

The key evidence to emerge from the autopsy comes from his stomach. Analysis of the extracted material reveals it is a balanced meal of meat and grain. The most important clue is the amount of food itself. During the autopsy, they removed nearly a quarter pound of food another quarter pound was left behind.

Food remains in the human stomach for an average of about one hour. í–tzi ate this very large meal shortly before dying. This does not seem to be the behavior of a man on the run, being pursued up and down the Alps by enemies.

ALBERT ZINK: So, I think, now, this completely changes the picture. So, he really felt sure he was not fleeing from somebody, because otherwise, I cannot imagine that somebody is sitting down, having a big meal.

NARRADOR: So what does this tell us about how í–tzi died? Add up the evidence:

the missing arrow, the bleeding from his brain, a valuable copper ax left behind, a full stomach. Zink and Egarter Vigl think this final clue tips the balance. They now are convinced the Iceman was killed by someone he knew, perhaps a member of his own community, and he never saw it coming.

With the procedures complete, the samples taken, the visiting scientists gone, Egarter Vigl preps the body to be refrozen.

EDUARD EGARTER VIGL (Translation): During this period, I am alone with the mummy. Naturally, you let your mind wander, and science is no longer the focus, but you think about how this was actually a person who lived 5,000 years ago.

What is his face telling me? What is the position of his body telling me? Then I start thinking about mortality and, well, I feel a real connection with him.

NARRADOR: Now, for a while at least, the Iceman will be left in peace.

Of the estimated one-hundred-billion humans who have been born and passed from this earth, the Iceman has managed to survive the ravages of time, and he continues to help us understand what it means to be human.

ICEMAN MURDER MYSTERY PRODUCED AND DIRECTED BY David Murdock
Brando Quilici RECREATIONS DIRECTED BY Noel Dockstader EDITED BY Christine Jameson-Henry
Emmanuel Mairesse SERIES PRODUCER Anne Tarrant ASSOCIATE PRODUCERS Kate Culpepper
Rachel Watson CAMERA Colin Clarke
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Giuseppe Tedeschi NARRATED BY Jay O. Sanders ORIGINAL MUSIC Eric Kaye ANIMATION Pixeldust Studios PRODUCTION MANAGER Camille Moore PRODUCTION COORDINATOR Eric Stalzer POST PRODUCTION SUPERVISOR Brett Reinke POST PRODUCTION COORDINATOR Laura Beth Ward ASSISTANT EDITORS James Bates
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David Murdock ASSISTANT PRODUCER Justina Ragauskaite PRODUCTION ASSISTANTS Nicole Berlin
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National Geographic Magazine
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Thought Equity SPECIAL THANKS Archeopark Val Senales
EURAC - Institute for Mummies and the Iceman
Provincial College for Health-Care Professions
Dr. Eduard Egarter-Vigl
Dr. Paul Gostner
Dr. Marco Samadelli, South Tyrol Museum of Archaeology
Dr. Albert Zink
Life Technologies, Inc. SENIOR EXECUTIVE PRODUCER, NATIONAL GEOGRAPHIC TELEVISION John Bredar NOVA SERIES GRAPHICS yU + co. NOVA THEME MUSIC Walter Werzowa
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A Production of NOVA and National Geographic Television

© 2011 NGHT, LLC and WGBH Educational Foundation

IMAGE: (iceman) Courtesy © South Tyrol Museum of Archeology/Foto Ochsenreiter

Participants Eduard Egarter Vigl, Paul Gostner, Timothy Harkins, Patrick Hunt, Annaluisa Pedrotti, Albert Zink


El Blog de Historia

Oetzi the Iceman was discovered protruding from the ice of a glacier in the Oetzal Alps of the South Tyrol by hikers on September 19th, 1991, and in the years since has become the most studied mummy in the world. Kept in a climate controlled chamber with a viewing window for visitors at the South Tyrol Museum of Archaeology in Bolzano, Italy, Oetzi is under constant monitoring by researchers who use the latest and greatest technology to discover new information about his life and death with as little interference with the remains and artifacts as possible.

The question of what he ate in the day or days before someone shot an arrow in his back severing his subclavian artery — he bled to death within minutes — was previously addressed by analysis of the fecal material found in his bowels. They contained the remains of red deer meat and some kind of cereal eaten at least four hours before his murder. In 2011, microbiologists at the Institute for Mummies and the Iceman in Bolzano reexamined CT scans from 2005 and discovered something previous researchers had missed: Oetzi’s stomach. It had shifted north, which is why it was missed the first time, and it appeared to be full.

A sample of the stomach contents contained animal fibers which DNA analysis identified as Alpine ibex meat. This was his last meal, ingested 30 to 120 minutes before he died. The meat of the Alpine ibex was traditionally believed to have medicinal properties, and since Oetzi suffered from chronic joint pain, Lyme disease, periodontal disease, ulcers and a panoply of non-fatal wounds including knife cuts and blunt force trauma to his teeth received in the days and hours before his death, he had more than enough reasons to seek out healing foods.

New research has been able to narrow down how the Ibex meat was prepared.

/>Mummy specialist Albert Zink from the European Academy of Bolzano said he was able to analyse the nanostructure of meat fibres from a mountain goat found in Ötzi’s stomach – indicating that the meat was raw and had been dry-cured, and not cooked or grilled, which would have weakened the fibres.

He added that Ötzi did not have a proper hunting bow with him, and probably carried the dried meat with him from his home, as raw meat would have quickly gone bad.

Further analysis of his stomach contents showed that he had not eaten cheese or dairy products, just meat. “It seems probable that his last meal was very fatty, dried meat – perhaps a type of Stone Age Speck or bacon,” Zink said. As Ötzi had hiked down from the South Tyrolean side of the Alps, it’s likely his provisions came from there.

Speck is a famous local delicacy in the Tyrol. Cured with salt and spices and cold-smoked, Tyrolean Speck goes back to the 13th century. Little did we know that it was being made from wild mountain goats in the area 4,000 years before it was made from the hind legs of pigs. I’m not sure how fatty ibex meat can possibly be, though. These animals are accustomed to scrambling up and down the Alps, after all, not chilling in a wallow.

This entry was posted on Thursday, January 19th, 2017 at 11:53 PM and is filed under Ancient. Puede seguir las respuestas a esta entrada a través de la fuente RSS 2.0. Puede saltar hasta el final y dejar una respuesta. Pinging no está permitido actualmente.


Most famous of mummies

Ötzi the Iceman was first discovered by hikers in the Ötztal Alps, along the border with Austria and Italy, in 1991. Since then, the astonishingly well preserved body has been scrutinized down to the tiniest detail, from his clothing, to his day job, to his last meal, to his likely cause of death and poor oral hygiene. A genetic analysis in 2013 even found some of the iceman's living relatives.

A 2008 study determined that some of the hair from Ötzi's animal-skin clothing came from domesticated animals. Yet despite decades' worth of extensive analysis of minute details, researchers had yet to determine exactly which animals contributed their skin to Ötzi's fashion sense.

To answer that question, O'Sullivan and his colleagues attempted to gather genetic data from Ötzi's outfit. This could be a tricky task, as the leather might have been treated by scraping, intense heating and exposure to fatty acids, the researchers wrote in the study, which was published today (Aug. 18) in the journal Scientific Reports. Later, researchers handling the garments might have contaminated the material, while the freeze-drying used to preserve it could have further damaged the genetic material, the researchers said.


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Ötzi the Iceman was first discovered by hikers in the Ötztal Alps, along the border with Austria and Italy, in 1991. Since then, the astonishingly well preserved body has been scrutinized down to the tiniest detail, from his clothing, to his day job, to his last meal, to his likely cause of death and poor oral hygiene. A genetic analysis in 2013 even found some of the iceman's living relatives.

A 2008 study determined that some of the hair from Ötzi's animal-skin clothing came from domesticated animals. Yet despite decades' worth of extensive analysis of minute details, researchers had yet to determine exactly which animals contributed their skin to Ötzi's fashion sense.

To answer that question, O'Sullivan and his colleagues attempted to gather genetic data from Ötzi's outfit. This could be a tricky task, as the leather might have been treated by scraping, intense heating and exposure to fatty acids, the researchers wrote in the study, which was published today (Aug. 18) in the journal Scientific Reports. Later, researchers handling the garments might have contaminated the material, while the freeze-drying used to preserve it could have further damaged the genetic material, the researchers said.


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About a year ago, I happened upon this statement about the Monitor in the Harvard Business Review – under the charming heading of “do things that don’t interest you”:

“Many things that end up” being meaningful, writes social scientist Joseph Grenny, “have come from conference workshops, articles, or online videos that began as a chore and ended with an insight. My work in Kenya, for example, was heavily influenced by a Christian Science Monitor article I had forced myself to read 10 years earlier. Sometimes, we call things ‘boring’ simply because they lie outside the box we are currently in.”

If you were to come up with a punchline to a joke about the Monitor, that would probably be it. We’re seen as being global, fair, insightful, and perhaps a bit too earnest. We’re the bran muffin of journalism.

But you know what? We change lives. And I’m going to argue that we change lives precisely because we force open that too-small box that most human beings think they live in.

The Monitor is a peculiar little publication that’s hard for the world to figure out. We’re run by a church, but we’re not only for church members and we’re not about converting people. We’re known as being fair even as the world becomes as polarized as at any time since the newspaper’s founding in 1908.

We have a mission beyond circulation, we want to bridge divides. We’re about kicking down the door of thought everywhere and saying, “You are bigger and more capable than you realize. And we can prove it.”


Ver el vídeo: EL ENIGMA DE ÖTZI, LA MOMIA CONGELADA DE LOS ALPES