Nieve en verano: una historia global de golosinas heladas

Nieve en verano: una historia global de golosinas heladas

Según la leyenda popular, el helado fue inventado por los antiguos chinos, traído a Italia por Marco Polo, a Francia por Catherine de Medici y de allí a América por Thomas Jefferson. Sin embargo, la verdad sobre la delicia láctea fría favorita del verano es un poco más difícil de precisar. Las bebidas heladas y los postres han existido desde al menos 4000 a.C., cuando los nobles a lo largo del río Éufrates construyeron casas de hielo para aliviar el calor del verano mesopotámico. La nieve, probablemente utilizada para enfriar el vino, se vendía en las calles de Atenas en el siglo V a. C., mientras que el emperador romano Nerón (37-67 d. C.) disfrutaba de refrescos helados mezclados con miel. Fuentes de la dinastía Tang en China describen una bebida dulce hecha de leche de búfala de agua helada con alcanfor.

Los refrescos refrigerados también eran populares en el mundo islámico. La palabra inglesa sorbete proviene del término turco para una amplia categoría de bebidas endulzadas, a menudo enfriadas con nieve de los almacenes. Faloodeh, una delicia persa de fideos fideos en almíbar frío, se remonta a siglos. En la India, los emperadores mogoles saborearon el kulfi, un cuasi helado hecho con leche condensada congelada en moldes.

De hecho, los primeros registros verificados de kulfi son casi contemporáneos con la evidencia más antigua de sorbetes y helados congelados en Europa. En ambos casos, lo que hizo posible este avance fue el conocimiento (familiar para muchos en el mundo árabe desde el siglo XIII) de que el hielo mezclado con sal puso en movimiento una reacción química exotérmica, que creó una suspensión de succión de calor con un punto de congelación mucho más bajo. que el agua típica. Sumergidos en un baño de salmuera exotérmica, los cristales de hielo se forman fácilmente en varios brebajes líquidos. Agitado con regularidad para evitar que se formen grandes cristales de hielo, se obtiene una espuma congelada que se puede sacar con pala.

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Los primeros helados europeos y helados de agua (sorbetes) probablemente se elaboraron en Italia a principios del siglo XVII (un siglo después de que una adolescente Catalina de Médicis partiera de Florencia para convertirse en reina de Francia). Las descripciones de los postres con hielo de agua datan de la década de 1620 y, a mediados de siglo, eran una característica de los banquetes en París, Florencia, Nápoles y España. En 1672, el inglés Elias Ashmole registró que "un plato de helado" se había servido al rey Carlos II en un banquete el año anterior. En 1694 Antonio Latini, un mayordomo napolitano, publicó una receta para un sorbete de leche mezclado con calabaza confitada.

El helado cruzó el Atlántico con los colonos europeos y fue servido por la primera dama de la Maryland colonial ya en 1744. George Washington compró una heladera mecánica para su finca en Mount Vernon en 1784, el mismo año que Thomas Jefferson probablemente adquirió el gusto. para el helado francés mientras se desempeñaba como diplomático en París. Mientras era presidente, Jefferson sirvió helado en la mansión ejecutiva al menos seis veces. En una vida de copiosas notas y escritos, Jefferson solo escribió diez recetas, una de las cuales era de helado de vainilla al estilo francés, fortificado con yemas de huevo.

A finales del siglo XIX, Estados Unidos era un semillero de innovación en helados. Un farmacéutico de Filadelfia preparó el primer helado en 1874. El helado data de 1881 (y varias ciudades del medio oeste afirman ser el lugar de su invención); su nombre probablemente proviene de las "leyes azules" que prohibían la venta de refrescos en Domingos. Las primeras copas de helado comestibles se patentaron en la década de 1880, en la época en que los batidos, promocionados originalmente como una bebida saludable, se hicieron populares. El cono de gofre saltó a la fama cuando se presentó en la Feria Mundial de St. Louis de 1904, y el Popsicle fue patentado en 1923. Tanto Dairy Queen como la compañía Carvel afirman haber desarrollado el primer helado suave a mediados de la década de 1930, mientras que El yogur helado fue un recién llegado, introducido en la década de 1970.

Hoy en día, el helado y sus frígidos primos son conocidos y amados en todo el mundo, incluso importados a la Antártida, donde una máquina de helado Frosty Boy es un famoso punto focal para los científicos que trabajan en la estación McMurdo.

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Aprenda la historia y la ciencia de su refrigerio de verano favorito con estos libros

¿Hay algo que diga el verano como un par de bolas de helado cremosas y frías y una pila de absorbentes lecturas de playa? Yo tampoco lo creo, por eso he reunido algunos de los libros de no ficción más deliciosos sobre helados. Divertidos y fascinantes, son perfectos para combinar con un cono de gofre de tu sabor favorito.

No es ningún secreto que a los estadounidenses les encanta su parte justa de postres helados. De hecho, el estadounidense promedio consume 23 libras de helado en un año determinado. La mayoría de esos dulces y deliciosos se recogen durante los meses de verano, la temporada indiscutible de disfrute de los helados. Después de un largo y caluroso día en la playa, junto a la piscina, en el parque o, más probablemente, en el trabajo, ¿quién no disfruta de un plato doble de helado de masa para galletas?

El postre favorito de Estados Unidos, el helado, tiene una historia larga e interesante en los Estados Unidos y en todo el mundo. Con orígenes que se remontan al segundo a. C., el helado ha deleitado a los comensales durante dos mil años y, en ese tiempo, ha cambiado y evolucionado junto con la cultura, la ciencia y la tecnología. De hecho, lo único más dulce que comer helado es aprender cómo llegó a ser.

¿Listo para satisfacer tus antojos? Luego, aquí hay nueve libros sobre helados que darán en el clavo este verano.


Helado para América

El primer relato oficial de helados en el Nuevo Mundo proviene de una carta escrita en 1744 por un invitado del gobernador de Maryland, William Bladen. El primer anuncio de helado en este país apareció en el Gaceta de Nueva York el 12 de mayo de 1777, cuando el pastelero Philip Lenzi anunció que el helado estaba disponible "casi todos los días". Los registros mantenidos por un comerciante de Chatham Street, Nueva York, muestran que el presidente George Washington gastó aproximadamente $ 200 en helado durante el verano de 1790. Los registros de inventario de Mount Vernon tomados después de la muerte de Washington revelaron "dos helados de peltre". Se decía que el presidente Thomas Jefferson tenía una receta favorita de 18 pasos para un manjar de helado que se parecía a un Alaska horneado de hoy en día. Vea la receta de helado de vainilla del presidente Jefferson aquí. En 1813, Dolley Madison sirvió una magnífica creación de helado de fresa en el segundo banquete inaugural del presidente Madison en la Casa Blanca.

Hasta 1800, el helado siguió siendo un postre raro y exótico que disfrutaba principalmente la élite. Alrededor de 1800, se inventaron las casas de hielo aisladas. La fabricación de helados pronto se convirtió en una industria en Estados Unidos, iniciada en 1851 por un comerciante de leche de Baltimore llamado Jacob Fussell. Al igual que otras industrias estadounidenses, la producción de helados aumentó debido a las innovaciones tecnológicas, incluida la energía a vapor, la refrigeración mecánica, el homogeneizador, la energía y los motores eléctricos, las máquinas empacadoras y los nuevos procesos y equipos de congelación. Además, los vehículos de reparto motorizados cambiaron drásticamente la industria. Debido a los avances tecnológicos en curso, la producción anual total de lácteos congelados en los Estados Unidos es de más de 1,6 mil millones de galones.

La amplia disponibilidad de helados a finales del siglo XIX dio lugar a nuevas creaciones. En 1874, la tienda de fuentes de refrescos estadounidense y la profesión del "idiota de la soda" surgieron con la invención de la gaseosa helada. En respuesta a las críticas religiosas por comer gaseosas heladas "pecaminosamente" los domingos, los comerciantes de helados dejaron de lado el agua carbonatada e inventaron el helado "domingo" a finales de la década de 1890. El nombre finalmente se cambió a "helado" para eliminar cualquier conexión con el sábado.

El helado se convirtió en un símbolo de la moral comestible durante la Segunda Guerra Mundial. Cada rama de las fuerzas armadas trató de superar a las demás en servir helados a sus tropas. En 1945, se construyó la primera "heladería flotante" para marineros en el Pacífico occidental. Cuando terminó la guerra y se levantó el racionamiento de productos lácteos, Estados Unidos celebró su victoria con helado. Los estadounidenses consumieron más de 20 litros de helado por persona en 1946.

Desde la década de 1940 hasta la de 1970, la producción de helados fue relativamente constante en los Estados Unidos. A medida que se vendían más helados preenvasados ​​en los supermercados, las heladerías tradicionales y las fuentes de refrescos comenzaron a desaparecer. Ahora, las heladerías especializadas y los restaurantes únicos que ofrecen platos de helados han ganado popularidad. Estas tiendas y restaurantes son populares entre quienes recuerdan las heladerías y fuentes de refrescos de antaño, así como entre las nuevas generaciones de aficionados a los helados.


Conjunto de datos 2 Informe de hoy sobre el hielo marino antártico

El área blanca que rodea la Antártida muestra qué parte del océano está actualmente cubierta por hielo marino. El hielo crece y se encoge naturalmente cada invierno y verano (septiembre tiene la mayor cantidad de hielo en febrero, la menor cantidad).

La línea naranja muestra la cobertura de hielo normal (mediana) para ese día, según las mediciones de 1981-2010.

Basado en datos de microondas recopilados vía satélite, esta imagen muestra la extensión del Océano Austral alrededor de la Antártida que actualmente está cubierto por hielo con una concentración superior al 15%. Fuente: Centro Nacional de Datos sobre Hielo y Nieve, Universidad de Colorado Boulder

Lo opuesto a derretirse

A pesar del cambio climático, el hielo marino antártico ha crecido aproximadamente un 1,8% por década. Los científicos no están seguros de por qué, pero creen que puede ser causado por la corriente oceánica gélida que rodea la Antártida y por los vientos helados del continente.

El hielo marino crece, el hielo terrestre se encoge

Aunque el hielo marino antártico está creciendo, las capas de hielo en el continente mismo se están reduciendo, en un estimado de 219 mil millones de toneladas métricas por año, a partir de 2018. Este derretimiento parece estar acelerándose y está contribuyendo al aumento del nivel del mar.

La capa de hielo de la Antártida ha perdido más de 1.000 gigatoneladas de hielo desde 2002, según las mediciones de la masa de hielo de los satélites GRACE de la NASA.

Conjunto de datos Una historia congelada del clima

Nieve en verano: una historia global de las golosinas heladas - HISTORIA

31 de mayo de 2020

Durante casi dos siglos, las golosinas heladas caseras servidas con una sonrisa en las calles de Estados Unidos se han mantenido como uno de los tesoros de temporada de nuestra nación. Todo comenzó a principios del siglo XIX, cuando los vendedores ambulantes inmigrantes en Nueva York comenzaron a vender helados de recetas familiares del país de origen a la ciudad y las sofocantes masas urbanas. Como señala la periodista golosa Laura B. Weiss en su libro Helado: una historia mundial, "Italia y Francia fue donde el helado se desarrolló por primera vez y se hizo delicioso; en los EE. UU., Desarrollaron el negocio".

Recién salidos de Ellis Island, con poco equipaje y aún menos habilidades profesionales, decenas de entusiastas recién llegados europeos combinaron sus pasiones culinarias, orgullo nacional e instintos comerciales para diseñar heladerías sobre ruedas únicas. La elaboración de vagones de madera baratos y hechos a mano para servir les permitió mantener a sus propias familias compartiendo postres perfeccionados por sus antepasados, un modelo de ventas que estableció un margen de ganancia estelar al evitar los altos costos de alquiler e impuestos en los que incurría la papelería de Nueva York. heladerías.

A medida que la noticia de estos carros geniales se extendió como la pólvora por toda la ciudad y las áreas pobres del centro de la ciudad, surgió una situación de beneficio mutuo tanto para los operadores de carros de mano como para las masas desfavorecidas de Manhattan. Dado que los vendedores vivían en el mismo nivel de ingresos mínimos que la mayoría de los neoyorquinos, fijaron el precio de sus helados en consecuencia, lo que les dio a muchos la oportunidad de disfrutar de delicias que en ese momento disfrutaban más comúnmente las personas con ropa más limpia. Si bien las salas de helados de las tiendas permanecieron abiertas, muchas experimentaron grandes caídas en sus ventas. Algunos incluso buscaron recetas de vendedores ambulantes para recuperar a los clientes que habían huido a las calles.

Entre las golosinas congeladas más populares vendidas por los vendedores ambulantes se encontraba un bocadillo de estilo napolitano apodado & # 8220hokey-pokey & # 8221. Una mezcla espesa de leche condensada, azúcar, vainilla, gelatina y maicena, hokey-pokeys se cortó en cubos y se sirvió envuelto en papel encerado. Repetidos visitantes y niños de todas las nacionalidades, incluidos los de origen italiano, irlandés y judío, reunidos a lo largo de Bowery, principios de Nueva York y la avenida de la gente # 8217s, escuchando atentamente a los vendedores y el grito familiar # 8217, la melodía original del camión de helados. - & # 8221Hokey-pokey, dulce y frío por un centavo, ¡nuevo o viejo! & # 8221

Otro favorito congelado de la clase laboral de Manhattan y sus hijos era un & # 8220Penny Lick & # 8221, llamado así por su costo y método de consumo. En ese momento, el cono de helado aún no se había creado, por lo que los vendedores servían su helado en vasos estándar, que los clientes lamían hasta la última gota antes de regresar al carrito. Para satisfacer al siguiente goloso en la fila, el vendedor mojaría un vaso devuelto en un balde de agua, lo sacaría, lo serviría y comenzaría el proceso de nuevo. Incluso se sabía que algunos vendedores paternos permitían que los niños más problemáticos del vecindario se quedaran con su propio vaso y ahorraran sus centavos, a cambio de correr la voz sobre sus carritos.

Como descendientes modernos de los primeros vendedores ambulantes de postres móviles de Nueva York & # 8217, Carousel & # 8217s Soft Serve Icery se enorgullece de ser parte de un linaje estadounidense tan innovador y orientado a la familia de refrescos caseros en la acera, servidos frescos a la gente de todos. siglos. Creemos que compartimos los incondicionales de nuestro carácter de marca (felicidad, caridad, honestidad, unión y amor) con los proveedores que trabajaron con sus carros desvencijados en Old New York y calles empedradas llenas de gente # 8217, y a través de programas como Carousel & # 8217s Cares, dedicamos nuestros activos y energías para promover el espíritu de caridad que mostraron muchos de nuestros antepasados ​​del desierto.

Pero si bien nuestros corazones son similares, los métodos de distribución de Carousel & # 8217 son solo un poco más avanzados que los de nuestros predecesores de dulces móviles, ¡incluso están unos pasos por delante de la mayoría de nuestros colegas modernos de camiones de postres! Al igual que nuestros helados suaves, nuestros icónicos camiones son una mezcla de preciada tradición y pura imaginación, cuidadosamente diseñados para hacer que su experiencia de postre sea aún más envolvente y refrescante. Desde el entorno que presenta nuestro camión, hasta nuestros métodos de dispersión de hielo congelado, hasta el sabor y la textura de nuestro hielo en sí, Carousel & # 8217s siempre lo ha mantenido clásico mientras cambia el juego.

Al igual que nuestra atracción homónima en el centro de un parque de diversiones, no puede perderse un camión Soft Serve Icery Carousel. Somos únicos, desde nuestros colores hasta nuestra música, y desde nuestra vista hasta nuestros olores, ¡sí, nuestros olores! Carrusel & # 8217s prácticas & # 8220scent marketing & # 8221, un método innovador para atraer a los transeúntes hacia nuestro camión utilizando un mecanismo que emite un aroma delicioso y completamente natural desde el perímetro del vehículo. Seguro que despertará las papilas gustativas, y si te atrae, te ayudaremos a empezar: Old New York & # 8217s miniatura & # 8220Hokey-Pokeys & # 8221 cuestan un centavo, pero nuestras muestras del tamaño de un bocado están en el casa.

Igual de distintivos son nuestra textura y sabor característicos de hielo # 8217. No encontrará otro hielo con sabor como este, literalmente: la máquina de hielo de servicio suave Carousel # 8217 es un modelo exclusivo y personalizado que produce un remolino de maremoto de suave sabor afrutado. Nuestros hielos nunca terminan acuosos y blandos, un problema común para los camiones de postres cuyo hielo prefabricado ha pasado todo el día recorriendo la ciudad. Nuestras máquinas personalizadas también garantizan que los helados congelados Carousel & # 8217s sean siempre cremosos y de textura uniforme, nunca crujientes ni quemados en el congelador. Y si todo ese rico sabor y consistencia suave no es suficiente, nuestros helados suaves no contienen grasa, calorías, gluten o lácteos de otras golosinas congeladas similares, y también son veganos. ¿Te sientes listo para el verano?

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Helado

Ya se trate de helado suave, helado, natillas congeladas, kulfi indio o glida israelí, se puede encontrar algún tipo de helado dulce frío en todo el mundo en restaurantes y congeladores domésticos. Aunque el helado alguna vez se consideró un alimento para la élite, se ha convertido en uno de los productos de mercado masivo más exitosos jamás desarrollados.

En Helado, escritora gastronómica Laura & # 160B. Weiss lleva al lector a un viaje vibrante a través de la historia del helado desde la antigua China hasta el Tokio actual para contar la animada historia de cómo esta deliciosa indulgencia se convirtió en una sensación mundial. Weiss habla de burros cortejados con conos de helado, diplomáticos alemanes de la Segunda Guerra Mundial amantes del buen humor y helados con nombres como & # 8220Over the Top & # 8221 y & # 8220George Washington & # 8221. Su cuenta está llena de chinos. emperadores, reyes ingleses, ex esclavas, inventoras, emprendedoras astutas, vendedores de helados hokey-pokey inmigrantes italianos y primeras damas estadounidenses golosas. Hoy en día, las marcas estadounidenses dominan el mercado mundial de helados, pero las culturas de postres vibrantes como Italia y # 8217 continúan prosperando, y otras nuevas, como Japón y # 8217, florecen a través de variaciones únicas.

Weiss conecta esta comida muy querida con su lugar en la historia, haciendo de este un libro que seguramente será disfrutado por todos los que son llamados por el canto de sirena del camión de helados.

Introducción: Todo el mundo ama el helado

1. La temprana edad del helado
2. Pasteleros y colonos
3. Helado para las masas
4. Edad de oro del helado
5. Conos y nuevos helados
6. El helado llega al mercado masivo
7. La nueva era del helado

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Referencias
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Índice

& ldquoHelado: una historia mundial es el lugar al que acudir si desea conocer la historia de fondo de la golosina congelada favorita de todos y rsquos! & rdquo

& ldquoHelado: una historia mundial . . . Mira hacia atrás en el atractivo duradero de los helados y rsquos para personas de todo el mundo, desde los antojos de helado de George Washington hasta el chino móvil de hoy en día, y celebra la enorme popularidad de una delicia amada que nunca pasa de moda. Debe leerse este verano. . . ¡con helado en la mano, por supuesto! :) y rdquo

& ldquoEl tema es lo suficientemente cautivador como para mantener el interés de los estudiantes de historia cultural, así como de los fanáticos de los helados o de los historiadores gastronómicos. & rdquo

& # 160 & ldquoEstamos bastante cautivados con la serie Edibles, corta pero de lectura atractiva, de hermosos libros pequeños sobre comestibles básicos, bueno, como en la historia cultural y global de un tipo de comida o bebida. Originarios de Inglaterra a partir de Reaktion Books, pero escritos por periodistas amantes de la comida o académicos de la ciencia de los alimentos a ambos lados del Atlántico, estos libros llenos de ilustraciones y vivacidad son un deleite para los lectores y rsquos. & Rdquo

& ldquoUna serie divertida y escrita con inteligencia, apropiada para un público popular al que le gusta comer. . . Los libros de la serie Edible ofrecen una visión general sensata y agradable de la cultura alimentaria. . . Estos crearán una pequeña biblioteca que cualquier entusiasta se enorgullecerá de mostrar. . . Volúmenes estéticamente agradables con contenido decente que serían buenos regalos. & rdquo

& ldquoLaura Weiss pinta un retrato convincente del postre favorito de todos. Ella traza la transición del helado de un lujo reservado para los ricos a un placer diario accesible a las masas, sin dejar nunca que la historia oscurezca una sensación de puro placer. & Rdquo

& ldquoUn libro informativo y alegre sobre helados de todas las variedades. El libro es delgado a la mano, pero está lleno de historia, hechos e historias. & Rdquo


Extinciones masivas

Después de esta congelación, hubo varios períodos de & # 8220hothouse earth & # 8221 en los que la temperatura excedió las que experimentamos hoy. El más cálido fue probablemente el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM), que alcanzó su punto máximo hace unos 55 millones de años. Las temperaturas globales durante este evento pueden haberse calentado entre 5 ° C y 8 ​​° C en unos pocos miles de años, y el océano Ártico alcanzó los 23 ° C subtropicales. Se produjeron extinciones masivas.

El calentamiento, que duró 200.000 años, fue causado por la liberación de cantidades masivas de metano o CO2. Se pensaba que provenía del deshielo de clatratos de metano en sedimentos oceánicos profundos, pero la teoría más reciente es que fue causado por una erupción volcánica masiva que calentó los depósitos de carbón. En otras palabras, el PETM es un ejemplo de calentamiento global catastrófico provocado por la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Desde entonces, la Tierra se ha enfriado. Durante los últimos millones de años, el clima ha cambiado entre edades de hielo y períodos interglaciares más cálidos con temperaturas similares a las de los últimos milenios. Estos cambios periódicos parecen ser provocados por oscilaciones en la órbita y la inclinación del planeta que alteran la cantidad de radiación solar que llega a la Tierra.

Sin embargo, está claro que los cambios orbitales por sí solos no habrían producido grandes cambios de temperatura y que debe haber habido algún tipo de efecto de retroalimentación (ver la sección sobre ciclos de Milankovitch en este artículo).


Verano miserable

Fuertes nevadas cayeron en el norte de Nueva Inglaterra del 7 al 8 de junio, con desviaciones de 18 a 20 pulgadas de alto. En Filadelfia, el hielo era tan malo que "todas las hierbas verdes murieron y las verduras de todo tipo resultaron muy dañadas", según el libro. Historias meteorológicas americanas.

Las aves congeladas cayeron muertas en las calles de Montreal y los corderos murieron por exposición en Vermont, dijo la Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra.

El 4 de julio, un observador escribió que "varios hombres lanzaban tejos (un juego) a la mitad del día con abrigos pesados". Una helada en Maine ese mes mató frijoles, pepinos y calabazas, según el meteorólogo Keith Heidorn. Lagos y ríos cubiertos de hielo hasta el sur de Pensilvania, según Weather Underground.

Para cuando llegó agosto, las heladas más severas dañaron aún más o mataron los cultivos en Nueva Inglaterra. Según los informes, la gente comía mapaches y palomas como alimento, dijo la Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra.

Europa también sufrió mucho: el verano frío y húmedo provocó hambrunas, disturbios por alimentos, la transformación de comunidades estables en mendigos errantes y una de las peores epidemias de tifus de la historia, según El año sin verano.

La mejor estimación de los científicos es que la temperatura promedio global se enfrió casi 2 grados en 1816, dijo Nicholas Klingaman, quien también es meteorólogo de la Universidad de Reading en el Reino Unido. Las temperaturas de la tierra se enfriaron alrededor de 3 grados, agregó.


Contenido

La evidencia de los glaciares de montaña sugiere un aumento de la glaciación en varias regiones muy extendidas fuera de Europa antes del siglo XX, incluidas Alaska, Nueva Zelanda y la Patagonia. Sin embargo, el momento de los avances glaciares máximos en estas regiones difiere considerablemente, lo que sugiere que pueden representar cambios climáticos regionales en gran medida independientes, no un aumento de la glaciación sincrónico a nivel mundial. Por lo tanto, la evidencia actual no respalda períodos globalmente sincrónicos de frío o calor anómalos durante este intervalo, y los términos convencionales de "Pequeña Edad de Hielo" y "Período Cálido Medieval" parecen tener una utilidad limitada para describir las tendencias en los cambios de temperatura media hemisférica o global en siglos pasados. [Visto] hemisféricamente, la "Pequeña Edad de Hielo" sólo puede considerarse como un moderado enfriamiento del hemisferio norte durante este período de menos de 1 ° C en relación con los niveles de finales del siglo XX. [11]

El Cuarto Informe de Evaluación del IPCC (AR4) de 2007 analiza investigaciones más recientes, prestando especial atención al Período Cálido Medieval:

. cuando se ven en conjunto, las reconstrucciones actualmente disponibles indican una variabilidad generalmente mayor en las tendencias de la escala de tiempo del centenario durante el último año de lo que era evidente en el TAR. El resultado es una imagen de condiciones relativamente frías en el siglo XVII y principios del XIX y calidez en el siglo XI y principios del XV, pero las condiciones más cálidas son evidentes en el siglo XX. Dado que los niveles de confianza que rodean a todas las reconstrucciones son amplios, prácticamente todas las reconstrucciones están efectivamente englobadas dentro de la incertidumbre indicada previamente en el TAR. Las principales diferencias entre las diversas reconstrucciones indirectas se relacionan con la magnitud de las frías excursiones pasadas, principalmente durante los siglos XII al XIV, XVII y XIX. [13]

No hay consenso con respecto al momento en que comenzó la Pequeña Edad de Hielo, [14] [15] pero a menudo se ha hecho referencia a una serie de eventos antes de los mínimos climáticos conocidos. En el siglo XIII, la banquisa comenzó a avanzar hacia el sur en el Atlántico norte, al igual que los glaciares de Groenlandia. La evidencia anecdótica sugiere la expansión de los glaciares en casi todo el mundo. Basado en la datación por radiocarbono de aproximadamente 150 muestras de material vegetal muerto con raíces intactas, recolectadas debajo de los casquetes polares en la isla de Baffin e Islandia, Miller et al. (2012) [7] afirman que los veranos fríos y el crecimiento del hielo comenzaron abruptamente entre 1275 y 1300, seguidos de "una intensificación sustancial" de 1430 a 1455. [7]

Por el contrario, una reconstrucción climática basada en la longitud de los glaciares [16] [17] no muestra una gran variación entre 1600 y 1850, pero sí un fuerte retroceso a partir de entonces.

Por lo tanto, cualquiera de las diversas fechas que superan los 400 años puede indicar el comienzo de la Pequeña Edad de Hielo:

  • 1250 para cuando el hielo del Atlántico comenzó a enfriarse, período posiblemente provocado o aumentado por la erupción masiva del volcán Samalas en 1257 [18]
  • 1275 a 1300 basado en la datación por radiocarbono de plantas muertas por glaciación
  • 1300 para cuando los veranos cálidos dejaron de ser confiables en el norte de Europa
  • 1315 por las lluvias y la Gran Hambruna de 1315-1317
  • 1560 a 1630 para el comienzo de la expansión glacial mundial conocida como Fluctuación de Grindelwald [19]
  • 1650 para el primer mínimo climático.

La Pequeña Edad de Hielo terminó en la segunda mitad del siglo XIX o principios del siglo XX. [20] [21] [22]

Europa Editar

El Mar Báltico se congeló más de dos veces, 1303 y 1306–07 años seguidos de "fríos fuera de temporada, tormentas y lluvias, y un aumento en el nivel del Mar Caspio". [23] La Pequeña Edad de Hielo trajo inviernos más fríos a partes de Europa y América del Norte. Granjas y pueblos en los Alpes suizos fueron destruidos por la invasión de glaciares a mediados del siglo XVII. [24] Los canales y ríos en Gran Bretaña y los Países Bajos fueron destruidos. frecuentemente congelado lo suficientemente profundo como para soportar el patinaje sobre hielo y los festivales de invierno. [24] La primera feria de heladas del río Támesis fue en 1608 y la última en 1814, los cambios en los puentes y la adición del terraplén del Támesis afectaron el flujo y la profundidad del río, disminuyendo en gran medida la posibilidad de nuevas heladas. [25] En 1658, un ejército sueco marchó a través del Gran Cinturón hacia Dinamarca para atacar Copenhague. El invierno de 1794-1795 fue particularmente duro: el ejército de invasión francés al mando de Pichegru pudo marchar sobre los ríos helados de Holanda, y la flota holandesa estaba encerrada en el hielo en el puerto de Den Helder.

El hielo marino que rodeaba a Islandia se extendía por millas en todas direcciones, cerrando los puertos al transporte marítimo. La población de Islandia se redujo a la mitad, pero eso puede haber sido causado por fluorosis esquelética después de la erupción de Laki en 1783. [26] Islandia también sufrió fallas en los cultivos de cereales y la gente se alejó de una dieta basada en granos. [27] Las colonias nórdicas en Groenlandia murieron de hambre y desaparecieron a principios del siglo XV, cuando las cosechas fallaron y el ganado no pudo mantenerse durante los inviernos cada vez más duros. Groenlandia estuvo en gran parte aislada por el hielo desde 1410 hasta la década de 1720. [28]

En su libro de 1995, el primer climatólogo Hubert Lamb dijo que en muchos años, "las nevadas fueron mucho más pesadas que las registradas antes o después, y la nieve permaneció en el suelo durante muchos meses más que en la actualidad". [29] En Lisboa, Portugal, las tormentas de nieve eran mucho más frecuentes que en la actualidad. Un invierno del siglo XVII produjo ocho tormentas de nieve. [30] Muchas primaveras y veranos eran fríos y húmedos pero con una gran variabilidad entre años y grupos de años. Esto fue particularmente evidente durante la 'Fluctuación de Grindelwald' (1560-1630): una fase de enfriamiento rápido que se asoció con un clima más errático, incluido un aumento de las tormentas, tormentas de nieve no estacionales y sequías. [31] Las prácticas agrícolas en toda Europa tuvieron que modificarse para adaptarse a la temporada de crecimiento más corta y menos confiable, y hubo muchos años de escasez y hambruna (como la Gran Hambruna de 1315-1317, pero eso pudo haber sido antes de la Pequeña Era de Hielo). [32] Según Elizabeth Ewan y Janay Nugent, "Las hambrunas en Francia 1693–94, Noruega 1695–96 y Suecia 1696–97 reclamaron aproximadamente el 10 por ciento de la población de cada país. En Estonia y Finlandia en 1696–97, las pérdidas han se ha estimado en una quinta y una tercera parte de la población nacional, respectivamente ". [33] La viticultura desapareció de algunas regiones del norte y las tormentas provocaron graves inundaciones y pérdidas de vidas. Algunos de ellos resultaron en la pérdida permanente de grandes áreas de tierra de las costas danesas, alemanas y holandesas. [29]

El fabricante de violines Antonio Stradivari produjo sus instrumentos durante la Pequeña Edad del Hielo. Se propone que el clima más frío hizo que la madera utilizada en sus violines fuera más densa que en períodos más cálidos, contribuyendo al tono de sus instrumentos. [34] Según el historiador de la ciencia James Burke, el período inspiró novedades en la vida cotidiana como el uso generalizado de botones y ojales y el tejido de ropa interior hecha a medida para cubrir y aislar mejor el cuerpo. Las chimeneas se inventaron para reemplazar los fuegos abiertos en el centro de los pasillos comunales, permitiendo así que las casas con múltiples habitaciones, separen a los amos de los sirvientes. [35]

La pequeña edad de hielo, por el antropólogo Brian Fagan de la Universidad de California en Santa Bárbara, habla de la difícil situación de los campesinos europeos durante el frío de 1300 a 1850: hambrunas, hipotermia, disturbios por el pan y el ascenso de líderes despóticos que brutalizan a un campesinado cada vez más desanimado. A finales del siglo XVII, la agricultura había disminuido drásticamente: "Los aldeanos alpinos vivían de pan hecho con cáscaras de nueces molidas mezcladas con harina de cebada y avena". [36] El historiador Wolfgang Behringer ha relacionado los episodios intensivos de caza de brujas en Europa con los fracasos agrícolas durante la Pequeña Edad del Hielo. [37]

La frígida edad de oro, por el historiador ambiental Dagomar Degroot de la Universidad de Georgetown, por el contrario, revela que algunas sociedades prosperaron mientras que otras flaquearon durante la Pequeña Edad del Hielo. En particular, la Pequeña Edad del Hielo transformó los entornos alrededor de la República Holandesa, el precursor de los Países Bajos actuales, para que fueran más fáciles de explotar en el comercio y los conflictos. Los holandeses fueron resistentes, incluso adaptables, ante el clima que devastó a los países vecinos. Los comerciantes aprovecharon las fallas en las cosechas, los comandantes militares se aprovecharon de los patrones cambiantes del viento y los inventores desarrollaron tecnologías que les ayudaron a beneficiarse del frío. Por lo tanto, la "Edad de Oro" de la República del siglo XVII se debió en gran medida a la flexibilidad de los holandeses para hacer frente a un clima cambiante. [38]

Respuestas culturales Editar

Los historiadores han argumentado que las respuestas culturales a las consecuencias de la Pequeña Edad del Hielo en Europa consistieron en un violento chivo expiatorio. [39] [40] [41] [37] [42] Los prolongados períodos fríos y secos provocaron sequías en muchas comunidades europeas, lo que provocó un crecimiento deficiente de los cultivos, una escasa supervivencia del ganado y una mayor actividad de patógenos y vectores de enfermedades. [43] Las enfermedades tienden a intensificarse en las mismas condiciones en las que surgen el desempleo y las dificultades económicas: estaciones prolongadas, frías y secas. Ambos resultados, enfermedad y desempleo, se mejoran mutuamente, generando un ciclo de retroalimentación positiva letal. [43] Aunque estas comunidades tenían algunos planes de contingencia, como mejores mezclas de cultivos, reservas de cereales de emergencia y comercio internacional de alimentos, estos no siempre resultaron eficaces. [39] Las comunidades a menudo atacaban a través de delitos violentos, incluidos robos y asesinatos, también aumentaron las acusaciones de delitos sexuales, como adulterio, bestialidad y violación. [40] Los europeos buscaron explicaciones para el hambre, las enfermedades y el malestar social que estaban experimentando y culparon a los inocentes. La evidencia de varios estudios indica que el aumento de las acciones violentas contra los grupos marginados que fueron considerados responsables de la Pequeña Edad del Hielo se superponen con años de clima particularmente frío y seco. [41] [37] [39]

Un ejemplo del violento chivo expiatorio que tuvo lugar durante la Pequeña Edad del Hielo fue el resurgimiento de los juicios por brujería, como sostienen Oster (2004) y Behringer (1999). Oster y Behringer argumentan que este resurgimiento fue provocado por el declive climático. Antes de la Pequeña Edad del Hielo, la "brujería" se consideraba un crimen insignificante y las víctimas rara vez eran acusadas. [37] Pero a partir de la década de 1380, justo cuando comenzó la Pequeña Edad del Hielo, las poblaciones europeas comenzaron a vincular la magia y la creación del clima. [37] Las primeras cazas de brujas sistemáticas comenzaron en la década de 1430, y en la década de 1480 se creía ampliamente que las brujas debían rendir cuentas por el mal tiempo. [37] Se culpó a las brujas de las consecuencias directas e indirectas de la Pequeña Edad del Hielo: epidemias de ganado, vacas que daban muy poca leche, heladas tardías y enfermedades desconocidas. [40] En general, a medida que bajaba la temperatura, aumentaba el número de juicios por brujería y disminuía cuando aumentaba la temperatura. [39] [37] Los picos de las persecuciones por brujería se superponen con las crisis de hambre que ocurrieron en 1570 y 1580, esta última que duró una década. [37] Estos ensayos se dirigieron principalmente a mujeres pobres, muchas de las cuales eran viudas. No todo el mundo estaba de acuerdo en que las brujas debían ser perseguidas por hacer meteorología, pero tales argumentos se centraban principalmente no en si existían las brujas, sino en si las brujas tenían la capacidad de controlar el clima. [37] [39] La Iglesia Católica en la Alta Edad Media argumentó que las brujas no podían controlar el clima porque eran mortales, no Dios, pero a mediados del siglo XIII, la mayoría de las poblaciones estaban de acuerdo con la idea de que las brujas podían controlar las fuerzas naturales. . [39]

Los historiadores han argumentado que las poblaciones judías también fueron culpadas del deterioro climático durante la Pequeña Edad del Hielo. [40] [42] El cristianismo era la religión oficial de Europa Occidental, y dentro de estas poblaciones había un gran grado de antisemitismo. [40] No se estableció un vínculo directo entre los judíos y las condiciones climáticas, solo se les culpaba de las consecuencias indirectas, como las enfermedades. [40] Por ejemplo, los brotes de la plaga a menudo se culpaban a los judíos en las ciudades de Europa occidental durante la década de 1300. Las poblaciones judías fueron asesinadas en un intento por detener la propagación de la plaga. [40] Se difundieron rumores de que los judíos estaban envenenando los pozos ellos mismos o conspiraban contra los cristianos diciéndoles a los leprosos que los envenenaran. [40] Como respuesta a un chivo expiatorio tan violento, las comunidades judías a veces se convirtieron al cristianismo o emigraron al Imperio Otomano, Italia oa territorios del Sacro Imperio Romano Germánico. [40]

Algunas poblaciones culparon de los períodos fríos y la hambruna y las enfermedades resultantes durante la Pequeña Edad de Hielo al descontento divino general. [41] Grupos particulares, sin embargo, se llevaron la peor parte de la carga en los intentos de curarla. [41] Por ejemplo, en Alemania, se impusieron regulaciones sobre actividades como el juego y la bebida, que afectaron de manera desproporcionada a la clase baja, y se prohibió a las mujeres mostrar sus rodillas. [41] Otras regulaciones afectaron a la población en general, como prohibir el baile y las actividades sexuales, así como moderar la ingesta de alimentos y bebidas. [41]

En Irlanda, los católicos culparon a la Reforma del mal tiempo. los Anales de Loch Cé, en su entrada para el año 1588, describe una tormenta de nieve en pleno verano: "una manzana silvestre no era más grande que cada piedra", culpando a la presencia de un "obispo malvado y herético en Oilfinn", es decir, el obispo protestante de Elphin, John Lynch. [44] [45]

Representaciones del invierno en la pintura europea Editar

William James Burroughs analiza la representación del invierno en pinturas, al igual que Hans Neuberger. [46] Burroughs afirma que ocurrió casi en su totalidad desde 1565 hasta 1665 y estuvo asociado con el declive climático desde 1550 en adelante. Burroughs afirma que casi no había representaciones del invierno en el arte, y "plantea la hipótesis de que el inusualmente duro invierno de 1565 inspiró a grandes artistas a representar imágenes muy originales y que el declive de tales pinturas fue una combinación del 'tema' que había sido inviernos totalmente explorados y suaves que interrumpen el flujo de la pintura ". [47] Las escenas invernales, que conllevan dificultades técnicas en la pintura, han sido tratadas con regularidad y bien desde principios del siglo XV por artistas en ciclos de manuscritos iluminados que muestran la Trabajos de los meses, normalmente colocado en las páginas del calendario de los libros de horas. Enero y febrero se muestran típicamente como nevados, como en febrero en el famoso ciclo en el Les Très Riches Heures du duc de Berry, pintado entre 1412 y 1416 e ilustrado a continuación. Dado que la pintura de paisajes aún no se había desarrollado como un género independiente en el arte, la ausencia de otras escenas invernales no es notable. Por otro lado, los paisajes invernales nevados y los paisajes marinos tormentosos en particular se convirtieron en géneros artísticos en la República Holandesa durante las décadas más frías y tormentosas de la Pequeña Edad del Hielo. En el momento en que la Pequeña Edad de Hielo estaba en su apogeo, las observaciones holandesas y las reconstrucciones de un clima similar en el pasado hicieron que los artistas pintaran conscientemente manifestaciones locales de un clima más frío y tormentoso.Esto supuso una ruptura con las convenciones europeas, ya que las pinturas holandesas y los paisajes realistas representaban escenas de la vida cotidiana, que la mayoría de los estudiosos modernos creen que estaban llenas de mensajes simbólicos y metáforas que habrían sido claras para los clientes contemporáneos. [48]

Las famosas pinturas de paisajes invernales de Pieter Brueghel el Viejo, como Los cazadores en la nieve, se cree que fueron pintados en 1565. Su hijo Pieter Brueghel el Joven (1564-1638) también pintó muchos paisajes nevados, pero según Burroughs, "copió servilmente los diseños de su padre. La naturaleza derivada de gran parte de esta obra dificulta sacar conclusiones definitivas sobre la influencia de los inviernos entre 1570 y 1600 ". [47] [49]

Burroughs dice que los sujetos nevados vuelven a la pintura del Siglo de Oro holandés con obras de Hendrick Avercamp desde 1609 en adelante. Luego hay una pausa entre 1627 y 1640, antes del período principal de tales temas desde la década de 1640 hasta la de 1660, que se relaciona bien con los registros climáticos del período posterior. Los temas son menos populares después de aproximadamente 1660, pero eso no coincide con ninguna reducción registrada en la severidad de los inviernos y puede reflejar solo cambios en el gusto o la moda. En el período posterior, entre las décadas de 1780 y 1810, los temas nevados volvieron a ser populares. [47]

Neuberger analizó 12.000 pinturas, conservadas en museos estadounidenses y europeos y fechadas entre 1400 y 1967, en busca de nubosidad y oscuridad. [46] Su publicación de 1970 muestra un aumento en tales representaciones que corresponde a la Pequeña Edad del Hielo, [46] alcanzando su punto máximo entre 1600 y 1649. [50]

Las pinturas y los registros contemporáneos en Escocia demuestran que el curling y el patinaje sobre hielo eran deportes de invierno al aire libre populares, y que el curling se remonta al siglo XVI y se hizo muy popular a mediados del siglo XIX. [51] Como ejemplo, un estanque de curling al aire libre construido en Gourock en la década de 1860 permaneció en uso durante casi un siglo, pero el uso creciente de instalaciones interiores, problemas de vandalismo e inviernos más suaves llevaron al estanque a ser abandonado en 1963. [52 ]

Crisis general del siglo XVII Editar

La crisis general del siglo XVII en Europa fue un período de inclemencias del tiempo, malas cosechas, dificultades económicas, violencia intergrupal extrema y una alta mortalidad relacionada causalmente con la Pequeña Edad del Hielo. Los episodios de inestabilidad social rastrean el enfriamiento con un lapso de tiempo de hasta 15 años, y muchos se convirtieron en conflictos armados, como la Guerra de los Treinta Años (1618-1648). [53] Comenzó como una guerra de sucesión al trono de Bohemia. La animosidad entre protestantes y católicos en el Sacro Imperio Romano (Alemania hoy) añadió más leña al fuego. Pronto, se convirtió en un gran conflicto que involucró a todas las principales potencias europeas que devastó gran parte de Alemania. Al final de la guerra, algunas regiones del Sacro Imperio Romano Germánico vieron caer su población hasta en un 70%. [54] Pero a medida que las temperaturas globales comenzaron a subir, el estrés ecológico al que se enfrentaban los europeos también comenzó a disminuir. Las tasas de mortalidad disminuyeron y el nivel de violencia disminuyó, allanando el camino para un período conocido como Pax Britannica, que fue testigo del surgimiento de una variedad de innovaciones en tecnología (que permitió la industrialización), medicina (que mejoró la higiene) y bienestar social (como los primeros programas de bienestar del mundo en Alemania), haciendo la vida aún más cómoda. [55]

América del Norte Editar

Los primeros exploradores y colonos europeos de América del Norte informaron de inviernos excepcionalmente severos. Por ejemplo, según Lamb, Samuel Champlain informó haber tenido hielo a lo largo de las orillas del lago Superior en junio de 1608. Tanto los europeos como los pueblos indígenas sufrieron un exceso de mortalidad en Maine durante el invierno de 1607-1608, y se informó de heladas extremas en Jamestown, Virginia. , liquidación al mismo tiempo. [29] Los nativos americanos formaron ligas en respuesta a la escasez de alimentos. [28] El diario de Pierre de Troyes, Chevalier de Troyes, quien dirigió una expedición a James Bay en 1686, registró que la bahía todavía estaba llena de tanto hielo flotante que pudo esconderse detrás de ella en su canoa el 1 de julio. [56] En el invierno de 1780, el puerto de Nueva York se congeló, lo que permitió a la gente caminar desde la isla de Manhattan hasta Staten Island.

La extensión de los glaciares de montaña se había cartografiado a finales del siglo XIX. En las zonas templadas del norte y del sur, la altitud de la línea de equilibrio (los límites que separan las zonas de acumulación neta de las de ablación neta) eran unos 100 metros (330 pies) más bajos que en 1975. [57] En el Parque Nacional Glacier, el El último episodio de avance de los glaciares se produjo a finales del siglo XVIII y principios del XIX. [58] En 1879, el famoso naturalista John Muir descubrió que el hielo de la Bahía de los Glaciares se había retirado 48 millas. [59] En la bahía de Chesapeake, Maryland, las grandes variaciones de temperatura posiblemente se relacionaron con cambios en la fuerza de la circulación termohalina del Atlántico norte. [60]

Debido a que la Pequeña Edad del Hielo tuvo lugar durante la colonización europea de las Américas, expulsó a muchos de los primeros colonizadores. Los colonizadores esperaban que el clima de América del Norte fuera similar al clima de Europa en latitudes similares, sin embargo, el clima de América del Norte tenía veranos más calurosos e inviernos más fríos de lo esperado por los europeos. Este fue un efecto agravado por la Pequeña Edad de Hielo. Esta falta de preparación condujo al colapso de muchos de los primeros asentamientos europeos en América del Norte.

Cuando los colonizadores se establecieron en Jamestown, en la actual Virginia, los historiadores coinciden en que fue uno de los períodos más fríos de los últimos 1000 años. Las sequías también fueron un gran problema en América del Norte durante la Pequeña Edad del Hielo, los colonos que llegaron a Roanoke sufrieron la mayor sequía de los últimos 800 años. Los estudios de anillos de árboles realizados por la Universidad de Arkansas descubrieron que muchos colonos llegaron al comienzo de una sequía de siete años. Estos tiempos de sequía también disminuyeron las poblaciones de nativos americanos y provocaron conflictos debido a la escasez de alimentos. Los colonos ingleses en Roanoke obligaron a los nativos americanos de Ossomocomuck a compartir sus suministros agotados con ellos. Esto llevó a la guerra entre los dos grupos y las ciudades de los nativos americanos fueron destruidas. Ese ciclo se repetiría muchas veces en Jamestown. La combinación de peleas y clima frío también condujo a la propagación de enfermedades. El clima más frío provocado por la Pequeña Edad del Hielo ayudó a que los parásitos de la malaria traídos por los europeos en los mosquitos se desarrollaran más rápido. Esto, a su vez, provocó muchas muertes entre las poblaciones de nativos americanos. [61]

Los inviernos fríos empeorados por la Pequeña Edad del Hielo también fueron un problema en América del Norte para los colonos. La evidencia anecdótica muestra que las personas que vivían en América del Norte sufrieron durante este tiempo. John Smith, quien estableció Jamestown, Virginia, escribió sobre un invierno tan frío que ni siquiera los perros pudieron soportarlo. Otro colono, Francis Perkins, escribió en el invierno de 1607 que hacía tanto frío que el río en su fuerte se congeló debido al clima extremadamente frío. En 1642, Thomas Gorges escribió que entre 1637 y 1645, los colonos de Maine en Massachusetts tuvieron condiciones climáticas horribles. Junio ​​de 1637 fue tan caluroso que los recién llegados europeos morían por el calor y los viajeros tenían que viajar de noche para mantenerse lo suficientemente frescos. También escribió que el invierno de 1641-1642 fue "terriblemente intolerable" y que ningún inglés ni nativo americano había visto nunca algo así. Afirmando que la bahía de Massachusetts se había congelado hasta donde se podía ver y que los carruajes de caballos ahora vagaban donde solían estar los barcos. Los veranos de 1638 y 1639 fueron muy cortos, fríos y húmedos según Gorges, lo que provocó una escasez de alimentos agravada durante algunos años. Para empeorar las cosas, criaturas como las orugas y las palomas se alimentaban de cosechas y cosechas devastadoras. Cada año sobre el que escribe Gorges, observa patrones climáticos inusuales que incluyen altas precipitaciones, sequía y frío extremo o calor extremo. Todos estos son subproductos de la Pequeña Edad del Hielo. [62]

Si bien la Pequeña Edad de Hielo redujo las temperaturas globales en un estimado de 0,1 grados centígrados, aumentó la rareza global en toda América del Norte y el mundo. Los veranos se volvieron más calurosos y los inviernos más fríos. Se produjeron inundaciones y también sequías. La Pequeña Edad del Hielo no solo enfrió un poco los lugares, sino que transformó el clima en una extraña bestia impredecible que hizo que la vida en América del Norte fuera significativamente más difícil para todos sus habitantes.

Si bien nadie sabe exactamente qué causó la Pequeña Edad de Hielo, una teoría de Warren Ruddimen afirma que aproximadamente el 50% de la Pequeña Edad de Hielo se originó en América del Norte. Esta teoría establece que cuando las enfermedades europeas acabaron con el 95 por ciento de los nativos americanos, los efectos resultantes llevaron a un enfriamiento global. Aproximadamente 55 millones de nativos americanos murieron debido a esas enfermedades y la teoría es que como resultado de esas muertes, 56 millones de hectáreas de tierra fueron abandonadas y reforestadas. Ruddimen cree que esto hizo que entrara más oxígeno al aire y luego creó un efecto de enfriamiento global. [63]

Muchas de las personas que viven en América del Norte tenían sus propias teorías sobre por qué el clima era tan malo. El colono Ferdinando Gorges culpó del clima frío a los vientos fríos del océano. Humphrey Gilbert trató de explicar el clima extremadamente frío y brumoso de Terranova diciendo que la tierra extraía vapores fríos del océano y los atraía hacia el oeste. Docenas de otros tenían sus propias teorías sobre por qué América del Norte era mucho más fría que Europa. Pero debido a sus observaciones e hipótesis, sabemos mucho sobre el efecto de la Pequeña Edad de Hielo en América del Norte. [64]

Mesoamérica Editar

Un análisis de varios proxies climáticos realizados en la península de Yucatán en México, vinculados por sus autores a crónicas mayas y aztecas que relacionan períodos de frío y sequía, respalda la existencia de la Pequeña Edad del Hielo en la región. [sesenta y cinco]

Otro estudio realizado en varios sitios de Mesoamérica como Los Tuxtlas y el lago Pompal en Veracruz, México demuestra una disminución de la actividad humana en el área durante la Pequeña Edad de Hielo. Esto se comprobó mediante el estudio de fragmentos de carbón vegetal y la cantidad de polen de maíz extraído de muestras sedimentarias utilizando un sacatestigos de pistón no rotatorio. Las muestras también mostraron actividad volcánica que provocó la regeneración del bosque entre 650 y 800 d.C. Los casos de actividad volcánica cerca del lago Pompal indican temperaturas variables, no un frío continuo, durante la Pequeña Edad de Hielo en Mesoamérica. [66]

Océano Atlántico Editar

En el Atlántico norte, los sedimentos acumulados desde el final de la última glaciación, hace casi 12.000 años, muestran aumentos regulares en la cantidad de granos de sedimentos gruesos depositados por los icebergs que se derriten en el océano ahora abierto, lo que indica una serie de 1 a 2 ° C. (2–4 ° F) eventos de enfriamiento que se repiten cada 1.500 años aproximadamente. [67] El más reciente de estos eventos de enfriamiento fue la Pequeña Edad del Hielo. Estos mismos eventos de enfriamiento se detectan en sedimentos que se acumulan frente a África, pero los eventos de enfriamiento parecen ser más grandes, oscilando entre 3 y 8 ° C (6 y 14 ° F). [68]

Asia Editar

Aunque la designación original de una Pequeña Edad de Hielo se refería a la reducción de la temperatura de Europa y América del Norte, existe alguna evidencia de períodos prolongados de enfriamiento fuera de esta región, pero no está claro si son eventos relacionados o independientes. Mann afirma: [4]

Si bien hay evidencia de que muchas otras regiones fuera de Europa exhibieron períodos de condiciones más frías, glaciación expandida y condiciones climáticas significativamente alteradas, el momento y la naturaleza de estas variaciones son muy variables de una región a otra, y la noción de la Pequeña Edad del Hielo como un El período frío globalmente sincrónico prácticamente ha sido descartado.

En China, los cultivos de clima cálido, como las naranjas, fueron abandonados en la provincia de Jiangxi, donde se habían cultivado durante siglos. [69] Además, los dos períodos de ataques de tifones más frecuentes en Guangdong coinciden con dos de los períodos más fríos y secos en el norte y centro de China (1660-1680, 1850-1880). [70] Los estudiosos han argumentado que la caída de la dinastía Ming puede haber sido causada en parte por las sequías y hambrunas causadas por la Pequeña Edad del Hielo. [71]

Hay debates sobre la fecha de inicio y los períodos de tiempo de los efectos de Little Ice Age. La mayoría de los estudiosos están de acuerdo en clasificar el período de la Pequeña Edad del Hielo en 3 períodos fríos distintos. 1458-1552, 1600-1720 y 1840-1880. [72] Según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el área del Monzón Oriental de China fue la más antigua en experimentar los efectos de la Pequeña Edad de Hielo entre 1560-1709. En la región occidental de China que rodea la meseta tibetana, los efectos de la Pequeña Edad de Hielo se retrasaron con respecto a la región oriental, con períodos fríos significativos entre 1620 y 1749. [73]

Los cambios de temperatura no tuvieron precedentes para las comunidades agrícolas de China. Según el estudio de 1972 del Dr. Coching Chu, la Pequeña Edad de Hielo durante el final de la dinastía Ming y el comienzo de la dinastía Qing (1650-1700) fue uno de los períodos más fríos de la historia china registrada. [74] Se registraron muchas sequías importantes durante los meses de verano, mientras que en los meses de invierno se produjeron eventos de congelación importantes, lo que perjudicó significativamente el suministro de alimentos durante la dinastía Ming.

Este período de la Pequeña Edad del Hielo correspondería a los principales acontecimientos históricos del período. El pueblo Jurchen residía en el norte de China y formaba un estado tributario del gobierno Ming y del Emperador Wanli. De 1573 a 1620, la tierra de Manchuria experimentó una hambruna y una nevada extrema que agotó la producción agrícola y diezmó la población ganadera. Los estudiosos argumentaron que esto fue causado por las caídas de temperatura durante la Pequeña Edad de Hielo. A pesar de la falta de producción de alimentos, el Emperador Wanli ordenó a los Jurchens pagar la misma cantidad de tributo cada año. Esto llevó a la ira y sembró las semillas de la rebelión contra la China Ming. En 1616, Jurchens estableció la dinastía Jin Posterior. Dirigida por Hong Taiji y Nurhaci, la dinastía Jin Posterior se trasladó al sur y logró victorias decisivas en batallas contra el ejército Ming, como la batalla de Fushun en 1618. [75]

Tras las derrotas anteriores y la muerte del emperador Wanli, el emperador Chongzhen tomó el reinado de China y continuó el esfuerzo de guerra. De 1632 a 1641, el clima de la Pequeña Edad de Hielo comenzó a provocar cambios climáticos drásticos en los territorios Ming. Por ejemplo, las precipitaciones en la región de Huabei cayeron un 11%

47% respecto a la media histórica. Mientras tanto, la región de Shaanbei a lo largo del río Amarillo experimentó seis grandes inundaciones que arruinaron ciudades como Yan'an. El clima influyó en gran medida en el debilitamiento del control del gobierno imperial sobre China y aceleró la caída de la dinastía Ming. En 1644, Li Zicheng llevó a las fuerzas de los últimos Jin a Beijing, derrocando a la dinastía Ming y estableciendo la dinastía Qing. [76]

Durante los primeros años de la dinastía Qing, la pequeña edad de hielo continuó teniendo un impacto significativo en la sociedad china. Durante el gobierno del emperador Kangxi (1661-1722), la mayoría de los territorios Qing todavía eran mucho más fríos que el promedio histórico. Sin embargo, el emperador Kangxi impulsó reformas y logró aumentar la recuperación socioeconómica de los desastres naturales, beneficiándose parcialmente de la paz de la dinastía Qing temprana. Esto esencialmente marcó el final de la Pequeña Edad de Hielo en China y condujo a una era más próspera de la historia monárquica china conocida como la era del Alto Qing. [77]

En el Himalaya, la suposición general es que los eventos de enfriamiento en el Himalaya fueron sincrónicos con los eventos de enfriamiento en Europa durante la Pequeña Edad de Hielo según las características de las morrenas. Sin embargo, las aplicaciones de los métodos de datación cuaternarios, como la datación por exposición superficial, demostraron que los máximos glaciares ocurrieron entre 1300 y 1600 EC, que fue un poco antes del período más frío registrado en el hemisferio norte. Muchos grandes restos glaciares del Himalaya permanecieron cerca de sus límites desde la Pequeña Edad de Hielo hasta el presente. El Himalaya también experimentó un aumento de las nevadas en altitudes más altas, lo que provocó un cambio hacia el sur en el monzón de verano de la India y un aumento de las precipitaciones. En general, el aumento de las precipitaciones invernales puede haber provocado algunos movimientos glaciares. [78]

En Pakistán, la provincia de Baluchistán se volvió más fría y los nativos baluchis comenzaron una migración masiva y se establecieron a lo largo del río Indo en las provincias de Sindh y Punjab. [79]

África Editar

La influencia de la Pequeña Edad del Hielo en el clima africano se ha demostrado claramente a lo largo del siglo XIV al XIX. [80] A pesar de las variaciones en todo el continente, una tendencia general a la disminución de las temperaturas llevó a un enfriamiento promedio de 1 ° C en el continente. [81]

En Etiopía y el norte de África, se informó de nieve permanente en los picos de las montañas a niveles en los que no se produce en la actualidad. [69] Tombuctú, una ciudad importante en la ruta de las caravanas transaharianas, fue inundada al menos 13 veces por el río Níger; no hay registros de inundaciones similares antes o después. [69]

Varios estudios paleoclimáticos del sur de África han sugerido cambios significativos en los cambios relativos en las condiciones climáticas y ambientales. En el sur de África, los núcleos de sedimentos extraídos del lago Malawi muestran condiciones más frías entre 1570 y 1820, lo que sugiere que los registros del lago Malawi "respaldan y amplían aún más la extensión global de la Pequeña Edad de Hielo". [82] Un método novedoso de reconstrucción de la temperatura de 3.000 años, basado en la tasa de crecimiento de estalagmitas en una cueva fría en Sudáfrica, sugiere además un período frío de 1500 a 1800 "que caracteriza a la Pequeña Edad de Hielo de Sudáfrica". [83] Esta reconstrucción de temperatura récord de estalagmitas de δ18O durante un período de 350 años (1690-1740) sugiere que Sudáfrica puede haber sido la región más fría de África, enfriándose hasta 1,4 ° C en el verano. [84] Además, el ciclo solar magnético y Niño-Oscilación del Sur pueden haber sido factores clave de la variabilidad climática en la región subtropical. Las características periglaciales en las tierras altas del este de Lesotho podrían haber sido reactivados por la Pequeña Edad del Hielo. [85] Otra reconstrucción arqueológica de Sudáfrica revela el surgimiento de la sociedad del gran pueblo de Zimbabwe debido a las ventajas ecológicas debidas al aumento de las precipitaciones sobre otras sociedades competidoras, como el pueblo Mupungubwe. [86]

Aparte de la variabilidad de la temperatura, los datos de África Oriental ecuatorial sugieren impactos en el ciclo hidrológico a fines del siglo XVIII. Las reconstrucciones de datos históricos de diez grandes lagos africanos indican que ocurrió un episodio de "sequía y desecación" en todo el este de África. [87] Este período mostró reducciones drásticas en la profundidad del lago, ya que estos se transformaron en charcos desecados. Es muy probable que los lugareños pudieran atravesar el lago Chad, entre otros, y los episodios de “sequías intensas fueron omnipresentes”. Estos predictores indican que las sociedades locales probablemente se lanzaron a largas migraciones y guerras con las tribus vecinas, ya que la agricultura se volvió prácticamente inútil debido a las áridas condiciones del suelo.

Antártida Editar

Kreutz y col.(1997) compararon los resultados de los estudios de los núcleos de hielo de la Antártida occidental con el Proyecto de capa de hielo de Groenlandia Dos GISP2 y sugirieron un enfriamiento global sincrónico. [88] Un núcleo de sedimentos oceánicos de la cuenca oriental de Bransfield en la Península Antártica muestra eventos centenarios que los autores relacionan con la Pequeña Edad de Hielo y el Período Cálido Medieval. [89] Los autores señalan que "también aparecen otros eventos climáticos inexplicables comparables en duración y amplitud a los eventos LIA y MWP".

El Siple Dome (SD) tuvo un evento climático con un tiempo de inicio que coincide con el de la Pequeña Edad de Hielo en el Atlántico Norte basado en una correlación con el registro GISP2. El evento es el evento climático más dramático en el registro glacioquímico del Holoceno SD. [90] El núcleo de hielo del Siple Dome también contenía su mayor índice de capas de fusión (hasta un 8%) entre 1550 y 1700, probablemente debido a los veranos cálidos. [91] Los núcleos de hielo de Law Dome muestran niveles más bajos de CO
2 proporciones de mezcla de 1550 a 1800, que Etheridge y Steele conjeturan son "probablemente como resultado de un clima global más frío". [92]

Los núcleos de sedimentos en la Cuenca de Bransfield, Península Antártica, tienen indicadores neoglaciales por variaciones de taxones de diatomeas y hielo marino durante la Pequeña Edad de Hielo. [93] Los registros de isótopos estables del sitio del núcleo de hielo del Monte Erebus Saddle sugieren que la región del Mar de Ross experimentó temperaturas medias más frías de 1,6 ± 1,4 ° C durante la Pequeña Edad de Hielo, en comparación con los últimos 150 años. [94]

Australia y Nueva Zelanda Editar

Debido a su ubicación en el hemisferio sur, Australia no experimentó un enfriamiento regional como en Europa o América del Norte. En cambio, la Pequeña Edad de Hielo de Australia se caracterizó por climas húmedos y lluviosos seguidos de secado y aridificación en el siglo XIX. [95]

Según lo estudiado por Tibby et al. (2018), los registros de lagos de Victoria, Nueva Gales del Sur y Queensland sugieren que las condiciones en el este y sureste de Australia fueron húmedas e inusualmente frías desde el siglo XVI hasta principios del XIX. Esto se corresponde con el "pico" de la Pequeña Edad de Hielo global de 1594 a 1722. Por ejemplo, el registro de precipitaciones de Swallow Lagoon indica que desde alrededor de 1500-1850, hubo lluvias significativas y constantes, que a veces superaron los 300 milímetros. [95] Estas lluvias se redujeron significativamente después de alrededor de 1890. De manera similar, los registros hidrológicos de los niveles de salinidad del lago Surprise revelan altos niveles de humedad desde alrededor de 1440-1880, mientras que un aumento en la salinidad entre 1860-1880 apunta a un cambio negativo a la que alguna vez fue húmeda clima. [96] La mitad del siglo XIX marcó un cambio notable en los patrones de lluvia y humedad del este de Australia.

Como Tibby et al. (2018) señalan que en el este de Australia, estos cambios paleoclimáticos de la Pequeña Edad de Hielo a fines del siglo XIX coincidieron con los cambios agrícolas resultantes de la colonización europea. Tras el establecimiento de colonias británicas en 1788 en el continente australiano, concentradas principalmente en regiones y ciudades del este como Sydney, y más tarde Melbourne y Brisbane, los británicos introdujeron nuevas prácticas agrícolas como el pastoreo. [95] Prácticas como estas requerían una deforestación generalizada y una limpieza de la vegetación. El pastoralismo y la limpieza de tierras se capturan en obras de arte como la pintura de 1833 del destacado paisajista John Glover, Paisaje de Patterdale con ganado.

Durante el siglo siguiente, dicha deforestación provocó la pérdida de biodiversidad, la erosión del suelo por el viento y el agua y la salinidad del suelo. [97] Además, como argumentan Gordan et al. (2003), dicha limpieza de tierras y vegetación en Australia resultó en una reducción del 10% en el transporte de vapor de agua a la atmósfera. Esto también ocurrió en el oeste de Australia, en el que el desmonte del siglo XIX provocó una reducción de las precipitaciones en la región. [98] Para 1850-1890, estas prácticas agrícolas humanas, concentradas en la región oriental de Australia, muy probablemente amplificaron el secado y la aridificación que marcaron el final de la Pequeña Edad del Hielo.

En el norte, la evidencia sugiere condiciones bastante secas, pero los núcleos de coral de la Gran Barrera de Coral muestran precipitaciones similares a las de hoy, pero con menos variabilidad. Un estudio que analizó los isótopos en los corales de la Gran Barrera de Coral sugirió que el aumento del transporte de vapor de agua desde los océanos tropicales del sur a los polos contribuyó a la Pequeña Edad de Hielo. [99] Las reconstrucciones de pozos de Australia sugieren que durante los últimos 500 años, el siglo XVII fue el más frío del continente. [100] El método de reconstrucción de la temperatura del pozo indica además que el calentamiento de Australia durante los últimos cinco siglos es solo alrededor de la mitad del calentamiento experimentado por el hemisferio norte, lo que demuestra que Australia no alcanzó las mismas profundidades de enfriamiento que los continentes. el norte.

En la costa oeste de los Alpes del Sur de Nueva Zelanda, el glaciar Franz Josef avanzó rápidamente durante la Pequeña Edad de Hielo y alcanzó su máxima extensión a principios del siglo XVIII, en uno de los pocos casos de un glaciar que se adentra en una selva tropical. [101] La evidencia sugiere, corroborada por los datos de representación de los anillos de los árboles, que el glaciar contribuyó a una anomalía de temperatura de -0,56 ° C en el transcurso de la Pequeña Edad del Hielo en Nueva Zelanda. [102] Basado en la datación de un liquen amarillo verdoso del Rhizocarpon subgénero, el glaciar Mueller, en el flanco oriental de los Alpes del Sur dentro del Parque Nacional Aoraki / Mount Cook, se considera que alcanzó su máxima extensión entre 1725-1730. [103]

Islas del Pacífico Editar

Los datos del nivel del mar para las islas del Pacífico sugieren que el nivel del mar en la región descendió, posiblemente en dos etapas, entre 1270 y 1475. Esto se asoció con una caída de 1,5 ° C en la temperatura (determinada a partir del análisis de isótopos de oxígeno) y un aumento observado. en la frecuencia de El Niño. [104] Los registros de corales del Pacífico tropical indican la actividad más frecuente e intensa de El Niño-Oscilación del Sur a mediados del siglo XVII. [105] Los registros de Foraminiferald 18 O indican que la Piscina Cálida del Indo-Pacífico fue cálida y salina entre 1000 y 1400 EC, con temperaturas que se aproximan a las condiciones actuales, pero se enfrió desde 1400 EC en adelante, alcanzando sus temperaturas más bajas en 1700, consistente con la transición de calentamiento a mediados del Holoceno hasta la Pequeña Edad del Hielo. [106] El cercano suroeste del Pacífico, sin embargo, experimentó condiciones más cálidas que el promedio durante el transcurso de la Pequeña Edad de Hielo, que se cree que se debió al aumento de los vientos alisios que causaron una mayor evaporación y una mayor salinidad en la región, y que las dramáticas diferencias de temperatura entre los las latitudes más altas y el ecuador dieron como resultado condiciones más secas en los subtrópicos. [107] Los análisis independientes de multiproxi del lago Raraku (sedimentología, mineralología, geoquímica orgánica e inorgánica, etc.) indican que la Isla de Pascua estuvo sujeta a dos fases de clima árido que condujeron a la sequía, la primera ocurriendo entre 500 y 1200 EC, y la segunda ocurriendo durante la Pequeña Edad del Hielo, de 1570 a 1720. [108] Entre estas dos fases áridas, la isla disfrutó de un período húmedo, que se extendió desde 1200 dC hasta 1570, coincidiendo con el máximo desarrollo de la civilización rapanui. [109]

América del Sur Editar

Los datos de anillos de árboles de la Patagonia muestran episodios fríos entre 1270 y 1380 y entre 1520 y 1670, contemporáneos a los eventos en el hemisferio norte. [110] [111] Se ha interpretado que ocho núcleos de sedimentos tomados del lago Puyehue muestran un período húmedo de 1470 a 1700, que los autores describen como un marcador regional del inicio de la Pequeña Edad de Hielo. [112] Un artículo de 2009 detalla condiciones más frías y húmedas en el sureste de América del Sur entre 1550 y 1800, citando evidencia obtenida a través de varios proxies y modelos. [113] Los registros de 18 O de tres núcleos de hielo andinos muestran un período frío de 1600 a 1800. [114]

Aunque solo evidencia anecdótica, en 1675 la expedición española Antonio de Vea ingresó a la Laguna San Rafael a través del Río Témpanos (español para "Ice Floe River") sin mencionar ningún témpano de hielo pero afirmando que el Glaciar San Rafael no llegaba muy lejos en la laguna. En 1766, otra expedición notó que el glaciar llegó a la laguna y se partió en grandes icebergs. Hans Steffen visitó el área en 1898 y se dio cuenta de que el glaciar penetraba profundamente en la laguna. Dichos registros históricos indican un enfriamiento generalizado en el área entre 1675 y 1898: "El reconocimiento del LIA en el norte de la Patagonia, a través del uso de fuentes documentales, brinda evidencia importante e independiente de la ocurrencia de este fenómeno en la región". [115] En 2001, el borde del glaciar se había retirado significativamente en comparación con los bordes de 1675. [115]

Los científicos han identificado tentativamente siete posibles causas de la Pequeña Edad de Hielo: ciclos orbitales disminución de la actividad solar aumento de la actividad volcánica alteración de los flujos de corrientes oceánicas [116] fluctuaciones en la población humana en diferentes partes del mundo que causan reforestación o deforestación y la variabilidad inherente de la globalización. clima.

Ciclos orbitales Editar

El forzamiento orbital de los ciclos en la órbita de la tierra alrededor del sol ha causado, durante los últimos 2.000 años, una tendencia de enfriamiento a largo plazo en el hemisferio norte que continuó durante la Edad Media y la Pequeña Edad del Hielo. La tasa de enfriamiento del Ártico es de aproximadamente 0,02 ° C por siglo. [117] Esta tendencia podría extrapolarse para continuar en el futuro, posiblemente conduciendo a una edad de hielo completa, pero el récord de temperatura instrumental del siglo XX muestra una reversión repentina de esta tendencia, con un aumento de las temperaturas globales atribuido a las emisiones de gases de efecto invernadero. [117]

Actividad solar Editar

La actividad solar incluye cualquier perturbación solar como manchas solares, erupciones solares o prominencias, y los científicos pueden rastrear estas actividades solares en el pasado analizando los isótopos de carbono 14 o berilio 10 en elementos como anillos de árboles. Estas actividades solares, aunque no son las causas más comunes o notables de la pequeña edad de hielo, proporcionan una evidencia considerable de que jugaron un papel en la formación de la pequeña edad de hielo y el aumento de temperatura después del período. Durante la época de la pequeña edad de hielo, que varió entre 1450 y 1850, se registraron niveles muy bajos de actividad solar en los mínimos de Spörer, Maunder y Dalton.

El mínimo de Spörer fue entre 1450-1550 d.C., cuando comenzó la pequeña edad de hielo. Un estudio de Dmitri Mauquoy y otros encontró que al comienzo de Spörer, el porcentaje de cambio de carbono-14 se disparó a alrededor del 10%. [ cita necesaria ] Este porcentaje se mantuvo bastante común junto con la duración total del mínimo de Spörer, luego alrededor de 1600 cayó rápidamente antes del Maunder (1645-1715) donde aumentó nuevamente a un cambio de poco menos del 10%. Para poner esto en perspectiva, durante los períodos estándar, el cambio porcentual en el carbono-14 está inactivo entre -5 y 5 por ciento, por lo que este es un cambio considerable. Al final de la pequeña edad de hielo, que también es el mínimo de Dalton (1790-1830), el cambio porcentual es normal alrededor del -1%. Estos cambios en el carbono 14 tienen una fuerte relación con la temperatura porque durante estos tres períodos, un aumento en el carbono 14 se correlaciona con temperaturas frías durante la pequeña edad de hielo. [118]

En un estudio de Judith Lean, donde habló sobre las relaciones entre el sol y el clima y la relación de causa y efecto que ayudó a formar la pequeña edad de hielo. En su investigación, descubrió que durante un cierto período de tiempo, una irradiancia solar del .13% aumentaba la temperatura de la tierra en .3 grados Celsius. Esto fue alrededor de 1650-1790 y esta información puede ayudarlo a formular otra idea de lo que sucedió durante la pequeña edad de hielo. Cuando calcularon los coeficientes de correlación de la respuesta de la temperatura global al forzamiento solar durante tres períodos diferentes, se obtuvo un coeficiente promedio de .79. Esto muestra una fuerte relación entre los dos componentes y ayuda al punto de que la pequeña edad de hielo fue considerablemente fría con una actividad solar muy baja. Lean y su equipo también formularon una ecuación en la que el cambio en T es igual a -168.802 + Sx0.123426. Esto equivale a un aumento de .16 en la temperatura por cada .1% de aumento en la irradiancia solar. [119]

En resumen, toda la duración de la pequeña edad de hielo tuvo un alto porcentaje de cambio en el carbono-14 y una baja irradiancia social. Ambos muestran una fuerte relación con las bajas temperaturas durante el tiempo y, si bien los cambios de la actividad solar en realidad tienen en la temperatura de la tierra en comparación con cosas como los gases de efecto invernadero, son mínimos. La actividad solar sigue siendo importante para la imagen completa del cambio climático y afecta a la Tierra incluso si es menos de un centígrado en unos pocos cientos de años.

Actividad volcánica Editar

En un artículo de 2012, Miller et al. relacionan la Pequeña Edad del Hielo con un "episodio inusual de 50 años de duración con cuatro grandes erupciones explosivas ricas en azufre, cada una con una carga global de sulfato & gt60 Tg" y señala que "no se requieren grandes cambios en la irradiancia solar". [7]

A lo largo de la Pequeña Edad del Hielo, el mundo experimentó una mayor actividad volcánica. [120] Cuando un volcán entra en erupción, su ceniza llega a la atmósfera y puede extenderse hasta cubrir toda la tierra. La nube de ceniza bloquea parte de la radiación solar entrante, lo que provoca un enfriamiento mundial que puede durar hasta dos años después de una erupción. Las erupciones también emiten azufre, en forma de gas de dióxido de azufre. Cuando llega a la estratosfera, se convierte en partículas de ácido sulfúrico, que reflejan los rayos del sol, reduciendo aún más la cantidad de radiación que llega a la superficie de la Tierra.

Un estudio reciente encontró que una erupción volcánica tropical especialmente masiva en 1257, posiblemente del ahora extinto Monte Samalas cerca del Monte Rinjani, ambos en Lombok, Indonesia, seguida de tres erupciones más pequeñas en 1268, 1275 y 1284, no permitió que el clima cambiara. recuperar. Esto pudo haber causado el enfriamiento inicial, y la erupción 1452-53 de Kuwae en Vanuatu desencadenó un segundo pulso de enfriamiento. [7] Los veranos fríos pueden mantenerse mediante la retroalimentación del hielo marino / océano mucho después de que se eliminen los aerosoles volcánicos.

Otros volcanes que entraron en erupción durante la era y pueden haber contribuido al enfriamiento incluyen Billy Mitchell (ca. 1580), Huaynaputina (1600), Mount Parker (1641), Long Island (Papua Nueva Guinea) (ca. 1660) y Laki ( 1783). [24] La erupción de Tambora en 1815, también en Indonesia, cubrió la atmósfera con cenizas al año siguiente, 1816, se conoció como el Año sin verano, [121] cuando se registraron heladas y nieve en junio y julio en ambos Nueva Inglaterra y Europa del Norte.

Circulación oceánica Editar

Otra posibilidad es que haya una ralentización de la circulación termohalina. [57] [116] [122] [123] La circulación podría haber sido interrumpida por la introducción de una gran cantidad de agua dulce en el Atlántico Norte, posiblemente causada por un período de calentamiento antes de la Pequeña Edad de Hielo conocido como el Cálido Medieval. Período. [36] [124] [125] Existe cierta preocupación de que una interrupción de la circulación termohalina pueda volver a ocurrir como resultado del actual período de calentamiento. [126] [127]

Disminución de las poblaciones humanas Editar

Algunos investigadores han propuesto que las influencias humanas sobre el clima comenzaron antes de lo que normalmente se supone (consulte Antropoceno temprano para obtener más detalles) y que las importantes disminuciones de la población en Eurasia y las Américas redujeron este impacto, lo que llevó a una tendencia de enfriamiento.

Se estima que la peste negra ha matado del 30% al 60% de la población europea. [128] En total, la plaga puede haber reducido la población mundial de un estimado de 475 millones a 350–375 millones en el siglo XIV. [129] La población mundial tardó 200 años en recuperarse a su nivel anterior. [130] William Ruddiman propuso que estas grandes reducciones de población en Europa, Asia oriental y Oriente Medio provocaron una disminución de la actividad agrícola. Ruddiman sugiere que se llevó a cabo la reforestación, lo que permitió una mayor absorción de dióxido de carbono de la atmósfera, lo que puede haber sido un factor en el enfriamiento observado durante la Pequeña Edad de Hielo. Ruddiman planteó además la hipótesis de que una población reducida en las Américas después del contacto europeo en el siglo XVI podría haber tenido un efecto similar. [131] [132] Otros investigadores apoyaron la despoblación en las Américas como un factor, afirmando que los humanos habían talado cantidades considerables de bosque para apoyar la agricultura en las Américas antes de que la llegada de los europeos provocara un colapso de la población. [133] [134] Richard Nevle, Robert Dull y sus colegas sugirieron además que no solo la tala de bosques antropogénicos jugó un papel en la reducción de la cantidad de carbono secuestrado en los bosques neotropicales, sino que los incendios provocados por humanos desempeñaron un papel central en la reducción de la biomasa en la Amazonía. y bosques centroamericanos antes de la llegada de los europeos y la propagación concomitante de enfermedades durante el intercambio colombiano. [135] [136] [137] Dull y Nevle calcularon que la reforestación en los biomas tropicales de las Américas solo entre 1500 y 1650 representó un secuestro neto de carbono de 2-5 Pg. [136] Brierley conjeturó que la llegada de los europeos a las Américas causó muertes masivas por enfermedades epidémicas, lo que provocó un gran abandono de las tierras agrícolas, lo que provocó un gran retorno de los bosques, que secuestraron mayores niveles de dióxido de carbono. [12] Un estudio de núcleos de sedimentos y muestras de suelo sugiere además que la absorción de dióxido de carbono a través de la reforestación en las Américas podría haber contribuido a la Pequeña Edad de Hielo. [138] La despoblación está relacionada con una caída en los niveles de dióxido de carbono observado en Law Dome, Antártida. [133] Un estudio de 2011 del Departamento de Ecología Global de la Carnegie Institution afirma que las invasiones y conquistas mongoles, que duraron casi dos siglos, contribuyeron al enfriamiento global al despoblar vastas regiones y permitir el retorno de bosques absorbentes de carbono sobre tierras cultivadas. [139] [140]

La población aumenta en latitudes medias y altas Editar

Durante el período de la Pequeña Edad del Hielo, se sugiere que el aumento de la deforestación tuvo un efecto lo suficientemente significativo en el albedo (reflectancia de la Tierra) como para disminuir las temperaturas regionales y globales. Los cambios en el albedo fueron causados ​​por la deforestación generalizada en latitudes altas. A su vez, esto expuso una mayor capa de nieve y una mayor reflectancia de la superficie de la Tierra a medida que se despejaba la tierra para uso agrícola. Esta teoría implica que en el transcurso de la Pequeña Edad de Hielo, la tierra se despejó hasta un punto que justificó la deforestación como causa del cambio climático. [141]

Se ha propuesto que la teoría de la intensificación del uso de la tierra podría explicar este fenómeno. Esta teoría fue propuesta originalmente por Ester Boserup y sugiere que la agricultura solo avanza cuando la población lo demanda. [142] Además, existe evidencia de una rápida expansión demográfica y agrícola que podría justificar algunos de los cambios observados en el clima durante este período.

Esta teoría todavía está bajo especulación por múltiples razones. Principalmente, la dificultad de recrear simulaciones climáticas fuera de un estrecho conjunto de tierra en estas regiones. Esto ha llevado a la incapacidad de depender de los datos para explicar cambios radicales, o dar cuenta de la amplia variedad de otras fuentes de cambio climático a nivel mundial. Como una extensión de la primera razón, los modelos climáticos que incluyen este período de tiempo han mostrado aumentos y disminuciones de la temperatura a nivel mundial. [143] Es decir, los modelos climáticos no han mostrado que la deforestación sea una causa singular del cambio climático ni una causa confiable de la disminución de la temperatura global.

Variabilidad inherente del clima Editar

Las fluctuaciones espontáneas en el clima global podrían explicar la variabilidad pasada. Es muy difícil saber cuál podría ser el verdadero nivel de variabilidad por causas internas dada la existencia de otras fuerzas, como se señaló anteriormente, cuya magnitud puede no conocerse. Un enfoque para evaluar la variabilidad interna es utilizar integraciones largas de modelos climáticos globales acoplados océano-atmósfera. Tienen la ventaja de que se sabe que el forzamiento externo es cero, pero la desventaja es que pueden no reflejar completamente la realidad. Las variaciones pueden resultar de cambios provocados por el caos en los océanos, la atmósfera o interacciones entre los dos. [144] Dos estudios han concluido que la variabilidad inherente demostrada no es lo suficientemente grande para explicar la Pequeña Edad del Hielo. [144] [145] Los severos inviernos de 1770 a 1772 en Europa, sin embargo, se han atribuido a una anomalía en la oscilación del Atlántico Norte. [146]


Nieve en verano: una historia global de las golosinas heladas - HISTORIA

A ninguna persona específica se le ha atribuido oficialmente el mérito de haber inventado el helado. Sus orígenes se remontan al año 200 a.C., cuando la gente en China creaba un plato de arroz mezclado con leche que luego se congelaba envasándolo en nieve. Se cree que el rey chino Tang de Shang tenía más de noventa "hombres de hielo" que mezclaban harina, alcanfor y leche de búfala con hielo. A los chinos también se les atribuye la invención de la primera "máquina de helados". Tenían ollas que llenaban con una mezcla almibarada, que luego empaquetaban en una mezcla de nieve y sal.

Otros primeros amantes de la repostería tipo helado incluyen a Alejandro Magno, que disfrutaba comiendo nieve con sabor a miel. Se decía que el emperador Nerón Claudio César de Roma había enviado gente a las montañas para recolectar nieve y hielo que luego serían condimentados con jugo y fruta, algo así como un cono de nieve del primer siglo. Estos primeros "helados" eran obviamente un lujo que se permitían los ricos, ya que no todo el mundo tenía la capacidad de enviar sirvientes a las montañas para recoger nieve para ellos.

Uno de los primeros precursores del helado moderno fue una receta traída a Italia desde China por Marco Polo. La receta era muy parecida a lo que llamaríamos sorbete. A partir de ahí, se cree que Catalina de Medici trajo el postre a Francia cuando se casó con el rey Enrique II en 1533. En el siglo XVII, se decía que el rey Carlos I de Inglaterra disfrutaba tanto del "helado de crema" que le pagó a su chef para Mantenga la receta en secreto para el público, creyendo que es únicamente un regalo real. Sin embargo, estas dos historias aparecieron por primera vez en el siglo XIX, muchos años después de que se dijo que tuvieron lugar, por lo que pueden ser ciertas o no.

Uno de los primeros lugares para servir helado al público en general en Europa fue Café Procope en Francia, que comenzó a servirlo a fines del siglo XVII. El helado se hizo con una combinación de leche, nata, mantequilla y huevos. Sin embargo, todavía era principalmente un placer para la élite y aún no era popular entre todas las clases.

La primera mención del helado en Estados Unidos apareció en 1744, cuando un colono escocés visitó la casa del gobernador de Maryland, Thomas Bladen, escribió sobre el delicioso helado de fresa que tomó mientras cenaba allí. El primer anuncio de helado en Estados Unidos apareció en 1777 en la Gaceta de Nueva York, en el que Philip Lenzi dijo que el helado estaba "disponible casi todos los días" en su tienda.

Los primeros presidentes estadounidenses también amaban el helado. El presidente George Washington compró helado por valor de alrededor de $ 200 (alrededor de $ 3,000 en la actualidad) en el verano de 1790 y también era dueño de dos helados de peltre. Sin embargo, la historia de & # 8220origin & # 8221 de que su esposa Martha una vez dejó crema dulce en el porche trasero una noche y regresó por la mañana para buscar helado definitivamente no es cierta. Thomas Jefferson creó su propia receta de helado de vainilla y la esposa del presidente Madison sirvió helado de fresa en el segundo banquete inaugural de su esposo.

Hasta la década de 1800, el helado era principalmente un regalo reservado para ocasiones especiales, ya que no se podía almacenar por mucho tiempo debido a la falta de congeladores aislados. La gente cortaba hielo de los lagos en el invierno y lo almacenaba en el suelo o en casas de hielo de ladrillo, que estaban aisladas con paja. El helado en este momento se hacía usando el método de “congelador de olla”, que consistía en colocar un tazón de crema en un balde con hielo y sal (nota: no mezclar el hielo y la sal con la crema como muchos creen). En 1843, este método fue reemplazado por la batidora manual patentada por Nancy Johnson. La batidora creó un helado más suave más rápido que el método del congelador de olla.

El helado no era un gran negocio hasta que Jacob Fussell construyó una fábrica de helados en Pensilvania en 1851. Fussell era un comerciante de leche que compraba productos lácteos a los agricultores de Pensilvania y los vendía en Baltimore. Descubrió que una demanda inestable a menudo lo dejaba con mucha leche y crema extra, que luego convertía en helado. Su negocio tuvo tanto éxito que abrió varias otras fábricas. Debido a que la producción en masa redujo significativamente el costo del helado, se volvió mucho más popular y un regalo más viable para las personas de clases bajas.

El helado recibió un impulso adicional cuando, en la década de 1870, Carl von Linde de Alemania inventó la refrigeración industrial. Esto, junto con otros avances tecnológicos como la energía a vapor, los vehículos motorizados y la energía eléctrica, hicieron que el helado fuera mucho más fácil de producir, transportar y almacenar. La próxima vez que tome un cono de helado, ¡puede agradecer a la Revolución Industrial por su obsequio!

Debido a su nueva y generalizada disponibilidad a fines del siglo XIX, comenzaron a tomar forma más recetas de helados. Las fuentes de refrescos surgieron en 1874, y con ellas llegó la invención del helado de refresco. Los líderes religiosos condenaron el consumo de refrescos helados los domingos y establecieron & # 8220 leyes azules & # 8221 prohibiendo su servicio, que muchos creen que es la forma en que surgieron los helados. La evidencia parece indicar que los dueños de las tiendas solucionaron el problema sirviendo el helado con almíbar y nada de carbonatación y los llamaron "domingos de helado". Según el Oxford English Dictionary, más tarde modificaron el nombre a "sundae" para evitar la asociación con el sábado. Sin embargo, varias ciudades se atribuyen el mérito de ser el hogar del helado y no se puede probar que eludir las leyes azules fue realmente la forma en que a la primera persona se le ocurrió la idea de un helado, aunque parece bastante plausible. . Pero sea cual sea el caso, esta parece haber sido, al menos parcialmente, la forma en que se popularizó el helado.

Contrariamente a la creencia popular, el siempre popular cono de helado no se inventó en la Feria Mundial & # 8217 de 1904. Por ejemplo, los conos de helado se mencionan en el 1888 Libro de cocina de la Sra. Marshall y se cree que la idea de servir helado en conos ya existía mucho antes. Sin embargo, la práctica no se hizo popular hasta 1904. En cuanto a quién sirvió específicamente en la Feria Mundial # 8217 los conos que popularizaron la golosina, nadie lo sabe exactamente. La historia cuenta que un vendedor de helados en la Feria Mundial de St. Louis se quedó sin vasos de cartón para servir su helado. El puesto a su lado tenía gofres en oferta, pero debido al calor no vendía muchos. Por lo tanto, se hizo la oferta de enrollar sus gofres para hacer conos, y el producto resultante fue un éxito. Sin embargo, eso puede ser solo una leyenda, ya que no hay detalles documentados, como los nombres de los vendedores, para poder verificar la historia y muchos vendedores de helados en esa Feria Mundial & # 8217 han afirmado ser los que están al servicio de la conos allí primero. En cualquier caso, fue la Feria Mundial & # 8217s la que popularizó los conos y ciertamente algún vendedor o vendedores de helados estuvieron detrás de ella, ya sea por feliz accidente como cuenta la historia o porque lo planearon de esa manera se ha perdido en la historia.

El helado se vendió por primera vez en las tiendas de comestibles en la década de 1930. La Segunda Guerra Mundial popularizó aún más el postre, ya que la golosina era excelente para la moral de las tropas y se convirtió en algo así como un símbolo de Estados Unidos en ese momento (tanto que el italiano Mussolini prohibió el helado para evitar la asociación). Este helado de la época de la guerra resultó en que el mayor productor de helado de Estados Unidos en 1943 fuera las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

En la actualidad, se estima que solo en los Estados Unidos se producen anualmente más de 1.600 millones de galones de helado y productos lácteos congelados relacionados. Además, los ciudadanos estadounidenses consumen un promedio de cuatro galones de helado por persona cada año.

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Una breve historia del camión de helados

Es el sonido del verano: una cadena de notas tintineantes atravesando el aire caliente y pegajoso. La respuesta es pavloviana. Agua de la boca. Los padres alcanzan sus billeteras. Los niños se abrochan los zapatos y caen al pavimento. Para Ben Van Leeuwen, no fue diferente. Al crecer en los suburbios de Riverside, Connecticut, corría hacia el canto de sirena. Se acercaba el camión de helados.

En el mar de medias pintas sudorosas codeándose para hacer pedidos, Van Leeuwen siempre se tomaba su tiempo. Inspeccionaba el menú completo, ponderando cada oferta, desde paletas de colores de dibujos animados hasta golosinas en forma de animales con bolas de chicle en lugar de ojos. Se imaginaba los sabores: Tarta de fresa, Choco Taco, King Cone. Luego elegiría lo que siempre escogía: un arcoíris emergente Reckless. “Éramos pobres”, se ríe. El push pop era barato.

Hoy, Van Leeuwen es un magnate de los helados. Con seis camiones y tres escaparates en la ciudad de Nueva York, la empresa que dirige con su hermano, Pete, y su socia comercial, Laura O'Neill, se enorgullece de su calidad. Las recetas artesanales combinan ingredientes de origen sostenible de lugares remotos: chocolate Michel Cluizel de Francia, pistachos de Sicilia, vainas de vainilla de Tahití de Papúa Nueva Guinea. Los sabores han puesto a Van Leeuwen a la vanguardia del resurgimiento de un camión de helados. En una sola generación, el camión de helados se ha convertido en un mercado superior.

La historia de las golosinas callejeras congeladas comienza mucho antes de que Van Leeuwen encontrara su primer empujón; comienza incluso antes de la refrigeración mecánica. La propia naturaleza de la industria, tomar algo congelado y venderlo en aceras sensuales, siempre ha obligado a los vendedores de helados a innovar. Que la golosina fría tuviera que llegar a Estados Unidos antes de que pudiera trasladarse de las mesas de los reyes a manos de la gente común hace que la historia sea mucho más dulce.

Todos gritamos por helado

Es difícil de imaginar ahora, pero durante gran parte de la historia de la humanidad, los bares Slurpees y Klondike e incluso el humilde Reckless Rainbow habrían sido considerados símbolos de estatus. Difícil de obtener y más difícil de almacenar, el hielo en sí mismo alguna vez fue un lujo. Cuando el emperador romano Nerón quería hielo italiano, lo ordenó a la antigua: enviando a sus sirvientes a buscar nieve de las cimas de las montañas, envolverla en paja y traerla de vuelta para mezclarla con frutas y miel, una práctica que sigue siendo popular entre las élites. en España e Italia 1.500 años después. En el siglo IV, el emperador japonés Nintoku estaba tan enamorado de la curiosidad congelada que creó un Día del Hielo anual, durante el cual presentó trocitos de hielo a los invitados del palacio en una ceremonia elaborada. En todo el mundo, las monarcas de Turquía, India y Arabia usaban helados aromatizados para realzar la extravagancia en los banquetes, sirviendo ramos helados aromatizados con pulpa de frutas, almíbar y flores, a menudo el gran final de las fiestas que pretenden impresionar. Pero no fue hasta mediados del siglo XVI, cuando los científicos en Italia descubrieron un proceso de congelación a pedido, colocando un recipiente con agua en un cubo de nieve mezclada con salitre, que realmente comenzó el renacimiento del helado.

La innovación se extendió por las cortes europeas y, en poco tiempo, los chefs reales estaban preparando granizados de vino tinto, natillas heladas y cremas frías de almendras. Las monarcas italianas y francesas desarrollaron el gusto por los sorbetes. Y los cocineros experimentaron con todos los ingredientes exóticos de su arsenal: violetas, azafrán, pétalos de rosa. Pero mientras crecía el entusiasmo por el helado, las delicias estaban claramente reservadas para la élite. El postre necesitaba un viaje a través del charco y algunos siglos más de innovación antes de que pudiera llegar a las masas.

El helado llegó a América con los primeros colonos. Los colonos británicos trajeron recetas con ellos, y la golosina encontró espacio en las mesas de los Padres Fundadores. A George Washington le encantó. Thomas Jefferson era tan fanático que estudió el arte de hacer helados en Francia y regresó con una máquina para poder batir sus propios sabores en Monticello. Pero incluso en esta tierra libre de monarcas, los postres helados eran una extravagancia. La vainilla y el azúcar eran caros y el acceso al hielo era limitado. Para servir el postre durante todo el año, Jefferson se construyó una casa de hielo, refrigerada con vagones llenos de hielo recolectado del cercano río Rivanna. Aún así, incluso con todos los medios y materiales, el camino para producir helado era rocoso.

Como explica el historiador de alimentos Mark McWilliams en La historia detrás del plato, hacer una primicia fue laborioso. Los cocineros tenían que extraer la mezcla helada de un balde de peltre congelado, batirla y mezclarla con la crema a mano, y volver a colocar la mezcla en el balde para congelarla más. Para obtener la textura sedosa deseada, este batido tuvo que repetirse varias veces durante días. McWilliams escribe, "el proceso fue largo y agotador y, por lo tanto, generalmente administrado por sirvientes o esclavos". Aún así, había un mercado para el producto. Según McWilliams, "el proceso intensivo en mano de obra puede haber restringido el helado a los ricos, pero también midió la intensidad con la que se deseaba el helado". Todos querían probar. Y ahora, cuando una nueva ola de inmigrantes comenzó a buscar algo novedoso para vender en las calles de la ciudad, la gente de la clase trabajadora estaba a punto de chuparse los dedos.

La era de Hielo

En el siglo XIX, la industria de distribución de hielo explotó. Las empresas comenzaron a recolectar ríos congelados y a transportar hielo a los hogares a precios asequibles. Mientras tanto, la tecnología para los fabricantes de helados de manivela avanzó, lo que hizo que fuera mucho más fácil preparar helados en casa. En poco tiempo, el helado se servía regularmente en salones y jardines de té en todo el país. En la década de 1830, el papel del helado como regalo del Día de la Independencia estaba bien establecido. Pero para las poblaciones urbanas pobres que no podían pagar los helados del 4 de julio o los ingredientes frescos para hacer helados en casa, los vendedores ambulantes inmigrantes acudieron al rescate. Recién salidos del barco y con perspectivas laborales limitadas, estos innovadores utilizaron sus talentos culinarios para aferrarse al sueño americano, vendiendo golosinas congeladas en carritos refrigerados con hielo.

"Italia y Francia fue donde se desarrolló realmente el helado por primera vez, lo hicieron delicioso", dice la escritora gastronómica Laura B. Weiss, autora de Helado: una historia mundial. "En Estados Unidos, desarrollaron el negocio". Los vagones de madera baratos permiten a los propietarios evitar el alquiler y los impuestos que conlleva la instalación de una tienda. Y la demanda de sus productos siempre fue alta.

Una golosina popular, llamada hokey-pokey, era un dulce a rayas napolitanas. Hecho con leche condensada, azúcar, extracto de vainilla, maicena y gelatina, todo cortado en cuadrados de dos pulgadas y envuelto en papel, el postre del tamaño de un bocado era la comida callejera perfecta. Según Anne Cooper Funderburg Chocolate, fresa y vainilla: una historia del helado estadounidense, los niños pequeños de todas las etnias (judíos, irlandeses, italianos) se reunían en las calles adoquinadas de Park Row y Bowery, prestando atención al llamado melódico de los vendedores: "Hokey-pokey, dulce y frío por un centavo, nuevo o viejo". ("Hokey-pokey" es una alteración de la frase italiana O che poco, o "Oh, qué pequeño").

Las lamidas de centavos también eran populares entre los niños y la clase trabajadora de Nueva York. Antes de la invención del cono de helado, los vendedores colocaban helado en un vaso normal, que un cliente lamía y limpiaba. Luego devolvían el vaso al vendedor ambulante, quien lo agitaba en un balde antes de volver a llenarlo para el siguiente cliente. Era una práctica totalmente insalubre. “Las mezclas eran bacterias, no chispas de chocolate”, dice Weiss.

Pero fue el sándwich de helado lo que realmente derritió las fronteras sociales, ya que los cuellos azules y blancos se amontonaban alrededor de los carritos de mano en los calurosos días de verano. Según un artículo de la edición del 19 de agosto de 1900 de El sol, “Los propios corredores [de Wall Street] se dedicaron a comprar sándwiches de helado y comérselos de manera democrática al lado de la acera con los mensajeros y los oficinistas”. De hecho, a mediados del siglo XIX, el helado se había convertido en un capricho tan común que Ralph Waldo Emerson advirtió sobre la inclinación de Estados Unidos hacia el materialismo y la glotonería, y elogió el helado como un ejemplo principal. Y tenía razón: en la década de 1860, miles de vendedores ambulantes de la ciudad de Nueva York vendían lamidas de un centavo y sándwiches de helado a multitudes hambrientas. “Fueron realmente los primeros camiones de helados”, dice Weiss. “Empezaron con el helado como comida callejera. Era una comida para pasear, uno se levantaba y se la comía ". El helado se había convertido en un elemento básico de la dieta estadounidense, no solo para los ricos y poderosos, sino para todos, y estaba a punto de volverse aún más móvil.

Una noche de invierno de 1920, el fabricante de dulces Harry Burt estaba paseando por su heladería en Youngstown, Ohio. Burt se había hecho un nombre al pegar un mango de madera a una bola de caramelo para crear el Jolly Boy Sucker, una piruleta novedosa. Listo para un desafío mayor, se propuso crear una novedad de helado. Comenzó mezclando aceite de coco y manteca de cacao para sellar un bloque suave de helado de vainilla en la sedosa capa de chocolate. La golosina se veía bien, pero estaba desordenada. Cuando su hija Ruth agarró la barra, más cobertura de chocolate terminó en sus manos que en su boca. Así que a Harry Jr., el hijo de Burt de 21 años, se le ocurrió una idea mejor: ¿Por qué no usar los palitos de las piruletas como mangos? Y con eso nació el bar Good Humor. Pero Burt aún no había terminado de innovar.

Un visionario, Burt estaba intrigado por los avances tecnológicos de la época.La prohibición había ayudado a que proliferaran las fuentes de refrescos y las heladerías en lugar de los bares. La comida rápida como las hamburguesas y los perros calientes se había infiltrado en los menús de los suburbios en expansión de Estados Unidos. Mientras tanto, la industria automotriz liderada por Henry Ford estaba explotando. Para Burt, combinar estas tendencias nacionales (comida rápida y automóviles) fue una obviedad. Solo necesitaba descubrir cómo llevar su golosina portátil a manos de niños hambrientos. En 1920, Burt invirtió en 12 camiones frigoríficos para distribuirlos por la ciudad. Se aseguró de que fueran de un blanco impecable y puso a los conductores de aspecto profesional con uniformes blancos característicos para significar limpieza y seguridad para los padres. Luego elaboró ​​un plan para atraer a los niños. “Prometió seguir una ruta específica para que las familias supieran cuándo esperar el camión”, dice Nick Soukas, director de helados de Unilever, que ahora es dueño de la marca Good Humor. "Una campana, que vino del trineo de Harry Jr., sonó para que todos supieran que podían salir y comprar barras Good Humor". Al principio, todo ese timbre atrajo a niños curiosos a las calles para ver de qué se trataba el alboroto, pero en poco tiempo, el sonido fue sinónimo del heladero.

Desde la década de 1920 hasta la de 1960, miles de hombres del buen humor patrullaban los vecindarios de la nación, convirtiéndose en parte de las comunidades a las que servían. Los hombres del buen humor inspiraron el librito de oro de un niño. En 1965, Tiempo informó: "Para los jóvenes, se ha vuelto más conocido que el jefe de bomberos, más bienvenido que el cartero, más respetado que el policía de la esquina". Cuando un hombre del buen humor del condado de Westchester, Nueva York, cambió de ruta, 500 niños del vecindario firmaron una petición para su regreso.

Pero la camioneta de Burt no era el único juego en la ciudad. En la década de 1950, dos hermanos de Filadelfia, William y James Conway, estaban ocupados soñando con su propia versión de una unidad móvil de helados. En ese momento, las máquinas de servicio suave se habían vuelto populares en las tiendas de refrescos, y los Conway no vieron ninguna razón por la que no podían pasar a la tecnología móvil. Así que atornillaron una máquina de refrescos al piso de un camión. El día de San Patricio en 1956, los hermanos tomaron su camión Mister Softee en su viaje inaugural, entregando helado verde a niños emocionados en las calles del oeste de Filadelfia. "Eso realmente no funcionó muy bien", dice Jim Conway, hijo de James y actual presidente de Mister Softee.

El calor y la energía de los condensadores, el generador y los motores de gas abrumaron a los primeros camiones, y la electricidad a menudo se apagaba. "Estarías en medio de hacer el cono de alguien y todo se apagaría", dice Conway. "Tendrías que abrir las puertas traseras y esperar a que se enfríe".

Perfeccionar el vehículo resultó ser un desafío. Los Conway tuvieron que experimentar con el flujo de aire y mitigar el calor, usando ventiladores y diferentes generadores. (Décadas más tarde, la compañía personalizaría sus camionetas con aluminio innovador sin óxido, motores Vortec de General Motors y máquinas de servicio suave Electro Freeze de alta eficiencia). Para 1958, la compañía se había vuelto tan exitosa que los hermanos comenzaron a franquiciar. En poco tiempo, los camiones de helados de marca registrada, azul y blanco, se vendían a vendedores de todo el noreste y el Atlántico medio. Los Conway incluso superaron la campana del buen humor, contratando a Gray Advertising para escribir un jingle para la compañía. En 1960, el "Mister Softee (Jingle and Chimes)" estaba sonando desde camiones en un artilugio de tambor y husillo, como una caja de música ambulante. Un "Hokey Pokey" moderno, la cancioncilla interminable de Mister Softee se convirtió en el canto de sirena para una nueva generación.

Perseguir al heladero en los calurosos días de verano no fue la única experiencia formativa de Ben Van Leeuwen con los camiones de helados. En 2005, mientras Van Leeuwen asistía a Skidmore College, alquiló una camioneta Good Humor jubilada y vendió las golosinas con su hermano a residentes adinerados de Connecticut. Pero Van Leeuwen descubrió que el encanto de las golosinas se había desvanecido. "Odiaba la forma en que sabían", dice. Sin embargo, los hermanos apreciaron la independencia del trabajo. Y con los mercados de agricultores orgánicos floreciendo por toda la ciudad de Nueva York y el camión de comida disfrutando de una reinvención gourmet, los hermanos vieron el desarrollo de un moderno mercado de helados. La gente estaba cada vez más interesada en los orígenes de su comida al igual que clamaba por aventuras epicúreas exóticas. En 2008, los hermanos lanzaron su primera camioneta, pintada de un amarillo descolorido añejo, después de pasar unos meses desarrollando su primer lote de sabores. Inicialmente, se apresuraron demasiado para equipar su camión con altavoces. Cuando se dieron cuenta de que el silencio les ayudó a destacarse del insistente tintineo del señor Softee, decidieron permanecer libres de música.

Hoy en día, no hay escasez de empresarios en el mercado de los camiones de helados. En San José, California, Ryan y Christine Sebastian crearon Treatbot, "un camión de helados de karaoke del futuro" que permite a los clientes comer bolas de helado Eastside Horchata mientras cantan "Beat It" de Michael Jackson. En Tacoma, Cool Cycles Ice Cream Company vende motocicletas con un congelador sidecar con capacidad para 600 barras de helado. Y en la ciudad de Nueva York, Doug Quint, un fagotista de formación clásica, convirtió un camión Mister Softee retirado en el Big Gay Ice Cream Truck, que se convirtió en un escaparate que combina el clásico servicio suave con aderezos como salsa picante sriracha y mantequilla de calabaza.

Pero los clasicistas no deben temer. El camión de servicio suave tradicional no corre ningún peligro. Aunque Good Humor eliminó sus camiones a finales de los años 70, hoy en día hay más de 400 franquicias de Mister Softee que emplean a más de 700 camiones en 15 estados. Excepto por la tecnología de melodía de las camionetas, el tintineo ahora suena alto y claro a través de circuitos electrónicos, no han cambiado, hasta el clásico menú de servicio suave al costado. “Durante casi 50 años, ese tablero de menú ha cambiado solo cuatro veces”, dice Conway. Mantener la tradición cerca es una gran parte del ideal de Mister Softee.

Ya sean antiguos o modernos, clásicos o creativos, los camiones de helados tienen un encanto seductor que va más allá de los helados. Convocan un tipo particular de nostalgia: la sensación de libertad y posibilidad que surge de los largos y despreocupados días de verano y la emoción particular de tener un dólar en el bolsillo y una larga lista de golosinas entre las que elegir. Básicamente, el heladero ha estado haciendo lo mismo durante cientos de años: entusiasmar a las multitudes al entregar algo completamente familiar envuelto en diferentes paquetes. Pero hay consuelo en eso. Van Leeuwen se apresura a señalar que el favorito de los fanáticos entre sus ofertas elaboradamente refinadas no es su dulce y pegajoso sabor a arroz negro o su deliciosa creación de remolacha y fresa, sino la vainilla, simple y llanamente. Y cuando la multitud de la clase alta se empaca en la tienda de Van Leeuwen para probar las primicias gourmet, solo un vecindario por encima es evidente lo poco que ha cambiado el helado. De pie junto a los campos de béisbol de Red Hook, encontrará inmigrantes rodando pequeñas carretillas llenas de helados de sabores, persiguiendo sus sueños como lo han hecho muchos nuevos estadounidenses, vendiendo un postre de reyes a precios de cinco y diez centavos.


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