Infantería belga marchando hacia Haelen, 1914

Infantería belga marchando hacia Haelen, 1914

Infantería belga marchando hacia Haelen, 1914

Aquí vemos una columna de infantería belga marchando hacia Haelen, donde jugaron un papel en el retraso del avance alemán.


Artículos destacados - Brave Little Belgium - Retreat To The Gete

La caída de los fuertes de Lieja abrió el camino para que los 1.º y 2.º Ejércitos alemanes pasaran por Bélgica hacia la frontera francesa, con la intención de von Schlieffen de rodear París por el norte. El 3º ejército marcharía sobre Dinant, el 4º sobre Sedan y el 6º sobre Verdún.

El ala derecha del ejército belga se mantuvo firme en Namur, donde la 4ª División reforzó la fortaleza. El 5 de agosto, los franceses aseguraron que se les proporcionaría el apoyo militar necesario siempre que se les solicitara. El resto del ejército belga se reposicionó para defender el norte del país, para frenar el avance alemán. El río Gete (Gette en francés) fue elegido como la primera línea de defensa natural detrás de Lieja.

En la mañana del día 7, el diputado militar belga en Francia se presentó ante el Cuartel General de Lovaina con un mensaje de Joffre. Dijo que el despliegue francés completo estaría completo para el día 11.

En este momento, Joffre todavía tenía la impresión de que Lieja estaba segura en manos belgas y quería que se mantuviera hasta que pudiera enviar cuatro Cuerpos al valle del Mosa desde la dirección de Namur. Insistió en que si era necesaria una retirada, debía ser en dirección suroeste (es decir, hacia Francia). Pero, por supuesto, cuando se recibió este mensaje, los alemanes estaban en ambas orillas del Mosa y la 3.ª División belga comenzaba a retirarse a la Gete.

El cuerpo de caballería francés al mando del general Sordet cruzó a Bélgica el día 6. Sus órdenes no eran dar ayuda directa a los belgas en Lieja, sino mantener a los alemanes en la orilla derecha.

La caballería belga, que desde el 4 había estado estacionada en Wavre, recibió la orden de cubrir los movimientos de tropas al norte de Lieja y, si era necesario, moverse hacia Maastricht y Maaseik para evitar que los alemanes cortaran la línea de retirada. Cuando comenzó la batalla en Lieja, se trasladaron a Hannuit, una posición central desde la que disparar una andanada.

El día 6, el general de Witte los trasladó a Hallogne, donde se estableció contacto con la infantería de la 3ª División. Cuando, el día 7, el Cuartel General señaló que la dirección de Huy estaba siendo atacada y se estaba volviendo peligrosa, la caballería se trasladó a Warnaut. Sin embargo, un nuevo orden indicó que, de hecho, los combates más críticos se estaban produciendo en el norte y el noroeste. Se había informado de muchas tropas alemanas en Limburgo y al oeste de Tongeren.

Por lo tanto, De Witte se dio la vuelta y se apresuró a Sint-Truiden, y en la mañana del día 8, sus tropas yacían al sur de la ciudad. Sin embargo, la fuerza del avance alemán crecía palpablemente, y el día 9 se le ordenó no correr riesgos y replegarse a la línea de Gete.

Al sur de la caballería, el ejército belga mantenía ahora una línea más o menos continua desde Tienen hasta Jodoigne. Al frente, 1ª, 3ª y 5ª Divisiones. Detrás de ellos, el 2º en Lovaina, el 6º en Hamme-Mille. La defensa de Namur se dejó a la 4ª División, de la cual la 8ª Brigada Mixta mantuvo los puentes del Mosa en Huy y Andenne. Cuando cayeron los últimos fuertes de Lieja, esta Brigada se retiró y los alemanes cruzaron por estos lugares el 19. Los ejércitos de Von Kluck y Von Bulow habían ganado un paso completamente libre en todos los puentes importantes del Mosa.

De hecho, ya en el día 8, la 2ª y 4ª divisiones de caballería alemanas al mando de Von Marwitz habían cruzado por un puente temporal en Lixhe, avanzando hasta una posición al sur de Tongeren que amenazaba a las tropas de Lieja por la retaguardia. Se trasladaron a la antigua ciudad romana al día siguiente, pero una compañía de ciclistas, con la ayuda del burgerwacht (milicia), expulsó a una brigada completa de Liebeshuzareny se retiraron a Gothem. La caballería alemana nunca fue tan audaz después de este choque, que tuvo un efecto importante al frenar el avance general.

Sin embargo, una fuerza de caballería alemana más fuerte tomó Tongeren al día siguiente. Von Marwitz, sin embargo, se dio cuenta de que estaba en peligro de ser cortado, ya que la línea de defensa belga se solidificó detrás de él, y entre él y el resto de los ejércitos alemanes. Se movió para escapar tomando una ruta del norte hacia Diest. Sus tropas entraron en contacto regular con las patrullas belgas y las columnas de suministros. Un serio enfrentamiento tuvo lugar el día 10 cerca de Orsmal, donde atacó el 3º belga Lansiers. Aunque el tiroteo fue breve, murieron 28 belgas, al igual que un número incontable de alemanes. Después de unos días de descanso, Von Marwitz se dirigió hacia Haelen.

La batalla de los cascos plateados

Se produjo un grave enfrentamiento en Haelen, el 12 de agosto. Unidades de la caballería belga (el 4º y 5º Lansiers, más una compañía de ciclistas y otra de ingenieros pioneros) al mando del general de Witte tendieron una emboscada a los escuadrones avanzados de la caballería alemana, en lo que fue casi con certeza la última pelea entre jinetes montados. vistiendo los petos y cascos de una época diferente.

La batalla duró casi todo el día y atrajo refuerzos de ambos lados. Los alemanes sufrieron una grave derrota en el pueblo y en las granjas circundantes, perdiendo unos 150 muertos, 600 heridos y 200-300 prisioneros. El número de caballos muertos se cifró en más de 400. Las pérdidas belgas sumaron alrededor de 500. Von Marwitz se retiró, avanzando días después con gran cautela. Esta batalla creció en el folclore belga como la 'Batalla de los Cascos de Plata'.

Existía una gran brecha entre los belgas y el 5 ° ejército francés, que solo se ordenó cerrar el 12 de agosto cuando el general Lanrezac, como resultado de los eventos en Lieja, tomó una posición defensiva en el Mosa entre Namur y Givet. . Usó el 1er Cuerpo al mando de Franchet D'Esprey, que tardó una semana entera en ocupar su puesto.

Después de la victoria belga en Haelen, siguieron varios días de relativa calma. El ejército belga, ya destrozado por la pérdida de Lieja y gran parte de la 3ª División, tuvo tiempo de recuperar el aliento.

El fuego irregular de ametralladoras de Diest rompió las ilusiones de De Witte sobre las posibilidades de un nuevo avance, ya que Von Kluck había ordenado a los tres Korps de su 1er Ejército que avanzaran a través del centro de Bélgica hacia Diest y Tienen. Un Korps de reserva siguió a cada Korps de asalto, y así se formó una cortina impenetrable y avanzando frente a los belgas. Este último todavía se enfrentaba a esto completamente solo, porque aún no se había establecido una conexión con los franceses de Lanrezac, y la pequeña fuerza británica (de la que los belgas sabían muy poco) todavía estaba en camino a Francia. De manera constante, el campo gris ocupó Sint-Truiden, Tongeren, la ciudad de ginebra de Hasselt, Genk y Mol, mientras que las masas continuaban fluyendo a través de los puentes del Mosa. Bélgica ya había perdido gran parte de su capacidad industrial, porque la zona de Limburgo era una de las zonas donde se trabajaba gran parte del carbón y el hierro.

En la mañana del 18 de agosto, se abrió fuego de artillería alemana sobre Haelen y los pueblos cercanos. La infantería alemana avanzó y, a pesar de la resistencia de dos secciones de ciclistas y un escuadrón desmontado del 5º Lansiers, lo tomaron con bastante rapidez. Esto permitió a la caballería alemana cruzar el Gete. Todo el ejército belga frente a Lovaina estaba ahora amenazado por un cerco.

Los belgas no tuvieron más remedio que escabullirse silenciosamente hacia el norte, mientras aún tenían la oportunidad. La siguiente posición defensiva natural fue ocupar las orillas del río Dijle (Dyle).

En retirada, opusieron una fuerte resistencia, y las unidades de la 3ª División lucharon en acciones defensivas a gran escala en Sint-Margriethe-Houthem (el día 18) y Aarschot (el 19). La acción de Aarschot se caracterizó por la violenta reacción de los alemanes. Una sola brigada de infantería belga, con una batería de artillería, detuvo el avance alemán durante varias horas, pero después de sufrir grandes pérdidas y ser atacados por tres lados, se retiraron.

Inevitablemente, los alemanes tomaron prisioneros, en su mayoría hombres heridos. Un gran número fueron trasladados a las orillas del río Demer, donde fueron fusilados. Los que escaparon fueron arrojados al río para ahogarse. Los alemanes luego se volvieron contra los ciudadanos de Aarschot. 400 casas fueron saqueadas e incendiadas y 150 personas ejecutadas. Durante los días siguientes, la furia continuó y las ciudades de Diest, Schaffen y Tremelo fueron arrasadas.

La pérdida de Aarschot puso en peligro la posición de Dijle. Albert decidió a regañadientes trasladar el cuartel general de Lovaina a Mechelen. Ordenó a todo el ejército que se retirara al interior del anillo de la fortaleza de Amberes.

Después de una larga y tensa marcha nocturna, las primeras unidades del exhausto ejército de campaña entraron en la fortaleza el 20 de agosto. Desanimados ahora por la rápida retirada tras los esperanzados resultados de Haelen y Aarschot, caminaron a través de un creciente flujo de refugiados hasta las praderas del puerto.

Los alemanes capitalizaron rápidamente la retirada. El día 19 tomaron Lovaina y la bandera alemana ondeó en el Stadhuis, que hasta pocas horas antes había albergado al rey Alberto y al Estado Mayor del ejército belga. El día 20, entraron triunfalmente en Bruselas y dieron de beber a sus caballos en el Grote Markt y por los elegantes bulevares de la capital.

A partir del 21, los alemanes comenzaron a renovar su rumbo hacia el sur. Dejaron solo el 3er Reserve Korps como una pantalla frente a Amberes, y se colocaron en el área de Vilvoorde - Haacht al noreste de la capital.

El alto mando alemán opinaba ahora que el ejército belga era una fuerza gastada, incapaz de emprender acciones ofensivas.

Sin embargo, pronto quedó claro que los belgas representaban una amenaza constante para el flanco norte de Alemania mientras sus unidades de avanzada se dirigían a París. Las líneas de comunicación laterales y los ferrocarriles que atravesaban Bélgica eran una arteria que abastecía al frente de combate con materiales y hombres de Alemania. Todos eran demasiado vulnerables a un ataque repentino de Amberes, y Von Kluck finalmente se vio obligado a fortalecer la pantalla frente a las seis divisiones belgas.

Namur, Dinant y el swing alemán hacia el sur

El 20 de agosto, el alto mando alemán ordenó al 3º Ejército, en contacto con el 2º Ejército al mando de Von Bulow, marchar sobre las tropas francesas entre Sambre y Mosa. Mientras avanzaban, la 4ª División belga, la parte solitaria del ejército belga en la zona, se atrincheraba para defender Namur. En la amplia brecha entre el 5º y el 3º Ejércitos franceses, al mando de Lanrezac y Ruffey respectivamente, sólo había una brigada, la 45ª, de infantería francesa, a la que se le ordenó apoyar la defensa belga. Se enfrentarían a una oposición alemana de al menos cuatro veces su fuerza combinada.

Los primeros ataques de sondeo se realizaron el día 20, hacia Fort de Marchovelette. A la mañana siguiente, los cañones de campaña alemanes se abrieron en muchos de los fuertes. Los morteros superpesados ​​estaban en posición e hicieron sus primeros disparos de registro, el día 21. Al anochecer, todas las líneas telefónicas a los fuertes del este estaban caídas. Marchovelette fue golpeada constantemente y fuera de combate. El resto lo seguiría gradualmente.

El grueso de los alemanes llegó a la zona de Namur el día 23, el mismo día en que se enfrentaron por primera vez con la BEF, en Mons. El día anterior se habían enfrentado con los franceses cerca de Charleroi y se habían apoderado de Dinant. En este último lugar, la kultur alemana ejecutó a 85 ciudadanos en la plaza del mercado tras sacar a la congregación de una iglesia de la misa. Mujeres, niños y ancianos fueron asaltados por tropas alemanas, que también arrasaron tres cuartas partes de las casas de la localidad.

Namur tenía fortificaciones similares a las de Lieja. La ciudad se encuentra en una suave curva del río Mosa, en su confluencia con el Sambre. Estaba rodeado por nueve fuertes, aproximadamente a cinco millas del centro. Los fuertes estaban unidos, como en Lieja, por trincheras y alambre de púas, aunque el estado de éstos distaba mucho de ser perfecto. El bombardeo alemán de los fuertes siguió el patrón establecido en Lieja.

Los fuertes orientados al este fueron sistemáticamente destruidos por los morteros de 305 mm y 420 mm. Las Divisiones Alemanas 38ª, 3ª Guardia y 1ª Guardia de Reserva se trasladaron a la ciudad durante la tarde del día 23. Se ordenó a la 4ª División belga que intentara escapar del holocausto durante la noche, y aunque la retaguardia quedó finalmente atrapada en Ermeton-sur-Biert y hecha prisionera, la orden se cumplió milagrosamente.

Después de su retirada de Namur, los 12.000 hombres de la 4ª División se retiraron y cruzaron al territorio controlado por los franceses. Fueron recogidos y enviados a Le Havre, donde navegaron por el Canal de la Mancha para desembarcar de nuevo en Ostende a tiempo para unirse - el 5 de septiembre - con las otras 5 Divisiones retrocediendo hacia Flandes Occidental.


Historia y tradición de la vieja guerra mundial

En una entrada anterior publiqué extractos de Frances Wilson Huard & # 8217s Mi hogar en el campo de honor en el que describió los primeros días de la guerra en agosto de 1914 y el efecto devastador que tuvo en el campo alrededor de Chateau Thierry.

Aquí ofrezco otro testigo de aquellos primeros días de la guerra, un joven alistado, Gefreiter Karl Schoning de Hoxter, que sirve en la Décima Compañía, Regimiento de Infantería Landwehr 13 de la 25.a Brigada Mixta Landwehr (Segundo Ejército), que lleva un diario. de sus experiencias mientras se somete a un entrenamiento de apenas dos semanas inmediatamente después del estallido de la guerra y luego es enviado a marchar con su regimiento a través de las ruinas humeantes del campo belga. El comentario que acompaña a las entradas del diario aparece en cursiva.

[2 de agosto: ultimátum alemán a Bélgica, exigiendo paso por su territorio]

Lunes, 3 de agosto de 1914

Fueron reunidos en una escuela de equitación y fueron recibidos por Herman Mueller y Engleschen.

Dormí en la arena de la escuela de equitación.

[3 de agosto: Bélgica rechaza el ultimátum alemán. Gran Bretaña promete apoyo a Bélgica y ordena la movilización general. Alemania declara la guerra a Francia].

Martes 4 de agosto

Arriba a las 5:30 y a la estación de ferrocarril para recibir nuestras armas y afilar nuestros sables y espadas.

10:00: café. Luego recibimos el resto de nuestro equipo.

Mediodía: sopa de lentejas con ternera & # 8212 ¡excelente!

Tarde: Fui con Stahle y Rohrberg a Edward Ewers (un ex instructor) para alargar las correas de nuestras espadas. A nuestro regreso robamos manzanas.

Volví a dormir en el Riding School Arena, pero antes de retirarte me divertí deslizándote por la Arena con unos 100 jóvenes (17 años) de Dortmund. se quitó las botas de Rohrberg y corrió una y otra vez con ellas (actuando como un tonto).

[4 de agosto: Gran Bretaña declara la guerra a Alemania. Alemania declara la guerra a Bélgica, invade un frente de 15 millas y ataca Lieja. La caballería alemana captura el tornillo de banco y cruza el Mosa].

Miércoles 5 de agosto

Pase de lista, luego marchó a Bahnhof (estación de ferrocarril). Salió alrededor de las 8 en punto para Steinheim, y allí encontró Quarters en Karl Duwel y # 8217s, Rohnstr. 10.

Lavó, comió y luego visitó Henning & # 8217s.

A las 4 en punto y # 8217 en punto informamos a la estación de ferrocarril.

Esa noche la misma rutina & # 8217hasta las 8 en punto & # 8217 en punto.

Esa noche dormimos sobre paja con mantas.

[5 de agosto: continúa el asedio alemán contra Lieja y sus fuertes circundantes. Patrullas de caballería alemana llegan a Namur].

Jueves 6 de agosto

Me levanté a las 2:30 debido al dolor de garganta, caminé por las calles hasta las 4:00, se acostó de nuevo y me levanté a las 6:00 para llegar al Doctor & # 8217s.

A las 6:45 fui a la Apotheke. El boticario era un tipo raído que quería dinero extra para abrir por la noche y no quería darme la medicina sin el dinero.

Se reportó en servicio a las 8 en punto y fue enviado a cuartos para descansar durante el día. Dormí todo el día.

[6 de agosto: Comienzan las batallas de las fronteras francesas. MajGen Ludendorff conduce personalmente a 1500 hombres entre fuertes y hacia la ciudad de Lieja.].

Viernes 7 de agosto

Volvió el Doctor y tuvo que aparecer de nuevo al mediodía. Aquella tarde hubo rumores de que llegaría un tren lleno de soldados franceses. Naturalmente, todos fueron a la Estación. Llegaron el padre de Lunghardts Johannes (un compañero pintor de Hoxter) y [su] hijo, y más gente de Firma Rux, Hoxter. Cuando se fueron después de tomar una copa y visitar, envié saludos a mi esposa y a todos mis amigos. Un minuto después, cuando salía de mi habitación, vi un carro y enseguida supuse que mi esposa también había venido de visita. Frau, la hermana Anna y el cuñado August ya me estaban buscando. Un feliz Wiedersehen y mucho de que hablar. Tuvieron que irse a casa a las 9 en punto, y después de un cordial & # 8220goodbye & # 8221, acostarse y dormir una vez más.

[7 de agosto: ocupación de la ciudad de Lieja. El grupo de avanzada de la Fuerza Expedicionaria Británica aterriza en Francia].

Sábado 8 de agosto

Todo el día, nada en particular.

[8 de agosto: Se rinde el fuerte de Lieja en Barchon. El ejército belga se retira hacia el río Dyle].

Domingo 9 de agosto

Nada nuevo. Todos los hombres de Hoxter se tomaron fotografías. Vi a varias esposas de hombres de Hoxter.

[9 de agosto: la caballería francesa entra en Bélgica. BEF aterriza en Le Havre & amp Boulogne.].

Lunes 10 de agosto

Martes 11 de agosto

Por la tarde, practica en los campos de tiro, pero nada en particular.

[11 de agosto: belgas y amperios alemanes chocan en Tirlemont, St Trond y amperio Diest].

Miércoles 12 de agosto

Cavado trincheras. Nada más en particular.

[12 de agosto: belgas y alemanes chocan en Haelen. Los alemanes capturan Huy, bombardean los fuertes de Lieja].

Jueves 13 de agosto

A las 4 en punto marchó a Horn para la práctica de batalla y marchó de regreso a Vinsebeck. Fue una noche muy calurosa. Todos nos registramos y luego nos fuimos a la cama para recuperarnos.

[13 de agosto: los alemanes capturan tres fuertes de Lieja y hacen explotar uno].

Viernes 14 de agosto

Compañía practica maniobras.

Por la tarde llegaron unos queridos visitantes de Hoxter. Esposa, con hijo pequeño (Karl), suegra y cuñado August. Mucha felicidad.

Después tomé un café en Frau Rabe y una botella de vino en Fritz Kroneke.

A las 8 en punto en Steinheimer Gates, otro triste y sentido "adiós".

[14 de agosto: El Quinto Ejército francés al mando de Lanrezac ordena a Charleroi. Capturados dos fuertes de Lieja más. Bélgica comienza a racionar el pan].

Sábado 15 de agosto

La empresa practicó maniobras todo el día hasta las 6 en punto.

Luego se otorgaron permisos e inmediatamente se fue con Alwin Stahl hacia Hoxter en bicicleta. Fue una gran alegría cuando llegué a casa.

[15 de agosto: Caída de Lieja, rendición de los dos últimos fuertes. Los alemanes cruzan el Mosa en vigor].

Domingo 16 de agosto

8:00 a la iglesia en Hoxter.

Después de la Misa, muchos saludos de amigos y familiares, etc.

A las 7 de la tarde otro triste "adiós" de todos mis seres queridos.

Regresé para informarme a las 9:45, tomé unas cervezas y me acosté.

[16 de agosto: lucha en Wavre].

Lunes 17 de agosto

La compañía practicó la marcha. Nada más en particular.

[17 de agosto: el gobierno belga se traslada de Bruselas a Amberes].

Martes 18 de agosto

A las 8 en punto hasta Altenbeken en tren. Vi a los vecinos Verwohlte.

Por la tarde pasó por Bruckwede, Hamm, Coln, Eschweiler y Achen hasta Herbesthal (la frontera).

[18 de agosto: Batalla de Gettes. Los alemanes capturan Tirlemont. El ejército belga se retira a Amberes].

Miércoles 19 de agosto

Siempre lo mismo. El viaje es muy aburrido. Dormimos en el tren.

[19 de agosto: Ejército belga en retirada del río Gette. Los alemanes entran en Lovaina, ejecutan a 150 civiles en Aerschot y destruyen la ciudad. Comienza el asedio de Namur].

Tropas alemanas marchando por Bélgica

Jueves 20 de agosto

Ahora estamos marchando por suelo belga, viendo en este primer día muchas casas que fueron incendiadas y bombardeadas. Pueblos enteros en ruinas.

Por la tarde instalamos alojamiento en una escuela en Inslenville. Inmediatamente después de nuestra llegada, el cuidador, un sacerdote y un ciudadano respetado vinieron a vigilarnos para que la gente del pueblo no se molestara por nuestra presencia allí.

A la mañana siguiente fueron despedidos.

[20 de agosto: Caída de Bruselas. El ejército belga se refugia en la fortaleza de Amberes. El general Bulow sanciona la ejecución de 311 civiles en Andenne en el Mosa, por presuntos francotiradores].

Viernes 21 de agosto

A las 5 de la mañana salimos para marchar nuevamente por pueblos en ruinas. Había caballos muertos en los caminos y en los campos, y muchos ya estaban tan descompuestos que el hedor era terrible.

Esa tarde instalamos alojamiento en una casa abandonada. Vivir aquí era bueno y comíamos buena comida. Por la noche bebimos vino y champán hasta saciarnos.

Esa noche dormimos sobre los muebles tapizados.

[21 de agosto: Batalla de Charleroi en el río Sambre. Los alemanes bombardean Namur. Comienza la batalla de las Ardenas].

Sábado 22 de agosto

7 am. A la izquierda para marchar bajo los cañones que retumban cada hora, como el día anterior, hacia Zernel Fraireu. Cuartos en un establo.

Tarde: pescamos pollos para cocinar. La gente lloró, pero tuvieron que renunciar a ellos. Posteriormente, también se sacrificaron vacas y cerdos, y las personas sospechosas de no cooperar fueron arrestadas de inmediato.

[22 de agosto: los alemanes continúan bombardeando Namur, destruyendo tres fuertes importantes. Continúa la batalla de las Ardenas].

Domingo 23 de agosto

Pasar lista a las 5:30 am, y luego en la marcha hacia Heron bajo el fuego de cañones pesados. De ninguna manera el día parecía un domingo. Nuevamente instalamos cuartos en una escuela. Una mujer era una vieja bruja.

[23 de agosto: Batalla de Mons. Los alemanes sufren 4000 bajas a la británica 1640. Los alemanes entran en Namur, disparan a 25 civiles, otras tropas alemanas bajo el mando de Hausen entran en Dinant y masacran a 612 civiles. 4000 civiles belgas huyen de Vise a Holanda 700 civiles deportados a Alemania para trabajos forzados de cosecha & # 8212 posiblemente los prisioneros belgas mencionados por Schoning en su entrada del 24.].

Lunes 24 de agosto

A las 5:30 am, marchamos hacia Perwez. En el camino nos encontramos con un transporte de prisioneros de Bélgica.

Por la tarde, alrededor de las 2 de la tarde, montamos los cuartos. Aquí conocí a un ex colega que me cuidó muy bien.

Mientras marchaba sucedió algo muy trágico. Hubo una explosión repentina de la artillería que destrozó a una joven de 22 años, le arrancó el brazo derecho a un hombre e hirió a muchos más. También murieron tres caballos. Fue una visión horrible.

Esa noche dormimos sobre heno en un establo.

[24 de agosto: BEF comienza el retiro de Mons. Las batallas de Charleroi y Ardennes ponen fin al 4º ejército francés se retira detrás del río Mosa. Tres fuertes en Namur caen en manos de los alemanes.]

Martes 25 de agosto

A las 5:30 marchamos hacia Gembloux. Aquí tuvimos nuestros primeros buenos trimestres en algún tiempo. Antes del mediodía llegó un transporte de unos 300 franceses, y esa tarde llegó otro transporte de 3800 belgas y algunos franceses más. La gente aquí es amable, pero muy asustada. Hay muy poca comida & # 8212 hasta nuestro intendente tiene poca, pero dejamos que la gente coma con nosotros, por lo que están muy agradecidos, ya cambio nos dieron puros y nos prepararon café. También tenían cerveza casera en el sótano & # 8212 sabía un poco mejor que el agua de lluvia. Aparte de esto, siempre estamos en alerta de una alarma.

Miércoles 26 de agosto

Arriba a las 6 en punto, después de dormir a lo grande en una cama con dosel con dosel. De nuevo llegó un gran transporte de alemanes heridos y prisioneros.

Por la noche fuimos transportados a Charleroy & # 8212 dormimos en un vagón de ganado.

Jueves 27 de agosto

Arriba a las 5 en punto y # 8217 en punto. Atravesó la ciudad hasta la estación de ferrocarril principal. Muchos bloques de edificios de grandes empresas fueron bombardeados y quemados & # 8212 fue un espectáculo muy triste. La estación Roadroad tenía vino, congac, frutas enlatadas, mantequilla e incluso sardinas en latas. En los almacenes, todo estaba en ruinas, desde las mejores sábanas y encajes hasta las cosas más baratas, todo tirado y pisado. Miles de marcas dañadas.

Por la tarde, nuestro ayudante recibió un disparo en la pierna de un civil. Saqué mi primer reloj frente a la sala de almacenamiento de la estación y dormí en el medio en un compartimiento de segunda clase en un tren. Había mucho vino.

Por la tarde conocí a Frank (ex Hunstiger), un empleado ferroviario.

Viernes 28 de agosto

Mediodía hasta el sábado al mediodía y guardia # 8211. En el medio, mucho vino y cava.

Sábado 29 de agosto

Fui a la ciudad & # 8212 calles y tiendas muy limpias.

Domingo 30 de agosto

Por la tarde, muchos traslados de heridos y presos.

Dillenberg, Ovenhausen & # 8212 Adler, Hoxter & # 8212 Diedrich, Hoxter.

Esa noche, Hauptman Simon, Hoxter.

Lunes 31 de agosto

Fue a la ciudad (todavía está en & # 8216Charleroy & # 8217) en la mañana. Cuando regresamos a las 8:30, la empresa se había ido. Al principio estábamos muy preocupados, hasta que escuchamos la voz de nuestro estricto mariscal de campo donde la compañía estaba subiendo a un tren. Naturalmente, nos unimos a ellos apresuradamente.

Llegó por la tarde a Bersee. Alwin Stahl y yo dormimos en un compartimento de segunda clase. Vació algunas botellas de champán, fumé algunos cigarrillos y luego durmió profundamente.

Martes 1 de septiembre

Arriba a las 6:30 con el sonido del trueno de los cañones pesados.

A las 9:30 salimos hacia Baumon, donde comimos y tomamos vino.

A las 4:30 seguimos marchando y a las 6:50 cruzamos la frontera francesa, un punto culminante de nuestra invasión.

Más tarde marchamos a nuestro primer cuartel francés en Sehe La Chateau. Tuve la suerte de conseguir una cama en una villa. La villa no estaba habitada y cerrada, pero la llave del general de la compañía puede abrir cualquier puerta. Aquí nuevamente encontramos vino para nuestro corazón y deleite.

Miércoles 2 de septiembre

6:30, Marchamos a Avesnes después de un saludo de armas a nuestra victoria en Sedan.

Jueves 3 de septiembre

Viernes 4 de septiembre

Servicio de guardia a las 10:00 en la estación de ferrocarril.

Almorcé de ternera y ternera (tres veces más carne que pan).

Cuatro hombres fueron enviados a buscar suministros y regresaron con 30 botellas, 12 pollos y otros artículos diversos. Teníamos 1/2 ternero para 24 de los 150 hombres.

Sacó un coche de una zanja para el que nos dieron 8 botellas y 1 de coñac y un poco de champán.

Por la noche cocinamos caldo.

Muchas personas que huyen pasan constantemente con todas sus pertenencias (algunas en carromatos, otras caminando y otras empujando carritos de bebé). Estas personas viven con miedo y terror, y estamos felices de compartir con ellos. Una viejecita de 88 años nos apretó las manos al irnos y con profunda emoción nos dio un beso.

Pasamos el tiempo hablando y contando historias sin incidentes.

Aproximadamente a las 8:15 de la noche, varios cientos de hombres cayeron después de que se escucharon unos 8 disparos, e inmediatamente nos refugiamos y nos pusimos guardia en la estación de ferrocarril, pero a partir de entonces todo quedó en silencio.

Sábado 5 de septiembre

Servicio de guardia todo el día. Nada más en particular.

Domingo 6 de septiembre

Por la mañana fuimos a Feron donde recibimos vino. Había suficiente ron, coñac, ginebra y cerveza para todos. De lo contrario, nada en particular.

Lunes 7 de septiembre

A las 8:30 se nos ordenó regresar a nuestra empresa & # 8212 tuvimos que dejar todo atrás. De lo contrario, nada en particular durante todo el día.

Martes 8 de septiembre

Por la mañana tuvimos que informarnos para cubrir la artillería que se utilizaría para disparar contra la ciudad de Lain. Aquí el pueblo debía pagar 1 millón de francos porque la gente del pueblo disparó contra nuestras tropas. para la primera entrega trajeron dinero, objetos de oro y plata, por valor de unos 350.000 marcos, que llevamos con nosotros en un carro. Yo estaba entre los elegidos para escoltar el carro. También se tomaron como rehenes a seis ciudadanos por la marca restante de 650.000.

Por la noche llegamos a Vervins a un alojamiento donde dormimos sobre el suelo desnudo.

Miércoles 9 de septiembre

Arriba a las 5 a.m. Marchamos a Laron, una ciudad con un cuartel de artillería.

Jueves 10 de septiembre

A las 7 en punto de la mañana marchamos hacia Crepig, pero primero tuvimos que entregar nuestros tesoros de guerra y rehenes al comandante. Luego nos dirigimos en el vagón a las dependencias de nuestra compañía.

Lawn es una ciudad muy hermosa y pintoresca. Hay un antiguo fuerte en lo alto de las montañas y una antigua iglesia se encuentra en el punto más alto de la ciudad que se puede ver desde al menos 15 km. lejos. Puedes viajar hasta él en un tren.

Cuando llegamos a Crepig tuvimos que hacer guardia y nos informaron que íbamos a avanzar en la mañana y que 3 compañías de nuestro batallón entrarían en combate activo.

Luego hicimos guardia hasta las 3 en punto.

Viernes 11 de septiembre

Marché a las 3 en punto de la mañana, después del servicio de guardia, hacia la ciudad.

A las 5:30 marchamos por Lawn a Chavonees. En el camino me encontré con Fieldmarshalls Frank y Doucsch de Hoxter, pero no pude encontrarme con las tropas. Fuimos a nuestro campamento y tuvimos que armar nuestras carpas bajo una fuerte lluvia. Tan pronto como terminamos de montar las carpas y nos alegramos de tener un techo sobre nuestras cabezas, nos dijeron que las empresas 10 y 12 tenían que desmantelarse y seguir adelante. En ese momento estaba bastante oscuro y tuvimos que protegernos disparando a varias patrullas desconocidas. Por fin en la más profunda oscuridad llegamos a Chavonnes, donde tuvimos que dormir bajo el cielo abierto bajo una fuerte lluvia. Hicimos fogatas a primera hora de la mañana para tratar de calentarnos y secarnos un poco. Había escrito varias tarjetas, pero ya no podía enviarlas.

Sábado 12 de septiembre

Temprano, alrededor de las 6 en punto, marchamos la última y peligrosa marcha sobre la colina y el valle hasta que llegamos a nuestra estación de batalla alrededor de las 10 en punto. Dos compañías, aproximadamente 15 de infantería, se encontraban cerca de nosotros en el pueblo. Estaban bajo fuego constante de artillería y ametralladora (inglés). Después de permanecer en el bosque durante aproximadamente una hora y media, el comandante de nuestra compañía se puso ansioso y, aunque teníamos órdenes de ocupar la estación y no avanzar, le suplicó al mayor y recibió permiso para hacerlo. Tan pronto como nuestra compañía entró en campo abierto, nos encontramos bajo un intenso fuego de artillería. Los disparos dieron solo unos metros por delante, por detrás o junto a nosotros. El segundo grupo corrió la misma suerte, y de los tres grupos solo quedó la mitad, ya que nos quedamos con la 12ª Compañía en el bosque. Pero antes de que pudiéramos hacer nada, hubo disparos fuertes y rápidos en el bosque, y volamos en todas direcciones. Muchos caídos se quedaron atrás. Nuestro líder no sabía qué hacer a continuación y nos habría enviado en otra línea de fuego, pero tuvimos el buen sentido de quedarnos quietos. Como resultado de nuestro cambio de táctica, los ingleses continuaron disparando por encima y alrededor de nosotros. Una experiencia tan horrible, y el ruido de los disparos nunca dejará su memoria. Puede ver el disparo, verlo volar y luego ver el desastre mientras golpea y explota. Bajo tal terror, deambulamos durante horas por el bosque, de un lado a otro, con la esperanza de encontrar una salida. Tan pronto como salimos del bosque y llegamos a una aldea, nuestra caballería iba a derribar a una caballería inglesa de 30 hombres, pero para nuestra sorpresa nos alcanzaron con fuego instantáneo de ametralladora justo cuando estábamos en terreno elevado. Afortunadamente para nosotros, pudimos escondernos detrás de un montón de tierra en la carretera principal, y en el momento en que el fuego de la ametralladora se calmó, bajamos a una zanja. Sin embargo, no todos pudieron hacerlo, ya que muchos quedaron heridos o muertos. Finalmente tuve la oportunidad de acercarme al pueblo, donde conocí a varios compañeros de Hoxter.

Nuestro Comandante ya había sido asesinado. Le dispararon directamente en la frente. También se rumoreaba que nuestro primer teniente también estaba muerto y que no lo volví a ver. Un joven sargento teniente dijo: & # 8220 Todo el mundo, salvo sus propias pieles. Voy a dejar que me disparen. No lo volví a ver nunca más. The captain from Company 12 was shot in the lower abdomen and pelvis — also dead.

After we felt a little safer from the machine gun fire, we were attacked on two sides with heavy artillery first — a terrible advance. Suddenly a shell fell behind us, but luckily it did not explode, or we would all have been blown to pieces. The man next to me was shot, while running, with a machine gun bullet.

As nothing was left to be saved, and the English, with almost an entire division strong, marched toward us few remaining men, we fled to the village. After 1/2 hour of anguish and terror, we were taken prisoners. Only someone who has been in such a position can understand what goes through one’s head during these hours. On the other hand, it was a blessing that the English, and not the French, too us prisoners.

After we gave up our weapons, we were taken to Braine to the English quarters. Here we were still given something to eat. the English soldiers were, on the whole, quite companionable to us — you did not perceive any hate. On the other hand, what we at first took as kindness from the French, was only fear, as there was truly much hate. Now, when they saw us helpless, their true character came through. Nothing but contempt and scorn came from their mouths, such ‘cut their throats, shoot them, etc.’ Old women, with hardly a tooth in their mouths, spit at us, and ran their hands across their throats to indicate that our throats be cut, but the English knew how to protect us. You can tell that the English think differently than the French, and because they were so disgusted with them they treated us kindly. Whatever the English received as gifts, such as fruit, etc., they shared brotherly with us. They would share one cigarette between 4 or 5 men, and if someone else came along, they also got a puff.

We slept in a horse stable, and fared as well as was possible.

[September 12: In a bid to control a number of bridges on the Vesle, Schoning’s company, the 10th, along with other companies of the 25th Mixed Landwehr Brigade, were ordered to march south from Chavonne, through Brenelle, to the outskirts of Braine, on the Vesle, where, around midday to early afternoon, they ran into British cavalry and infantry: the 1st Cavalry Brigade of the 1st Division, the 5th Dragoon Guards, and the 5th Infantry Brigade of the 2nd Division. Two other companies of Schoning’s brigade (the 25th Mixed Landwehr) were already pinned down in Braine, and in short order were driven out of it by British shellfire onto a hill just outside the village. This is probably where Schoning and his fellow soldiers were watching under cover. The hill came under heavy shellfire from two directions, killing many of Schoning’s fellow soldiers. At this point, according the British records, some 130 Germans, mostly from the 25th Mixed Landwehr Brigade, surrendered. From Schoning’s description, however, it appears he may have avoided being captured for the time being and, along with a number of his comrades, escaped into the woods where they wandered “for several hours”, and then into a village (probably Braine), where they continued to elude capture for several more hours. Meanwhile, additional companies of the 25th Mixed Landwehr Brigade were sent down from Brenelle, but were caught in a deadly crossfire from the 5th and 16th Lancers. Some 70 German soldiers from the 25th Mixed Landwehr were killed, and about a hundred more taken prisoner. From Schoning’s description, it is difficult to tell whether or not he may have been caught in this second major ambush of the day, but it seems probable. In any case, after surviving the first ambush and wandering for several hours in the woods, and in and out of Braine, Schoning and his comrades were at least twice again caught in deadly machinegun crossfire and heavy shellfire, until at last they were captured late in the day by a large British force near Braine.]

Sunday, September 13

In the morning we were permitted to move about a bit in the yard, and to dry our belongings. We then went closer in to town until evening, and were then taken back to our original quarters. By now we were well used to the French scorn.

Monday, September 14

Amidst the heavy thunder of cannons we marched to Station Montreal, Notre-Dame. We arrived there at about 10 o’clock in the evening.

On the way we went through many towns and villages, and were again subjected to many unwarranted insults and scorn.

Tuesday, September 15

At long last our journey to an uncertain destiny began and went through many stations. In the afternoon we arrived at a suburb of Paris. Again we were hooted, howled and spit at, etc, and it was difficult for the English to protect us. They made an example of us.

Friday, September 16

After Travelling all night, we finally reached Nazaire, and found shelter in a supply house. We slept all night on the damp floor.

Friday, September 17

After more men from the 16th, 17th, 56th, and 57th were added to our number, we at last boarded the steamship Cowder Castle London. To get to the shelter of the steamship we again had to run in the midst of much gunfire. As this was a freighter, we had to sleep on bare floors, but at least we were away from the disgusting French. After we were on board ship we all took a deep breath.

Friday, September 18

It was very boring on board. We were only permitted to go up on deck to use the “head” (toilet), as there was no such facility down below, so we naturally took our time when we went up so we could look around a bit. However, the English had to stand watch all over, or the French would shoot at us. In the morning we were allowed to wash for the first time. It was truly a great enjoyment.

Finally, at 11:30, we departed from horrible France. To our joy, we were then permitted to come up on deck. Here, after all our other problems, some of us also became sea-sick. The food was always field zwieback and canned meat, and occasionally we could have tea without sugar. The tea was as bitter as gall.

We slept, as always, without straw and blankets, on the boards that were as soft as iron flats.

Sunset at sea — We also passed about 80 to 100 French fishing boats with their many colored sails. A beautiful sight.

Friday, September 19

Continued our journey at sea. We saw several fish that the English called “poppes”. Otherwise everything was the same as before.

Friday, September 20

Journey into the harbor along the beautiful English shore. Fortifications for defence were all along the harbor. Landed at 10 o’clock and immediately were transferred to a train — upholstered seats. An English sentry gave us a cigarette, and we took off very quickly.

At 12:15 we arrived in Frimley. The civilians gave us chocolate and cigarettes in return for buttons and other keepsakes.

We then marched to Fritt Hill Camp, where they put us up in tents — 12 men to a tent. Time passed very slowly. Nights we slept with a blanket, but because of the frost, I got up and ran around outside for an hour.

German prisoners at Frimley en route for Frith Hill

German prisoners marching from Frimley Station to Frith Hill Compound

Friday, September 21

Mornings we cooked tea. here they have only white bread. This noon, for the first time since Thursday, Sept. 10, we had a little warm food. Our stomachs are for sure not being overindulged. The meat for twelve men is a bout 1 1/2 lbs, and 17 pieces of potatoes, but there is water enough. There is very little tobacco and such to be had.

Friday, September 22

The same. When darkness fell at night, songs were sung and speeches were made alternately with the Civil prisoners.

Friday, September 21

Friday, September 21, 1914

Tuesday, February 23, 1915

Have now sweated out almost a half year of hard time. finally, there came to us a surprise in the form of our dear Field-Marshall L. Krogar. To our great joy, he had with him a first rate grog (Bitters), and Bier (egg) Cognac. Unhappily, our friend Heyne had a little too much and wanted to “hit the sack”, but we were all certain that by morning he would be back to normal.

Note: I am indebted to Jamie Shrode, granddaughter of Karl Schoning, for generously allowing me to place his wartime diary on this site in order to make it available to historians and students of the First World War.

I would also like to thank Jim Broshot of the University of Kansas WWI discussion list for his detective work in solving the riddle of Gefr. Schoning’s unit, and also for directing me to Sir JE Edmonds’ Military Operations, France and Belgium, 1914, for information regarding the action in which Schoning was taken prisoner.


Product images of Belgian bicycle troops using Hotchkiss machine guns in Haelen, Belgium, August 1914


The Battle of Le Cateau: Britain’s Bloody Nose in WWI

The Battle of Le Cateau was one of the events that made up the Great Retreat of World War I which lasted from the 24 th of August to the 1 st of September 1914.

It all began with the Battle of Frontiers, a conflict that pitched France, Belgium, and the United Kingdom against the German Empire.

The German Empire had struck up a fracas along France’s eastern border and in Southern Belgium, effectively penetrating Belgium and sending the defending Allies all the way back to Mons.

British troops from the 4th Battalion, Royal Fusiliers (City of London Regiment) resting in the square at Mons August 22, 1914, the day before the Battle of Mons

The British Expeditionary Force (BEF) set up resistance at Mons, Belgium, but the German advance was a solid one. At dawn on August 23, 1914, the first shot was fired and a reply followed. The battle had begun.

After hours of fighting that turned the sands of Mons into a bloodbath, the Battle of Mons would draw to a close, essentially leaving the BEF in bad shape.

In a bid to rein in the rising number of casualties and to be able to regroup for a counter-attack, the BEF began on August 24 to retreat south, heading into northern France.

With the Belgian and French troops also retreating, the I Corps of the BEF headed for Landrecies while the II Corps headed for Le Cateau-Cambresis.

Battery of British Royal Field Artillery 18-pounder field guns moving up: Battle of Le Cateau on 26th August 1914 in the First World War.

The Germans pursued closely, with both sides traveling at impressive speeds.

At the time, the I Corps of the BEF was led by General Sir Douglas Haig, while the II Corps was under the command of Horace Smith-Dorrien.

On August 25, the I Corps in Landrecies met a rather unprecedented German attack at the Sambre River crossings at Landrecies and Maroilles. This ultimately cut the I Corps completely away from the II Corps, opening an 8-mile gap that would eventually allow the German First Army to approach the right flanks of Smith-Dorrien’s formation.

By the time the II Corps came to Le-Cateau, most of them were exhausted, plagued by the reality of the highly motivated Germans blazing hot on their trail.

The leader of the BEF, Field Marshal Sir John French, had already given the order that the retreat should continue without a halt all the way to St. Quentin.

But seeing the worn out condition of his troops, it was easy for Smith-Dorrien to see that it was only a matter of time before the Germans caught up with them. He knew that if they did catch them at that time, his men would have no strength left to stand and fight.

British infantry marching through a French village in August 1914

In Smith-Dorrien’s own words, “The colours of dusk had begun to paint the skies above them, and the bodies of these men begged for a wink of sleep.”

Luckily, the Germans had also stopped to bivouac somewhere around Solesmes, giving the II Corps a little more time to recuperate.

With his mind made up, Smith-Dorrien pulled the plug on the retreat and ordered his men to have a brief rest then prepare for an assault against the approaching German troops. In his words, the objective was to deal a “stopping blow” to the advancing Germans.

He called in support from General Andre Sordet of the French Cavalry, who gave him the nod. He also sought assistance from General Allenby who agreed to aid with his cavalry division and 19 th Infantry Brigade.

Now Smith-Dorrien was prepared for battle with three infantry divisions, one infantry brigade, and one cavalry division.

The infantry divisions comprised the 3 rd , 4 th , and 5 th Infantry Divisions who were positioned to the center-left and right of Smith-Dorrien’s formation.

Map of the British ‘Mons to Le Cateau’ march: Battle of Le Cateau on August 26, 1914, in the First World War: Map by John Fawkes

In the early hours of August 26, two infantry units along with three cavalry divisions of the German First Army led by General Alexander von Kluck poured into Le Cateau. Then, the battle began.

The British Army was known to be made up of men with combat experience, who had proven skills with rifles. In contrast, the Germans had not fought a single war since the Franco-Prussian Wars.

But unlike the Battle of Mons which saw the fall of several Germans to British rifle fire, the Battle of Chateau was a battle of artillery, with shells shattering the lines on both sides.

The British had their artillery in the open, between 55-220 yards behind their infantry whereas the Germans deployed their artillery from well-concealed positions, employing indirect fire.

Goodbye Old Man, a British gunner leaves his dying horse: Fortunino Matania

The British were facing severe risks owing to the proximity of their artillery to their infantry. The Germans could simply aim for the artillery and would end up hitting both artillery and infantry.

The Germans leveled a particular focus on the right flank of the British positions that morning, bombarding the 5 th Infantry Division and inflicting heavy casualties on them. As the battle progressed, the gap that was left between the I Corps and II Corps was exploited by the Germans, albeit insufficiently.

As the battle raged into mid-day, the left and right flanks of the British were beginning to shake, but the men held their positions with determination, withstanding the German onslaught.

Smith-Dorrien caricatured by Spy for Feria de la vanidad, 1901.

However, by 1:30 pm, Smith-Dorrien ordered a retreat to commence, having seen his troops pounded by the Germans whose numbers far exceeded theirs.

The Germans continued to attempt to outflank the British, but each attempt was unsuccessful.

General Sordet’s Cavalry Corps came to Smith-Dorrien’s aid, shielding his troops and facilitating a coordinated tactical retreat for the BEF.

This battle was an apparent victory for the Germans who had attacked the more formidable British foe.

Over 7000 British soldiers were killed, injured or captured. The estimated casualty rate was 7,812.

However, Smith-Dorrien’s rearguard engagement with the German forces had slowed down the German advance and allowed the majority of the BEF to withdraw to St. Quentin.

A second battle was fought in Le Cateau in October 1918, lasting from the 5 th to 11 th day of October.

The Allies would win this battle, capturing 12,000 prisoners and over 200 guns.


War Plans

It would take the French three weeks to fully mobilise her forces and up until the 15th August the two General Staffs followed their pre-war plans.

Advancing into Belgium the German 2nd Army arrived in front of Liège on the 6th August and having taken the town began its siege of the outlying forts.

Initially von Bülow had attempted to take these by frontal attacks, but he was beaten off with heavy losses and eventually settled on using the heavier calibre guns - which had to be brought up to the front.

This stand by the Belgian garrison cost the Germans four or five days on their timetable.

Despite the Germans evident strength in front of Liège Joffre maintained that their primary forces were concentrated around Metz (in German Lorraine it should be recalled). It was inconceivable that the Germans could be strong on both fronts.

Either they would continue westwards should Liège fall or they would pivot on Metz striking at the French left flank.

General Instruction No 1

On the 8th August 1914 Joffre issued his General Instruction No 1.

In front of the French 1st and 2nd Armies the Germans appeared to have mustered no more than perhaps 6 Corps of infantry. Their major strength was gathered around Metz whilst elements of 5 Corps had entered Belgium and were engaged with Belgian forces.

With all forces united the French would strike against the Rhine and the German right flank.

To facilitate this attack a detachment from the 1st Army - 7th Corps - crossed the frontier on the 6th August. They reached Mulhouse (Mulhäusen) but were forced to retire in the face of superior forces.

Thus on the 14th August an augmented strike force now called the Army of Alsace under Général Pau entered Alsace on the same day as the 1st and 2nd armies commenced their liberation of Lorraine.

On the 10th August the first combat of the war on French soil had taken place at the village of Mangiennes near the Belgian border and only 30 kilometres north of Verdun.

On the 15th August news was received that the French 1st Corps (5th Army) had encountered von Richthofen's cavalry corps at Dinant, and the Belgians reported 200,000 Germans crossing the Meuse near Liège.

Général Lanrezac commanding the French 5th Army finally managed to convince Joffre that the Belgian frontier needed protecting (An eventuality already covered by Plan XVII). The 5th Army duly moved westwards towards Philippeville and Chimay. Although they were reinforced by the 3rd and 10th Corps they lost the 2nd Corps to de Langle de Cary's 4th Army.

The left flank of the operation would be covered by the British Expeditionary Force (BEF) which had arrived in France and was marching towards its designated concentration area at Le Cateau.

To Joffre it seemed that the Germans were in the process of crossing Belgium with one force whilst concentrating another in the area of Thionville and the Belgian Ardennes. In front of Metz they appeared to be on the defensive.

Now was the moment to strike with the 3rd and 4th Armies up through Belgian Luxembourg and the Duchy itself to take the Germans in the flank. This was the centre of their forces but if the French moved with speed the German forces in Belgium would not have sufficient time to swing to the south to face the threat.

Once the Germans were broken, Joffre would have the choice of rolling them up from either flank.

On the 20th August the 3rd Army (Général Ruffey) was ordered towards Arlon and to counter attack any attempt made to gain the right flank of the 4th Army.

De Langle de Cary was ordered to send a strong advanced guard that night towards Tintigny to allow the crossing of the Semois River with his main force in the direction of Neufchâteau.

With Lanrezac's 5th Army already well advanced into the triangle between the rivers Sambre and Meuse any failure by this operation to bring the other armies into line, would make Lanrezac's position untenable.

By this time, apart from the delay at Liège, the Germans were reasonably on target. To avoid violating Dutch neutrality von Kluck's 1st Army had passed through a narrow corridor at Aachen and had formed up on von Bülow's right flank. Their job was to deal with the Belgian Army and force it away from Antwerp. In this they failed and were forced to detail troops to ensure that the Belgians remained there.

The 3rd Army under von Hausen was at Namur and the 4th and 5th Armies were completing their initial advance into the Belgian Ardennes.

Like an enormous barrier swinging down across Belgium the five German armies were pivoting on Thionville.

On the 19th August on their Lorraine front (Lothringen in German) Crown Prince Ruprecht of Bavaria had stopped the French advance in its tracks. and had swung his 8 corps against the French six.

The following day his heavy artillery wreaked havoc amongst de Castelnau's 2nd Army and it was fortunate that the French 20th Corps was not only fighting on home ground but was commanded by Général Ferdinand Foch.

As the British Expeditionary Force approached the Belgian town of Mons to form the left flank of the Allied forces, the campaign in Lorraine had been gutted and the campaign in the Ardennes was marching to disaster in the forests of Wallonia.


Belgian Infantry marching to Haelen, 1914 - History

German reconnaissance determined that Belgian field army were still at the Gette River position. The expansion of Namur’s fortifications with fieldworks and the occupation of the Meuse down to Givet had been identified. Advanced elements of the French Fifth Army and of the Cavalry Corps Sordet were also identified near Namur. The French cavalry corps was now moving in forced marches to cover the left wing of the French forces. The Germans view that formation was. “Though it was probably not half starved like our cavalry, it was nonetheless very exhausted and worn out by the extraordinary marches…” The German First Army continued its advance on the seventeenth, moving abreast of Second Army. Second Army halted in place as First Army pivoted around its right.

Moltke issued new orders for the main German thrust into Belgium. At 1630 hours, the following order arrived from Supreme Command:

First and Second Army and Second Cavalry Corps (HKK 2 Marwitz) will be under the orders of the commander of Second Army during the advance north of the Meuse. This advance will begin on August 18. It is most important that the enemy’s forces reported to be in position between Diest–Tirlemont–Wavre should be shouldered away from Antwerp.It is intended to initiate further operations of both [numbered] armies from the line Brussels–Namur, and measures must be taken to secure their flank against Antwerp.

Speed was of the essence. First and Second Army had to pass through a dangerous eighty-kilometer-wide corridor between the fortresses of Namur and Antwerp, all the while securing their left flanks against suspected French forces south of the Sambre. The HKK 2 was supposed to be under the control of the OHL once the advance began. . So who was now responsible for finding and tracking the BEF?The Germans were operating with the belief that the Belgian Army would delay in position until the French arrived on their right flank and the British on their left. The overarching thought in German higher HQwas that the Belgians could be dealt with first and then in turn the British. Dealing with the BEF would in turn provide the opportunity to turn the French left flank.

Kluck argued against being put under the command of Second Army, stating it would have been more suitable if HKK 2 was under command of First Army, and First Army remained independent of Second Army. In Kluck’s view, Second Army would then be free to pursue tactical objectives to its front, and First Army could follow the operational objective of falling on the French flank. Kluck must have then intervened at the OHL on August 17, The result was a compromise. The OHL removed Second Cavalry Division from HKK 2 and attached it directly to First Army.

A major disagreement increasingly developed between the chiefs of staff of First Army and Second Army. Kuhl from First Army wanted to launch an immediate attack on the Belgian Army. Gen. Otto von Lauenstein, Chief of Staff of the Second Army, agreed with the concept of attack, but wanted to begin with envelopment of the Belgian forces by way of Beeringen-Pael. Kuhl disagreed, saying that the Belgian Army would not wait, but would be able to evade the enveloping movement in plenty of time. He strenuously argued that the only way to keep the Belgians out of Antwerp was to attack them in force at once with First Army, which was ready to launch such an operation. This well-known battle maneuver is designed to deprive the objective army’s freedom of movement. Sometimes known in the American vernacular of “holding them by the nose and then kicking them in the . . . ”The decision was made by Second Army deciding—to use the envelopment. Classic military tactical and operational planning would tell the perpetrators to fix the enemy front with an attack and then envelop. Bülow and Lauenstein were, seen in retrospect, putting the cart before the horse. Maneuvering against the flank of the Belgians without fixing the front in place assumes they were static, not dynamic. Instead, this decision kept Belgian freedom of maneuver intact. There is always the argument that this decision reflects leadership style. One course of action was very aggressive and the other one very cautious. These were not experienced armies. It is up to readers and analysts to determine if this methodology was reflected in other decisions of timing during the Marne campaign.It reflected a significant, and as of yet unjustified, dismissal of the Belgian Army as an opponent.

Roads held the keys to operational maneuver. A soldier marching on a road could go much faster than marching across an open field. The way that roads were designated by the German military was by listing connecting cities. So, if you read what seems a laundry list of towns, it really is presenting the roads that connect them. Those roads are assigned to a unit, and that unit has priority of movement on the road. The more roads that are available, the easier it is to maneuver. Unit length and road space used is a well-known tool that can be calculated during peacetime. The staff officer would look that amount of space up in his handbook which listed the road space distances for every conceivable kind of unit. If an army corps was limited to marching on one road the combat units would occupy thirty-one kilometers of road space the logistics units, would occupy a further 21 kilometers of road space. If two roads were available and one division was able to have its own independent road, the division alone would take up fifteen kilometers of road space.

The First Army Order for August 18 was issued from its HQ at Glons at 2315 hours on August 17.

The movement would start with Second, Third, Fourth, and Ninth Corps marching abreast. Each of these had but one road. Two of these roads, those used by Second and Third Army Corps, were being used by two additional army corps, Third Reserve Corps following Second Army Corps and Fourth Reserve Corps, the Third Army Corps.


The First Battle of the Marne

Paris crackled with panic as September 1914 arrived. Just a month into the Great War, the Germans had the French capital within sight. Sporadic air raids hit the city at night, resulting in damage more psychological than physical, but on September 2 a German biplane carpet-bombed the city with propaganda leaflets that read, “There is nothing you can do but surrender.” As crowds called for their leaders to declare Paris an “open city” in order to spare it from enemy attack, tens of thousands of Parisians thronged rail stations to flee the city. The French government had already bolted earlier that day for Bordeaux, taking the gold from the central bank with it. Workers at the Louvre feverishly shuttled masterworks to Toulouse. The military governor of Paris, General Joseph-Simon Gallieni, predicted the Germans would arrive in the City of Lights by September 5 if no actions were taken.

From the day Germany declared war on France on August 3, the fight had been one-sided. German forces had advanced like lightning through neutral Belgium and the French countryside, and by September 2, German cavalrymen had crossed the Marne River and been spotted on the outskirts of Meaux, only 25 miles northeast of the French capital. It appeared that Germany’s “Schlieffen Plan,” which called for overwhelming the disorganized French army in six weeks before transferring forces to an eastern front against Russia, was working to perfection.

French troops at the First Battle of the Marne

With its army in retreat, the French needed a miracle to save Paris from enemy occupation. They received it on September 3 when French reconnaissance pilots spotted the forces of German General Alexander von Kluck’s First Army, which had been pointed at Paris like a spear tip, suddenly switch to the southeast. Although under orders to support the Second Army to guard against possible attacks from Paris, the aggressive von Kluck instead sought glory and a chance to drive a stake in the enemy by pursuing the retreating French Fifth Army across the Marne River east of Paris. By doing so, his troops, exhausted after weeks of marching and fighting, outran their supply lines, and he inadvertently exposed his right flank to French forces.

The French seized the opportunity, and on September 5 French Commander-in-Chief Joseph Joffre ordered a counterattack between Senlis and Meaux. The following morning, French troops heard the following proclamation: 𠇊t the moment when the battle upon which hangs the fate of France is about to begin, all must remember that the time for looking back is past every effort must be concentrated on attacking and throwing the enemy back.”

General Michel-Joseph Maunoury’s Sixth Army surprised the Germans and struck the right flank of von Kluck’s forces near the Marne River. By turning his army to meet the French, von Kluck created a 30-mile breach between Germany’s First and Second Armies through which the French Fifth Army and British forces poured. The bloody fighting of raged for three days along a 100-mile front.

The first major battle of World War I delivered death on an industrial scale that had not been seen before in warfare. Machine guns and modern cannons mowed down enemy forces. While radio intercepts and aerial reconnaissance used in the battle presaged the future of warfare, echoes of the past remained in the cavalry troops charging on horseback, soldiers in red pantaloons charging behind commanders with swords drawn and drummers providing a musical soundtrack to the battle.

Fresh troops rushed from Paris to the front line thanks to an unlikely means of transport—taxi. Gallieni requisitioned a fleet of 600 Renault taxis to drive 6,000 soldiers from the capital to the battleground. From their wartime service, the vehicles gained the nickname “Taxi de la Marne.”

The new troops further pushed the Germans back, and on September 9 they began a retreat north of the Aisne River, where the battle came to an eventual close after a week of fighting that claimed upwards of 100,000 lives on both sides. Dubbed the “Miracle of the Marne,” the strategic victory for the Allies proved to be a critical turning point in World War I. Paris had been saved from capture. Notions of a short war had been dashed. The Schlieffen Plan had been torn to tatters.

For the next two months, each side attempted to outflank each other on what became known as the “Race to the Sea.” Both sides literally dug in for a long fight as a network of trenches and barbed wire severed Europe from the North Sea to Switzerland by the end of 1914. Both sides bogged down in a slow, bloody grind of trench warfare that would last until the end of the war in 1918. As awful as the First Battle of the Marne was, it would get worse. Edward Spears, a British Expeditionary Force liaison officer, wrote years later in his memoirs, “I am deeply thankful that none of those who gazed across the Aisne of September 14 had the faintest glimmer of what was awaiting them.”


Abreviaturas

abbreviation texto
BAOR British Army of the Rhine
BOC Battalion Operations Center
BSD Belgian Strijdkrachten in Duitsland
CMC Cantine Militaire Centrale
ComRecce Commando Reconnaissance
FAé Force Aérienne
FBA Forces Belges en Allemagne
HQ Sede
LuM Luminosity
NATO North Atlantic Treaty Organization
RAF fuerza Aérea Royal
Sqn Escuadrón
RAFG Royal Air Force Germany
USAFE United States Air Force in Europe
USAREUR United States Army in Europe

Innhaldsliste

  • 28. juni:Skota i Sarajevo drap Franz Ferdinand og kona hans.
  • 5./6. juli: Austerrike-Ungarn fekk full handlekraft og lovnad om støtte frå Tyskland
  • 20. til 23. juli: Den franske regjeringa vitja St. Petersburg
  • 23. juli:Austerrike-Ungarn la fram eit ultimatum til Serbia
  • 25. juli: Serbisk hadde vilkår til delar av ultimatumet
  • 25. juli: Delvis austerriksk mobilisering
  • 28. juli: Austerrike-Ungarn erklærte krig mot Serbia
  • 30. juli: Full russisk mobilisering
  • 31. juli: Full austerriksk mobilisering
  • 31. juli: Tysk ultimatum mot Russland om at landet måtte innstilla mobiliseringa
  • 31. juli: Tysk ultimatum mot Frankrike, om å erklære seg nøytral
  • 1. august: Full tysk mobilisering og krigserklæring mot Russland
  • 3. august: Tyskland erklærte krig mot Frankrike
  • 3. august: Tyske troppar marsjerte inn i Belgia
  • 4. august: Storbritannia erklærte krig mot Tyskland
  • 8. august: Storbritannia erklærte krig mot Austerrike-Ungarn

3. august nekta dei belgiske styresmaktene eit tysk ultimatum som kravde å bruka territoriet til det erklært nøytrale landet til troppetransport. Storbritannia hadde garantert militær støtte om Tyskland skulle invadera. Belgia braut dei diplomatiske banda med Tyskland etter at landet erklærte krig mot Frankrike. 5. august erklærte Tyskland krig også mot Belgia, og tyske styrkar kryssa grensa.

Ei veke etter invasjonen hadde tyskarane omleira Liège og det tyske kavaleriet nærma seg Hasselt og Diest. Belgiarane valde Haelen som staden der dei ville forsøka å forseinka framrykkinga slik at den belgiske hæren kunne trekka seg ordna tilbake mot vest. Den belgiske kavaleridivisjonen blei send frå Tienen til Budingen og Haelen for å utvida den belgiske venstre flanken. [1]

11. august såg belgiske speidarar store grupper tysk kavaleri, artilleri og infanteri i området mellom Tienen og Hasselt og Diest. For å stoppa frammarsjen blei den belgiske kavaleridivisjonen under løytant-general Léon de Witte send for å vakta brua over Gete ved Haelen. Hovudvegen frå Hasselt til Diest gjekk gjennom landsbyen. Kavaleristar til fots blei sette til å forsvara brua, i tillegg til ei linje bak landsbyen om Haelen skulle bli teken. [2]

Den 2. tyske kavalerikommandoen (tyske Höhere Kavallerie-Kommando 2/HKK 2) under leiing av Georg von der Marwitz byrja først ei forflytting 12. august ettersom hestane deira var utslitne av sommarvarmen og mangel på havre. 2. kavaleridivisjon under major-general von Krane forflytta seg gjennom Hasselt til Spalbeck og 4. kavaleridivisjon under løytnant-general von Garnier advanced via Alken til Stevort. Det belgiske hovudkvarteret hadde gjennom tyske radiomeldingar oppdaga at tyske troppar nærma seg stillinga til de Witte, og sendte 4. infanteribrigade for å styrka kavaleridivisjonen.

Marwitz gav orde til 4. kavaleridivisjon om å kryssa Gete, og 8:45 a.m. gjekk 7. og 9. Jäger-bataljon ram. [3] Ei tysk gruppe speidarar frå Herk-de-Stad kom under belgisk eld. Rundt 200 belgiske soldatar prøvde å setja opp ein befesta posisjon i det gamle bryggjeriet i Haelen, men blei drivne ut av tysk feltartilleri. [4]

Belgiske ingeniørar hadde sprengd brua av Gete, men strukturen var ikkje blitt fullstendig øydelag. Rundt 1000 tyske soldatar kom seg til sentrum av Haelen. [4] Den viktigaste belgiske forsvarslinja var vest for Haelen, i terreng som gav åtakarane dårleg sikt. Dei tyske 17. og 3. kavaleribrigadane hjelpte Jäger-styrkane slik at dei kunne frakta artilleri til sørenden av landsbyen, men åtak i åkrane utanfor blei slått tilbake med mange tap. [3] Mot slutten av dagen braut Marwitz av kampen. 2. kavaleridivisjon trekte seg tilbake mot Hasselt og 4. kavaleridivisjon til Alken. [5] [3] De Witte hadde klart å slå tilbake det tyske kavaleriet ved å få sine eigne kavaleristar til å kjempa til fots og møta åtaket med massiv geværeld.

Av dei tyske styrkane var rundt 150 døde, 600 såra og 200–300 tekne til fange. Rundt 400 hestar var gått tapt. [6] Den belgiske hæren hadde rundt 160 døde og 320 såra. [7]

Det tyske kavaleriet hadde klart å skjula operasjonane på tyske høgre flanke og danna ei frontlinje parallelt med Liège. Tyskarane hadde også oppdaga stillingane til den belgiske felthæren, men hadde ikkje klart bryta gjennom den belgiske frontlinja og oppdaga meir. [5] [8]

Sjølv om slaget enda med belgisk siger, hadde sigeren liten stratagisk verknad. Dei tyske styrkane omleira og erobra dei befesta områda Namur, Liège og Antwerpen, som den belgiske forsvarsstrategien kvilte på. Den tyske framrykkinga blei stoppa av slaget ved Yser i slutten av oktober 1914. Då hadde tyskarane drive belgiske og allierte styrkar ut av mesteparten av Belgia, og skipa ei militærregjering. [9]

2. kavaleridivisjon blei verande i rundt Hasselt for å vakta området ved Gete fram til invasjonen av Frnakrike. 4. kavaleridivisjon drog sørover en 13. august til området rundt Loon, og deretter søraust for Tirlemont til dei nådde 9. kavaleridivisjon.


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