Batalla de Zela, 47 de mayo a. C.

Batalla de Zela, 47 de mayo a. C.

Batalla de Zela, 47 de mayo a. C.

La batalla de Zela (mayo 47 a. C.) vio a César derrotar a Farnaces, rey del Bósforo cimerio, tan rápidamente que inspiró su cita más famosa, "Veni, vidi, vici", o "Vine, vi, conquisté".

Farnaces era hijo de Mitrídates el Grande de Ponto. Hacia el final de la Tercera Guerra Mitrídatica, Mitrídates había huido a las últimas propiedades que le quedaban, en el Bósforo Cimmerio (partes de Crimea y las tierras al este), pero había perdido el control del área y finalmente se había suicidado después de Farnaces se rebeló contra él. Farnaces envió el cuerpo de su padre a Pompeyo el Grande, quien lo había confirmado como rey del Bósforo de Cimmerio.

Durante algún tiempo, Farnaces estuvo feliz con su nuevo reino, pero después de la victoria de César sobre Pompeyo en Pharsalus, decidió intentar recuperar el control del imperio de su padre. Avanzó con éxito alrededor de la costa este del Mar Negro, conquistando Colchis, la Pequeña Armenia, parte de Capadocia y partes de la provincia romana de Bitinia y Ponto. El gobernador de Asia de César, Domicio Calvino, dirigió un ejército formado por una legión romana y tres aliadas para hacer frente a la amenaza, pero sufrió una fuerte derrota en Nicópolis y tuvo que retirarse al oeste hacia la provincia romana de Asia. Farnaces era libre de invadir el resto del Ponto, aprovechando la ausencia de César en Alejandría.

Las cosas empezaron a volverse contra Farnaces después de la victoria de César en la batalla del Nilo. Esto le permitió resolver la situación en Egipto y luego trasladarse al norte, a Siria, donde se puso al día con los asuntos del mundo romano. Su problema más grave era el gran ejército republicano que se había formado en el norte de África, pero decidió ocuparse primero de Farnaces. Después de llegar a Antioquía, cruzó hacia Asia Menor y luego avanzó hacia el norte hacia Ponto.

César no tenía muchas tropas con él cuando llegó a Ponto. Tenía la sexta legión veterana, pero eso se redujo a menos de 1.000 hombres. De acuerdo con la Guerra de Alejandría sus otras tropas consistían en una legión proporcionada por Deiotarus de Galicia y Capadocia, y otras dos legiones que habían luchado en Nicópolis. Los romanos tenían cuatro legiones en esa batalla: su propia 36.a legión, una del Ponto y dos proporcionadas por Deiotarus, y no está claro cuáles de estas legiones estaban ahora con César.

Cuando César se acercó a Ponto, llegaron embajadores de Farnaces y se ofrecieron a someterse a todas las órdenes de César. César exigió que se retirara del Ponto y restaurara todo lo que había saqueado. Pharnaces aceptó las demandas de César, pero solo con la expectativa de que César tuviera que abandonar el área con bastante rapidez para abordar problemas más serios más cerca de casa. Farnaces se movió muy lentamente, y finalmente César decidió que era hora de recurrir a la fuerza.

El relato más largo de la batalla proviene del Guerra de Alejandría, probablemente escrito por uno de los amigos y oficiales de César.

Los dos ejércitos se enfrentaron cerca de la ciudad de Zela, donde Mitrídates había obtenido una de sus últimas victorias durante la Tercera Guerra Mitrídatica. Farnaces ocupó el mismo campamento que su padre, en una montaña alta a tres millas de la ciudad. César acampó a ocho kilómetros de distancia, al otro lado de un estrecho valle que separaba a los dos ejércitos y que había sido el lugar de la victoria de Mitrídates.

César decidió ocupar este valle y fortificarlo. Reunió un gran número de fascines y luego, a altas horas de la noche, trasladó sus tropas al valle, llegando al amanecer de la mañana siguiente. Su plan era defender una de las colinas en el lado del valle y usar las fascines para bloquear el valle mismo, lo que dificultaba que Farnaces se aprovechara de su presunta superioridad numérica para atacar.

A la mañana siguiente, mientras los romanos todavía estaban afanosamente fortificando el valle, Farnaces se mudó de su campamento, reunió a su ejército en línea de batalla y luego, para sorpresa de César, avanzó para atacar. Al principio, el ataque sorpresa tuvo cierto éxito, con los carros con guadañas de Farnaces dañando a los desorganizados romanos, pero pronto fueron expulsados ​​con dardos y los hombres de César pudieron formar antes de que llegara la infantería enemiga.

A lo largo de la mayor parte de la línea, donde los hombres de Farnaces se enfrentaron con los aliados romanos, la batalla fue prolongada y reñida. Sin embargo, en la derecha romana, la Sexta Legión pronto derrotó a sus oponentes. La derrota pronto se extendió a lo largo de la línea de Farnaces, y sus tropas dieron media vuelta y huyeron a través del valle, en dirección a su campamento original. Muchos murieron durante esta persecución y otros se vieron obligados a abandonar sus armas para escapar. Por lo tanto, no pudieron defender su campamento, que cayó en manos de los romanos. Sin embargo, el ataque al campamento permitió a Farnaces escapar.

César estaba especialmente feliz con la velocidad de esta victoria, que había llevado una guerra potencialmente muy peligrosa a un final inesperadamente rápido. Farnaces logró escapar a su reino original, pero César no tenía interés en seguirlo a Crimea. Al final, no importó, ya que Pharnaces murió en batalla mientras intentaba recuperar el control de su reino original.

Appian ofrece un relato diferente de la batalla. En su versión, Farnaces se alarmó cuando César se acercó y comenzó a enviar embajadores pidiendo la paz. Ofrecieron a César una corona de oro y la mano de la hija de Farnaces en matrimonio. César avanzó por delante de su ejército, acompañado por mil jinetes, se reunió con los embajadores y parecía estar escoltándolos de regreso al campamento de Farnaces. Cuando llegó al campamento, dijo: "¿Por qué no debería vengarme instantáneamente de este parricidio?", Y atacó con su caballería. Farnaces se volvió y huyó, y su ejército se desmoronó. Su informe de regreso a Roma decía "Veni, vidi, vici", o "Vine, vi, conquisté". Esta cuenta no encaja con la gran batalla informada en el Guerra de Alejandría o por Plutarch, y no es muy convincente.

A raíz de esta victoria, César regresó a Roma, antes de dirigirse a África, donde derrotó al último gran ejército republicano en Thapsus (febrero de 47 aC).