Un antiguo esqueleto de bebé fue encontrado enterrado en un frasco, pero ¿por qué?

Un antiguo esqueleto de bebé fue encontrado enterrado en un frasco, pero ¿por qué?

Los arqueólogos israelíes que excavan en Jaffa han hecho más descubrimientos debajo de las calles de este antiguo asentamiento griego, pero esta vez, ¡han descubierto el esqueleto de un bebé enterrado en un frasco!

¿De regreso al útero de la madre oa la madre tierra?

Jaffa es una ciudad antigua en el sur de Tel Aviv y el trabajo arqueológico reciente ha determinado que era uno de los puertos más antiguos del mundo, con orígenes que datan de hace 4.000 años. Los investigadores presentaron recientemente varios artefactos que representan las raíces griegas de la ciudad, pero ahora han descubierto un esqueleto de bebé de 3.800 años en un frasco.

Es un misterio por qué se encontró el esqueleto del bebé en un frasco en Jaffa, Israel. Fuente: Yoav Arbel / Autoridad de Antigüedades de Israel

El profesor Yoav Arbel, arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel, dice que no importa lo impactante que suene este descubrimiento, "tales entierros de bebés no son tan infrecuentes". Sin embargo, el médico dice que sigue siendo un misterio por qué los bebés fueron enterrados de esta forma tan curiosa. Arbel dijo Ciencia viva que una interpretación obvia es que los cuerpos de los niños eran tan frágiles que sus seres queridos pueden haber intentado protegerlos del medio ambiente.

Ejemplo de un esqueleto de bebé encontrado en un entierro en una jarra en Ashkelon, Israel. ( B. Doak )

Pero el frasco tenía la forma de "un útero", por lo que el investigador cree que la familia del difunto podría haber intentado devolver al niño al "seno de la Madre Tierra", o simbólicamente, "de vuelta a la protección de su madre", dijo Arbel.

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Una explicación de por qué se encontró el esqueleto del bebé en un frasco

El descubrimiento del esqueleto del bebé en un frasco se detalla en el número 100 de la revista. Atiqot, que llega solo una semana después de la última publicación que detalla la ocupación continua de Jaffa durante cuatro milenios. Durante la última década, una amplia gama de artefactos ha informado a los investigadores de los orígenes griegos helenísticos de la ciudad hasta los períodos cruzado y otomano. Hasta ahora, los excavadores han descubierto 30 monedas, al menos dos caballos, cerámica, 95 fragmentos de vasijas de vidrio, 232 conchas marinas, caracoles terrestres y tres botones de nácar.

Algunas de las monedas descubiertas durante las excavaciones en Jaffa en Israel. ( Clara Amit / IAA )

Hablando del esqueleto del bebé en el frasco, el Dr. Arbel dijo que la gente en Israel enterró a sus hijos así en diferentes períodos de tiempo, que se extienden desde la Edad del Bronce hasta hace solo un siglo. Conocido anteriormente como "entierros en jarra", según el Dr. Alfredo Mederos Martín, que no participó en el nuevo estudio, este estilo de enterrar a los niños se practicaba en todo el mundo antiguo desde el 4500 a. C. El Dr. Martin dice que los diferentes métodos para realizar esta práctica de entierro cambian de un lugar a otro y esto refleja los conceptos cambiantes del evento de la muerte.

Hubo poco descanso para los bebés palestinos enterrados

Según el documento de 2011 Iconografía funeraria en un frasco de entierro infantil de Ashkelon, los entierros en frascos en la antigua Palestina se enterraban debajo del piso en las habitaciones de la casa en la que había vivido el niño. Específicamente, fueron enterrados principalmente en "áreas de alto tráfico donde se realizaban las tareas del hogar, conectándolos así con las partes principales de la vida cotidiana".

Ashkelon tarro de entierro infantil in situ. Doak )

La profesora Beth Alpert Nakhai de la Universidad de Arizona exploró los entierros en frascos para bebés en su artículo de 2011 "Entierros de bebés en la Edad del Bronce Medio", publicado en la Revisión de arqueología bíblica . Este investigador dijo que los arqueólogos en Tierra Santa han encontrado muchos entierros en jarras para bebés en la antigua Canaán y que "la costumbre alcanzó su cenit en la Edad del Bronce Medio (2000-1550 aC)".

Al explicar "por qué" los niños y bebés eran enterrados en frascos en el mundo antiguo, el Dr. Nakhai dijo que las tasas de mortalidad infantil eran altas y que "un tercio de los niños murieron antes de su primer cumpleaños y casi la mitad murió antes de cumplir los cinco". El Dr. Nakhai cree que la ubicación de los entierros en frascos para bebés dentro del hogar refleja "un deseo por parte de la madre del bebé muerto de cuidar a su hijo en la muerte, como lo habría hecho en vida".

Además, al ser tan pequeños, estos niños pequeños no se habían sometido a ritos de iniciación o integración, lo que significa que "todavía no se los consideraba miembros de pleno derecho de la sociedad". Por lo tanto, este método específico de entierro fue quizás para "mantenerlos protegidos y cerca de casa". Alternativamente, como se sugiere en el nuevo artículo del Dr. Arbel, el frasco representaba el útero de la Madre Tierra, al que regresaron los niños.


¿Por qué estos adultos antiguos fueron enterrados en jarras en la isla de Córcega?

Los arqueólogos dicen que los esqueletos se encuentran en un "estado promedio" de conservación. (© Pascal Druelle / INRAP)

smithsonianmag.com
15 de abril de 2021 7:00 AM

En la primavera de 2019, investigadores del Instituto Nacional Francés de Investigación Arqueológica Preventiva (INRAP) encontraron evidencia de tumbas antiguas en la isla mediterránea de Córcega. Ahora, después de reanudar las excavaciones en el sitio, los arqueólogos han descubierto una necrópolis que contiene alrededor de 40 entierros datados entre los siglos III y VI d.C.

Como informa Amanda Morrow para Radio France Internationale (RFI), los académicos comenzaron a excavar un par de sitios de 6.458 pies cuadrados en el centro de Île Rousse, un pueblo en la costa occidental de la isla, a fines de febrero. Descubrieron fragmentos de cerámica y huesos, muchos de los cuales fueron enterrados en ánforas importadas o tinajas utilizadas principalmente para transportar vino y aceite de oliva.

Los nuevos hallazgos arrojan luz sobre la historia de la región antes del establecimiento de Île Rousse a mediados del siglo XVIII. Hasta ahora, “la evidencia arqueológica de ocupación previa [en el área] era rara y fragmentaria”, señala el INRAP en un comunicado, según una traducción de RFI.

Los antiguos habitantes de Île Rousse enterraban a sus muertos de diversas formas: algunas de las tumbas se excavaron directamente en la roca, mientras que otras se equiparon con materiales de terracota, como las baldosas romanas planas conocidas como tegulae y tejas redondeadas llamadas imbrices. La mayoría de los restos fueron colocados en ánforas esparcidas por los dos sitios. Según la declaración, un individuo fue enterrado en un conjunto de ánforas anidadas.

La práctica de enterrar bebés en frascos se remonta a la Edad del Bronce y continuó hasta el siglo XX, dijo Yoav Arbel, arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel que no participó en la excavación reciente. Ciencia vivaLaura Geggel el pasado mes de diciembre. (Arbel formó parte de un equipo que descubrió uno de esos entierros de 3.800 años en la ciudad israelí de Jaffa).

Aunque la evidencia de tales rituales funerarios aparece regularmente en el registro arqueológico, los estudiosos siguen sin estar seguros del propósito de la práctica. Como señala INRAP, los entierros de ánforas generalmente se reservaban para bebés y niños, pero la necrópolis de Île Rousse contiene varios adultos que fueron enterrados en los grandes vasos cilíndricos.

Los artesanos antiguos probablemente fabricaron las ánforas en África. Entre los siglos IV y VII d.C., los habitantes de Córcega importaron ánforas que contenían vino, aceite de oliva y salmuera de Cartago, una ciudad en lo que hoy es Túnez, según el comunicado.

Los investigadores del INRAP todavía están determinando las edades de los esqueletos, que dicen que se encuentran en un "estado promedio" de conservación, según RFI. No se encontraron ofrendas o bienes funerarios enterrados junto al difunto.

El área donde los arqueólogos descubrieron los restos ha estado ocupada durante miles de años. Como dice el sitio web oficial de la comuna de Île Rousse, los colonos fenicios bautizaron la ciudad costera Agilla alrededor del año 1000 a. C. cuando Roma conquistó Córcega en el siglo III a.C., Agilla pasó a llamarse Rubico Rosega.

Tras la caída del Imperio Romano en 410 d.C., la ciudad quedó prácticamente abandonada. Sirvió como refugio para contrabandistas y pescadores en los siglos anteriores al establecimiento de Île Rousse, según el Blog de historia.

Los arqueólogos no están seguros exactamente de qué grupo enterró los restos antiguos, pero como informa RFI, la investigación en curso en la isla puede ofrecer nuevos conocimientos sobre sus habitantes de hace mucho tiempo.


¿Por qué enterrar a la gente en frascos?

Las jarras de cerámica, o "ánforas", son "en su mayoría producciones africanas, que fueron las importaciones predominantes en Córcega entre los siglos IV y VII d. C.", según un comunicado del INRAP. Los recipientes contenían vino, pero también líquidos como aceite de oliva y salmuera de Túnez.

La excavación del sitio (Crédito de la foto: PASCAL POCHARD-CASABIANCA / AFP a través de Getty Images)

Los arqueólogos señalaron que la dirección en la que están enterrados los cuerpos "generalmente favorece un eje este-oeste con las cabezas de los difuntos hacia el oeste".

¿Por qué la gente antigua fue enterrada de esta manera tan intrigante? En última instancia, los expertos no lo saben. Un ritual es una suposición que se debe hacer, aunque hay una clara falta de ofrendas u otra evidencia para desarrollar un contexto espiritual.

Cabe señalar también que el sitio se encuentra cerca de la Iglesia de la Inmaculada Concepción. La siguiente etapa es buscar un templo u otra estructura que pueda estar conectada a la necrópolis.


¿Por qué estos adultos antiguos fueron enterrados en jarras en la isla de Córcega?

En la primavera de 2019, investigadores del Instituto Nacional Francés de Investigación Arqueológica Preventiva (INRAP) encontraron evidencia de tumbas antiguas en la isla mediterránea de Córcega. Ahora, después de reanudar las excavaciones en el sitio, los arqueólogos han descubierto una necrópolis que contiene alrededor de 40 entierros datados entre los siglos III y VI d.C.

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Como informa Amanda Morrow para Radio France Internationale (RFI), los académicos comenzaron a excavar un par de sitios de 6.458 pies cuadrados en el centro de & # 206le Rousse, un pueblo en la costa occidental de la isla, a fines de febrero. Descubrieron fragmentos de cerámica y huesos, muchos de los cuales fueron enterrados en ánforas importadas o tinajas utilizadas principalmente para transportar vino y aceite de oliva.

Los nuevos hallazgos arrojan luz sobre la historia de la región antes del establecimiento de & # 206le Rousse & # 8217 a mediados del siglo XVIII. Hasta ahora, & # 8220 evidencia arqueológica de ocupación previa [en el área] era rara y fragmentaria, & # 8221 señala INRAP en un comunicado, según una traducción de RFI.

Los antiguos habitantes de & # 206le Rousse & # 8217 enterraron a sus muertos de diversas formas: algunas de las tumbas se cortaron directamente en la roca, mientras que otras se equiparon con materiales de terracota, como las baldosas romanas planas conocidas como tegulae y tejas redondeadas llamadas imbrices. La mayoría de los restos fueron colocados en ánforas esparcidas por los dos sitios. Según la declaración, un individuo fue enterrado en un conjunto de ánforas anidadas.

La práctica de enterrar bebés en frascos se remonta a la Edad del Bronce y continuó hasta tan recientemente como el siglo XX, dijo Yoav Arbel, arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel que no participó en la excavación reciente. Ciencia viva& # 8217s Laura Geggel el pasado mes de diciembre. (Arbel formó parte de un equipo que descubrió uno de esos entierros de 3.800 años en la ciudad israelí de Jaffa).

Un arqueólogo limpia y examina una de las vasijas funerarias. (& # 169 Pascal Druelle / INRAP) Los antiguos residentes de Córcega probablemente importaron las ánforas de África. (& # 169 Pascal Druelle / INRAP) Vista aérea del sitio arqueológico (& # 169 Pascal Druelle / INRAP)

Aunque la evidencia de tales rituales funerarios aparece regularmente en el registro arqueológico, los estudiosos siguen sin estar seguros del propósito de la práctica. Como señala INRAP, los entierros de ánforas se reservaban típicamente para bebés y niños, pero la necrópolis de & # 206le Rousse contiene varios adultos que fueron enterrados en los grandes vasos cilíndricos.

Los artesanos antiguos probablemente fabricaron las ánforas en África. Entre los siglos IV y VII d.C., los habitantes de Córcega importaron ánforas que contenían vino, aceite de oliva y salmuera de Cartago, una ciudad en lo que hoy es Túnez, según el comunicado.

Los investigadores de INRAP todavía están determinando las edades de los esqueletos, que dicen que se encuentran en un & # 8220 estado promedio & # 8221 de conservación, según RFI. No se encontraron ofrendas o bienes funerarios enterrados junto al difunto.

El área donde los arqueólogos descubrieron los restos ha estado ocupada durante miles de años. Como dice el sitio web oficial de & # 206le Rousse commune & # 8217, los colonos fenicios bautizaron la ciudad costera Agilla alrededor del año 1000 a. C. cuando Roma conquistó Córcega en el siglo III a.C., Agilla pasó a llamarse Rubico Rosega.

Después de la caída del Imperio Romano & # 8217 en 410 d.C., la ciudad fue casi abandonada. Sirvió como refugio para contrabandistas y pescadores en los siglos anteriores al establecimiento de & # 206le Rousse & # 8217s, según el Blog de historia.

Los arqueólogos no están seguros exactamente de qué grupo enterró los restos antiguos, pero como informa RFI, la investigación en curso en la isla puede ofrecer nuevos conocimientos sobre sus habitantes de hace mucho tiempo.


Hallan bebé de 3.800 años en un frasco en Israel

Un frasco de 3.800 años que contiene algo impactante ha sido descubierto por arqueólogos en Israel: el esqueleto de un bebé. Si bien tales entierros de bebés no son tan infrecuentes, es un misterio por qué los bebés fueron enterrados de esta manera, dijo Yoav Arbel, arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel que formó parte del equipo que encontró el frasco.

Los arqueólogos encontraron un entierro de una jarra infantil a unos 10 pies (3 metros) debajo del nivel de la calle en Jaffa, que data de la Edad del Bronce Medio II.

Arbel dijo a WordsSideKick.com: "Podrías ir a lo práctico y decir que los cuerpos eran tan frágiles, [tal vez] sintieron la necesidad de protegerlos del medio ambiente, a pesar de que está muerto".

"Pero siempre existe la interpretación de que el frasco es casi como un útero, así que básicamente la idea es devolver [al] bebé a la Madre Tierra, o a la protección simbólica de su madre".

La ciudad de Jaffa, de 4.000 años de antigüedad, donde se encontró el frasco, es la parte más antigua de Tel Aviv, la segunda ciudad más poblada de Israel después de Jerusalén. Fue una de las primeras ciudades portuarias del mundo y ha estado ocupada casi continuamente desde aproximadamente el 900 a.C., dijo Arbel.

Una piedra con una cruz descubierta en un cementerio de época persa ubicado en Jaffa.

"Estamos hablando de una ciudad gobernada por mucha gente diferente", dijo Arbel. “Digamos que muchas banderas ondearon desde su mástil ante la bandera de Israel de hoy”.

A pesar de lo extraño que parece el entierro del bebé a los ojos modernos, no es un hallazgo inusual en la región.

“Hay diferentes períodos en los que la gente enterraba a los bebés en frascos en Israel”, dijo Arbel. "La Edad del Bronce hasta hace menos de 100 años".

Los hallazgos se detallaron en el número 100 de la revista Atiqot, que incluye más de 50 otros estudios sobre arqueología de Jaffa.

Una teja con un sello de oso encontrada en Jaffa.

Debido a que Jaffa se ha utilizado casi continuamente durante cuatro milenios, los otros hallazgos descritos en la revista abarcan los períodos helenístico, cruzado y otomano.

Por ejemplo, en otro sitio, Arbel y su equipo encontraron un gran pozo de basura repleto de piezas de ánforas importadas (vasijas de cerámica) que datan del período helenístico, desde el siglo IV al I a.C.

Estas ánforas de aproximadamente 2.300 años de antigüedad, que se usaban para contener vino, fueron elaboradas en varias islas griegas del Egeo, como Rodas y Kos, dijo Arbel. Este único pozo proporciona más evidencia de que las rutas comerciales entre Jaffa y Grecia eran sólidas, dijo Arbel.

Un mosaico del período bizantino temprano escrito en griego de Jaffa que dice, en esencia, "¡Así es la vida!"

Los arqueólogos también encontraron: 30 monedas que datan de los períodos helenístico, cruzado (siglos XII-XIII), otomano tardío (fines del siglo XVIII y principios del XX) y del Mandato Británico (1942), los restos de al menos dos caballos y cerámica que data del Imperio Otomano. 95 fragmentos de vasijas de vidrio de la época romana y cruzada y 232 conchas marinas, incluidas las del mar Mediterráneo, caracoles terrestres y tres botones de nácar.

También está el ingenioso mosaico griego antiguo descubierto cerca de una necrópolis del siglo IV o V d.C., que dice: "Tengan valor, todos los que están enterrados aquí. ¡Eso es todo!"

En esencia, significa "¡esto es vida!" y que la muerte es el destino compartido de todos, dijo Zvi Greenhut, jefe del departamento de publicaciones de la IAA, a WordsSideKick.com.


Este anciano de 10 años recibió un "entierro de vampiro" para evitar el regreso de los muertos

Según el mito contemporáneo, se necesita un conjunto específico de herramientas para luchar con éxito contra un vampiro: entre otros elementos, una estaca de madera ideal para atravesar la criatura no muerta y el cofre # 8217, un diente de ajo diseñado para repeler el mal y reliquias sagradas que van desde cruces a crucifijos.

Pero el reciente descubrimiento de un niño de 10 años enfermo de malaria enterrado en un cementerio romano del siglo V sugiere que las estrategias de lucha contra los vampiros no siempre fueron tan complejas. Como informa Josh Gabbatiss para El independiente, el niño fue enterrado con una piedra insertada en su boca, lo que marcaba la tumba como un sitio llamado & # 8220vampire entierro & # 8221 probablemente destinado a evitar que el difunto regrese a la vida e infecte a otros con una enfermedad mortal.

& # 8220 & # 8217 nunca había visto algo así & # 8221, dijo el arqueólogo de la Universidad de Arizona David Soren en un comunicado. & # 8220Es & # 8217 extremadamente espeluznante y extraño. & # 8221

Alerta de ciencia & # 8217s Michelle Starr escribe que los investigadores desenterraron el esqueleto en el ominosamente llamado La Necropoli dei Bambini, o el Cementerio de los Bebés, a principios de este año. El cementerio, que está situado sobre los cimientos de una villa abandonada del siglo I en Lugnano, Italia, anteriormente ha arrojado los huesos de docenas de niños enterrados a mediados del siglo V, un período en el que la malaria devastó el centro de Italia y su vulnerable población de bebés y niños pequeños.

El esqueleto & # 8220vampire & # 8221 fue uno de los cinco conjuntos de restos identificados durante la última ronda de excavaciones. Según Gabbatiss, su sexo sigue sin estar claro, pero un diente con absceso apunta a la malaria como la causa de la muerte, y la inspección de los molares restantes coloca al niño en la edad de 10 años. Las marcas de dientes encontradas en la superficie de la piedra y la posición abierta de las mandíbulas apoyan la creencia de los arqueólogos de que la piedra fue colocada intencionalmente en la boca del niño para asegurarse de que permaneciera atrapada en la tumba.

Esta no es la primera vez que los investigadores documentan prácticas inusuales de entierro en el Cementerio de los Bebés. Suman Varandani de The International Business Times señala que excavaciones anteriores han revelado garras de cuervo, huesos de sapo e incluso calderos de bronce llenos de partes del cuerpo de cachorros sacrificados ritualmente. Como escribió Soren en un informe de 1996, los restos revueltos de al menos 12 cachorros y un perro solitario de un año, algunos sin cabeza o mandíbula, fueron enterrados junto a los huesos de las víctimas de la malaria.

Quizás lo más sorprendente es que el niño de 10 años no es el primer residente del cementerio que refleja el temor de los vivos al regreso de los muertos. Una niña de 3 años encontrada en el sitio fue enterrada con piedras que pesaban sobre sus manos y pies, una práctica que Starr señala que durante mucho tiempo ha sido empleada como medida preventiva por culturas de todo el mundo.

Antes del descubrimiento del niño de 10 años, que fue encontrado acostado sobre su lado izquierdo en una tumba improvisada cubierta por dos tejas, el niño de 3 años era el habitante más antiguo conocido del cementerio, lo que dejó a los científicos para concluir que el sitio estaba reservado para bebés y niños pequeños. Ahora sospechan lo contrario, aunque tendrán que esperar a la ronda de excavaciones del próximo verano para confirmar esta hipótesis.

Según una declaración del arqueólogo de la Universidad de Arizona Jordan Wilson, la práctica de enterrar a las personas con rocas u objetos igualmente pesados ​​en la boca es evidente en varias formas en diferentes culturas, pero especialmente en la antigua Roma.

En 2009, una anciana del siglo XVI apodada el & # 8220 Vampiro de Venecia & # 8221 fue encontrada enterrada en un pozo de plaga con un ladrillo en la boca. Y el año pasado, un macho adulto del siglo III o IV fue encontrado en Northamptonshire, Inglaterra, con la lengua cortada y reemplazada por una piedra. Como Alerta de ciencia& # 8217s Starr escribe, estos & # 8220 entierros de vampiros & # 8221 no coinciden con las concepciones modernas de Drácula y otros chupasangres populares. En cambio, representan el miedo a las enfermedades que aniquilaron a las comunidades y amenazaron con regresar con una venganza.

"Es algo muy humano tener sentimientos complicados sobre los muertos y preguntarse si ese es realmente el final", concluye Wilson. “Cada vez que puedes ver los entierros, son importantes porque brindan una ventana a las mentes antiguas. Tenemos un dicho en bioarqueología: 'Los muertos no se entierran a sí mismos'. Podemos decir mucho sobre las creencias y esperanzas de las personas y por la forma en que tratan a los muertos ".


Envuelto en el tiempo

La tumba de Mtoto se encontró en Panga ya Saidi, un enorme sistema de cuevas que se extiende a lo largo de una escarpa paralela a la costa de Kenia. El sistema ha sido excavado desde 2010 por un equipo dirigido por los Museos Nacionales de Kenia en Nairobi y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania.

Hasta ahora, el sitio ha producido decenas de miles de herramientas de piedra, cuentas de conchas, restos de animales sacrificados y otros artefactos, que ofrecen testimonio de un continuo de uso humano desde la actualidad hasta hace 80.000 años durante un período en África conocido como la Piedra Media. La edad.

“Este sitio siempre fue propicio para la ocupación”, dice Michael Petraglia del Instituto Max Planck. "La gente nunca desapareció por completo".

En 2013, el equipo descubrió una estructura similar a un pozo a unos 10 pies por debajo del piso actual de la cueva. El trabajo adicional en 2017 reveló lo que parecía ser hueso descompuesto. El material en polvo resultó demasiado frágil para excavar en el campo, por lo que el equipo decidió encerrar los huesos y el sedimento circundante en un molde de yeso y transportar el bloque a Nairobi para su estudio adicional.

Así comenzó un notable viaje post-mortem. La excavación inicial en el laboratorio del Museo Nacional reveló dos dientes cerca de la superficie del bloque que parecían ser humanos.

“Entonces supimos que estábamos metidos en algo grande”, dice Emmanuel Ndiema, jefe del departamento de arqueología del museo y miembro del equipo de investigación. "Pero el espécimen era extremadamente delicado, más allá de nuestra capacidad para prepararlo".

Ndiema entregó personalmente el fósil a sus colegas del Instituto Max Planck en Jena. Desde allí viajó al Centro Nacional de Investigaciones sobre Evolución Humana (CENIEH) en Burgos, España. La muestra se sometió a más de un año de preparación y análisis, utilizando micro tomografía computarizada, microscopía óptica y otras técnicas de imagen no invasivas, así como excavación manual cuando el delicado estado de los huesos lo permitía.

Poco a poco surgió la importancia total del espécimen: primero una columna articulada, luego la base de un cráneo, luego la mandíbula inferior y las raíces de los dientes juveniles. En otra sección del bloque, el equipo encontró costillas y huesos de los hombros en sus posiciones anatómicas naturales.

“Todo estaba en su lugar”, dice la directora del CENIEH, María Martinón-Torres, quien dirigió la investigación. “No era solo un fósil. Tenemos un cuerpo. Tenemos un hijo ".

Además del estado articulado del esqueleto, varias otras líneas de evidencia sugirieron que el niño había sido enterrado a propósito poco después de su muerte. Los sedimentos dentro del pozo eran claramente diferentes de los sedimentos circundantes, y contenían una gran cantidad de conchas y huellas de caracoles que se alimentan de lombrices de tierra que se encuentran alrededor de cadáveres enterrados en la tierra desnuda.

El análisis geoquímico también reveló sustancias químicas en el suelo producidas por la acción de bacterias carnívoras, lo que explica el estado altamente descompuesto de los huesos. A medida que la carne y los órganos del niño se descomponían, los espacios que quedaban se llenaban gradualmente de sedimento, de modo que la caja torácica conservaba su forma tridimensional. Pero las costillas superiores habían girado 90 grados, lo que ocurriría si el cuerpo hubiera estado muy apretado en el pozo o, más probablemente, envuelto en un sudario de algún material, tal vez piel de animal u hojas grandes, que se hubiera descompuesto hace mucho tiempo.

Por último, la posición de la cabeza y las vértebras cervicales en relación con el cuerpo indicaba que el niño envuelto en un velo había sido acostado con la cabeza sobre una especie de almohada, un momento conmovedor en la vida de una comunidad humana primitiva, que el equipo capturado justo antes de que desaparecieran todos los rastros de los restos del niño.

“Los huesos se estaban convirtiendo literalmente en polvo”, dice Martinón-Torres. "Llegamos justo a tiempo, antes de que finalmente desaparecieran".


El ADN de un bebé de 12.000 años revela pistas sobre los primeros estadounidenses

Se ha recuperado el ADN de un bebé varón que fue enterrado en Montana hace 12.600 años y proporciona nuevas indicaciones de las antiguas raíces de los indios americanos de hoy y otros pueblos nativos de las Américas.

Es el genoma más antiguo jamás recuperado del Nuevo Mundo. Los artefactos encontrados con el cuerpo muestran que el niño era parte de la cultura Clovis, que existió en América del Norte desde hace unos 13.000 años hasta hace unos 12.600 años y lleva el nombre de un sitio arqueológico cerca de Clovis, N.M.

El ADN indica que los antepasados ​​del niño vinieron de Asia, lo que respalda la idea estándar de la migración antigua a las Américas a través de un puente terrestre que desapareció hace mucho tiempo.

El genoma del niño también mostró que su pueblo era antepasado directo de muchos de los pueblos nativos actuales de las Américas, dijeron los investigadores. Estaba más relacionado con los de América Central y del Sur que con los de Canadá. La razón de esa diferencia no está clara, dijeron los científicos.

Fotos históricas de nativos americanos 24 fotos Los investigadores dijeron que no tenían ADN de nativos americanos de los Estados Unidos disponible para comparar, pero que asumen que los resultados serían los mismos, con algunos nativos americanos como descendientes directos y otros también estrechamente relacionados.


Ancestro nativo americano perdido revelado en el ADN de un niño antiguo

El estudio de huesos de 11.500 años ofrece pistas sorprendentes sobre los orígenes de la diversidad genética del Nuevo Mundo.

Una niña que vivió hace unos 11.500 años sobrevivió solo seis semanas en el duro clima del centro de Alaska, pero su breve vida está brindando una sorprendente y desafiante riqueza de información a los investigadores modernos.

Su genoma es el perfil genético más antiguo pero completo de un ser humano del Nuevo Mundo. Pero si eso no es suficiente, sus genes también revelan la existencia de una población previamente desconocida de personas que están relacionadas con los nativos americanos modernos, pero son mayores y genéticamente distintos.

Esta nueva información ayuda a esbozar más detalles sobre cómo, cuándo y dónde los antepasados ​​de todos los nativos americanos se convirtieron en un grupo distinto, y cómo pueden haberse dispersado por todo el Nuevo Mundo.

El ADN de la bebé mostró que pertenecía a una población que estaba genéticamente separada de otros grupos nativos presentes en otras partes del Nuevo Mundo al final del Pleistoceno. Ben Potter, el arqueólogo de la Universidad de Alaska Fairbanks que desenterró los restos en el sitio Upward River Sun en 2013, nombró a este nuevo grupo "Antiguos beringianos".

El descubrimiento de los huesos del bebé, llamado Xach'itee'aanenh T'eede Gaay, o Sunrise Child-Girl en un idioma local de Athabascan, fue completamente inesperado, al igual que los resultados genéticos, dice Potter.

Encontrado en 2006 y accesible solo en helicóptero, el sitio Upward River Sun está ubicado en el denso bosque boreal del valle del río Tanana en Alaska central. El campamento fue enterrado bajo pies de arena y limo, un ambiente ácido que hace que la supervivencia de los artefactos orgánicos sea extremadamente rara. Potter excavó previamente los restos cremados de un niño de tres años de un hoyo en el campamento, y fue debajo de este primer entierro donde se encontraron al bebé de seis semanas y un segundo bebé, incluso más joven.

Un equipo de genómica en Dinamarca, que incluía al genetista de la Universidad de Copenhague, Eske Willerslev, realizó el trabajo de secuenciación de los restos, comparando el genoma del niño con los genes de 167 poblaciones antiguas y contemporáneas de todo el mundo. Los resultados aparecieron hoy en la revista. Naturaleza.

Hallan el esqueleto humano más antiguo de América en una cueva submarina

"No sabíamos que existía esta población", dice Potter. “Ahora sabemos que estuvieron aquí durante muchos miles de años y que fueron realmente exitosos. ¿Cómo lo hicieron? ¿Cómo cambiaron? Ahora tenemos ejemplos de dos grupos genéticos de personas que se estaban adaptando a este paisaje tan duro ".

El análisis genético apunta hacia una divergencia de todos los antiguos nativos americanos de una sola población de origen de Asia oriental en algún lugar entre 36.000 y 25.000 años atrás, mucho antes de que los humanos cruzaran a Beringia, un área que incluye el puente terrestre que conecta Siberia y Alaska al final del última edad de hielo. Eso significa que en algún lugar del camino, ya sea en el este de Asia o en la propia Beringia, un grupo de personas se aisló de otros asiáticos del este durante unos 10.000 años, el tiempo suficiente para convertirse en una cepa única de la humanidad.

El genoma de la niña también muestra que los beringianos se volvieron genéticamente distintos de todos los demás nativos americanos hace unos 20.000 años. Pero dado que los humanos en América del Norte no están documentados de manera confiable antes de hace 14.600 años, aún no está claro cómo y dónde estos dos grupos podrían haberse separado el tiempo suficiente para volverse genéticamente distintos.

El nuevo estudio plantea dos nuevas posibilidades de cómo pudo haber ocurrido la separación.

La primera es que los dos grupos se aislaron cuando aún estaban en el este de Asia y cruzaron el puente terrestre por separado, tal vez en diferentes momentos o usando diferentes rutas.

Una segunda teoría es que un solo grupo se mudó fuera de Asia y luego se dividió en beringos y antiguos nativos americanos una vez en Beringia. Los beringianos se quedaron en el oeste y el interior de Alaska, mientras que los antepasados ​​de los nativos americanos modernos continuaron en el sur hace unos 15.700 años.

"Es menos como un árbol que se ramifica y más como un delta de arroyos y ríos que se cruzan y luego se separan", dice Miguel Vilar, científico principal del Proyecto Genográfico de National Geographic. "Hace veinte años, pensamos que el poblamiento de Estados Unidos parecía bastante simple, pero luego resulta ser más complicado de lo que nadie pensaba".

John Hoffecker, quien estudia la paleoecología de Beringia en la Universidad de Colorado-Boulder, dice que todavía hay mucho espacio para el debate sobre las ubicaciones geográficas de las divisiones ancestrales. Pero el nuevo estudio encaja bien con el rumbo al que se ha dirigido el pensamiento durante la última década, agrega.

“We think there was a great deal more diversity in the original Native American populations than is apparent today, so this is consistent with a lot of other evidence,” Hoffecker says.

However, that same diversity—revealed through research on Native American cranial morphology and tooth structure—creates its own dilemma. How does a relatively small group of New World migrants, barricaded by a challenging climate with no access to fresh genetic material, evolve such a deep bank of differences from their east Asian ancestors? It certainly doesn’t happen over just 15,000 years, Hoffecker insists, referring to the estimated date of divergence of ancient Native Americans from Beringians.

“We’ve been getting these signals of early divergence for decades—the first mitochondrial work in the 1990s from Native Americans were coming up with estimates of 30, 35, even 40,000 years ago,” Hoffecker says. “They were being dismissed by everybody, myself included. Then people began to suspect there were two dates: one for divergence, and one for dispersal, and this study supports that.”

“Knowing about the Beringians really informs us as to how complex the process of human migration and adaptation was,” adds Potter. “It prompts the scientist in all of us to ask better questions, and to be in awe of our capacity as a species to come into such a harsh area and be very successful.”


Mysterious burials

So far, the archaeological team has carefully studied three of the innumerable megalithic "jar sites" throughout northern Laos. For the new study they focused on the best-known of all of the sites, called Site 1, which is located just west of Phonsavan, and is one of 11 listed as a World Heritage site by UNESCO. It contains around 400 stone jars scattered across more than 60 acres (24 hectares).

The stone jars themselves are difficult to date accurately a renowned French archaeologist, Madeleine Colani, reported in 1935 that she had found human remains in some of them, but modern archaeologists have not found datable human bones or teeth in any of the stone jars.

They have found evidence of three different types of burials at the jar sites, however — primary burials, where a full human skeleton was laid out secondary burials, where bundles of human bones were interred and burials in small ceramic jars that were then marked by distinctive quartz boulders on the surface. The buried ceramic jars are quite different from the massive stone jars above the ground such jar burials were a relatively common form of burial in parts of Asia at different times.

But radiocarbon dating of the human remains from the ceramic jars and other burials suggest most of them were interred between the ninth and 13th centuries — between 700 and 1,200 years ago — which would make them much younger than the stone jars themselves.


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