Sindicatos en los años 60 - Historia

Sindicatos en los años 60 - Historia

En la década de 1960, el porcentaje de trabajadores afiliados a sindicatos descendía desde el pico alcanzado en las décadas de 1940 y 1950. Mientras que el 31,5% de los trabajadores estaban afiliados a sindicatos en 1950 y el 33,2% estaban afiliados a sindicatos en 1955, ese porcentaje cayó al 31,4% en 1960, al 28,4% en 1965 y al 27,3% en 1970. La participación sindical ha seguido cayendo desde entonces. Por lo tanto, aunque los sindicatos han tenido un impacto importante en la economía estadounidense, un porcentaje cada vez menor de trabajadores estadounidenses ha sido parte de este impacto desde finales de la década de 1950.
Cuando comenzó la década de 1960, el mundo del trabajo estadounidense todavía se estaba ajustando a la fusión en 1955 de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) con el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO). En 1968, United Automobile Workers (UAW) se retiró de la AFL-CIO y, en 1969, se fusionó con la International Brotherhood of Teamsters de Jimmy Hoffa. La organización recién formada se denominó Alianza para la Acción Laboral. Sólo se formaron dos sindicatos en la década de 1960: United Farm Workers of America (UFW) en 1962 y United Transportation Union (UTU) en 1969. En comparación con décadas anteriores, hubo relativamente poca actividad sindical en la década de 1960. Sin embargo, dos eventos importantes relacionados con los sindicatos que llevaron a la mano de obra al centro de atención nacional: el aumento de precios de la industria del acero y la huelga de trabajadores agrícolas unidos.

Durante las negociaciones salariales de 1962 entre el Sindicato de Trabajadores del Acero y la Industria del Acero, la administración Kennedy instó al Sindicato de Trabajadores del Acero a aceptar salarios no inflacionarios, mientras ejercía presión sobre la Industria del Acero para que mantuviera precios no inflacionarios. Como resultado, el Sindicato de Trabajadores del Acero acordó no aceptar ningún aumento salarial general en 1962 y eliminar la escalada salarial del costo de vida, beneficiándose solo de un aumento del 2.5% en los beneficios complementarios. Después de que el Sindicato de Trabajadores del Acero acordó aceptar este acuerdo salarial "no inflacionario", United States Steel, el mayor productor de acero del país, anunció que aumentaría el precio del acero en $ 6 la tonelada. En tres días, Bethlehem Steel hizo lo mismo, al igual que otras cinco firmas importantes. Esto provocó un serio enfrentamiento con el presidente Kennedy, ya que la subida de precios podría haber dañado gravemente la economía al provocar inflación. Kennedy obligó a la industria a bajar los precios atacando verbalmente sus acciones, iniciando procedimientos legales antimonopolio y ordenando al Departamento de Defensa que otorgara contratos solo a las empresas que no aumentaron sus precios. El 26 de abril, Bethlehem, U.S. Steel y otras dos empresas fueron acusadas de fijación de precios, en violación de las leyes antimonopolio. El aumento de precio finalmente se rescindió.

A fines de la década de 1960, la difícil vida de los trabajadores agrícolas migrantes se volvió cada vez más insostenible. Aproximadamente un cuarto de millón de trabajadores migrantes trabajaban en los Estados Unidos en la década de 1960, a menudo capaces de trabajar solo unos 140 días al año y ganar alrededor de $ 1000 al año. Hasta la década de 1960, el gobierno no abordó la pobreza de los trabajadores migrantes y los agricultores comerciales frustraron los intentos de formar un sindicato. En 1964, el Congreso prohibió a los agricultores importar trabajadores agrícolas mexicanos temporales, legislación que beneficiaba a los trabajadores migrantes.

Huelga de Trabajadores Agrícolas Unidos (1965-1970)
En 1965, César Chávez y Dolores Huerta encabezaron la huelga del Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas Unidos contra los productores de uva de mesa de California. Los trabajadores migrantes en California querían que el sindicato afiliado a AFL-CIO fuera reconocido por los empleadores como un representante de la negociación colectiva. A fines de la década de 1960, el sindicato finalmente pudo obtener contratos de los principales productores de uva y lechuga. Sin embargo, la victoria de Chávez y la UFW fue seguida por conflictos con el Teamsters Union en la década de 1970.


La historia del trabajo organizado

Trista Kennicker1,234 wordsThe Historia de Labor organizada Los primeros sindicatos nacionales fueron formados durante el 1850 ??. S. Estos grupos de trabajadores eran los tipógrafos, moldeadores de hierro, rematadores de sombreros, picapedreros y tabacaleros. Los ingenieros de locomotoras formaron un sindicato en 1863 y los conductores formaron un sindicato en 1868.

En 1866, la Unión Nacional de Trabajadores comenzó en Baltimore. El National Labor Union estaba formado por muchos sindicatos diferentes, todos bajo el liderazgo de William Sylvis. Finalmente consiguieron que el Congreso aprobara una jornada laboral de ocho horas para los trabajadores federales. Cuando Williams Sylvis murió en 1969, el National Labor Union se vino abajo y solo quedaron 10 de los 30 sindicatos. Un sindicato de zapateros se formó en 1867. Fueron llamados Los Caballeros de St.

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Crispin, pero debido a las nuevas máquinas que podían hacer los zapatos, la unión terminó después de 10 años. Los Caballeros del Trabajo comenzaron en 1869. La membresía se abrió a todas las personas sin importar su raza, sexo o profesión. Para el 1880 ??. S los Caballeros del Trabajo tenían casi 750,000 miembros, pero ese número comenzó a declinar después de los disturbios del cuadrado de Haymarket. Los disturbios de Haymarket Square fueron cuando los Caballeros del Trabajo fueron acusados ​​de lanzar una bomba que mató a algunos policías. El sindicato se vino abajo debido a la enorme cantidad de publicidad negativa que recibieron de los disturbios de Haymarket Square. En 1886, Samuel Gompers fundó la Federación Estadounidense del Trabajo.

Era un sindicato solo para trabajadores calificados. En 1894, la huelga de Pullman ocurrió en la planta de Pullman en Chicago. La Unión de Ferrocarriles Estadounidenses se declaró en huelga debido al manejo del salón Pullman ??. S y del coche cama que estaban en los ferrocarriles. 125.000 trabajadores ferroviarios estaban en huelga, pero finalmente la Corte Suprema votó con una orden judicial para poner fin a la huelga. Otra huelga conocida ocurrió en 1902. Esta huelga fue la Unión de Trabajadores Mineros. Más de 100.000 mineros de Pensilvania iniciaron una huelga el 12 de mayo y mantuvieron las minas cerradas durante todo el verano. El presidente Theodore Roosevelt asumió el cargo el 3 de octubre y el 16 de octubre nombró una comisión de mediación y arbitraje.

El 21 de octubre, los mineros regresaron a sus trabajos y cinco meses después la Comisión Presidencial otorgó a los mineros un aumento salarial del 10 por ciento, así como jornadas laborales más cortas. Muchas leyes laborales se aprobaron después del incendio de Triangle Shirtwaist Company en 1911. 146 personas, en su mayoría mujeres, fueron asesinados porque la empresa había cerrado las puertas de salida principales para evitar que los empleados se fueran durante la jornada laboral. La primera unión afroamericana fue la Hermandad de Porteros de Coche Cama. En los años 20 ??. S más de 20.000 afroamericanos trabajaron como cargadores en Pullman Company. La compañía despediría a las personas que intentaron organizar sindicatos por menos horas y más paga, como resultado, en 1925, los porteadores fueron a Philip Randolph, que era un afroamericano que no estaba empleado por Pullman Company. Randolph luego creó la Hermandad de Porteros de Coche Cama y en 1936 fue aceptada formalmente por la Federación Estadounidense del Trabajo. En 1937, la Hermandad de porteadores de coches cama recibió su primer contrato laboral, que redujo las horas de trabajo y aumentó los salarios.

Fue un gran trampolín para los afroamericanos y el sindicato estadounidense. Después de la Primera Guerra Mundial, la membresía sindical se redujo significativamente de 5 millones en 1921 a solo 3,4 millones en 1929. La dramática disminución de la membresía se debió a algunas cosas diferentes. . Los comunistas que buscaban el poder en los sindicatos probaron el liderazgo durante este tiempo. Además, los empleadores estaban realizando actividades antisindicales, como dar beneficios como seguro médico a los trabajadores no sindicalizados, lo que hizo que las personas que de otro modo se hubieran afiliado al sindicato, lo dudaran para poder tener seguro médico.

Los sindicatos perdieron miembros durante la Gran Depresión, pero la elección de Franklin D. Roosevelt y el comienzo del New Deal fueron aspectos positivos para el trabajo organizado. El Gobierno Federal trabajó para que la gente volviera a trabajar y en 1938 se legislaron los salarios mínimos y las horas máximas.

En 1935, se aprobó la Ley de Seguridad Social que proporcionó seguro de desempleo y seguro para ancianos y sobrevivientes. La Junta Nacional de Relaciones Laborales se creó para que los trabajadores pudieran organizarse y negociar sin la interferencia de sus empleadores, por lo que la afiliación a sindicatos aumentó considerablemente. En noviembre de 1935, John Lewis creó y dirigió el Comité de Organización Industrial (CIO).

Trabajó para organizar a los trabajadores del automóvil y del acero. El CIO inició huelgas de brazos caídos, donde los trabajadores se negaron a dejar las fábricas o trabajar. Los empleadores no pudieron traer rompehuelgas, que eran personas que las empresas trajeron para reemplazar a los trabajadores que habían ido a la huelga, para continuar la producción durante estas huelgas. El CIO se fusionó con la AFL (Federación Estadounidense del Trabajo) en Nueva York el 5 de diciembre de 1955 para ser la AFL-CIO. La fusión de la AFL-CIO prácticamente eliminó todos los argumentos entre los diferentes sindicatos, por lo que los sindicatos pudieron avanzar para tratar de obtener más derechos para los trabajadores.

En los últimos cuarenta años, la afiliación a sindicatos ha disminuido poco a poco debido a que los empleadores mantienen sus empresas libres de sindicatos, y muchas más mujeres y adolescentes están trabajando por salarios más bajos. Aún así, el trabajo organizado ha tenido un gran impacto en el lugar de trabajo. Los trabajadores tienen condiciones de trabajo mucho más seguras de las que solían tener.

Los sindicatos acabaron con el trabajo infantil y trajeron consigo la semana laboral de 40 horas. También les dieron descansos a las personas durante su jornada laboral. A la gente ahora se le paga por las horas extraordinarias que dedican, que serían inexistentes sin los sindicatos. Los trabajadores ahora pueden presentar quejas por trabajos que consideren inseguros para ellos o por un problema que tengan con su trabajo o entorno laboral. A los empleados se les proporciona o se les exige que usen ciertos tipos de ropa y zapatos para evitar lesiones.

El impacto social del trabajo organizado también ha sido grande. Los trabajadores solían trabajar 10 horas al día durante 6 días a la semana. Niños de hasta ocho años trabajaban en lugar de ir a la escuela.

Los hombres y las mujeres no recibieron beneficios cuando se jubilaron. Las mujeres que quedaban embarazadas a menudo eran despedidas. Ahora, los trabajadores tienen salarios altos y mejores horas. Los trabajadores reciben cobertura médica y vacaciones pagadas.

Ahora existe una compensación para trabajadores por la cual si un trabajador se lastima en el trabajo, la compañía debe pagar sus facturas médicas y pagarle un porcentaje de su salario mientras usted no pueda trabajar. El sindicato no solo ha elevado los salarios de los trabajadores sindicalizados, sino que también ha elevado los salarios de todos los trabajadores estadounidenses. Los sindicatos organizados son un aspecto muy importante de la historia del trabajador estadounidense. Los sindicatos atravesaron muchos altibajos y se han enfrentado a muchos obstáculos a lo largo de su impulso hacia mejores condiciones laborales y beneficios para los trabajadores. Si no fuera por el trabajo organizado, los trabajadores de hoy no recibirían los salarios más altos y las mejores horas, entre otras cosas que reciben. La gente seguiría trabajando con muy pocos beneficios de sus trabajos agotadores. Yo mismo me crié en una familia que cree firmemente en lo que los sindicatos pueden hacer por el trabajador estadounidense.


Contenido

1919-1921: Formación e historia temprana Editar

El primer partido político socialista en los Estados Unidos fue el Partido Laborista Socialista (SLP), formado en 1876 y durante muchos años una fuerza viable en el movimiento socialista internacional. A mediados de la década de 1890, el SLP estuvo bajo la influencia de Daniel De Leon y sus puntos de vista radicales llevaron a un descontento generalizado entre los miembros, lo que llevó a la formación del Partido Socialista de América (SPA) de orientación reformista a finales del siglo XX. siglo. Poco a poco surgió una izquierda dentro del Partido Socialista, para consternación de muchos líderes del partido. El nuevo ala Izquierda de la SPA intentó ganar la mayoría de los cargos ejecutivos dentro de las elecciones internas del partido, luego de los resultados electorales, en los que el ala Izquierda del partido logró elegir a muchos candidatos, el liderazgo moderado posteriormente invalidaba las elecciones de 1919. Esta burla de la democracia dentro del partido preparó el escenario para que las facciones se separaran y comenzaran a formar un nuevo Partido Comunista. [10]

En enero de 1919, Vladimir Lenin invitó a la Sección de Izquierda del Partido Socialista a unirse a la Internacional Comunista (Comintern). Durante la primavera de 1919, la Sección de Izquierda del Partido Socialista, impulsada por una gran afluencia de nuevos miembros de países involucrados en la Revolución Rusa, se preparó para arrebatar el control a la pequeña facción controladora de socialistas moderados. Se aprobó un referéndum para unirse a la Comintern con el 90% de apoyo, pero el liderazgo en ejercicio suprimió los resultados. Las elecciones para el Comité Ejecutivo Nacional del partido resultaron en la elección de 12 izquierdistas de un total de 15. Se hicieron llamamientos para expulsar a los moderados del partido. Los gobernantes moderados contraatacaron expulsando a varias organizaciones estatales, media docena de federaciones lingüísticas y muchos lugareños en los dos tercios de los miembros.

Luego, el Partido Socialista convocó una convención de emergencia el 30 de agosto de 1919. La Sección de Izquierda del partido hizo planes en una conferencia propia en junio para recuperar el control del partido enviando delegaciones de las secciones del partido que habían sido expulsadas a la convención. para exigir que se sienten. Sin embargo, las federaciones lingüísticas, a las que finalmente se unieron CE Ruthenberg y Louis C. Fraina, se apartaron de ese esfuerzo y formaron su propio partido, el Partido Comunista de América en una convención separada el 1 de septiembre de 1919. Mientras tanto, los planes dirigidos por John Reed y Benjamin Gitlow para romper la Convención del Partido Socialista siguió adelante. Avisados, los titulares llamaron a la policía, quien amablemente expulsó a los izquierdistas del salón. Los delegados izquierdistas restantes se retiraron y reunidos con los delegados expulsados ​​formaron el Partido Laborista Comunista el 30 de agosto de 1919. [11] [ página necesaria ]

El Komintern no estaba contento con dos partidos comunistas y en enero de 1920 envió una orden de que los dos partidos, que consistían en unos 12.000 miembros, se fusionaran bajo el nombre de Partido Comunista Unido y siguieran la línea del partido establecida en Moscú. Parte del Partido Comunista de América bajo el liderazgo de Ruthenberg y Jay Lovestone hizo esto, pero una facción bajo el liderazgo de Nicholas I. Hourwich y Alexander Bittelman continuó operando de forma independiente como el Partido Comunista de América. Una directiva redactada con más firmeza por parte del Komintern finalmente funcionó y los partidos se fusionaron en mayo de 1921. Sólo el cinco por ciento de los miembros del partido recién formado eran angloparlantes nativos. Muchos de los miembros provenían de las filas de los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW). [11] [ página necesaria ] [12]

1919-1923: Red Scare y el Partido Comunista de EE. UU.

Desde sus inicios, el Partido Comunista de Estados Unidos (CPUSA) fue atacado por los gobiernos estatal y federal y más tarde por la Oficina Federal de Investigaciones (FBI). En 1919, después de una serie de atentados con bombas no atribuidos e intentos de asesinato de funcionarios del gobierno y jueces (más tarde atribuidos a militantes partidarios del anarquista radical Luigi Galleani), el Departamento de Justicia encabezado por el Fiscal General A. Mitchell Palmer, actuando en virtud de la Ley de Sedición de En 1918, comenzó a arrestar a miles de miembros del partido nacidos en el extranjero, muchos de los cuales el gobierno deportó. El Partido Comunista se vio obligado a la clandestinidad y adoptó seudónimos y reuniones secretas en un esfuerzo por evadir a las autoridades.

El aparato del partido era en gran medida clandestino. Resurgió en los últimos días de 1921 como un partido político legal llamado Workers Party of America (WPA). A medida que disminuían el miedo rojo y las deportaciones de principios de la década de 1920, el partido se volvió más audaz y abierto. Sin embargo, un elemento del partido permaneció permanentemente clandestino y llegó a ser conocido como el "aparato secreto del CPUSA". Durante este tiempo, se dice que los inmigrantes de Europa del Este desempeñaron un papel muy destacado en el Partido Comunista. [13] La mayoría de los miembros del Partido Socialista eran inmigrantes y un porcentaje "abrumador" del Partido Comunista estaba formado por inmigrantes recientes. [14]

1923-1929: Guerra entre facciones Editar

Ahora que el elemento sobre el terreno era legal, los comunistas decidieron que su tarea central era desarrollar raíces dentro de la clase trabajadora. Este alejamiento de las esperanzas de revolución en el futuro cercano a un enfoque más matizado fue acelerado por las decisiones del Quinto Congreso Mundial de la Comintern celebrado en 1925. El Quinto Congreso Mundial decidió que el período entre 1917 y 1924 había sido uno de revolucionarios resurgimiento, pero que el nuevo período estuvo marcado por la estabilización del capitalismo y que los intentos revolucionarios en el futuro cercano iban a ser detenidos. Los comunistas estadounidenses se embarcaron entonces en el arduo trabajo de localizar y ganar aliados.

Ese trabajo se complicó por las luchas entre facciones dentro del Partido Comunista, que rápidamente desarrolló una serie de agrupaciones de facciones más o menos fijas dentro de su liderazgo: una facción en torno al secretario ejecutivo del partido, CE Ruthenberg, que fue organizada en gran parte por su partidario Jay Lovestone y el Foster- La facción Cannon, encabezada por William Z. Foster, quien encabezó la Liga Educativa Sindical (TUEL) del partido y James P. Cannon, quien dirigió la organización International Labor Defense (ILD). [15]

Foster, que había estado profundamente involucrado en la huelga del acero de 1919 y había sido un sindicalista durante mucho tiempo y un Wobbly, tenía fuertes lazos con los líderes progresistas de la Federación de Trabajadores de Chicago (CFL) y, a través de ellos, con el Partido Progresista y el incipiente partidos campesinos-laborales. Bajo la presión del Komintern, el partido rompió relaciones con ambos grupos en 1924. En 1925, el Komintern a través de su representante Sergei Gusev ordenó a la facción mayoritaria de Foster que entregara el control a la facción de Ruthenberg, lo que Foster cumplió. Sin embargo, las luchas internas entre facciones dentro del Partido Comunista no terminaron cuando el liderazgo comunista de los lugareños de Nueva York del Sindicato Internacional de Trabajadores de la Confección de Damas (ILGWU) perdió la huelga de 1926 de los camilleros en la ciudad de Nueva York en gran parte debido a rivalidades entre facciones del partido. [dieciséis]

Ruthenberg murió en 1927 y su aliado Lovestone lo sucedió como secretario del partido. Cannon asistió al Sexto Congreso de la Comintern en 1928 con la esperanza de utilizar sus conexiones con los círculos principales dentro de él para recuperar la ventaja contra la facción Lovestone, pero Cannon y Maurice Spector del Partido Comunista de Canadá (PCCh) recibieron accidentalmente una copia de Leon. La "Crítica del proyecto de programa del Komintern" de Trotsky que se les ordenó leer y devolver. Persuadidos por su contenido, llegaron a un acuerdo para regresar a Estados Unidos y hacer campaña por las posiciones del documento. Luego se sacó de contrabando del país una copia del documento en un juguete para niños. [17] De vuelta en los Estados Unidos, Cannon y sus colaboradores cercanos en el ILD como Max Shachtman y Martin Abern, apodados los "tres generales sin ejército", [18] comenzaron a organizar el apoyo a las tesis de Trotsky.Sin embargo, cuando salió a la luz este intento de desarrollar una Oposición de Izquierda, ellos y sus partidarios fueron expulsados. Cannon y sus seguidores organizaron la Liga Comunista de América (CLA) como una sección de la Oposición Internacional de Izquierda (OIT) de Trotsky.

En el mismo Congreso, Lovestone había impresionado a la dirección del Partido Comunista de la Unión Soviética (PCUS) como un firme partidario de Nikolai Bukharin, el secretario general de la Comintern. Esto iba a tener consecuencias desafortunadas para Lovestone, ya que en 1929 Bujarin estaba en el lado perdedor de una lucha con Joseph Stalin y fue purgado de su puesto en el Politburó y destituido como jefe de la Comintern. En una reversión de los eventos de 1925, una delegación del Komintern enviada a los Estados Unidos exigió que Lovestone renunciara como secretario del partido a favor de su archirrival Foster a pesar de que Lovestone contaba con el apoyo de la gran mayoría de los miembros del partido estadounidense. Lovestone viajó a la Unión Soviética y apeló directamente al Comintern. Stalin le informó a Lovestone que "tenía la mayoría porque el Partido Comunista de Estados Unidos hasta ahora lo consideraba el partidario decidido de la Internacional Comunista. Y era sólo porque el Partido lo consideraba amigo de la Comintern que tenía una mayoría en las filas de la Internacional Comunista". el Partido Comunista Americano ". [19]

Cuando Lovestone regresó a los Estados Unidos, él y su aliado Benjamin Gitlow fueron purgados a pesar de ocupar el liderazgo del partido. Aparentemente, esto no se debió a la insubordinación de Lovestone al impugnar una decisión de Stalin, sino a su apoyo al excepcionalismo estadounidense, la tesis de que el socialismo podría lograrse pacíficamente en los Estados Unidos. Lovestone y Gitlow formaron su propio grupo llamado Partido Comunista (Oposición), una sección de la Oposición Comunista Internacional (CO) pro-Bujarin, que inicialmente era más grande que los trotskistas, pero no sobrevivió después de 1941. Lovestone inicialmente había llamado a su la facción del Partido Comunista (Grupo Mayoritario) con la expectativa de que la mayoría de los miembros del partido se unieran a él, pero solo unos pocos cientos de personas se unieron a su nueva organización.

1928-1935: tercer período editar

Las revueltas dentro del Partido Comunista en 1928 fueron un eco de un cambio mucho más significativo como la decisión de Stalin de romper cualquier forma de colaboración con los partidos socialistas occidentales, que ahora eran condenados como "socialfascistas". El impacto de esta política en los Estados Unidos se contó en cifras de afiliación. En 1928, había unos 24.000 miembros. En 1932, el total se había reducido a 6.000 miembros. [20] A pesar de los cambios en la URSS, la Internacional Comunista (Comintern) todavía jugó un papel importante en la selección de los funcionarios de la CPUSA, además, la CPUSA y la Comintern todavía intercambiaron delegados durante la década de 1930, y la CPUSA todavía aceptó fondos de Moscú. [9]

James P. Cannon se opuso a las políticas del tercer período de Stalin en el Partido Comunista. Por esta acción, fue expulsado del partido. Cannon luego fundó el CLA con Max Shachtman y Martin Abern y comenzó a publicar El militante. Se declaró una facción externa del Partido Comunista hasta que, como lo vieron los trotskistas, las políticas de Stalin en Alemania ayudaron a Adolf Hitler a tomar el poder. En ese momento, comenzaron a trabajar hacia la fundación de una nueva internacional, la Cuarta Internacional (FI).

En los Estados Unidos, el impacto principal del Tercer Período fue poner fin a los esfuerzos del Partido Comunista de organizarse dentro de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) a través de la TUEL y convertir sus esfuerzos en organizar sindicatos duales a través de la Trade Union Unity League. Foster estuvo de acuerdo con este cambio, aunque contradecía las políticas por las que había luchado anteriormente. En 1928, el Partido Comunista de Estados Unidos nominó a William Z. Foster para las elecciones presidenciales, él aceptó con el objetivo de aumentar aún más la conciencia de clase, obtuvieron más de 48,000 votos (a pesar de tener solo 9,000 miembros). Muchos de los líderes del partido, incluido el propio Foster, sabían que nunca llegarían a un cargo. Sin embargo, despertaron cierta conciencia de clase, pero también chocaron con algunos sindicatos durante su campaña, incluida la AFL. [5] [21] [22]

En 1930, el partido adoptó la consigna de "el frente único desde abajo". El Partido Comunista dedicó gran parte de su energía durante la Gran Depresión a organizar a los desempleados, intentando fundar sindicatos "rojos", defendiendo los derechos de los afroamericanos y luchando contra los desalojos de agricultores y trabajadores pobres. [23] Al mismo tiempo, el partido intentó entretejer su política revolucionaria sectaria en su defensa diaria de los trabajadores, generalmente con un éxito limitado. Reclutaron más miembros descontentos del Partido Socialista y una organización de socialistas afroamericanos llamada African Blood Brotherhood (ABB), algunos de cuyos miembros, en particular Harry Haywood, más tarde desempeñarían papeles importantes en el trabajo comunista entre los negros.

En 1928, el Partido Comunista de Estados Unidos cambió su constitución y pidió el derecho a la autodeterminación de los afroamericanos en el sur de los Estados Unidos. [24] El Partido Comunista de EE. UU. Continuaría ayudando a construir la Unión de aparceros de Alabama y la conciencia de clase en el "cinturón negro" del sur de Estados Unidos en la década de 1930. La autodeterminación nunca fue un objetivo realista en el contexto del sur de Estados Unidos, y un prominente comunista negro incluso admitió como tal en 1935. [24] En 1931 el partido comenzó a organizar la Unión de aparceros de Alabama en el condado de Tallapoosa, Alabama. [24] Sin embargo, los primeros esfuerzos en Camp Hill, Alabama estuvieron plagados de una mala organización y roces con autoridades locales que resultaron en arrestos y tensiones. [24] El partido vio la creación del sindicato de aparceros como clave en la lucha por la autodeterminación y finalmente se reorganizó en un esfuerzo por mantener vivo el movimiento. El área se dividió en locales más pequeños y se construyó hacia el exterior en cuatro condados diferentes. [24] El sindicato se organizó en torno a siete demandas básicas que eran en gran parte económicas y centradas en los derechos económicos de los aparceros. [24] En 1935 cuando el Alaba ma Sharecroppers Union tenía 12.000 miembros que convocaron a una huelga en 7 condados de Alabama, exigiendo un aumento en los salarios de aproximadamente 35 centavos a un dólar. La huelga tuvo éxito rotundo en 35 plantaciones y los salarios se elevaron a 75 centavos en otras plantaciones. [24] La campaña de CPUSA en Alabama ayudó a sentar las bases para el movimiento de derechos civiles. [24] Cuando CPUSA pidió el derecho a la autodeterminación y reconoció distinciones en la lucha afroamericana, crearon un nuevo aliado político en la clase trabajadora y tenían los medios para convertirse en un partido interracial que pudiera oponerse claramente a la segregación y la injusticia racial. [24] Las acciones de CPUSA en el sur representaron un cambio en sus acciones y metas que se solidificarían en su constitución de 1938 a medida que avanzaban hacia metas más locales. [25]

En 1932, el jefe jubilado del partido, William Z. Foster, publicó un libro titulado Hacia la América soviética, que expuso los planes del Partido Comunista para la revolución y la construcción de una nueva sociedad socialista basada en el modelo de la Rusia soviética. En ese mismo año, Earl Browder se convirtió en secretario general del Partido Comunista. Al principio, Browder acercó al partido a los intereses soviéticos y ayudó a desarrollar su aparato secreto o red clandestina. También ayudó en el reclutamiento de fuentes y agentes de espionaje para la NKVD soviética. La propia hermana menor de Browder, Margerite, fue un operativo de la NKVD en Europa hasta que fue removida de esos deberes a pedido de Browder. [26] Fue en este punto que la plataforma de política exterior del partido quedó bajo el control total de Stalin, quien hizo cumplir sus directivas a través de su policía secreta y servicio de inteligencia exterior, el NKVD. La NKVD controlaba el aparato secreto del Partido Comunista. [27] [28]

Durante la Gran Depresión en los Estados Unidos, muchos estadounidenses se desilusionaron con el capitalismo y algunos encontraron atractiva la ideología comunista. Otros se sintieron atraídos por el activismo visible de los comunistas estadounidenses en nombre de una amplia gama de causas sociales y económicas, incluidos los derechos de los afroamericanos, los trabajadores y los desempleados. Otros, alarmados por el ascenso de los franquistas en España y los nazis en Alemania, admiraron la temprana y acérrima oposición de la Unión Soviética al fascismo. El número de miembros del Partido Comunista aumentó de 6.822 a principios de la década a 66.000 al final. [5]

1935-1939: Popular Front Edit

La rigidez ideológica del tercer período comenzó a resquebrajarse con dos eventos: la elección de Franklin D. Roosevelt como presidente de los Estados Unidos en 1932 y el ascenso al poder de Adolf Hitler en Alemania en 1933. La elección de Roosevelt y la aprobación de la Recuperación Industrial Nacional La ley de 1933 provocó un tremendo aumento en la organización sindical en 1933 y 1934. Si bien la línea del partido todavía favorecía la creación de sindicatos revolucionarios autónomos, los activistas del partido optaron por plegar esas organizaciones y seguir a la masa de trabajadores en los sindicatos AFL que habían estado atacando.

El VII Congreso del Komintern oficializó el cambio de línea en 1935, cuando declaró la necesidad de un frente popular de todos los grupos opuestos al fascismo. El Partido Comunista abandonó su oposición al New Deal, proporcionó a muchos de los organizadores del Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) y comenzó a apoyar los derechos civiles de los afroamericanos. El partido también buscó la unidad con las fuerzas de su derecha. Earl Browder se ofreció a postularse como compañero de fórmula de Norman Thomas en una candidatura conjunta Partido Socialista-Partido Comunista en las elecciones presidenciales de 1936, pero Thomas rechazó esta propuesta. El gesto no significó mucho en términos prácticos ya que en 1936 el Partido Comunista apoyaba efectivamente a Roosevelt en gran parte de su labor sindical. Mientras continuaba presentando sus propios candidatos para cargos públicos, el partido siguió una política de representar al Partido Demócrata como el mal menor en las elecciones.

Los miembros del partido también se unieron a la defensa de la República española durante este período después de que un levantamiento militar nacionalista se moviera para derrocarla, lo que resultó en la Guerra Civil Española (1936-1939). El Partido Comunista, junto con los izquierdistas de todo el mundo, recaudó fondos para ayuda médica, mientras que muchos de sus miembros se dirigieron a España con la ayuda del partido para unirse a la Brigada Lincoln, una de las Brigadas Internacionales. Entre sus otros logros, la Brigada Lincoln fue la primera fuerza militar estadounidense en incluir a negros y blancos integrados en pie de igualdad. Intelectualmente, el período del Frente Popular vio el desarrollo de una fuerte influencia comunista en la vida intelectual y artística. Esto se hacía a menudo a través de varias organizaciones influenciadas o controladas por el partido, o como se les conocía peyorativamente, "frentes".

El partido de Browder apoyó los juicios de exhibición de Stalin en la Unión Soviética, llamados los Juicios de Moscú. [29] Allí, entre agosto de 1936 y mediados de 1938, el gobierno soviético acusó, juzgó y disparó a prácticamente todos los viejos bolcheviques restantes. [29] Más allá de los juicios del espectáculo había una purga más amplia, la Gran Purga, que mató a millones. [29] Browder apoyó acríticamente a Stalin, comparando el trotskismo con los "gérmenes del cólera" y llamando a la purga "un servicio señalado a la causa de la humanidad progresista". [30] Comparó a los acusados ​​del juicio con los traidores domésticos Benedict Arnold, Aaron Burr, federalistas desleales de la Guerra de 1812 y secesionistas confederados mientras comparaba a las personas que "difamaron" el nombre de Stalin con los que habían difamado a Abraham Lincoln y Franklin D. Roosevelt. [30]

1939-1947: Segunda Guerra Mundial y secuelas Editar

El Partido Comunista se opuso rotundamente al fascismo durante el período del Frente Popular. Aunque la membresía en el partido aumentó a aproximadamente 66,000 en 1939, [31] [5] casi 20,000 miembros abandonaron el partido en 1943, [5] después de que la Unión Soviética firmara el Pacto Molotov-Ribbentrop con la Alemania nazi el 23 de agosto de 1939. [ cita necesaria ] Mientras que el secretario general Browder atacó al principio a Alemania por su invasión del oeste de Polonia el 1 de septiembre de 1939, el 11 de septiembre el Partido Comunista recibió una directiva contundente de Moscú denunciando al gobierno polaco. [32] Entre el 14 y el 16 de septiembre, los líderes del partido discutieron sobre la dirección a seguir. [32]

El 17 de septiembre, la Unión Soviética invadió el este de Polonia y ocupó el territorio polaco asignado por el Pacto Molotov-Ribbentrop, seguido de la coordinación con las fuerzas alemanas en Polonia. [33] [34]

Los partidos comunistas británico, francés y alemán, todos originalmente partidarios de la guerra, abandonaron sus cruzadas antifascistas, exigieron la paz y denunciaron a los gobiernos aliados. [35] El Partido Comunista cambió el enfoque de sus actividades públicas del antifascismo a la defensa de la paz, no solo oponiéndose a los preparativos militares, sino también condenando a los que se oponían a Hitler. El partido atacó al primer ministro británico Neville Chamberlain y al líder francés Édouard Daladier, pero al principio no atacó al presidente Roosevelt, razonando que esto podría devastar el comunismo estadounidense, culpando en cambio a los asesores de Roosevelt. [35]

En octubre y noviembre, después de que los soviéticos invadieron Finlandia y forzaron pactos de asistencia mutua de Estonia, Letonia y Lituania, el Partido Comunista consideró que la seguridad rusa era una justificación suficiente para apoyar las acciones. [36] Transmisiones secretas de radio de onda corta en octubre del líder del Komintern, Georgi Dimitrov, ordenaron a Browder que cambiara el apoyo del partido a Roosevelt. [36] El 23 de octubre, el partido comenzó a atacar a Roosevelt. [37]

El Partido Comunista abandonó su boicot a los productos nazis, difundió las consignas "Los yanquis no vienen" y "Manos fuera", organizó una "vigilia de paz perpetua" frente a la Casa Blanca y anunció que Roosevelt era el jefe de la "partido de guerra de la burguesía americana". [37] En abril de 1940, el partido Trabajador diario'La línea de s parecía no tanto contra la guerra como simplemente pro-alemana. [38] Un panfleto decía que los judíos tenían tanto que temer de Gran Bretaña y Francia como de Alemania. [38] En agosto de 1940, después de que el agente de la NKVD Ramón Mercader mató a Trotsky con un piolet, Browder perpetuó la ficción de Moscú de que el asesino, que había estado saliendo con uno de los secretarios de Trotsky, era un seguidor desilusionado. [39] En lealtad a la Unión Soviética, el partido volvió a cambiar esta política después de que Hitler rompiera el Pacto Molotov-Ribbentrop al atacar la Unión Soviética el 22 de junio de 1941.

Durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, el Partido Comunista continuó una política de sindicalismo militante, aunque a veces burocrático, mientras se oponía a las acciones de huelga a toda costa. La dirección del Partido Comunista fue una de las voces a favor de la guerra más vocales en los Estados Unidos, defendiendo la unidad contra el fascismo, apoyando el enjuiciamiento de los líderes del Partido Socialista de los Trabajadores (SWP) bajo la recién promulgada Ley Smith [40] y oponiéndose a A Los esfuerzos de Philip Randolph para organizar una marcha en Washington para dramatizar las demandas de los trabajadores negros de un trato igualitario en el trabajo. Miembros y simpatizantes destacados del partido, como Dalton Trumbo y Pete Seeger, recordaron material contra la guerra que habían publicado anteriormente.

Earl Browder esperaba que la coalición de guerra entre la Unión Soviética y Occidente produjera un período prolongado de armonía social después de la guerra. Para integrar mejor el movimiento comunista en la vida estadounidense, el partido se disolvió oficialmente en 1944 y fue reemplazado por una Asociación Política Comunista. [41] Esto coincidió con el cambio de ajuste de Salerno del Partido Comunista Italiano (CPI) con otros partidos antifascistas en 1944. Sin embargo, esa armonía resultó difícil de alcanzar y el movimiento comunista internacional giró hacia la izquierda después de que terminó la guerra. Browder se encontró aislado cuando la carta de Duclos del líder del Partido Comunista Francés (FCP), atacando el Browderismo (un acuerdo con las condiciones políticas estadounidenses), recibió una amplia circulación entre los funcionarios comunistas a nivel internacional. Como resultado de esto, fue retirado y reemplazado en 1945 por William Z. Foster, quien seguiría siendo el líder principal del partido hasta su propio retiro en 1958.

En línea con otros partidos comunistas en todo el mundo, el Partido Comunista también giró hacia la izquierda y, como resultado, experimentó un breve período en el que varios críticos internos abogaron por una postura más izquierdista de lo que el liderazgo estaba dispuesto a tolerar. El resultado fue la expulsión de un puñado de "antirrevisionistas prematuros".

1947-1958: Segunda edición del susto rojo

Más importante para el partido fue la reanudación de la persecución estatal del Partido Comunista. El programa de juramento de lealtad de la administración Truman, introducido en 1947, expulsó a algunos izquierdistas del empleo federal y, lo que es más importante, legitimó la noción de los comunistas como subversivos para ser expuestos y expulsados ​​del empleo público y privado. El Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC), creado en 1938 en medio de preocupaciones sobre la propagación del comunismo y la subversión política dentro de los Estados Unidos, se centró en investigar y, en algunos casos, juzgar a los ciudadanos en los tribunales, que tenían vínculos comunistas, incluidos los ciudadanos. vinculado a CPUSA. [42] Estas acciones inspiraron a los gobiernos locales a adoptar juramentos de lealtad y comisiones de investigación propias. Las partes privadas, como la industria cinematográfica y los grupos de vigilancia autoproclamados, ampliaron aún más la política. Esto incluía la aún controvertida lista negra de actores, escritores y directores de Hollywood que habían sido comunistas o que se habían unido a organizaciones controladas o influenciadas por los comunistas en los años anteriores a la guerra y en tiempos de guerra. El movimiento sindical también purgó a los miembros del partido. El CIO expulsó formalmente a varios sindicatos de izquierda en 1949 después de disputas internas provocadas por el apoyo del partido a la candidatura de Henry Wallace a la presidencia y su oposición al Plan Marshall, mientras que otros líderes sindicales simpatizantes del Partido Comunista fueron expulsados ​​de sus sindicatos. o abandonaron sus alianzas con el partido.

En el juicio de Foley Square de 1949, el FBI procesó a once miembros de la dirección del Partido Comunista, incluidos Gus Hall y Eugene Dennis. La fiscalía argumentó que el partido apoyó un derrocamiento violento del gobierno, que era ilegal debido a la aprobación de la Ley Smith en 1940 [7], pero los acusados ​​respondieron que abogaban por una transición pacífica al socialismo y que la garantía de libertad de expresión de la Primera Enmienda y la asociación protegía su membresía en un partido político. El juicio, celebrado en el juzgado de Foley Square de Manhattan, fue ampliamente publicitado por los medios de comunicación y apareció en la portada de Tiempo revista dos veces. Un gran número de manifestantes que apoyaban a los acusados ​​comunistas protestaron diariamente frente al palacio de justicia. Los abogados defensores utilizaron una estrategia de "defensa laboral" que atacó el juicio como una empresa capitalista que no proporcionaría un resultado justo a los acusados ​​proletarios.Durante el juicio, la defensa habitualmente se enfrentó al juez y la fiscalía y cinco de los acusados ​​fueron enviados a la cárcel por desacato al tribunal por interrumpir el juicio. La opinión pública estaba abrumadoramente en contra de los acusados ​​y, después de un juicio de diez meses, el jurado declaró culpables a los 11 acusados ​​y los condenó a cinco años en una prisión federal. Cuando concluyó el juicio, el juez envió a los cinco abogados defensores a la cárcel por desacato al tribunal. Posteriormente, dos de los abogados fueron inhabilitados. La Corte Suprema de Estados Unidos confirmó el fallo en 1951. [43] Los fiscales del gobierno, animados por su éxito, arrestaron y condenaron a más de 100 oficiales del partido a principios de la década de 1950. [44]

El temor generalizado al comunismo se agudizó aún más después de la detonación de una bomba atómica por parte de los soviéticos en 1949 y el descubrimiento del espionaje soviético. [45] Políticos ambiciosos, incluidos Richard Nixon y Joseph McCarthy, se hicieron famosos al exponer o amenazar con exponer a los comunistas dentro de la administración Truman o más tarde, en el caso de McCarthy, dentro del ejército de los Estados Unidos. Los grupos liberales, como los Estadounidenses por la Acción Democrática, no solo se distanciaron de los comunistas y las causas comunistas, sino que se definieron a sí mismos como anticomunistas. El Congreso prohibió al Partido Comunista en la Ley de Control Comunista de 1954. [46] Sin embargo, la ley fue en gran parte ineficaz gracias en parte a su lenguaje ambiguo. En el caso de 1961, Partido Comunista contra Catherwood, la Corte Suprema dictaminó que la ley no prohibía al partido participar en el sistema de seguro de desempleo de Nueva York. Ninguna administración ha intentado hacerla cumplir desde entonces. Además de Catherwood gobernante, el Yates El fallo de 1957 ayudó a poner fin al enjuiciamiento de ciudadanos comunistas bajo la Ley Smith. [43]

A mediados de la década de 1950, la membresía del Partido Comunista se había deslizado desde su pico de 1947 de alrededor de 75,000 [47] [5] a una base activa de aproximadamente 5,000. [48] ​​Unos 1.500 de estos "miembros" eran informantes del FBI. [49] En la medida en que el Partido Comunista sobrevivió, fue paralizado por las actividades de penetración de estos informantes, quienes mantuvieron una estrecha vigilancia sobre los pocos miembros legítimos restantes del partido en nombre del director del FBI J. Edgar Hoover [50] [ 51] y el partido se secó como base para el espionaje soviético. [52] "Si no fuera por mí", le dijo Hoover a un funcionario del Departamento de Estado en 1963, "no habría un Partido Comunista de los Estados Unidos. Porque he financiado al Partido Comunista, para saber cuáles son haciendo". [53] William Sullivan, jefe de operaciones de inteligencia del FBI en la década de 1950, también describió el continuo celo de Hoover por emprender acciones contra el partido como "insincero", ya que era plenamente consciente de la moribunda condición del partido. [53] El senador McCarthy también mantuvo sus ataques contra el partido durante la década de 1950 a pesar de ser consciente de su impotencia. [53]

En el contexto de estos muchos reveses, William Z. Foster, quien una vez más ocupó un papel de liderazgo después de la destitución de Earl Browder y que debido a su mala salud no había sido llevado a juicio en 1948 junto con otros miembros de la organización. la dirección del partido, escribió su Historia del Partido Comunista de los Estados Unidos. [54] "La historia del Partido es el registro de la lucha de clases estadounidense, de la cual es una parte vital. Es la historia, en general, del crecimiento de la clase trabajadora, la abolición de la esclavitud y la emancipación del pueblo negro. construcción de los movimientos sindicales y campesinos las innumerables huelgas y luchas políticas de las masas trabajadoras y la creciente alianza política de trabajadores, negros, agricultores e intelectuales ", dice Foster en el primer capítulo, iluminando una perspectiva muy diferente del partido desde dentro de. [55]

1956-1989: Partido en crisis Editar

La invasión soviética de Hungría de 1956 y el Discurso Secreto de Nikita Khrushchev al PCUS criticando a Stalin tuvieron un efecto cataclísmico en el Partido Comunista, previamente mayoritario estalinista. [56] La membresía se desplomó y el liderazgo enfrentó brevemente el desafío de una agrupación flexible liderada por Trabajador diario el editor John Gates, que deseaba democratizar el partido. Quizás el mayor golpe que se le dio al partido en este período fue la pérdida de la Trabajador diario, publicado desde 1924, que fue suspendido en 1958 debido a la caída de la circulación.

La mayoría de los críticos se apartarían del partido desmoralizados, pero otros permanecerían activos en causas progresistas y, a menudo, terminarían trabajando en armonía con los miembros del partido. Esta diáspora llegó rápidamente a proporcionar audiencia para publicaciones como la Guardián nacional y Revisión mensual, que iban a ser importantes en el desarrollo de la Nueva Izquierda en la década de 1960.

Las revueltas posteriores a 1956 en el Partido Comunista también vieron el advenimiento de un nuevo liderazgo en torno al ex trabajador siderúrgico Gus Hall. Las opiniones de Hall eran en gran medida las de su mentor Foster, pero debía ser más riguroso para asegurarse de que el partido fuera completamente ortodoxo que Foster en sus últimos años. Por lo tanto, mientras que los críticos restantes que deseaban liberalizar el partido fueron expulsados, también lo fueron los críticos anti-revisionistas que tomaron una postura anti-Khrushchev. Hubo varios desacuerdos en el partido durante el mandato de Gus Hall como Secretario General. Las secciones de California de CPUSA fueron consideradas como grupos en gran parte autónomos dentro del partido más amplio. Cualquiera que no se adhiriera a la disciplina del partido de Gus Hall corría el riesgo de ser acusado de antisoviético, un agente del Partido Demócrata, y en gran parte ignorado. La próxima escisión se centró en opiniones personales e ideológicas de larga data en torno a la democracia, las relaciones raciales y el papel del trabajo organizado (entre otros) estaba en marcha mucho antes de la próxima escisión del partido en la década de 1990. [4]

Muchos de estos críticos eran elementos en ambas costas de los Estados Unidos que se unirían para formar el Movimiento Progresista del Trabajo en 1961. El Trabajo Progresista llegaría a desempeñar un papel en muchas de las numerosas organizaciones maoístas de mediados de los sesenta y principios de los setenta. Jack Shulman, el secretario de Foster, también jugó un papel en estas organizaciones. No fue expulsado del partido, pero renunció. En la década de 1970, el partido logró aumentar su membresía a unos 25.000 miembros a pesar del éxodo de numerosos grupos anti-revisionistas y maoístas de sus filas.

1989-2000: CPUSA en un mundo postsoviético Editar

El ascenso de Mikhail Gorbachev como líder del PCUS trajo cambios sin precedentes en las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Inicialmente, los comunistas estadounidenses dieron la bienvenida a la iniciativa de Gorbachov de reestructurar y revitalizar el socialismo soviético. Sin embargo, a medida que se llevaban a cabo las reformas, los líderes neoliberales Ronald Reagan y Margaret Thatcher comenzaron a elogiar a Gorbachov, lo que llevó a los comunistas a reafirmar su evaluación. A medida que la liberalización del sistema soviético comenzó a introducir más aspectos de la sociedad occidental en la Unión Soviética, el líder del partido Gus Hall condenó estas reformas en 1989 y las describió como una contrarrevolución para restaurar el capitalismo. Esto efectivamente liquidó las relaciones entre los dos partidos comunistas que se disolverían menos de dos años después.

El corte de fondos resultó en una crisis financiera, que obligó al Partido Comunista a recortar la publicación en 1990 del periódico del partido, el El mundo cotidiano de la gente, a la publicación semanal, el People's Weekly World. Tras la disolución de la Unión Soviética, se produjo una crisis de doctrina. La visión del Partido Comunista del desarrollo futuro del socialismo tuvo que cambiar por completo debido al cambio extremo en el equilibrio de fuerzas globales. Los reformistas más moderados, incluida Angela Davis, abandonaron el partido por completo y formaron una nueva organización llamada Comités de Correspondencia para la Democracia y el Socialismo (CCDS). En una entrevista, Charlene Mitchell, una de las integrantes que abandonó la fiesta con Angela Davis, explicó cómo ella y otros sintieron que la fiesta permanecía cerrada y no pudo abrir discusiones entre los integrantes. Muchos vieron al partido como un ajuste lento e imparcial, siendo un área clave su enfoque de una fuerza laboral que se estaba volviendo cada vez menos industrial en los Estados Unidos. [57] Después del atentado contra la vida de Gorbachov y los comentarios posteriores de Gus Hall en los que se puso del lado del golpe, muchos, incluso aquellos cercanos a él, comenzaron a cuestionar su juicio. [58]

Los comunistas restantes lucharon con cuestiones de identidad en el mundo postsoviético, algunas de las cuales todavía forman parte de la política del Partido Comunista en la actualidad. El partido se tambaleó después de la división y estuvo plagado de muchos de los mismos problemas, pero mantuvo a Gus Hall como secretario general. A pesar de un gran aumento en el número de miembros alrededor de la 25ª Convención Nacional, resultó ser solo un aumento temporal. [4]

2000-actualidad: un cambio en la alineación Editar

En 2000, tras la muerte de Gus Hall, Sam Webb se convirtió en presidente del Comité Nacional. Bajo su liderazgo, la máxima prioridad del partido pasó a ser apoyar al Partido Demócrata en las elecciones para derrotar a la "ultraderecha". A pesar de la rigidez previa del partido que causó parcialmente la división anterior, en el siglo XXI el CPUSA estaba dispuesto a alinearse con el Partido Demócrata en una medida mucho mayor de lo que sus críticos internos anteriores habían pedido. De hecho, el CPUSA había cambiado sus puntos de vista hasta el punto en que vieron la elección de Barack Obama en 2008 como un "triunfo transformador de un movimiento de todos los pueblos liderado por los trabajadores", [59] muy lejos de sus posturas anteriores. [4]

Webb emitió una tesis sobre cómo veía la posición del partido en la política estadounidense y su papel, rechazando el marxismo-leninismo como "demasiado rígido y formulista" y planteando la idea de "ir más allá de los partidos comunistas" que fue ampliamente criticada tanto dentro del partido como internacionalmente como anticomunista y un movimiento hacia la liquidación. Webb renunció como presidente y fue reemplazado por John Bachtell en la Convención Nacional del partido en 2014. Dos años después, Webb renunció a su membresía en el partido. [60]

Durante el siglo XXI, a raíz de la escisión del partido, el CPUSA experimentó importantes pérdidas de miembros. En solo cinco breves años (2005-2010) perdieron más de la mitad de los miembros activos del partido. [4]

Para dar cabida al alquiler de cuatro pisos en el edificio nacional, el Partido Comunista tuvo que trasladar sus extensos archivos. Los archivos del Partido Comunista fueron donados en marzo de 2007 a la Biblioteca Tamiment de la Universidad de Nueva York. La donación masiva, en 12.000 cajas, incluyó la historia de la fundación del partido, 20.000 libros y folletos y un millón de fotografías de los archivos de la Trabajador diario. La Biblioteca Tamiment también tiene una copia del archivo microfilmado de documentos del Partido Comunista de los Archivos soviéticos en poder de la Biblioteca del Congreso y de otros materiales que documentan la historia radical y de izquierda. [61]

Aunque el CPUSA ya no presenta candidatos bajo su propia bandera, presenta candidatos ocasionales como independientes o demócratas. En 2009, Rick Nagin estuvo a punto de ganar un escaño en el concejo municipal de Cleveland. Nagin ganó el 24% de los votos y el segundo lugar en las primarias y, por lo tanto, avanzó a las elecciones generales. Perdió las elecciones generales, aunque obtuvo el 45% de los votos. [62] [63] [64] En 2019, Wahsayah Whitebird, miembro de CPUSA, ganó un escaño en el consejo de la ciudad de Ashland, WI. [65] [66] En abril de 2021, el personal de CPUSA publicó un artículo / declaración declarando que era hora de comenzar a presentar candidatos una vez más. CPUSA ha comenzado a explorar la posibilidad de presentar candidatos explícitamente comunistas bajo el nombre del partido en las elecciones locales en un futuro muy cercano. [67] Lejos de tener decenas de miles de miembros, CPUSA ahora solo reclama 5.000 miembros activos. Aún más preocupante es que las estimaciones independientes afirman que la membresía es incluso inferior a 5,000. Con una pequeña cantidad de miembros y presumiblemente un cobro debido limitado, CPUSA solo puede mantener a dos miembros del personal con salario. [68]

Durante las elecciones de 2020, los artículos autoeditados por CPUSA escritos por el personal del partido en apoyo tácito del entonces candidato Joe Biden y en vehemente oposición al presidente Donald Trump, CPUSA acusó a Trump de difundir "odio mortal" durante las elecciones. [69] CPUSA ha publicado artículos no oficiales (artículos en el sitio web de CPUSA pero no escritos por personal del partido) que comparan el movimiento electoral de 2020 para elegir a Joe Biden para otro Frente Popular. [70] A raíz de los disturbios en el Capitolio del 6 de enero, el partido publicó un artículo en el que pedía la destitución forzosa de Donald Trump de su cargo. [71] Debido a la falta de miembros y al espacio de oficina y la financiación limitados, la presencia de CPUSA se realiza principalmente en línea a través de su sitio web y cuentas de redes sociales. [72]


Una historia condensada del trabajo desde la década de 1960

El movimiento obrero enfrentó pocas luchas extraordinarias durante la segunda mitad del siglo XX. Ahora, un conflicto intra-sindical se convertirá en el choque más dramático en décadas.

Desde la década de 1960, cuando los trabajadores del sector público de todo el país se arriesgaron a la cárcel para ganar el derecho a organizarse, los trabajadores estadounidenses no han tenido muchas luchas de las que puedan jactarse: esas batallas de David y Goliat donde los trabajadores oprimidos durante mucho tiempo ganaron contra viento y marea. En cambio, ha habido un puñado de victorias dramáticas que demostraron que los trabajadores ferozmente dedicados dentro de sindicatos inteligentes y decididos aún podían prevalecer. Estuvieron los conserjes inmigrantes que se ganaron el reconocimiento de los magnates inmobiliarios de los centros urbanos de Estados Unidos, los trabajadores textiles que lucharon durante 17 años antes de llevar a JP Stevens a los talones, las amas de llaves de Las Vegas que llevaron el nivel de vida de la clase media al bastión del capitalismo de casino al mantener una huelga durante casi siete años.

En una época en la que la mano de obra estadounidense no tenía muchos éxitos que señalar, los tres sindicatos que ganaron estas batallas, respectivamente, el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU), los Trabajadores Amalgamados de Ropa y Textiles, y los Empleados de Hoteles y Restaurantes Unión Internacional (AQUÍ) - podría apuntar a la organización de victorias que fueron la envidia del movimiento. HERE tuvo la distinción de ser el único sindicato en Estados Unidos que tomó una ciudad importante en un estado con derecho al trabajo en el cinturón del sol, Las Vegas, y la convirtió en una ciudad sindical. A partir de mediados de los 80, los líderes del sindicato llevaron a cabo una campaña que, con el tiempo, organizó el 90 por ciento de los hoteles del Strip de Las Vegas. AQUÍ creció el local de 18,000 miembros cuando comenzaron a más de 50,000 en la actualidad, y ganó contratos que llevaron los niveles de vida de la clase media a lo que anteriormente había sido una fuerza laboral de bajos salarios en una ciudad hostil a la mano de obra.

Mientras los trabajadores luchaban por renovarse durante las últimas décadas y para superar las barreras ideológicas de la AFL-CIO de George Meany, estos sindicatos a menudo encabezaban la carga. A lo largo de la década de 1980, fue la Fusión la que condujo a la oposición al apoyo de la AFL-CIO a las intervenciones centroamericanas de Ronald Reagan. A fines de la década de 1990, fue AQUÍ lo que convenció a la AFL-CIO de revertir su antigua oposición a los trabajadores inmigrantes (una batalla que el Sindicato Internacional de Trabajadoras de la Confección de Mujeres - ILGWU - había librado en vano durante la década de 1980).

Eran sindicatos que, cualesquiera que fueran sus defectos, inspiraron a los trabajadores a tomar riesgos muy reales en la acción colectiva e inspiraron a los jóvenes a dedicar sus vidas a la organización. Es por eso que, cuando HERE y UNITE (el sindicato que resultó de la fusión de 1995 de Amalgamated Clothing and Textile Workers con ILGWU) se fusionaron en 2004 para formar UNITE HERE, hubo un entusiasmo generalizado en los círculos laborales. El nuevo sindicato podría combinar dos grupos de líderes sindicales, organizadores e investigadores muy talentosos, junto con los considerables recursos financieros de UNITE, para organizar a decenas de miles de amas de llaves, meseros y cocineros de hoteles.

Junto con la división de servicios de propiedad de SEIU, que organizó a los conserjes, UNITE y HERE lideraron el movimiento laboral en su capacidad para organizar a los inmigrantes y las personas de color en sindicatos vibrantes. A veces, los sindicatos parecían ser los únicos capaces de organizar a los trabajadores del sector privado en Estados Unidos, a través de campañas que implicaban una intensa movilización de las bases, la construcción de grupos comunitarios de apoyo de amplia base y presión política y económica sobre los empleadores. En Los Ángeles, el local principal de HERE proporcionó el capital inicial para el movimiento de salario digno más visionario y efectivo de la nación, que a su vez estimuló el crecimiento de tales grupos en otras cien ciudades. En Nueva York, el Amalgamated Bank, propiedad de UNITE y sus habitantes, jugó un papel clave en el lanzamiento de demandas de accionistas contra corporaciones malhechoras (fue el demandante principal contra Enron), incluida una serie de demandas que obligaron a las empresas farmacéuticas a reducir los costos de sus medicamentos contra el SIDA en África.

Estos estaban entre, a veces, los los sindicatos más innovadores de Estados Unidos, y al unirse, UNITE y HERE formaron un nuevo sindicato que parecía tener todo a su favor. ¿Qué podría salir mal?


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Noticias & # 038 Ideas

¿Por qué los estadounidenses todavía trabajan muchas horas?

En 1870, el europeo medio trabajaba 66 horas a la semana. En EE. UU., Teníamos un promedio de 62. En 1929, las semanas laborales europeas y estadounidenses eran prácticamente las mismas: los europeos trabajaban 47,8 horas a la semana y los estadounidenses & # x02026 [Leer más. ] acerca de ¿Por qué los estadounidenses todavía trabajan muchas horas?

Fundador Phil Hyde

Phil Hyde, que se describe a sí mismo como un "hombre del Renacimiento", nació en Canadá. Recibió su licenciatura en lenguas antiguas y estudios del Cercano Oriente de la Universidad de Toronto, y una maestría & # x02026 [Leer más. ] acerca de Phil Hyde

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La rebelión obrera de los sesenta

Las representaciones de trabajadores estadounidenses en la década de 1960 suelen traer imágenes de trabajadores de la construcción que ondean banderas y que se rebelan en manifestaciones contra la guerra. Incluso las representaciones más simpáticas no se alejan mucho del modelo de Archie Bunker, de la popular comedia de situación. Todos en la familia- un fanático de cuello azul incapaz de hacer frente al mundo que cambia a su alrededor.

Pero, como explica Sharon Smith, los estereotipos tergiversan la década de los sesenta, que culminó con el mayor y más militante aumento de trabajadores desde el final de la Segunda Guerra Mundial. En realidad, los movimientos de la década de 1960 contra la guerra y por el poder negro llevaron a la radicalización política de una capa significativa de trabajadores industriales. Este artículo apareció originalmente en la edición de diciembre de 1990 de Trabajador socialista.

VIETNAM La guerra combinada con los movimientos contra la guerra y por el Poder Negro llevó a la radicalización política de una capa significativa de trabajadores industriales por primera vez desde la década de 1930. Esto fue especialmente cierto entre los trabajadores jóvenes y negros.

Los niveles de huelga comenzaron a subir ya en 1965, y entre los años 1967 y 1971, el número promedio de trabajadores involucrados en huelgas se duplicó.

Pero aún más importante que el número de huelgas fue el nivel de militancia de los huelguistas.Muchos trabajadores se encontraron luchando no solo contra la aceleración y la automatización impuestas por la dirección, sino también contra la inercia y la mala dirección de sus propios líderes sindicales.

Estados Unidos emergió de la Segunda Guerra Mundial como la superpotencia indiscutible del mundo, y los años de la posguerra fueron testigos de un auge económico sin precedentes. La expansión del capitalismo estadounidense condujo a un aumento lento pero constante del nivel de vida de la clase trabajadora durante la década de 1950 y a mediados de la de 1960.

Pero incluso cuando el tan promocionado "Sueño Americano" se convirtió en la aspiración de la masa de trabajadores en los Estados Unidos, una serie de factores mitigaron que el sueño se hiciera realidad.

Durante los años en que aumentaron los salarios, las condiciones laborales se deterioraron. Los empleadores compensaron los salarios más altos negociando niveles más altos de producción en los contratos sindicales. Y los líderes laborales, veteranos experimentados del sindicalismo empresarial en la década de 1960, estaban muy dispuestos a cumplir.

El tiempo libre en forma de vacaciones, descansos para tomar café y licencia por enfermedad fue víctima de los nuevos estándares laborales negociados en las décadas de 1950 y 1960, mientras que la automatización, las horas extraordinarias forzadas y las aceleraciones permitieron a la gerencia compensar con creces los altos salarios.

Durante el período de 1955 a 1967, las horas de trabajo promedio de los empleados no agrícolas aumentaron en un 18 por ciento, mientras que las de los trabajadores de la industria manufacturera aumentaron en un 14 por ciento. En el mismo período, los costos laborales en las empresas no agrícolas aumentaron un 26 por ciento, mientras que las ganancias corporativas después de impuestos se dispararon un 108 por ciento. Y durante el período comprendido entre 1950 y 1968, mientras que el número de trabajadores manufactureros creció en un 28,8 por ciento, la producción manufacturera aumentó en un 91 por ciento.

ESTO SEÑALA la contradicción inherente al "Sueño Americano": salarios más altos y un mejor nivel de vida disponible solo en niveles de explotación cada vez más extremos. Incluso para los trabajadores mejor pagados, una mejor paga no podría compensar las condiciones deshumanizantes y degradantes en el trabajo.

Además, la automatización y la aceleración en el sector manufacturero, junto con las bajas tasas de crecimiento, significaron menos puestos de trabajo. Por ejemplo, el empleo en la planta de Ford en River Rouge alcanzó un máximo de 100.000 durante la Segunda Guerra Mundial, cayó a 65.000 después de la guerra y luego a 35.000 en la década de 1960.

Los dirigentes sindicales estaban ansiosos por sacrificar las condiciones del piso de producción por aumentos de salarios y beneficios en contratos que aumentaron en duración. En 1950, la norma de los contratos de uno y dos años había sido reemplazada por un contrato laboral de tres, cuatro y cinco años.

Pero los líderes sindicales fueron culpables de un lenguaje contractual mucho más debilitante que nunca. A las empresas se les dio rienda suelta para romper el acuerdo contractual con el fin de aumentar la productividad, mientras que el sistema de quejas casi se derrumbó. De hecho, en muchos casos, la gerencia llegó a depender de los funcionarios sindicales para "vigilar" a la fuerza laboral, es decir, para hacer cumplir las tasas de productividad y la disciplina en el piso de producción.

Muchos sindicatos renunciaron a los derechos de los trabajadores a rechazar el trabajo de horas extraordinarias y / o adoptar compromisos de no huelga. Las quejas no resueltas se acumularon, dejando a los trabajadores sin recurso cuando la gerencia violó el contrato.

En estas circunstancias, la mayor alienación que sentían los trabajadores no se limitó a la dirección, sino que se convirtió en una creciente hostilidad hacia los líderes sindicales. Esto fue particularmente cierto en la industria automotriz, donde la automatización tuvo un impacto dramático en el proceso de trabajo. A principios de la década de 1960, el creciente descontento hacia los líderes sindicales se expresó de diversas formas.

En primer lugar, un número sin precedentes de dirigentes sindicales locales se vio expulsado de sus cargos. En 1961 y nuevamente en 1963, un tercio de los presidentes locales de United Auto Workers (UAW) fueron destituidos de sus cargos, la mayor rotación en la historia de la UAW.

En segundo lugar, los trabajadores lucharon contra las aceleraciones y las desaceleraciones y el sabotaje de equipos poco coordinados, como una forma de frenar la línea de montaje sin involucrar al sindicato. Como preguntó Martin Glaberman en este artículo de 1965 titulado "Sea su pago alto o bajo":

Las líneas de montaje tienen una forma de romperse, y ¿quién puede decir que el perno que atascó la línea no se cayó accidentalmente? ¿Quién va a saber que las luces de advertencia que señalan la parada de la línea no se quemaron, sino que simplemente se desenroscaron para agregar unos minutos al tiempo que lleva reparar la línea?

PERO, con mucho, el arma más eficaz utilizada por los trabajadores para proteger sus condiciones de trabajo fue la huelga salvaje, un arma que se utilizó con mayor frecuencia a medida que avanzaba la década de 1960.

La Chrysler Corporation, por ejemplo, informó de 15 huelgas no autorizadas en 1960. Esa cifra saltó a 49 en 1967, y luego alcanzó un máximo de 91 en 1968. Y el número de gatos monteses en el sector manufacturero en su conjunto pasó de unos 1.000 en 1960 a 2.000 en 1969.

La burocracia sindical contraatacó como pudo para frenar las rebeliones de los lugareños sindicalistas rebeldes. Un local de Flint, Michigan, quedó en suspensión de pagos cuando un número completo de su periódico se dedicó a enumerar y exponer todas las quejas que esperaban ser resueltas.

Cuando Dodge Local 3 rechazó el contrato de automóvil de 1964, el liderazgo recurrió a maniobras clandestinas para obtener la aprobación "democrática". Después de que el contrato fue rechazado por primera vez, se devolvió para una segunda votación.

Cuando la segunda votación también rechazó el contrato, los líderes sindicales lo devolvieron para una tercera votación, en cuyo momento se aceptó el contrato, por un margen de 150 miembros de un total de 4.000 miembros.

La relativa juventud del movimiento sindical en la década de 1960, cuando la generación del baby boom ingresó a la fuerza laboral, ciertamente ayudó a impulsar el ánimo de militancia.

En 1967, el 14 por ciento del movimiento sindical estaba formado por personas menores de 21 años y el 40 por ciento de los miembros de la UAW eran menores de 30 años. Sin duda, un gran número de trabajadores en este grupo de edad fueron influenciados por el movimiento contra la guerra, ya que era más grande y un mayor número de jóvenes tomó una posición activa contra la guerra y contra el imperialismo estadounidense.

A raíz de los disturbios del gueto que estallaron a mediados de la década de 1960 y el nacimiento del movimiento Black Power que siguió, los trabajadores negros comenzaron a desempeñar un papel más central en la iniciación y el liderazgo de las luchas locales, un proceso que finalmente cambió el carácter de el movimiento de base hacia el let a principios de la década de 1970.

En la era de la posguerra, ni siquiera se intentó pretender que el "sueño americano" se extendería a la clase trabajadora negra. Mientras que la gran mayoría de los trabajadores blancos vieron elevarse sus niveles de vida, los de los trabajadores negros estaban cayendo.

Si bien el ingreso medio de los trabajadores negros ascendía a alrededor del 60 por ciento de los salarios de los trabajadores blancos en 1950, ha caído al 55 por ciento en 1955 y a un espantoso 53 por ciento en 1962.

Mientras tanto, el desempleo de los negros siguió siendo consistentemente el doble que el de los blancos. Habiendo clamado para abordar el tema del racismo dentro de sus propias filas, la AFL-CIO (que todavía permitía sindicatos locales segregados en su conferencia de fundación en 1955) ni siquiera aprobó la moción de apoyar el movimiento de derechos civiles en la década de 1960.

George Meany, el jefe de la AFL-CIO, se negó a respaldar la Marcha de 1963 en Washington. E incluso el UAW, que respaldó la marcha, se opuso al lema de los programas de empleo para los negros, una demanda de lo que finalmente se denominó "acción afirmativa" para los negros, que era una demanda central del movimiento por los derechos civiles.

Sin embargo, el liderazgo superior de la AFL-CIO y sus afiliados siguió siendo blanco como el lirio.

Pero la mayoría del elenco de negros tenía trabajos de clase trabajadora en la década de 1960, lo que hizo de la lucha de clases una salida natural para las frustraciones crecientes. Y varias ciudades, como Detroit, estaban pobladas por una mayoría negra. En los centros de producción de automóviles como Detroit, un gran número de negros ocupaban puestos de trabajo en las plantas automotrices de los Tres Grandes en la década de 1960.

No es de extrañar que grupos de trabajadores del automóvil negros, como el Dodge Revolutionary Union Movement (DRUM) en Detroit o los United Black Brothers en Mahwah, Nueva Jersey, que lideraron huelgas salvajes clave, establecieron el tono político y las demandas del ala más radical. del movimiento obrero durante este período, en un intento de unir las demandas contra el racismo con los problemas económicos como parte de una lucha individual.

La amargura acumulada que comenzó a estallar en una lucha generalizada en la segunda mitad de la década de 1960 se convirtió en rebeliones de base a gran escala dentro de varias industrias clave en los años 1969-73: rebeliones dirigidas no solo contra la administración sino también contra la burocracia sindical. así como.

Pero el escenario para estas luchas se había establecido mucho antes, durante los años en los que el "Sueño Americano" se hizo añicos para muchos.


Movimiento laboral

El movimiento obrero echó sus raíces mucho tiempo atrás en el régimen colonial que se extendió entre 1619 y 1776 o más. Inicialmente, la estructura social era abrumadoramente rural con abundante tierra. Una gran mayoría de la población del este de los EE. UU., Entonces llamado Nuevo Mundo, trabajaba por cuenta propia como agricultores y artesanos independientes, o más tarde en el comercio y las profesiones minoristas urbanas. Luego, con el cambio en el patrón agrícola de cultivos alimentarios a cultivos comerciales y del consumo local a la venta global, la demanda de mano de obra aumentó.

Para satisfacer la demanda, los empleadores potenciales recurrieron a sirvientes contratados y esclavos africanos. Los sirvientes y esclavos, aparte de hábiles artesanos, al principio ejercían su oficio de forma independiente. Pero con el crecimiento de la concentración urbana, los maestros obreros establecieron pequeñas tiendas minoristas y emplearon a jornaleros y aprendices contra el pago de un salario. Después de todo, las bulliciosas ciudades portuarias siempre habían necesitado trabajadores ocasionales y artesanos contratados.

Antes de la década de 1840, los ingresos de los trabajadores se basaban en el precio, la remuneración que recibían por la venta del producto final del trabajo. El pago de los salarios se produjo mediante la introducción de una máquina en una fábrica. Hacia mediados del siglo XVIII, la escasez de mano de obra disminuyó con el crecimiento de la población y un freno en la oferta de tierras. A medida que los frutos de la era industrial empezaron a dar frutos, la gente emigró a las zonas urbanas donde la manufactura estaba en auge.

A medida que se descompusieron las habilidades anteriores, aumentó la competencia por estos trabajos en las fábricas. Por un lado, estaba la especialización comercial y las condiciones urbanas desarrolladas, por el otro, el creciente temor al desempleo supuso un aumento de la miseria y el descontento. Luego, con la acumulación de capital por parte de una clase especial, los trabajadores de las fábricas perdieron su independencia y también su dignidad. Este cambio de estatus fue la razón básica de las protestas de los trabajadores en su forma más temprana. Ya en 1768, los sastres oficiales vieron evidencia de protestas con estilo moderno. Posteriormente se les unieron varias organizaciones similares. Sin embargo, ninguno de ellos puede calificarse de sindicato.

La década de 1830 vio a los trabajadores exigiendo reformas sociales en lo que respecta a sus derechos. En 1827, se creó en Filadelfia un Sindicato de Asociaciones Comerciales de Mecánicos. Fue la primera organización laboral del país.

Durante la década de 1840 tomó una forma defensiva y cambió a un estado de levantamiento a medida que los trabajadores buscaban aferrarse a las tradiciones y métodos del pasado. Las protestas adquirieron un nuevo rostro cuando los reformadores sociales de la época pronto se unieron a los trabajadores.

Sin embargo, la actitud pronto cambió. Cuando los trabajadores en los años 50 aprendieron a aceptar la pérdida de estatus, buscaron organizarse en torno a sus oficios con el propósito de negociar colectivamente con sus empleadores.

En los años 60, gran parte de Estados Unidos se había industrializado con alrededor de 5 millones de asalariados en la industria, el comercio y la agricultura. Siguiendo el ritmo de este boom industrial, los sindicatos también siguieron floreciendo. La depresión de finales de los sesenta intensificó la resistencia de los empresarios a cualquier reducción de la jornada laboral. La utilidad de los sindicatos se hizo cada día más evidente. En 1872, los neoyorquinos desencadenaron la lucha laboral más formidable de la época. Sin embargo, el movimiento finalmente fracasó.

Fue en 1882 cuando se produjo el siguiente revuelo laboral significativo. Los Caballeros del Trabajo del Sindicato Central de Trabajadores realizaron un gran desfile en la ciudad de Nueva York con motivo de la conferencia nacional de los Caballeros del Trabajo. En 1884, el grupo realizó un desfile el primer lunes de septiembre y aprobó una resolución para realizar todos los desfiles futuros ese día y para designar el día como Día del Trabajo.

En la década de 1890, cuando el K de L casi había desaparecido, la Federación Estadounidense del Trabajo creó el movimiento del "sindicato empresarial". Aunque las afiliadas de la AFL se encontraron con una vehemente oposición de los empleadores y de la justicia, lograron organizar a millones de personal artesano calificado. Cortesía, el hábil liderazgo de Samuel Gompers. Pronto obtuvo los derechos legales para organizarse con fines de negociación colectiva del gobierno federal.

La creación del movimiento sindical industrial a través de la formación del Congreso de Organizaciones Industriales a fines de la década de 1930 condujo a la organización de industrias de producción en masa. La competencia entre AFL y los afiliados del recién creado Comité de Organización Industrial generó un crecimiento sindical significativo durante los años cuarenta y cincuenta. A mediados de la década de 1950, con la fusión de AFL-CIO, los sindicatos representaban aproximadamente el 35 por ciento de la fuerza laboral no agrícola.

A pesar de que la tasa de participación sindical del sector privado ha disminuido durante las últimas encuestas de opinión pública recientes, las encuestas de opinión pública demuestran que la mayoría de los trabajadores estadounidenses continúan creyendo que el interés en el empleo puede avanzar a través de la sindicalización.


Contenido

Historia temprana Editar

La Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) había ayudado a formar sindicatos locales de camioneros desde 1887. En noviembre de 1898, la AFL organizó la Unión Internacional de Pilotos de Equipos (TDIU). [3] [4] En 1901, un grupo de camioneros en Chicago, Illinois, se separó del TDIU y formó la Unión Nacional de Camioneros. [3] A diferencia del TDIU, que permitía que los grandes empleadores fueran miembros, el nuevo Sindicato Nacional de Camioneros permitía que solo se unieran empleados, ayudantes de camioneros y propietarios-operadores que poseían un solo equipo, y defendía salarios más altos y horas más cortas de manera más agresiva que el TDIU. [3] Reclamando más de 28,000 miembros en 47 locales, su presidente, Albert Young, solicitó ser miembro de la AFL. La AFL pidió al TDIU que se fusionara con el sindicato de Young para formar un nuevo sindicato afiliado a la AFL y los dos grupos lo hicieron en 1903, formando la International Brotherhood of Teamsters (IBT), [4] y eligiendo a Cornelius Shea como el primer sindicato del nuevo sindicato. presidente. [3] [4] El proceso electoral resultó tumultuoso. Shea controló efectivamente la convención porque los lugareños de Chicago, que representan casi la mitad de los miembros del IBT [5], apoyaron su candidatura. en bloque. John Sheridan, presidente del Sindicato de Conductores de Hielo de Chicago, se opuso a Shea. Sheridan y George Innes, presidente del TDIU, acusaron a Shea de malversación de fondos en un intento por evitar su elección. [6] Shea ganó las elecciones el 8 de agosto de 1903, por una votación de 605 a 480. La nueva agrupación eligió a Edward L. Turley de Chicago como secretario-tesorero ya Albert Young como organizador general. [7] [8]

El sindicato, como la mayoría de los sindicatos dentro de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) en ese momento, tenía una estructura en gran parte descentralizada, con varios sindicatos locales que se gobernaban a sí mismos de manera autónoma y tendían a velar solo por sus propios intereses en la jurisdicción geográfica en la que se encontraban. ellos operaban. [9] [10] [11] Los transportistas eran de vital importancia para el movimiento obrero, ya que una huelga o huelga de solidaridad de los transportistas podía paralizar el movimiento de mercancías en una ciudad y provocar una huelga en casi todos los vecindarios. [5] También significó que los líderes de camioneros podían exigir sobornos para evitar huelgas, y el control de un local de camioneros podía generar ingresos significativos al crimen organizado. Durante la presidencia de Shea, todo el sindicato de camioneros fue notoriamente corrupto. [12] [13] [14]

Varias huelgas importantes ocuparon el sindicato en sus primeros tres años. En noviembre de 1903, los camioneros empleados por el ferrocarril de la ciudad de Chicago se declararon en huelga. Shea intentó detener las huelgas de simpatía de otros lugareños, pero tres lugareños se retiraron y finalmente se desafiliaron por el tema de la huelga de simpatía. [15] Una huelga de solidaridad en apoyo de 18.000 cortadores de carne en huelga en Chicago en julio de 1904 provocó disturbios antes de que el uso extensivo de rompehuelgas llevara a Shea a obligar a sus miembros a volver al trabajo (lo que llevó al colapso de la huelga de cortadores de carne). [12] [16] [17] En medio de la lucha en 1904, la convención de camioneros en Cincinnati, Ohio reeligió a Shea por aclamación el 8 de agosto de 1904. [17] Bajo su liderazgo, la unión se había expandido a casi 50.000 miembros en 821 locales en 300 ciudades, lo que convierte a los Teamsters en uno de los sindicatos más grandes de los Estados Unidos. [12]

En 1905, 10,000 camioneros hicieron huelga en apoyo de los sastres encerrados en Montgomery Ward y, finalmente, más de 25,000 camioneros ocuparon las líneas de piquete. [18] [19] [20] Pero cuando los periódicos locales descubrieron que Shea vivía en un burdel local, tenía a una camarera de 19 años como amante y había pasado la huelga organizando fiestas, el apoyo público a la huelga se derrumbó y la huelga terminó el 1 de agosto de 1905. [18] [20] [21] [22] A pesar de las revelaciones, Shea ganó la reelección el 12 de agosto de 1905, por una votación de 129 a 121. [23]

Shea fue reelegido de nuevo en 1905 y 1906, aunque en cada ocasión se presentaron desafíos importantes a su presidencia. [24] El primer juicio de Shea por cargos derivados de la huelga de Montgomery Ward de 1905 terminó en un juicio nulo. [25] Sin embargo, durante la reelección de 1906, Shea había prometido que renunciaría a la presidencia una vez finalizado el juicio. [26] Pero no lo hizo, y la mayoría de los miembros del sindicato le retiraron su apoyo. [26] Daniel J. Tobin de Boston fue elegido sucesor de Shea por 104 votos contra 94 en agosto de 1907. [27]

Organización y crecimiento durante la Gran Depresión Editar

Tobin fue presidente de los Teamsters de 1907 a 1952. Aunque enfrentó oposición en sus carreras de reelección en 1908, 1909 y 1910, nunca volvió a enfrentarse a la oposición hasta su jubilación en 1952. [28]

Los Teamsters comenzaron a expandirse dramáticamente y madurar organizacionalmente bajo Tobin. Impulsó el desarrollo de "consejos conjuntos" a los que todos los sindicatos locales se vieron obligados a afiliarse. Al variar en jurisdicción geográfica e industrial, los consejos conjuntos se convirtieron en importantes incubadoras para el liderazgo emergente y la negociación de acuerdos maestros que cubrían a todos los empleadores en una industria determinada. Tobin también desalentó activamente las huelgas para imponer disciplina al sindicato y alentar a los empleadores a firmar contratos, y fundó y editó la revista sindical, la Teamster internacional. [9] [10] [11] [29] [30] Bajo Tobin, los Teamsters también desarrollaron por primera vez el sistema de "conferencia regional" (desarrollado por Dave Beck en Seattle), que proporcionó estabilidad, fuerza organizativa y liderazgo a la comunidad internacional. Unión. [10]

Tobin emprendió largas batallas jurisdiccionales con muchos sindicatos durante este período. Se produjeron feroces disputas entre los camioneros y el Consejo Nacional de Operadores Estatales de Gasolina (un sindicato federal de empleados de gasolineras de la AFL), la Asociación Internacional de Estibadores, el Sindicato Internacional de Empleados Minoristas y la Hermandad de Empleados Ferroviarios.[10] [31] El desacuerdo más significativo, sin embargo, fue con el United Brewery Workers sobre el derecho a representar a los conductores de vagones de cerveza. Si bien los Teamsters perdieron esta batalla en 1913, cuando la AFL otorgó jurisdicción a los Cerveceros, ganaron cuando el asunto se presentó ante la Junta Ejecutiva de la AFL nuevamente en 1933, cuando los Cerveceros aún se estaban recuperando de su casi eliminación durante la Prohibición. [10] [28] [32] [33] Las redadas y la organización de nuevos miembros en la década de 1930 llevaron a un aumento significativo de miembros. La membresía de los camioneros ascendía a sólo 82.000 en 1932. Tobin aprovechó la ola de sentimiento pro-sindical engendrada por la aprobación de la Ley Nacional de Recuperación Industrial, y en 1935 la membresía sindical había aumentado casi un 65 por ciento a 135.000. En 1941, Tobin tenía 530.000 miembros que pagaban cuotas, lo que convertía a los Teamsters en el sindicato de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. [10]

Uno de los eventos más importantes en la historia sindical ocurrió en 1934. Un grupo de radicales en el Local 574 en Minneapolis, dirigido por Farrell Dobbs, Carl Skoglund y los hermanos Dunne (Ray, Miles y Grant), todos miembros de la Liga Comunista Trotskista. of America — comenzó a organizar con éxito a los conductores de camiones de carbón en el invierno de 1933. [34] Tobin, un ardiente anticomunista, [35] se opuso a sus esfuerzos y se negó a apoyar su huelga de 1933. [34] El Local 574 volvió a atacar en 1934, lo que provocó varios disturbios durante un período de nueve días en mayo. [34] Cuando la asociación de empleadores renegó del acuerdo, el Local 574 reanudó la huelga, aunque terminó nuevamente después de nueve días cuando el gobernador Floyd B. Olson declaró la ley marcial. [34] Aunque el Local 574 ganó un contrato que reconocía al sindicato y que rompió la espalda de la Alianza de Ciudadanos antisindical en Minneapolis, Tobin expulsó al Local 574 de los Teamsters. La indignación de los miembros fue extensa, y en agosto de 1936 se vio obligado a volver a contratar el local como 544. [10] [31] [34] [36] En un año, el Local 544 recién formado había organizado 250.000 camioneros en el Medio Oeste y formó la Central Conferencia de Teamsters. [10] [31] [34] [36]

También se produjo una amplia organización en Occidente. Harry Bridges, líder radical del Sindicato Internacional de Estibadores y Almacenes (ILWU), lideraba "la marcha hacia el interior", un intento de organizar a los trabajadores de los almacenes lejos de los puertos de envío. [10] [37] Alarmado por la política radical de Bridges y preocupado de que ILWU invadiera las jurisdicciones de Teamsters, Dave Beck formó una gran organización regional (la Conferencia Oeste de Teamsters) para participar en feroces batallas de organización y redadas de miembros contra ILWU que condujo al establecimiento de muchos locales nuevos y a la organización de decenas de miles de nuevos miembros. [10] [38]

Pero la corrupción se generalizó aún más en los Teamsters durante la administración de Tobin. En 1941, el sindicato era considerado el más corrupto de Estados Unidos y el más abusivo hacia sus propios miembros. Tobin defendió enérgicamente al sindicato contra tales acusaciones, pero también instituyó muchos cambios y prácticas constitucionales y organizativos que facilitaron la participación de los dirigentes sindicales en delitos penales. [39]

La Segunda Guerra Mundial y el período de posguerra Editar

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los Teamsters eran uno de los sindicatos más poderosos del país, y los líderes de los Teamsters eran influyentes en los pasillos del poder. La membresía sindical había aumentado más del 390 por ciento entre 1935 y 1941 a 530.000. [10] En junio de 1940, el presidente Franklin D. Roosevelt nombró al presidente de IBT, Daniel J. Tobin, para ser el enlace oficial de la Casa Blanca con el trabajo organizado, y más tarde ese año presidente de la División Laboral del Comité Nacional Demócrata. [10] [40] En 1942, el presidente Roosevelt nombró a Tobin representante especial en el Reino Unido y lo encargó de investigar el estado del movimiento obrero allí. [41] Tobin fue considerado tres veces secretario de Trabajo, y dos veces rechazó el puesto, en 1943 y 1947. [42] El 23 de septiembre de 1944, Roosevelt pronunció su famoso "discurso Fala" mientras hacía campaña en las elecciones presidenciales de 1944. Debido a la sólida relación de Roosevelt con Tobin y la gran cantidad de miembros del sindicato, el presidente pronunció su discurso antes de la convención de Teamster. [10]

No obstante, los miembros de Teamsters estaban inquietos. Los miembros disidentes del sindicato acusaron a los líderes de reprimir la democracia en el sindicato, un cargo que el presidente Tobin negó airadamente. [43] Durante el año siguiente, Tobin tomó medidas enérgicas contra los disidentes y confió en varios lugareños liderados por sus oponentes políticos. [44]

Durante la Segunda Guerra Mundial, los Teamsters respaldaron enérgicamente la promesa de no huelga del movimiento obrero estadounidense. Los Teamsters acordaron dejar de asaltar otros sindicatos y no hacer huelga mientras dure la emergencia nacional. El presidente Tobin incluso ordenó a los miembros de los Teamsters que cruzaran los piquetes organizados por otros sindicatos. Sin embargo, el liderazgo nacional sancionó las huelgas de los camioneros del Medio Oeste en agosto de 1942, los camioneros del Sur en octubre de 1943 y los trabajadores de las cervecerías y los conductores de reparto de leche en enero de 1945. [30] [45] Los Teamsters, sin embargo, no participaron en el gran post- Ola de guerra de huelgas laborales. En los dos años posteriores al cese de las hostilidades, los Teamsters atacaron solo tres veces: 10,000 camioneros en Nueva Jersey hicieron huelga durante dos semanas, trabajadores de UPS hicieron huelga en todo el país durante tres semanas y los trabajadores de Railway Express Agency hicieron huelga durante casi un mes. [46]

Los líderes de los camioneros se opusieron firmemente a la promulgación de la Ley Taft-Hartley y pidieron repetidamente su derogación. El presidente Tobin, sin embargo, fue uno de los primeros líderes laborales en firmar la declaración jurada no comunista requerida por la ley. [47]

La gran ola de organización en la que participó el sindicato durante la Gran Depresión y la guerra impulsó significativamente el poder político de varios líderes regionales de Teamsters, y el liderazgo del sindicato participó en una serie de luchas de poder en el período de posguerra. En 1949, la membresía del sindicato había superado el millón. [48] ​​Dave Beck (elegido vicepresidente internacional en 1940) fue cada vez más influyente en la unión internacional, y Tobin intentó controlar su creciente poder, pero fracasó. [10] En 1946, Beck superó con éxito la oposición de Tobin y obtuvo la aprobación de una enmienda a la constitución del sindicato que creaba el cargo de vicepresidente ejecutivo. Beck luego ganó las elecciones de 1947 para ocupar el puesto. [29] Beck también se opuso con éxito en 1947 a un aumento de las cuotas respaldado por Tobin para financiar nuevas organizaciones. [49] Al año siguiente, Beck pudo exigir la destitución del editor de Teamster internacional revista e instalar a su propio hombre en el trabajo. [50]

En 1948, Beck se alió con su rival Jimmy Hoffa y tomó el control del sindicato. Anunció una redada en la Asociación Internacional de Maquinistas local en Boeing. Aunque el presidente Dan Tobin repudió públicamente las acciones de Beck, Beck tuvo el apoyo más que suficiente de Hoffa y otros miembros de la junta ejecutiva para obligar a Tobin a retroceder. [51] Cinco meses después, Beck obtuvo la aprobación de un plan para disolver las cuatro divisiones del sindicato y reemplazarlas con 16 divisiones organizadas alrededor de cada una de las principales categorías laborales de la membresía del sindicato. [52] En 1951, Tom Hickey, líder reformista de los Teamsters en la ciudad de Nueva York, ganó las elecciones para la junta ejecutiva de los Teamsters. Tobin necesitaba el apoyo de Beck para evitar la elección de Hickey, y Beck se negó a dárselo. [53]

El 4 de septiembre de 1952, Tobin anunció que dimitiría como presidente de los Teamsters al final de su mandato. [54] En la convención del sindicato de 1952, Beck fue elegido presidente general e impulsó una serie de cambios destinados a hacer más difícil para un retador construir la mayoría necesaria para derrocar a un presidente o rechazar sus políticas. [55]

Influencia del crimen organizado Editar

Beck fue elegido para el Consejo Ejecutivo de la AFL el 13 de agosto de 1953, pero su elección generó una tremenda batalla política entre el presidente de la AFL, George Meany, quien apoyó su elección, y los vicepresidentes de la federación que sintieron que Beck era corrupto y no debería ser elegido para el cargo. [56] [57] Beck fue el primer presidente de Teamster en negociar un contrato maestro a nivel nacional y un plan nacional de arbitraje de agravios, [58] estableció campañas de organización en el sur profundo [59] y el este, [60] y construyó los Teamsters actuales sede (el "Palacio de Mármol") en Washington, DC en Louisiana Avenue NW (frente a una pequeña plaza del Senado de los Estados Unidos). [61] Pero su intervención en una construcción y una huelga lechera (ambas centradas en la ciudad de Nueva York) y su negativa a intervenir en una huelga de camiones en el noreste le crearon importantes problemas políticos. [62] Al percibir que Beck era débil, Jimmy Hoffa comenzó a desafiar a Beck en varias decisiones y políticas sindicales en 1956 con miras a derrocarlo como presidente general en las elecciones sindicales programadas regularmente en 1957. [63]

La infiltración del crimen organizado dominó la agenda de los Teamsters durante la década de 1950. Los Teamsters habían sufrido una gran corrupción desde su formación en 1903. [12] [13] [14] Aunque las formas públicas de corrupción más extremas habían sido eliminadas después de que el presidente general Cornelius Shea fuera destituido de su cargo, el alcance de la corrupción y el control por el crimen organizado aumentó durante el mandato del presidente general Tobin (1907 a 1952). [10] [13] [22] [64] En 1929, los Teamsters y los sindicatos de Chicago incluso se acercaron al gángster Roger Touhy y le pidieron protección de Al Capone y su Chicago Outfit, que buscaban controlar los sindicatos del área. [65] La evidencia de corrupción generalizada dentro de los Teamsters comenzó a surgir poco después de que Tobin se retirara. [66] En Kansas City, los lugareños corruptos de Teamsters pasaron años buscando sobornos, malversando dinero y participando en extorsiones y estafas laborales extensivas, así como golpizas, vandalismo e incluso atentados con bombas en un intento por controlar las industrias de la construcción y el transporte por carretera. [22] [67] El problema era tan grave que la Cámara de Representantes de Estados Unidos celebró audiencias sobre el tema. [68]

El intento de Hoffa de desafiar a Beck provocó un gran escándalo nacional que condujo a dos investigaciones del Congreso, varias acusaciones por fraude y otros delitos contra Beck y Hoffa, nuevas leyes y regulaciones federales estrictas con respecto a los sindicatos, e incluso ayudó a lanzar la carrera política de Robert F. Kennedy. Creyendo que necesitaba votos adicionales para derrocar a Beck, en octubre de 1956 el mafioso Johnny Dio se reunió con Hoffa en la ciudad de Nueva York y los dos hombres conspiraron para crear hasta 15 locales de papel [69] para aumentar los totales de delegados de Hoffa. [70] [71] Cuando los habitantes del periódico solicitaron cartas de la unión internacional, los enemigos políticos de Hoffa se indignaron. [63] [72] Una gran batalla estalló dentro de los Teamsters sobre si fletar a los locales, y la atención de los medios llevó a indagaciones por parte del Departamento de Justicia de EE. UU. Y el Subcomité Permanente de Investigaciones del Comité de Operaciones Gubernamentales del Senado de EE. UU. [73] Beck y otros líderes de los camioneros desafiaron la autoridad del Senado de los Estados Unidos para investigar el sindicato, [74] [75] lo que provocó que el Senado estableciera el Comité Selecto de Actividades Indebidas en el Trabajo y la Administración, un nuevo comité con una amplia citación y poderes de investigación. [76] El senador John L. McClellan, presidente del comité selecto, contrató a Robert F. Kennedy como investigador y abogado principal del subcomité. [77]

El Comité Selecto (también conocido como Comité McClellan, en honor a su presidente), expuso la corrupción generalizada en el sindicato Teamsters. Dave Beck huyó del país durante un mes para evitar sus citaciones antes de regresar. [78] Cuatro de los locales del periódico se disolvieron para evitar el escrutinio del comité, varios miembros del personal de Teamster fueron acusados ​​de desacato al Congreso, y los registros sindicales se perdieron o destruyeron (supuestamente a propósito), y las escuchas telefónicas se reprodujeron en público ante una audiencia de televisión nacional en que Dio y Hoffa discutieron la creación de aún más periódicos locales. [79] Se desenterraron pruebas de un complot patrocinado por la mafia en el que los sindicatos de Oregon Teamsters tomarían el control de la legislatura estatal, la policía estatal y la oficina del fiscal general del estado mediante el soborno, la extorsión y el chantaje. [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] Inicialmente, los miembros del sindicato no creían en los cargos y el apoyo a Beck fue fuerte, [ 90] [91] pero después de tres meses de continuas acusaciones de irregularidades, muchos Teamsters de base retiraron su apoyo y pidieron abiertamente que Beck renunciara. [92] Beck inicialmente se negó a abordar las acusaciones, pero rompió su silencio y denunció la investigación del comité el 6 de marzo. [93] Pero incluso cuando el comité llevó a cabo su investigación, los Teamsters contrataron aún más periódicos locales. [94] A mediados de marzo de 1957, Jimmy Hoffa fue arrestado por supuestamente intentar sobornar a un asistente del Senado. [95] Hoffa negó los cargos, pero el arresto provocó investigaciones adicionales y más arrestos y acusaciones durante las siguientes semanas. [96] [97] [98] [99] Una semana después, Beck admitió haber recibido un préstamo de $ 300,000 sin intereses de los Teamsters que nunca había reembolsado, y los investigadores del Senado afirmaron que los préstamos a Beck y otros dirigentes sindicales (y sus empresas) le había costado al sindicato más de $ 700.000. [100] Beck compareció ante el comité selecto por primera vez el 25 de marzo de 1957 e invocó su derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación 117 veces. [101] El Comité McClellan se centró en Hoffa y otros funcionarios de Teamsters, y presentó testimonios y pruebas que alegaban corrupción generalizada en las unidades de Teamster controladas por Hoffa. [71] [102]

Varios desarrollos legales históricos surgieron de la investigación del comité selecto. Los escándalos descubiertos por el comité de McClellan, que afectaron no solo a los Teamsters sino a varios otros sindicatos, llevaron directamente a la aprobación de la Ley de información y divulgación de información de los trabajadores y la administración (también conocida como Ley Landrum-Griffin) en 1959. [103] La Se mantuvo el derecho de los dirigentes sindicales a ejercer sus derechos de la Quinta Enmienda y se hizo un refinamiento significativo de la ley constitucional cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos reafirmó el derecho de los dirigentes sindicales a no divulgar la ubicación de los registros sindicales en Curcio v. Estados Unidos, 354 U.S. 118 (1957). [104]

La ira generalizada por las revelaciones del Comité McClellan finalmente llevó a Beck a retirarse de los Teamsters y permitió que Jimmy Hoffa se hiciera cargo. Inmediatamente después de su testimonio a fines de marzo de 1957, Beck obtuvo la aprobación de la junta ejecutiva del sindicato para establecer un fondo de $ 1 millón para defenderse a sí mismo y al sindicato de las acusaciones del comité. [105] Pero la indignación de los miembros por el gasto fue significativa y se rescindió el permiso para establecer el fondo. [106] La ira de los miembros siguió creciendo durante la primavera, [107] y el apoyo mayoritario de Beck en la junta ejecutiva se desvaneció. [108] Beck fue llamado nuevamente ante el Comité McClellan a principios de mayo de 1957, y se expusieron préstamos adicionales sin intereses y otras transacciones financieras potencialmente ilegales y poco éticas. [109] Sobre la base de estas revelaciones, Beck fue acusado de evasión fiscal el 2 de mayo de 1957. [110]

Los problemas legales de Beck lo llevaron a retirarse y a Hoffa a ganar las elecciones a la presidencia del sindicato. El apoyo a Beck entre los miembros se evaporó. [111] Beck anunció el 25 de mayo que no se presentaría a la reelección en octubre. [112] El anuncio creó el caos entre los líderes sindicales, [113] y, a pesar de las acusaciones adicionales, Hoffa anunció que buscaría la presidencia el 19 de julio. [114] El apoyo general a Hoffa fue fuerte, [115] aunque hubo algunos intentos de organizar un candidato de la oposición. [116] Los oponentes de Hoffa pidieron a un juez federal que pospusiera la elección, pero la solicitud se concedió sólo temporalmente y Hoffa fue debidamente elegido presidente general del sindicato el 4 de octubre de 1957. [117] Beck ofreció retirarse anticipadamente para permitir que Hoffa tomara control del sindicato en diciembre. [118] Un tribunal de distrito federal prohibió a Hoffa tomar el poder a menos que fuera absuelto en su juicio por escuchas telefónicas. [119] El fallo fue confirmado por un tribunal de apelaciones, pero el juicio terminó con un jurado colgado el 19 de diciembre de 1957 y Hoffa asumió la presidencia el 1 de febrero de 1958. [120]

El empeoramiento del escándalo de corrupción llevó a la AFL-CIO a expulsar a los Teamsters. El presidente de AFL-CIO, George Meany, preocupado de que los escándalos de corrupción que asolaban a varios sindicatos en ese momento pudieran dar lugar a una regulación estricta de los sindicatos o incluso a la retirada de la protección de la legislación laboral federal, inició una campaña anticorrupción en abril de 1956. [121] Nuevo El consejo ejecutivo de la federación laboral promulgó reglas que preveían la destitución de los vicepresidentes involucrados en actos de corrupción, así como la expulsión de sindicatos considerados corruptos. [122] La investigación del Comité McClellan sólo empeoró la disputa entre la AFL-CIO y los Teamsters. [123] En enero de 1957, la AFL-CIO propuso una nueva regla que prohibiría a los funcionarios de la federación continuar en el cargo si ejercían sus derechos de la Quinta Enmienda en una investigación de corrupción. [124] Beck se opuso a la nueva regla, [125] pero el Comité de Prácticas Éticas de AFL-CIO instituyó la regla el 31 de enero de 1957. [126] A los Teamsters se les dio 90 días para reformarse, [127] pero Beck tomó represalias prometiendo más redadas contra los sindicatos miembros de AFL-CIO si el sindicato era derrocado. [128] La oposición de Beck provocó un movimiento exitoso de Meany para destituir a Beck del consejo ejecutivo de AFL-CIO por motivos de corrupción. [129] Después de extensas audiencias y apelaciones que duraron de julio a septiembre de 1957, la AFL-CIO votó el 25 de septiembre de 1957 para expulsar a los Teamsters si el sindicato no instituía reformas dentro de los 30 días. [130] Beck se negó a instituir reformas, y la elección de Jimmy Hoffa (a quien la AFL-CIO consideraba corrupto como Beck) llevó a la federación laboral a suspender el sindicato Teamsters el 24 de octubre de 1957. [131] Meany ofreció quedarse los Teamsters dentro de la AFL-CIO si Hoffa dimitió como presidente, pero Hoffa se negó y la expulsión formal se produjo el 6 de diciembre de 1957. [132]

Los Teamsters no eran el único sindicato corrupto de la AFL-CIO de ninguna manera. Otro fue la Asociación Internacional de Estibadores (ILA), que representaba a los estibadores en la mayoría de los puertos de la costa este. Los Teamsters habían deseado durante mucho tiempo traer a todos los trabajadores de transporte y envío al sindicato, de modo que ningún producto pudiera moverse a ningún lugar de los EE. UU. Sin ser tocado por las manos de los Teamsters. A medida que la ILA sufría cada vez más ataques por permitir la corrupción en sus habitantes, el presidente Beck trató de incorporar a la ILA a los Teamsters. [133] La AFL derrocó a la ILA en septiembre de 1953 y formó la Hermandad Internacional de Estibadores-AFL (IBL-AFL) para representar a los estibadores en los Grandes Lagos y la Costa Este. [134] Los Teamsters planearon asaltar el sindicato expulsado, e incluso pueden haber esperado tomar el control del IBL-AFL.[135] Beck emprendió una campaña para traer de nuevo a la ILA a la AFL a principios de 1955, [136] pero la elección del socio de la mafia Anthony "Tough Tony" Anastasio como vicepresidente de la ILA obligó a Beck a poner fin al esfuerzo. [137] Pero incluso cuando Beck se alejó de cualquier acuerdo de ILA, Jimmy Hoffa negoció en secreto un paquete importante de ayuda financiera y de personal para ILA y luego hizo público el trato, lo que obligó a Beck a aceptarlo como un hecho consumado o arriesgarse a avergonzar a Hoffa. . [138] La AFL-CIO amenazó con expulsar a los Teamsters si ayudaba a la ILA. [139] Beck luchó contra Hoffa por el paquete de ayuda de la ILA y ganó, retirando la oferta a la ILA en la primavera de 1956. [140]

La ILA no fue el único sindicato con el que los Teamsters intentaron fusionarse. El sindicato intentó fusionarse con los trabajadores de minas, molinos y fundiciones en 1955, pero el esfuerzo fracasó. [141] El sindicato también buscó una fusión con Brewery Workers, pero el sindicato más pequeño rechazó la oferta. [142] Cuando la obertura fracasó, los Teamsters asaltaron a los Trabajadores de la Cervecería, lo que provocó feroces protestas por parte del CIO. [143]

La incursión de los Teamsters fue un problema tan grave que llevó a la AFL y al CIO, que habían intentado firmar un acuerdo de no incursión durante años, a finalmente negociar e implementar dicho pacto en diciembre de 1953. [144] El presidente Beck inicialmente se negó a firmó el acuerdo y amenazó con sacar a los Teamsters de la AFL si se les obligaba a cumplirlo. [145] Tres meses después de la firma del pacto, los Teamsters acordaron someterse a los términos del acuerdo de no incursión. [146] Poco después, la AFL adoptó el artículo 20 de su constitución, que impedía que sus sindicatos miembros se atacaran entre sí. [147] El afecto del sindicato por las redadas lo llevó a oponerse inicialmente a la fusión AFL-CIO en enero de 1955, pero rápidamente se revirtió. [148]

Ascenso, caída y desaparición de Jimmy Hoffa Editar

Hoffa logró su objetivo de unificar a todos los conductores de mercancías en un único acuerdo colectivo de trabajo, el Acuerdo Marco Nacional de Flete, en 1964. Hoffa utilizó los procedimientos de reclamación del acuerdo, que autorizaba huelgas selectivas contra determinados empleadores, para vigilar el acuerdo o, si Hoffa pensó que servía a los intereses del sindicato, expulsar a los empleadores marginales de la industria. El sindicato obtuvo ganancias sustanciales para sus miembros, fomentando una imagen nostálgica de la era de Hoffa como la edad de oro para los conductores de Teamster. Hoffa también tuvo éxito donde Tobin había fallado, concentrando el poder a nivel internacional, dominando las conferencias que Beck y Dobbs habían ayudado a construir.

Además, Hoffa jugó un papel decisivo en el uso de los activos de los planes de pensiones de los Teamsters, en particular el plan Central States, para apoyar proyectos de la mafia, como el desarrollo de Las Vegas en las décadas de 1950 y 1960. Los fondos de pensiones se prestaron para financiar casinos de Las Vegas como el Stardust Resort & amp Casino, el Fremont Hotel & amp Casino, el Desert Inn, el hotel y casino Dunes (que estaba controlado por el abogado de Hoffa, Morris Shenker), el Four Queens, el Aladdin Hotel & amp Casino, Circus Circus y Caesars Palace. El fondo de pensiones también otorgó varios préstamos a asociados y familiares de altos funcionarios de Teamster. Un colaborador cercano de Hoffa durante este período fue Allen Dorfman. Dorfman era dueño de una agencia de seguros que brindaba procesamiento de reclamos de seguros al sindicato de Teamsters, y que fue objeto de una investigación por parte del Comité McClellan. Dorfman también tuvo una influencia cada vez mayor sobre los préstamos otorgados por el fondo de pensiones de los Teamsters, y después de que Hoffa fuera a prisión en 1967, Dorfman tenía el control principal sobre el fondo. Dorfman fue asesinado en enero de 1983, poco después de su condena, junto con el presidente de los Teamsters, Roy Lee Williams, en un caso de soborno. [149]

Además, Hoffa no estaba dispuesto a reformar el sindicato ni a limitar su propio poder en respuesta a los ataques de Robert F. Kennedy, ex asesor principal del Comité McClellan y entonces Fiscal General. El Departamento de Justicia de Kennedy intentó condenar a Hoffa por una variedad de delitos durante la década de 1960, y finalmente tuvo éxito en un cargo de manipulación de testigos en 1964, con un testimonio clave proporcionado por el agente comercial de Teamsters Edward Grady Partin de Baton Rouge, Louisiana. Después de agotar sus apelaciones, Hoffa ingresó en prisión en 1967.

Hoffa instaló a Frank Fitzsimmons, un asociado de sus días en el Local 299 en Detroit, para que le ocupara su lugar mientras cumplía condena. Fitzsimmons, sin embargo, comenzó a disfrutar del ejercicio del poder en ausencia de Hoffa. Además, las figuras del crimen organizado que lo rodeaban descubrieron que era más dócil de lo que había sido Hoffa. Si bien el perdón del presidente Nixon le prohibió a Hoffa reanudar cualquier papel en los Teamsters hasta 1980, Hoffa desafió la legalidad de esa condición y planeó postularse nuevamente para la presidencia del sindicato, pero desapareció en 1975 en circunstancias misteriosas. Se presume muerto, aunque su cuerpo nunca ha sido encontrado.

Descentralización, desregulación y deriva Editar

Bajo el presidente general Frank Fitzsimmons, la autoridad dentro de los Teamsters se descentralizó nuevamente en manos de los líderes regionales, del consejo conjunto y locales. Si bien esto ayudó a solidificar la propia posición política de Fitzsimmons en el sindicato, también hizo que fuera más difícil para el sindicato actuar de manera decisiva en cuestiones de política. Fitzsimmons también movió las posiciones políticas del sindicato lentamente hacia la izquierda, apoyando la atención médica universal, el fin inmediato de la Guerra de Vietnam, la renovación urbana y la organización comunitaria. En 1968, Fitzsimmons y el presidente de United Auto Workers, Walter Reuther, formaron la Alianza para la Acción Laboral, una nueva central sindical nacional que compitió con la AFL-CIO. La Alianza se disolvió en 1972 después de la muerte de Reuther. Si bien los Teamsters obtuvieron ricos contratos maestros nacionales en camiones y entrega de paquetes en la década de 1970, hicieron poco para adaptarse a los cambios que ocurrían en la industria del transporte.

Una batalla jurisdiccional importante con la United Farm Workers (UFW) estalló en 1970 y no terminó hasta 1977. Teamsters y UFW habían reclamado jurisdicción sobre los trabajadores agrícolas durante muchos años, y en 1967 habían firmado un acuerdo para resolver sus diferencias. Pero la descentralización del poder dentro del sindicato llevó a varios líderes de Teamster en California a repudiar este acuerdo sin el permiso de Fitzsimmons y organizar un gran número de trabajadores de campo. Con la mano forzada, Fitzsimmons ordenó a los negociadores de contratos de Teamsters que reabrieran el puñado de contratos que había firmado con los productores de California. [150] La UFW demandó, la AFL-CIO condenó la acción y muchos empleadores negociaron contratos con los Teamsters en lugar de con la UFW. [151] Los Teamsters posteriormente firmaron contratos (que muchos denunciaron como acuerdos amorosos) con más de 375 productores de California. [152] [153] Aunque el 27 de septiembre de 1973 se alcanzó un acuerdo que otorga a la UFW jurisdicción sobre los trabajadores de campo y la jurisdicción de los Teamsters sobre los trabajadores de empaque y almacén, Fitzsimmons renegó del acuerdo en un mes y siguió adelante con la formación de un sindicato regional de trabajadores agrícolas. en California. [154] [155] Las batallas de organización incluso se volvieron violentas en ocasiones. [156] Para 1975, la UFW había ganado 24 elecciones y la membresía de Teamsters 14 UFW se había desplomado a solo 6,000 de casi 70,000 mientras que la división de trabajadores agrícolas de Teamsters contaba con 55,000 trabajadores. [152] [154] La UFW firmó un acuerdo con Fitzsimmons en marzo de 1977 en el que la UFW acordó buscar organizar solo a los trabajadores cubiertos por la Ley de Relaciones Laborales Agrícolas de California, mientras que los Teamsters retuvieron la jurisdicción sobre algunos trabajadores agrícolas, que habían sido cubiertos por los contratos de la Unión Local de Teamsters antes de la formación de la UFW. [157]

En octubre de 1973, Fitzsimmons puso fin a la disputa jurisdiccional de larga duración con United Brewery Workers, y Brewery Workers se fusionó con los Teamsters. [158]

En 1979, el Congreso aprobó una legislación que desreguló la industria del transporte de mercancías, eliminando el poder de la Comisión de Comercio Interestatal para imponer tarifas regulatorias detalladas a los transportistas interestatales. El sindicato intentó luchar contra la desregulación intentando sobornar al senador Howard Cannon de Nevada. Ese intento no sólo fracasó, sino que resultó en la condena en 1982 de Roy Williams, el presidente general que había sucedido a Fitzsimmons en 1981. Williams dimitió posteriormente en 1983 como condición para permanecer en libertad bajo fianza mientras procedía su apelación.

La desregulación tuvo efectos catastróficos en los Teamsters, abriendo la industria a la competencia de empresas no sindicalizadas que buscaban reducir costos evitando la sindicalización y reduciendo los salarios. Casi 200 transportistas sindicalizados cerraron en los primeros años de la desregulación, dejando al treinta por ciento de los Teamsters en la división de carga desempleados. Los transportistas sindicalizados restantes exigieron concesiones en salarios, reglas de trabajo y horarios.

El sucesor de Williams, Jackie Presser, estaba dispuesto a otorgar la mayoría de estas concesiones en forma de un "pasajero de relevo" de flete especial que recortaría los salarios hasta en un 35 por ciento y establecería salarios de dos niveles. Teamsters for a Democratic Union, que había surgido de los esfuerzos por rechazar el acuerdo de transporte de 1976, lanzó una exitosa campaña nacional para derrotar al jinete de relevo, que fue derrotado por una votación de 94,086 a 13,082.

Sin embargo, continuó la presión sobre la industria del transporte de mercancías y el acuerdo nacional de transporte de mercancías. A fines de la década de 1990, el Acuerdo Marco Nacional de Carga, que había cubierto a 500.000 conductores a finales de la década de 1970, se redujo a menos de 200.000, y numerosos pasajeros locales lo debilitaron aún más en algunas áreas.

Desafíos internos y externos Editar

El declive de las condiciones laborales en la industria del transporte de mercancías, combinado con la infelicidad prolongada entre los miembros empleados por United Parcel Service, llevó al desarrollo de dos grupos disidentes a nivel nacional dentro del sindicato en la década de 1980: Teamsters for a Democratic Union (TDU), un conjunto de varios esfuerzos locales, y el Consejo de Conductores Profesionales, mejor conocido como PROD, que comenzó como un grupo de interés público afiliado a Ralph Nader que se preocupaba por la seguridad de los trabajadores. Los dos grupos se fusionaron en 1979.

TDU pudo ganar algunas oficinas locales dentro del sindicato, aunque el Sindicato Internacional a menudo intentó hacer que esas victorias carecieran de sentido al marginar al dirigente o al sindicato. TDU adquirió mayor prominencia, sin embargo, con las reformas electorales impuestas al sindicato por el decreto de consentimiento que había firmado en 1989 en vísperas del juicio en una demanda presentada por el gobierno federal bajo la Ley de Organizaciones Influenciadas y Corruptas del Racketeer (RICO).

El decreto requería la elección directa de funcionarios internacionales por parte de los miembros, como el TDU había estado exigiendo durante años antes del decreto, para reemplazar la elección indirecta por delegados en la convención del sindicato. Si bien los delegados en la convención del sindicato de 1991 se opusieron a enmendar la Constitución, finalmente capitularon bajo la presión del gobierno.

Sin embargo, ese decreto de consentimiento podría no haber sido posible si no hubiera sido por el testimonio de Roy Williams, quien describió, en una declaración jurada que entregó al gobierno a cambio de una demora en su encarcelamiento, sus propios tratos con el crimen organizado como el Secretario-Tesorero de un sindicato local en Kansas City y como funcionario del Sindicato Internacional. El decreto también otorgó al gobierno el poder de instalar una Junta de Revisión Independiente con el poder de expulsar a cualquier miembro del sindicato por "conducta impropia del sindicato", lo que el IRB procedió a ejercer de manera mucho más agresiva que los funcionarios de Teamsters que habían acordado el decreto había esperado.

Mientras que el gobierno estaba llevando a cabo un caso civil contra el sindicato como entidad, también estaba acusando a Presser, quien había sucedido a Williams como presidente general, por malversación de dos sindicatos locales diferentes en Cleveland antes de su elección como presidente. Presser renunció en 1988, pero murió antes de que comenzara su juicio. Lo sucedió William J. McCarthy, que venía del mismo local que Dan Tobin había dirigido ochenta años antes.

La Junta de Revisión Independiente (IRB) es un panel de tres miembros establecido para investigar y tomar las medidas apropiadas con respecto a "cualquier alegato de corrupción", "cualquier alegato de dominación, control o influencia" de cualquier parte de la Unión por parte del crimen organizado, y cualquier falta de cooperación total con el IRB. [159]

Historial reciente Editar

En 1991, Ron Carey obtuvo una sorprendente victoria en la primera elección directa para presidente general en la historia del sindicato, derrotando a dos candidatos de la "vieja guardia", R.V. Durham y Walter Shea. La lista de Carey, con el apoyo de TDU, también ganó casi todos los asientos en la Junta Ejecutiva Internacional.

Carey adquirió una buena cantidad de influencia dentro de la AFL-CIO, que había readmitido a los Teamsters en 1985. Carey estaba cerca del nuevo liderazgo elegido en 1995, particularmente Richard Trumka de United Mine Workers of America, quien se convirtió en Secretario-Tesorero de la AFL – CIO bajo John Sweeney. Carey también había inclinado el apoyo de los Teamsters al Partido Demócrata, un cambio con respecto a las administraciones anteriores que habían apoyado al Partido Republicano. La nueva administración se propuso romper con el pasado de otras maneras, haciendo esfuerzos enérgicos para evitar una votación para derrocar al sindicato como representante de los asistentes de vuelo de Northwest Airlines, negociando un acuerdo revolucionario que cubra a los transportistas de automóviles y apoyando las huelgas locales, como la uno contra Diamond Walnut, para restaurar la fuerza de la unión.

La administración de Carey, por otro lado, no tenía mucho poder en los niveles más bajos de la jerarquía de los camioneros: todas las grandes conferencias regionales estaban dirigidas por oficiales de la "vieja guardia", al igual que la mayoría de los lugareños. Los desacuerdos entre esos dos bandos llevaron a la vieja guardia a hacer campaña en contra del aumento de cuotas propuesto por la administración de Carey. La administración de Carey tomó represalias disolviendo las conferencias regionales, calificándolas de costosos despidos y feudos para los dirigentes sindicales de la vieja guardia. y reorganizar los límites de algunos consejos conjuntos que habían luchado contra el aumento de las cuotas.

La oposición respondió uniéndose en torno a un solo candidato, James P. Hoffa, hijo de James R. Hoffa, para competir contra Carey en 1996. Hoffa llevó a cabo una fuerte campaña, negociando con la mística que aún se adjunta al nombre de su difunto padre y prometiendo restaurar esos días de gloria. Sin embargo, Carey parecía haber ganado unas elecciones reñidas.

Poco después, en 1997, el sindicato inició una gran y exitosa huelga contra UPS. El departamento de servicios de paquetería en ese momento se había convertido en la división más grande del sindicato.

Carey fue destituido de la dirección del sindicato por el IRB poco después, cuando hubo evidencia de que individuos en su oficina habían arreglado la transferencia de varios miles de dólares a un contratista externo, que luego hizo arreglos para que otra entidad hiciera una contribución equivalente a la campaña de Carey. Carey fue acusado de mentir a los investigadores sobre la financiación de su campaña, pero fue absuelto de todos los cargos en un juicio en 2001.

En las elecciones de 1998 para suceder a Carey, James P. Hoffa fue elegido cómodamente. Se convirtió en presidente de los Teamsters el 19 de marzo de 1999 y llevó al sindicato en una dirección más moderada, moderando el apoyo del sindicato a los demócratas e intentando llegar a un acuerdo con los poderosos republicanos en el Congreso.

El sindicato se ha fusionado en los últimos años con varios sindicatos de otras industrias, incluido el Sindicato Internacional de Comunicaciones Gráficas, un sindicato de la industria de la impresión, y la Hermandad de Mantenimiento de Empleadores de Vías y la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras, ambos de la industria ferroviaria.

El 25 de julio de 2005, los Teamsters se desafiliaron de la AFL-CIO y se convirtieron en miembros fundadores de la nueva central sindical nacional, Change to Win Federation. [161]

En 2009, UPS, muchos de los cuales son miembros de Teamsters, presionaron para que se agregara un lenguaje a la Ley de Reautorización de la FAA de 2009 (H.R.915) para cambiar la forma en que UPS y FedEx compiten entre sí. En respuesta, FedEx lanzó una gran campaña publicitaria en línea dirigida a UPS y los Teamsters, llamada 'Stop the Brown Bailout'.

Antes de la década de 1970, no existían caucus de larga duración dentro del sindicato Teamsters. Los aspirantes a cargos públicos se presentaron en base a su atractivo personal y su base de poder individual, en lugar de las plataformas de caucus o "partidos", y tales desafíos eran poco frecuentes. El liderazgo de los Teamster estaba bien establecido y, en cierto modo, se perpetuaba a sí mismo, y los retadores rara vez lograban victorias a nivel local y (con menos frecuencia) regional. [162] Esto cambió en la década de 1970. Una huelga nacional salvaje desafió el control del presidente Frank Fitzsimmons sobre el sindicato, pero fracasó. Después de la huelga, se formó un movimiento de reforma conocido como "Teamsters United Rank and File" (TURF) para continuar desafiando al liderazgo nacional del sindicato. Pero TURF colapsó después de unos años debido a la disensión interna. [163] En 1975, se formaron dos nuevos caucus: Teamsters for a Decent Contract (TDC) y UPSurge. Ambos grupos presionaron al liderazgo nacional para que se mejoraran enormemente los contratos en UPS y las líneas de carga. [163]

En 1976, un nuevo caucus formal, Teamsters for a Democratic Union (TDU), se formó cuando TDC y UPSurge se fusionaron. El objetivo del nuevo caucus era hacer que la gobernanza interna de los Teamster fuera más transparente y democrática, lo que incluía dar más voz a las bases en los términos y la aprobación de los contratos. [164]

En la década de 1980, TDU ganó ocasionalmente elecciones para cargos en los consejos locales, pero no fue hasta 1983, cuando la TDU obligó al presidente Jackie Presser a retirarse y hacer cambios en un Acuerdo de Carga Nacional Maestro cargado de concesiones, que TDU tuvo un impacto nacional. [165] TDU publicitó el proceso de toma de decisiones sindical nacional muy centralizado y poco transparente, criticó lo que dijo que era la falta de participación de los miembros en estas decisiones y publicó el contrato, salario, afiliación y otros datos críticos de la dirección sindical nacional. Estas críticas llevaron a otro éxito para TDU, con muchas propuestas de TDU que se abrieron camino en el decreto judicial de 1988 en el que el gobierno federal se hizo cargo de los Teamsters. [164] [166] Aunque el TDU nunca ganó la presidencia del sindicato nacional a mediados de 2013, apoyó firmemente a Ron Carey para la presidencia en 1991. Carey, a su vez, adoptó muchas de las propuestas de reforma del TDU como parte de su plataforma. Carey se postuló con casi una lista completa (que incluía un candidato a secretario-tesorero y 13 vicepresidencias). [167] R.V. Durham, líder de los Teamsters en Carolina del Norte, fue considerado el candidato del "establecimiento" y el favorito en la campaña (tenía el respaldo de la mayoría de la junta ejecutiva del sindicato). Un segundo candidato en la contienda, Walter Shea, era un miembro del sindicato veterano de Washington, D.C. Carey ganó con el 48,5 por ciento de los votos, el 33,2 por ciento de Durham y el 18,3 por ciento de Shea. (La participación fue baja, solo alrededor del 32 por ciento de la membresía total del sindicato). [168] La elección de Carey, dice la socióloga Charlotte Ryan, fue otro éxito para TDU (aunque Carey no era un candidato de TDU). [164]

Carey ganó la reelección en 1996 en una elección corrupta, derrotando a James P. Hoffa (hijo del ex presidente del sindicato). Antes de participar en la carrera, Hoffa formó su propio grupo, el "Hoffa Unity Slate", para contrarrestar la organización de base de TDU y Carey. [169] Carey fue posteriormente destituido como presidente del sindicato por funcionarios del gobierno de Estados Unidos. Una nueva elección en 1998 vio a Hoffa y Unity Slate derrotar fácilmente al candidato de TDU Tom Leedham 54.5 por ciento contra 39.3 por ciento (con 28 por ciento de participación). [170]

Hoffa fue reelegido por encima de Leedham (nuevamente en la plataforma TDU) en 2001, 64,8 por ciento a 35,2 por ciento. [163] Leedham desafió a Hoffa y al Hoffa Unity Slate por tercera vez en 2006, perdiendo entre un 65 y un 35 por ciento (con un 25 por ciento de participación). [171] Hoffa enfrentó al candidato del TDU Sandy Pope, un presidente de un sindicato local, en 2011. [172] También se postuló, con una lista completa de candidatos a oficiales y vicepresidentes, el ex partidario de Hoffa y ex vicepresidente nacional Fred Gegare. Hoffa volvió a ganar fácilmente la reelección, obteniendo el 60 por ciento de los votos contra el 23 por ciento de Gregare y el 17 por ciento de Pope. La Hoffa Unity Slate también ganó las cinco vicepresidencias regionales, aunque el apoyo de la pizarra disminuyó en todos los ámbitos. [173] Hoffa ganó la reelección una vez más en 2016, esta vez contra el candidato del Teamsters United, Fred Zuckerman, pero por un margen mucho más estrecho de 52 a 48 por ciento. Las elecciones de 2016 también fueron la primera vez que los candidatos aliados de Hoffa perdieron vicepresidencias regionales en la lista de reformas de Teamsters United. [174]

Teamsters Union es uno de los sindicatos más grandes del mundo, así como el undécimo contribuyente de campaña más grande de los Estados Unidos. Si bien apoyaron a los republicanos Ronald Reagan y George H. W. Bush para presidente en la década de 1980, han comenzado a inclinarse en gran medida hacia los demócratas en los últimos años y han donado el 92% de sus $ 24,418,589 en contribuciones desde 1990 al Partido Demócrata. Aunque el sindicato se opuso a la agenda del ex presidente George W. Bush de abrir las carreteras estadounidenses a los camioneros mexicanos, anteriormente apoyó la plataforma de Bush para la extracción de petróleo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. [175] El 23 de julio de 2008, sin embargo, Hoffa anunció la retirada del sindicato de la coalición que favorecía la perforación allí. Al hablar ante ambientalistas y líderes sindicales reunidos para discutir buenos trabajos y aire limpio, Hoffa dijo: "No vamos a salir de los problemas energéticos que enfrentamos, ni aquí ni en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico". [176]

El sindicato de camioneros respaldó a Barack Obama para la nominación demócrata de 2008 el 20 de febrero de 2008. [177]

En las elecciones presidenciales de 2016, los Teamsters respaldaron a Hillary Clinton el 26 de agosto de 2016. [178]

Teamsters Union también hace una contribución anual a Friends of Sinn Féin, la rama estadounidense de recaudación de fondos del partido republicano irlandés Sinn Féin. [179] [180]


Ronald Reagan allanó el camino para Donald Trump

La democracia es mala para los negocios. Temerosas de lo que harían los empleados si tuvieran poder en el lugar de trabajo, las empresas han utilizado todas las estrategias imaginables para mantenerlos a raya y controlar la democracia.

Y, sin embargo, hubo un tiempo, por difícil que sea imaginarlo ahora, cuando el trabajo de parto estaba en ascenso. Muchos incluso han afirmado que hubo un pacto social entre el capital y el trabajo después del final de la Segunda Guerra Mundial: los empleadores abandonaron a los Pinkerton por ganancias de productividad y los trabajadores acordaron cambiar los carteles de piquete por vallas de piquete y la promesa de una calidad cada vez mayor de vida. Luego, en algún lugar entre la Ofensiva Tet y la Revolución Reagan, todo comenzó a derrumbarse para el movimiento obrero, y aún no se ha recuperado.

¿Qué pasó y por qué? Lane Windham, directora asociada de la Universidad de Georgetown y la Iniciativa Kalmanovitz para el trabajo y los trabajadores pobres, # 8217, ofrece algunas respuestas interesantes en su nuevo libro, Llamar a la puerta de los trabajadores: la organización sindical en la década de 1970 y las raíces de una nueva brecha económica.

Notas laborales Chris Brooks, redactor de planta, habló recientemente con ella sobre la promesa y el peligro de la organización sindical en la & # 8220longitud de los 70 & # 8221 y cómo esa historia debería informar las estrategias para construir el poder de los trabajadores en la actualidad.

Su libro describe a los sindicatos como la "puerta estrecha" a través de la cual los trabajadores acceden al sistema de bienestar social más completo de nuestra nación. ¿Qué quieres decir?

Si es alemán o francés, no es necesario que se afilie a un sindicato para tener acceso a la atención médica o la jubilación. Esos son los beneficios que se brindan como una cuestión de ciudadanía. En nuestro país, los empleadores brindan esos beneficios a los trabajadores. ¿Cómo nos aseguramos de que las corporaciones asuman este papel? Mediante negociación colectiva a nivel de empresa. De modo que los sindicatos desempeñan un papel fundamental en nuestro sistema de bienestar social: realizan el trabajo de redistribución que hacen los gobiernos en muchos otros países.

Hay tres formas en que los trabajadores pueden acceder a este sistema de bienestar social: pueden formar un sindicato, pueden conseguir un trabajo en una empresa que ya está sindicalizada o pueden conseguir un trabajo en una empresa que iguale los salarios y beneficios sindicales. De cualquier manera, alguien en algún momento tuvo que organizar un sindicato para que esto fuera posible.

Entonces, organizar un sindicato es la puerta estrecha a través de la cual los trabajadores acceden a los beneficios de bienestar social más sólidos de nuestra nación. Mi libro se centra en la década de 1970, un período en el que vemos a mujeres y personas de color impulsando una ola de organización sindical después de obtener un nuevo acceso al mercado laboral como resultado de la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Usted describe el Título VII de la Ley de Derechos Civiles como el mayor desafío al poder de los empleadores en el lugar de trabajo desde la aprobación de la Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935. ¿Por qué?

La Ley Nacional de Relaciones Laborales, o Ley Wagner, fue un gran desafío para las corporaciones. Proporcionó un proceso legal a través del cual los trabajadores pueden ganar un sindicato y obligar a las empresas a negociar un contrato con ellos. En muchos sentidos, fue la respuesta a la gran pregunta laboral de finales del siglo XIX y principios del XX: ¿cómo vamos a abordar la contradicción entre la promesa de la democracia y las realidades del capitalismo industrial?

La Ley Wagner fue un compromiso que excluyó a muchas mujeres y personas de color al excluir el servicio doméstico y los trabajos agrícolas. Esta fue una de las principales limitaciones de la promesa del New Deal, pero con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles, todos los trabajadores que habían sido relegados a los márgenes del capitalismo industrial de repente tuvieron acceso a trabajos en el núcleo.

El Título VII de la Ley de Derechos Civiles prohíbe la discriminación por motivos de raza, sexo, color, religión u origen nacional. La puerta estrecha se abrió de repente para todos, y se ve esta gran avalancha de mujeres y personas de color en sindicatos. En 1960, sólo el 18 por ciento de los miembros sindicales del país eran mujeres, pero en 1984, el 34 por ciento de los miembros sindicales eran mujeres. En 1973, el 44 por ciento de los hombres negros del sector privado tenían un sindicato.

Cuando pienso en la clase trabajadora en la década de 1970, la primera imagen que me viene a la mente es Archie Bunker: el miembro del sindicato conservador blanco, obrero y con casco que quiere golpear a los hippies. Pero usted defiende una imagen muy diferente de la clase trabajadora en este período.

La clase trabajadora de hoy es mayoritariamente femenina y desproporcionadamente personas de color. Ese cambio comenzó en la década de 1970.

En el show, Todos en la familiaArchie Bunker era supervisor del muelle de carga. En mi libro, presento la historia de Arthur Banks, un afroamericano que era un supervisor de muelle de carga en una tienda departamental en Washington DC. Apoyó subrepticiamente al sindicato, a pesar de que podría haberlo hecho despedir, porque sabía que elevaría los salarios de todos, incluidos los supervisores. Así que Archie Bunker es la imagen que se ha quedado con nosotros, pero Arthur Banks es la imagen que yo sostengo que deberíamos tener.

¿Cómo fueron informadas e influenciadas personas como Arthur Banks los movimientos sociales de la década anterior?

Toda una nueva generación de activistas sindicales estaba llegando a la mayoría de edad en una era en la que su conciencia de sus derechos se había expandido drásticamente. Los movimientos de derechos civiles y de mujeres fueron el combustible del movimiento laboral: si el racismo y el sexismo ya no son aceptables, ¿por qué deberíamos aceptar el poder del patrón?

Una de mis citas favoritas del libro es la de un trabajador de un astillero llamado Alton Glass. Había seguido a su padre al astillero de Newport News. El padre de Glass era hijo de aparceros y había pasado la mayor parte de su vida en el sur segregado. En la década de 1970, Glass era un joven activista sindical que asumió el racismo y el trato injusto en el astillero, y tenía esta gran cita: “Cuando mi papá me dijo que me callara, yo no me callaría. Y mis supervisores, que eran mayores y blancos, esperaban que me callara. Y no lo haría ". Glass tuvo una experiencia diferente al salir de estos movimientos de derechos que informaron su activismo sindical. Más tarde se desempeñaría como presidente de su sindicato local de trabajadores siderúrgicos.

Muchas mujeres en la década de 1970 también tomaron las ideas de equidad del movimiento de mujeres de la década anterior y las utilizaron en la esfera de la oficina para exigir aumentos y respeto y acceso a mejores trabajos. Desafiaron la cultura del lugar de trabajo. Muchas mujeres comenzaron a negarse a actuar como una “esposa de oficina” que buscaba café para su jefe. Millones de mujeres se unieron a la fuerza laboral en esta década, y muchas estuvieron a la vanguardia de las campañas de organización sindical.

Viste esto en el éxito de taquilla de 1979 Norma Rae, que se basó en la famosa campaña de organización de trabajadores textiles & # 8217 en la planta de fabricación de colchones J. P. Stevens en Roanoke Rapids, Carolina del Norte. Las mujeres fueron definitivamente clave para esa campaña, especialmente las mujeres negras. En realidad, se ganó debido a la dramática afluencia de trabajadores negros a la instalación, que trajeron consigo un interés en sindicalizarse.

Usted argumenta que, contrariamente a lo que muchos creen, no hubo declive en la organización sindical en este período, que la década de 1970 vio no solo una "ola inesperada" de trabajadores del sector privado que votaron en las elecciones sindicales, sino también la ola de huelgas más grande desde 1946 y la nacimiento de múltiples movimientos de reforma sindical.

Gran parte de la historiografía de la década de 1970 se centra en el declive. Jefferson Cowie, en su libro Mantenerse con vida, habla de esa década como "los últimos días de la clase trabajadora". Cowie estaba retomando la narrativa dominante entre los historiadores del trabajo, que se han centrado casi universalmente en el porcentaje de la fuerza laboral que tenía un sindicato o el número de trabajadores que ganaban las elecciones sindicales. Ambas cifras caen en esta década.

Cuento una historia diferente y lo hago mirando diferentes datos. Observé los registros electorales de la Junta Nacional de Relaciones Laborales y la cantidad de trabajadores que votaron en las elecciones sindicales a lo largo de las décadas, independientemente de si ganaron o no. Si miras estas cifras, lo que ves es que el número de trabajadores que votaron en las elecciones es constante durante las décadas de 1950, 1960 y 1970. En los años setenta, los trabajadores votaban en las elecciones sindicales en un número muy elevado, a pesar del enorme aumento de la resistencia de los empleadores. El número de trabajadores que votaron en las elecciones sindicales se redujo significativamente en la década de 1980 y nunca volvió a las cifras alcanzadas en la década de 1970.

La década también fue un punto álgido para las grandes huelgas. En 1970, uno de cada seis miembros del sindicato se declaró en huelga. Esto incluyó la huelga ilegal masiva de 150.000 trabajadores postales, que fue la huelga salvaje más grande en la historia de Estados Unidos. Esta fue la ola de huelgas más grande desde 1946 y continuó hasta el final de la década. Los mineros estuvieron en huelga durante 110 días, hasta que el presidente Carter invocó la Ley Taft-Hartley para obligarlos a volver a trabajar. Hubo grandes huelgas de Teamster y huelgas de aerolíneas. Setenta y cinco mil camioneros independientes chocaron y dejaron verduras pudriéndose por las carreteras del país. Para aquellos de nosotros hoy, este tipo de actividad de huelga desenfrenada es casi inconcebible.

Los mismos jóvenes, impulsados ​​por una conciencia cada vez mayor de sus derechos a formar sindicatos, también luchaban para que sus sindicatos fueran más democráticos. Esta fue la década que vio el nacimiento del Movimiento Sindical Revolucionario Dodge y Teamsters for a Democratic Union y Steelworkers Fight Back, que presionaron por una mayor militancia y diversidad racial en la fallida candidatura presidencial de Ed Sadlowski. Las mujeres sindicalistas fundaron la Coalición de Mujeres Sindicales Laborales, o CLUW, en 1974 para hacer valer sus derechos como miembros sindicales y mujeres. CLUW presionó a la AFL para que apoyara la Enmienda de Igualdad de Derechos y para que el cuidado de niños y la licencia por maternidad fueran metas sindicales.

Muchas historias laborales también ignoran por completo el Día de la Solidaridad en 1981, que fue la manifestación más grande jamás organizada por el movimiento laboral estadounidense, porque no encaja bien con la imagen simplista del declive laboral en este período.

Es muy difícil encontrar información sobre el Día de la Solidaridad. No está cubierto por los libros de texto de historia e incluso por los libros de historia del trabajo, lo cual es asombroso. Entre 250.000 y 400.000 personas se manifestaron en la protesta del Día de la Solidaridad, lo que la hace más grande o comparable a la Marcha de 1963 en Washington. Esto fue en medio de la huelga de PATCO, por lo que la gente no volaba. En su lugar, viajaron en 3,000 autobuses fletados y una docena de trenes Amtrak especialmente fletados. Para asegurarse de que todos pudieran moverse, la AFL compró el metro de DC para que todos pudieran viajar en los trenes gratis.

Cuando estaba investigando esto, volví a las fuentes originales y miré los periódicos laborales de esa época, que estaban llenos de imágenes. Al mirar las fotos de la marcha, me quedó muy claro que este grupo, en 1981, es mucho más diverso de lo que habría sido veinte años antes. La Ley de Derechos Civiles transformó el lugar de trabajo, pero también transformó el movimiento laboral.

También argumenta que académicos laborales como Kim Moody han culpado demasiado del destino de los trabajadores a la creciente burocracia laboral y han subestimado la severidad de la ofensiva patronal que comenzó en este período, ¿es correcto?

Creo que Kim Moody estaría de acuerdo en que la década de los setenta fue una década de creciente radicalismo laboral. De hecho, escribió un ensayo más o menos argumentando que en el fabuloso libro Rango y archivo rebeldes, que incluía ensayos realmente fantásticos sobre huelgas, movimientos democráticos sindicalistas y organización del sector público. Pero lo que el libro no incluye es nada sobre la organización sindical del sector privado. Creo que lo que mi investigación agrega a esta discusión es un análisis de cuáles fueron las barreras más poderosas para la organización de los trabajadores del sector privado en este período.

Cuando se proporcionan beneficios sociales como condición para el empleo, los empleadores se ven incentivados a reducir o incluso abandonar por completo sus obligaciones mediante la lucha contra la sindicalización. Durante la larga década de 1970, los empleadores se vieron sometidos a crecientes presiones competitivas derivadas de la globalización. El aumento de las presiones competitivas incentivó aún más a los empleadores a reducir los costos laborales al evitar que los trabajadores se organizaran y comenzar a exigir concesiones a los empleados sindicalizados. Los empleadores también utilizaron la globalización como arma, y ​​amenazaron con cerrar o en alta mar las plantas si los empleados se sindicalizaban. Así que hay un sistema económico más amplio que creó las condiciones para una ofensiva patronal envalentonada.

Definitivamente es cierto que algunos sindicatos eran demasiado burocráticos. Una razón de esto es que los sindicatos están encargados de administrar partes del régimen de bienestar basado en el empleador y al mismo tiempo tratar de expandirlo, y esto crea muchos problemas para los sindicatos. Sin embargo, creo que la mayor parte de la evidencia de por qué los sindicatos no estaban ganando las elecciones de la junta laboral en este período implica a los empleadores y las barreras estructurales a la organización en lugar de la burocracia sindical.

Entonces, el aumento de la competencia global y la disminución de la tasa de ganancia llevaron a muchas empresas a decir: "No puedo controlar que nos estemos convirtiendo en parte de un sistema capitalista globalmente integrado, pero puedo controlar los costos laborales".

Eso es exactamente correcto. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta mediados de la década de 1960, la vida es buena y los negocios estadounidenses están en su apogeo y tienen un reinado global libre. Aproximadamente desde 1965 hasta 1973, las cosas comienzan a cambiar. La tasa de beneficio para las empresas estadounidenses cae, especialmente para los fabricantes, que se ven especialmente afectados por la competencia global y los avances en el transporte y la contenerización. Luego hay una serie de shocks: recesión, inflación, crisis del petróleo. En respuesta, el poder económico comienza a alejarse de la manufactura hacia las finanzas. Los financieros comienzan a tratar a las corporaciones no como sitios de producción sino como activos negociables.

Por lo tanto, una de las formas en que las empresas reaccionan ante la disminución de la tasa de ganancia en este período es enfocando los costos laborales y, especialmente, saliendo del peso de sus obligaciones de beneficios sociales. Las empresas comienzan rompiendo toda la relación laboral y presionando hacia abajo los estándares laborales. Intentan evitar estar enganchados por los empleados a tiempo completo contratando un mayor número de trabajadores a tiempo parcial y subcontratistas. Esta es la base para el surgimiento de trabajadores eventuales y lo que David Weil ha llegado a llamar "el lugar de trabajo agrietado".

También comienzan a luchar contra las campañas sindicales despidiendo a activistas sindicales en cantidades exponencialmente mayores y violando sistemáticamente la ley para frustrar las campañas de organización. Las empresas también se politizan más en este período: organizan la Mesa Redonda de Negocios y forman muchos comités de acción política.

Así que son muchas las respuestas que ha dado la comunidad empresarial para responder a la crisis que están enfrentando. No se trata solo de atacar a los sindicatos, sino que es una parte muy importante de su estrategia para abordar la crisis de la disminución de las ganancias.

Según los datos que presenta en su libro, los sindicatos ganaron alrededor del 80 por ciento de las elecciones de juntas laborales en la década de 1940, pero ese número cae en caída libre en la década de 1970 y nunca se recupera. ¿Qué explica la caída precipitada?

Los empleadores hicieron tres cosas en la década de 1970 que hicieron mucho, mucho más difícil para los trabajadores organizar sindicatos.

Primero, están mucho más dispuestos a doblegar y violar la ley. Los empleadores empezaron a pensar qué se podía decir exactamente a los trabajadores para amenazarlos y salirse con la suya. También empezaron a infringir la ley de forma rutinaria. El número de cargos por prácticas laborales injustas (ULP), que se presentan si un empleador infringe la ley laboral federal, se duplicó en esta década, al igual que el número de despidos ilegales.

La forma en que funciona una elección sindical en este país es que el 30 por ciento de los trabajadores tienen que firmar una tarjeta o petición sindical diciendo que quieren una elección. La mayoría de los sindicatos no se presentan a elecciones a menos que al menos la mitad de los trabajadores hayan firmado una tarjeta. Luego, presenta las tarjetas al gobierno, que organiza una elección, que lleva de diez a doce semanas. Durante ese tiempo, el empleador tiene rienda suelta para hacer campaña contra el sindicato. Los gerentes llevan a los trabajadores a reuniones de asistencia obligatoria en las que atacan al sindicato, los llevan a reuniones individuales en el piso. Mientras tanto, el sindicato no está permitido en la propiedad. A menudo, los trabajadores que inicialmente apoyaron al sindicato terminan votando en contra porque la empresa los ha asustado mucho.Para 1977, los trabajadores están ganando menos de la mitad de las elecciones por las que ellos mismos se postularon debido al tremendo impacto que las campañas de los empleadores tienen en la campaña de organización.

En segundo lugar, incluso los empleadores sindicalizados en el centro de la economía, como GM, US Steel y Goodwrench, comienzan a luchar ferozmente contra los esfuerzos de los trabajadores por sindicalizarse. Desglosé los cargos de ULP por sector durante este período. Esperaba ver más ULP en los sectores minorista y de servicios porque esas son las industrias menos sindicalizadas y, por lo tanto, donde asumí que los empleadores pelearon más duro. Me sorprendió mucho porque en la década de 1970, los empleados de la industria manufacturera se enfrentaban a más violaciones de la ley por parte de los empleadores que los de las industrias minorista o de servicios. Las empresas que estaban sindicalizadas en un lugar estaban luchando contra sus trabajadores en otros lugares.

Por último, los empleadores comienzan a depender en gran medida de los destructores de sindicatos. Las universidades estadounidenses comenzaron a enseñar prácticas para resistir la sindicalización en sus escuelas de negocios. Es posible que los historiadores no supieran que las mujeres y las personas de color se estaban organizando en la década de 1970, pero los empleadores y consultores ciertamente lo sabían. Los consultores generaron temor sobre la diversificación de la fuerza laboral para impulsar el negocio. Un destructor sindical desarrolló una "auditoría de vulnerabilidad sindical". ¿Cómo se determina qué tan vulnerable es a un sindicato? Bueno, cuenta el número de mujeres y personas de color en el lugar de trabajo.

El efecto total de que los consultores y los empleadores estén dispuestos y sean capaces de violar la ley con impunidad es que hace que las protecciones de la ley laboral para los organizadores de trabajadores carezcan de sentido al final de la década.

Una respuesta a la pérdida de elecciones es dejar de realizar elecciones.

Exactamente. Y esto nos lleva a principios de la década de 1980, donde la historia cambia. Medio millón de trabajadores participaron en las elecciones sindicales durante los años cincuenta, sesenta y setenta, pero en los ochenta las cifras se desploman. En 1983, sólo 160.000 trabajadores participaban en las elecciones sindicales. El número fluctúa a lo largo de los años, pero nunca supera el cuarto de millón y nunca se acerca al número de trabajadores que intentaban organizarse de forma rutinaria en la década de 1970.

Entonces, ¿la ruptura sindical en la década de 1970 realmente culmina en las caídas masivas que vemos en la década de 1980?

La mayoría de la gente considera que la era de la represión sindical comenzó con la decisión de Reagan de despedir a los miembros en huelga de la Organización de Controladores de Tráfico Aéreo Profesional (PATCO) en 1981, pero lo que muestra mi libro es que PATCO fue realmente el final de la última década de represión sindical y resistencia de los empleadores a organizarse. Al despedir a los 11.000 miembros de PATCO y llamar a las fuerzas armadas para que los reemplacen, Reagan normalizó la agenda agresiva de romper huelgas y sindicatos que ya se había vuelto común en el sector privado.

Hubo la recesión de Volcker, que aplastó la afiliación sindical en el sector manufacturero. Me sorprendió la enormidad de la pérdida de afiliados sindicales durante un período de cinco años. Por ejemplo, tanto el United Auto Workers como el United Steelworkers perdieron el 40 por ciento de sus miembros.

Entonces, en este entorno, los sindicatos comienzan a dejar de organizarse y comienzan a realizar entre un 30 y un 50 por ciento menos de elecciones. No solo en los sindicatos de manufactura que fueron golpeados por la recesión, incluso sindicatos como SEIU (Sindicato Internacional de Empleados de Servicios) están llevando a cabo menos elecciones.

Creo que muchos de estos sindicatos simplemente se pusieron a la defensiva y asumieron que las cosas mejorarían después de que Reagan dejara el cargo, pero no fue así. Los sindicatos nunca volvieron a depender de las elecciones de la junta laboral para el crecimiento que vimos en las décadas anteriores a la década de 1980.

Y la ofensiva del empleador lanzada en la década de 1970 y sostenida hasta el día de hoy es también uno de los mayores culpables del dramático aumento en la desigualdad de ingresos que hemos visto en las últimas cuatro décadas.

Eso es correcto. Según una investigación de Bruce Western y Jake Rosenfeld, un tercio de la desigualdad de ingresos entre los hombres y una quinta parte de la desigualdad de ingresos entre las mujeres se puede atribuir a la caída de la densidad sindical desde 1973.

Eso toma en cuenta lo que se llama "la amenaza sindical", que es un nombre que realmente odio, y se refiere al hecho de que los empleadores tomarán en cuenta las ganancias en salarios y atención médica obtenidas en los contratos sindicales y se las ofrecerán a los que no lo son. trabajadores sindicales para desincentivar la sindicalización. Entonces, una vez que los sindicatos se debilitan, no solo perjudica a los trabajadores en ese lugar de trabajo o sector en particular, sino en toda la economía, porque ya no existe la "amenaza" de que un sindicato entre y aumente aún más los salarios y beneficios.

Entonces, ¿cómo solucionamos esta situación?

Bueno, primero, creo que todos debemos aceptar que nuestro sistema de bienestar social basado en el empleador es fundamentalmente defectuoso. Y no creo que pueda solucionarlo simplemente modificando la legislación laboral existente. Beneficios como las pensiones y la atención médica deben ser desquiciados por parte de los empleadores, especialmente ahora que los empleadores están teniendo tanto éxito en desligarse de la relación laboral.

Así que no quiero que nadie piense que el problema fue solo de Reagan, porque entonces la solución es simplemente reemplazar a Reagan, lo que obviamente no ha funcionado. Lo que realmente necesitamos es construir un sistema de bienestar social completamente nuevo.

Además, este no es momento para un “sindicalismo de fortaleza”, sino para repensar nuestra comprensión de cómo se organizan los trabajadores. Las herramientas que se les han dado a los trabajadores, esta ley laboral débil, no se ajusta a cómo está establecido nuestro sistema de empleo y cómo los empleadores manejan sus negocios. Tenemos que repensar radicalmente cómo los trabajadores pueden organizarse y luchar y explorar opciones junto con la negociación colectiva, no en lugar de, a través de las cuales los trabajadores pueden construir poder.

Hay ejemplos. La lucha por $ 15, las decenas de miles de trabajadores que se declararon en huelga por el “Día sin inmigrantes” y el movimiento #MeToo son todos ejemplos de cómo el movimiento sindical se está adaptando en el siglo XXI. Las organizaciones basadas en la negociación colectiva son parte del movimiento, pero no son el movimiento completo.

Así que creo que es de vital importancia que dejemos de aceptar una definición de afiliación sindical definida por el gobierno y la relación de negociación colectiva. Los activistas que luchan por $ 15 no se cuentan en las encuestas gubernamentales a los miembros del sindicato, pero son parte de nuestro movimiento. Creo que tenemos que centrarnos menos en las cifras oficiales de densidad sindical y centrarnos en cambio en construir el poder de los trabajadores.


Decadencia de las relaciones laborales

Después de la guerra, el gobierno se convirtió en un empleador cada vez más importante. Un resultado de esto fue la formación de dos grandes sindicatos para trabajadores del sector público: la Confederación de Empleados de Servicios de Salud (COHSE) y el Sindicato Nacional de Empleados Públicos (NUPE) se formaron en 1964. También hubo un número creciente de trabajadores de cuello blanco trabajadores que forman y se afilian a sindicatos. La relación entre el gobierno y los sindicatos comenzó a deteriorarse en la década de 1960, ya que el creciente número de miembros sindicales fue en gran medida una respuesta a las políticas gubernamentales sobre precios y salarios.

En las décadas de 1950 y 1960, los gobiernos conservadores, preocupados por el lento crecimiento de la economía británica, intentaron imponer controles sobre los precios y congelar los salarios. Al mismo tiempo, el gobierno comenzó a considerar la posición legal de los sindicatos, en particular el tema del & # 39tienda cerrada & # 39, lo que significaba que un trabajador no podía ser empleado en una fábrica o línea de producción en particular a menos que fuera miembro de el sindicato correspondiente.

La oportunidad para que los conservadores tomaran medidas sobre el tema del cierre de la tienda se produjo en un juicio legal en 1964 conocido como el caso Rookes vs. Barnard. Un trabajador llamado Rookes había sido despedido porque había renunciado a su sindicato porque el sindicato había amenazado con hacer huelga en apoyo de la 'tienda cerrada'. Se dictaminó que Rookes tenía derecho a una indemnización por daños y perjuicios del sindicato. Esta decisión fue potencialmente muy grave para los sindicatos, dejando claro que no tenían la protección que habían asumido.

La elección de Harold Wilson en 1964 bajo el Laborismo pacificó los temores sindicales. Wilson aprobó la Ley de Controversias Comerciales en 1965 que anuló efectivamente la sentencia Rookes vs Barnard. Sin embargo, Wilson dejó en claro a los sindicatos que, a cambio, tendrían que reformar algunas de sus prácticas. También nombró una Comisión Real de Sindicatos y Asociaciones de Empleadores (1965-1968), con la clara intención de emprender una importante reforma de la ley sobre los sindicatos y sus relaciones con los empleadores.


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