Cómo los neandertales hicieron el primer pegamento hace 200.000 años

Cómo los neandertales hicieron el primer pegamento hace 200.000 años

El pegamento más antiguo conocido del mundo fue fabricado por neandertales. Pero, ¿cómo lo hicieron hace 200.000 años? Los arqueólogos de Leiden han descubierto tres formas posibles y publicaron sus hallazgos en Scientific Reports, el 31 de agosto.

Una lanza de Neandertal se compone predominantemente de dos partes, un trozo de pedernal para la punta y un palo para el asta. Pero un aspecto a menudo se pasa por alto, y recientemente ha desconcertado a los arqueólogos: el pegamento que fija la punta al eje. Para ello, los neandertales utilizaron alquitrán de corteza de abedul, un material que los investigadores a menudo asumían que era complejo y difícil de fabricar.

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Réplica de la construcción de una lanza de neandertal (Crédito: Diederik Pomstra)

Tres métodos

Los arqueólogos de Leiden ahora han demostrado que esta suposición era infundada. Dirigidos por Paul Kozowyk y Geeske Langejans, los investigadores descubrieron no menos de tres formas diferentes de extraer alquitrán de la corteza de abedul. Para el método más simple, todo lo que se necesita es un rollo de corteza y un fuego abierto. Esto permitió a los neandertales producir el primer pegamento hace 200.000 años.

Arqueología experimental

Los investigadores hicieron este sorprendente descubrimiento al ponerse a trabajar solo con las herramientas y materiales que poseían los neandertales. Utilizaron arqueología experimental porque la preservación de adhesivos antiguos es increíblemente rara y no hay evidencia arqueológica directa sobre cómo se fabricó el alquitrán durante el Paleolítico. En situaciones como esta, la arqueología experimental proporciona una ventana al pasado que de otro modo no existiría.

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Representación del aumento de la complejidad de cada método y el aumento asociado del rendimiento de alquitrán y la disminución del control de temperatura requerido. (Crédito: P.Kozowyk et al)

Control de temperatura

"En intentos experimentales anteriores, los investigadores solo lograron extraer pequeñas cantidades de alquitrán de la corteza de abedul, o no obtuvieron nada en absoluto", dice Kozowyk. `` Se creía que esto se debía a que el fuego debía controlarse dentro de un rango de temperatura estrecho. Sin embargo, descubrimos que hay más formas de producir alquitrán y que algunas funcionan incluso con una variación significativa de temperatura. Por lo tanto, controlar con precisión la temperatura del fuego no es tan importante como se pensó inicialmente ''.

De lo simple a lo complejo

Kozowyk y sus colegas muestran que los neandertales descubrieron la producción de alquitrán combinando conocimientos y materiales existentes. Los neandertales pueden haber comenzado con un método simple que solo requería fuego y corteza de abedul, y luego adoptaron un método más complejo para obtener mayores rendimientos de alquitrán.

(A) El mayor de los dos trozos de alquitrán hallados en Königsaue (crédito de la foto: Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie Sachsen-Anhalt, Juraj Lipták) en comparación con ( B) el rendimiento máximo de alquitrán producido con el método de estructura elevada (RS 7). (Crédito: P.Kozowyk et al)


    El presidente John Quincy Adams estudió en Leiden. Su padre, John, que también fue presidente, también se quedó aquí y recibió mucho apoyo del profesor y editor Johan Luzac. ¿Y cómo se relacionan los presidentes Bush y Obama con Leiden?

    Los medios de comunicación de Ámsterdam desempeñaron un papel importante en el ascenso y la caída del Brasil holandés, la colonia que estuvo brevemente en manos de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales en el siglo XVII. Ésta es la conclusión a la que llegó el profesor de Historia Marítima Michiel van Groesen en su libro "El Atlántico de Ámsterdam".


    Los experimentos muestran cómo los neandertales fabricaron el primer pegamento

    Hay muchos avances tecnológicos que han impactado dramáticamente el curso de la historia de la humanidad: el descubrimiento del fuego, la rueda, tacos con sabor a Doritos. Pero uno que no recibe mucha atención es el descubrimiento del pegamento.

    La evidencia arqueológica muestra que hace 200.000 años, los neandertales usaban un adhesivo a base de alquitrán para pegar cabezas de hachas y lanzas a sus mangos. Ahora, informa Jen Viegas en Buscador, los investigadores han intentado recrear el pegamento de Neander, que podría ayudar a los científicos a descubrir cuán tecnológicamente sofisticada era la especie.

    Como & # 160George Dvorsky en Gizmodo Según informes, los arqueólogos han encontrado trozos de alquitrán adhesivo probablemente hechos de corteza de abedul en sitios neandertales en Italia y Alemania. Pero la forma en que hicieron la sustancia desconcertó a los investigadores, especialmente porque lo hicieron sin la ayuda de vasijas de cerámica, que fueron utilizadas por culturas posteriores para producir grandes cantidades de alquitrán.

    Esa es la razón por la que un equipo de la Universidad de Leiden decidió intentar hacer su propio lote de alquitrán de Neandertal. Según un comunicado de prensa, trabajando con los recursos disponibles para los neandertales, los arqueólogos experimentales descubrieron formas de crear cantidades utilizables de alquitrán a partir de corteza de abedul, sin necesidad de ollas de cerámica sofisticadas ni de temperaturas controladas. Publicaron sus resultados en el & # 160journal Informes científicos.

    Como informa Viegas, los investigadores probaron tres métodos diferentes. El primer método se conoce como "montículo de cenizas", en el que los científicos enrollaron corteza de abedul en un paquete apretado y luego amontonaron cenizas y brasas sobre él, lo que provocó la formación de un alquitrán. Luego hubo que rasparlos de la corteza. Un segundo método consistía en colocar brasas directamente sobre un rollo de corteza de abedul suspendido sobre un hoyo, que también producía el alquitrán.

    El tercer método fue el más complicado. Los investigadores crearon un recipiente construido con corteza de abedul y lo colocaron en un pozo. Luego cubrieron el pozo con corteza y tierra y encendieron un fuego en la parte superior del montículo. Si bien tomó más tiempo y combustible que los otros métodos, también produjo más alquitrán. Como informa & # 160Dvorsky & # 160, incluso los experimentos más simples produjeron cantidades útiles de alquitrán en cantidades mayores que las encontradas en los sitios de excavación neandertal.

    & # 8220Es posible que los tres métodos que probamos, o incluso algunos métodos diferentes, se hayan utilizado según las necesidades o requisitos en ese momento, & # 8221, el primer autor del estudio, Paul Kozowyk, le dice a Viegas. Es posible que los neandertales usaran la técnica más complicada al construir herramientas o armas y confiaran en las técnicas más simples al hacer reparaciones mientras cazaban.

    El uso de dicha tecnología se suma a la creciente evidencia de que los neandertales eran más sofisticados de lo que se presentaba anteriormente. Otros estudios han descubierto que crearon joyas, pintaron sus cuerpos, produjeron arte rupestre e incluso usaron palillos de dientes para tratar los dientes doloridos. También hay evidencia de que enterraron ritualmente a sus muertos y hablaron como humanos modernos. Toda esta información pinta un retrato de una especie no muy diferente a la nuestra.

    & # 8220 Lo que este artículo refuerza es que todos los seres humanos que eran aproximadamente hace 50.000 a 150.000 años, eran culturalmente similares e igualmente capaces de estos niveles de imaginación, invención y tecnología, & # 8221 el antropólogo de la Universidad de Washington Erik Trinkaus, que no era involucrado en el estudio le dice a Dvorsky. Los antropólogos han asumido durante mucho tiempo que su anatomía difería de la de los humanos modernos y su comportamiento también lo hizo, dice.

    Pero ese no es necesariamente el caso. "Lo que está emergiendo de los registros arqueológicos fósiles humanos y del Paleolítico en Eurasia y África es que, en cualquier momento durante este período, todos estaban haciendo & # 8212 y eran capaces de hacer & # 8212 básicamente las mismas cosas, sin importar su apariencia. & # 8221

    De hecho, Viegas informa que la evidencia de que los humanos modernos produzcan y trabajen con alquitrán no aparece hasta hace unos 70.000 años, más de 100.000 años después de que los nendertales usaran el material para ayudarlos a acabar con los mamuts.

    La lección de este hallazgo: no te quedes atascado en la apariencia.

    Sobre Jason Daley

    Jason Daley es un escritor que vive en Madison, Wisconsin y se especializa en historia natural, ciencia, viajes y medio ambiente. Su trabajo ha aparecido en Descubrir, Ciencia popular, Fuera de, Diario de hombresy otras revistas.


    Cómo los neandertales hicieron el primer pegamento hace 200.000 años - Historia

    En una época en la que solo los productos químicos naturales estaban ampliamente disponibles, el medio ambiente lo proporcionaba todo. Apóyese en la corteza de una conífera levemente herida y descubrirá la pegajosidad de la savia, especialmente de la resina de pino. Muela material vegetal con almidón y agregue agua, y descubrirá la pegajosidad glutinosa de los almidones. Una y otra vez la lista de adhesivos naturales podría ir.

    Colas a base de colágeno:
    Animales terrestres: cueros y pieles, tendones, cartílagos, huesos, dientes, astas y pezuñas (subproductos de la carnicería y el curtido)
    Pescado: piel, huesos, cabezas, vejigas natatorias (cola de pescado, ichtyocolle)

    Los pegamentos para animales, como el pegamento para pieles, son esencialmente gelatina sin refinar, que también se puede utilizar como aglutinante en la tinta china (hollín + pegamento). La gelatina se utilizó por primera vez como encolado de superficies externas para el papel en 1337 y continuó como un agente de encolado dominante de todos los papeles europeos hasta mediados del siglo XIX.

    Pegamento a base de albúmina:
    Yema de huevo (tempura), albúmina sérica de sangre

    Pastas de almidón:
    Pasta de trigo (proteínas de gluten)

    Cena:
    La goma arábiga se recolecta de árboles de acacia, particularmente Senegalia senegal.

    Senegalia senegal
    fuente de goma arábiga

    La resina (brea) es una oleorresina que se obtiene extrayendo la savia resinosa de los pinos y otras coníferas, o por destilación en seco (calentamiento) de la madera y las raíces del pino. La colofonia resulta de la solidificación de la resina líquida fresca calentando para vaporizar los componentes de terpeno líquido volátil.

    Otras gomas naturales se derivan de coloides en plantas marinas, aunque esta fuente podría no haber sido conocida en la Edad Media: algina (algas marrones, particularmente especies de Ascophyllum, Durvillaea, Ecklonia, Laminaria, Lessonia, y Macrocystis)


    Resinas, alquitranes, colas naturales - pino, abeto, abedul - ID - anth & gt & gt.

    Masticación plantas con almidón para hacer pegamento: Ray Mears pegando emplumados, Hadza.
    Abrir en nueva ventana: Ray Mears pegando emplumas, Hadza.
    Enlaces:


    Nuevo experimento revela el secreto detrás del pegamento neandertal de 200.000 años

    Hace más de cien mil años, los neandertales usaban alquitrán para unir objetos, sin embargo, los científicos han luchado por comprender cómo estos humanos antiguos, con su conocimiento y recursos limitados, pudieron producir esta sustancia pegajosa. Un nuevo experimento revela la probable técnica utilizada por los neandertales y cómo convirtieron la corteza de los árboles en una forma antigua de pegamento.

    Los neandertales fabricaban sus propios adhesivos hace 200.000 años, lo que es un poco alucinante cuando se piensa en ello. Por lo general, pensamos en el fuego, las herramientas de piedra y el lenguaje como las "aplicaciones asesinas" del desarrollo humano temprano, pero la capacidad de unir cosas fue una tecnología tan transformadora como cualquiera de estas.

    Nueva investigación publicada en Informes científicos revela el asombroso ingenio y las capacidades intelectuales de los neandertales, y el probable método utilizado para cocinar este antiguo adhesivo.

    Según la evidencia arqueológica, sabemos que los neandertales fabricaban alquitrán durante el Pleistoceno medio. Los rastros más antiguos de esta práctica se remontan a un sitio en Italia durante una época en la que solo los neandertales estaban presentes en Europa. También se han encontrado trozos de alquitrán y residuos de adhesivo similares en Alemania, el más antiguo de los cuales data de hace unos 120.000 años. Los neandertales usaban alquitrán para manipular, la práctica de unir huesos o piedras a un mango de madera para crear herramientas o armas. Fue un multiplicador de fuerza en ingeniería, que permitió a estos humanos antiguos pensar fuera de la caja y construir conjuntos de herramientas completamente nuevos.

    Sin embargo, lo que hace que la presencia de alquitrán en esta etapa temprana de la historia sea un misterio es que los neandertales habían descubierto una manera de hacer la sustancia viscosa útil miles de años antes de la invención de la cerámica, que en la época de los antiguos mesopotámicos estaba siendo utilizado para producir alquitrán en grandes cantidades. Durante años, los arqueólogos han sospechado que los neandertales realizaban una destilación en seco de la corteza de abedul para sintetizar el alquitrán, pero el método exacto seguía siendo un misterio, sobre todo debido a la ausencia de recipientes duraderos que pudieran usarse para cocinar las cosas a partir de materiales base. Los intentos de los científicos de replicar el supuesto proceso neandertal produjeron alquitrán en cantidades minúsculas y muy por debajo de lo que se requeriría para el transporte.

    Para descubrir finalmente cómo lo hicieron los neandertales, un equipo de investigación dirigido por Paul Kozowyk de la Universidad de Leiden llevó a cabo una serie de experimentos. El alquitrán se deriva de la destilación seca de materiales orgánicos, típicamente corteza de abedul o madera de pino, por lo que el equipo de Kozowyk trató de reproducir el alquitrán con estas sustancias y los métodos de cocción que probablemente están a disposición de los neandertales. Es muy probable que a los neandertales se les ocurriera la idea mientras estaban sentados alrededor de la fogata.

    “Un trozo de corteza de abedul bien enrollado que simplemente se deja en el fuego y se retira cuando se quema parcialmente, una vez abierto, a veces contiene pequeños rastros de alquitrán dentro del rollo a lo largo del borde quemado”, explicaron los autores del estudio. "No lo suficiente para manejar una herramienta, pero lo suficiente para reconocer una sustancia pegajosa".

    Con esto en mente, los investigadores aplicaron tres métodos diferentes, que iban de simples a complejos, mientras registraban la cantidad de combustible, materiales, temperaturas y rendimiento de alquitrán para cada técnica. Sus resultados se compararon con reliquias arqueológicas conocidas para ver si estaban en el camino correcto (o incorrecto). Al final de los experimentos, los investigadores descubrieron que era completamente posible crear alquitrán en las cantidades requeridas utilizando incluso el método más simple, que requería un control mínimo de la temperatura, un montículo de cenizas y corteza de abedul.

    “Un simple rollo de corteza en cenizas calientes puede producir suficiente alquitrán para manejar una pequeña herramienta, y repetir este proceso varias veces (simultáneamente) puede producir las cantidades conocidas del registro arqueológico”, escriben los investigadores. “Nuestros experimentos nos permitieron desarrollar un marco tentativo sobre cómo puede haber evolucionado la destilación seca de la corteza de abedul, comenzando con el reconocimiento de pequeños rastros de alquitrán de corteza de abedul en rollos de corteza parcialmente quemados”. Agregaron: "Nuestros resultados indican que es posible obtener cantidades útiles de alquitrán combinando materiales y tecnología que ya utilizan los neandertales".

    De hecho, al repetir incluso el proceso más simple, los investigadores pudieron obtener 15,9 gramos de alquitrán utilizable en un solo experimento, que es mucho más que cualquier resto de alquitrán encontrado en los sitios del Paleolítico Medio. Además, el control de temperatura no necesita ser tan preciso como se pensaba anteriormente, y no se requiere un recipiente duradero, como un recipiente de cerámica. Dicho esto, el proceso requería una cierta cantidad de perspicacia para que se produjera, los neandertales necesitaban reconocer ciertas propiedades del material, como el grado de adhesividad y viscosidad. Nunca estaremos seguros de que esto sea exactamente lo que estaban haciendo los neandertales, pero es una posibilidad con importantes implicaciones para los primeros humanos en general.

    "Lo que este artículo refuerza es que todos los humanos que existían hace entre 50.000 y 150.000 años aproximadamente, eran culturalmente similares e igualmente capaces de estos niveles de imaginación, invención y tecnología", explicó el antropólogo de la Universidad de Washington Erik Trinkaus, que no participó. en el estudio, en una entrevista con Gizmodo. “Los antropólogos han estado confundiendo la anatomía y el comportamiento, haciendo la inferencia de que la anatomía arcaica es igual al comportamiento arcaico, y el comportamiento 'moderno' [es equivalente a] la anatomía humana moderna. Lo que está emergiendo de los registros arqueológicos fósiles humanos y del Paleolítico en Eurasia y África es que, en cualquier momento durante este período, todos estaban haciendo, y eran capaces de hacer, básicamente las mismas cosas, independientemente de su apariencia ".

    Sabrina Sholts, antropóloga del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian, dice que este estudio es un buen ejemplo de cómo se puede utilizar la arqueología experimental para complementar el registro material y abordar preguntas sobre el comportamiento de los homínidos en el pasado.

    "Creo que ciertamente vale la pena probar métodos de producción de alquitrán que podrían haber sido utilizados por los neandertales y los primeros humanos modernos, aunque solo sea para desafiar nuestras suposiciones sobre el tipo de tecnologías e ideas a su alcance", le dijo a Gizmodo.


    Cómo los neandertales hicieron el primer pegamento

    La razón por la que generalmente minimizan el conocimiento y la habilidad de nuestros antepasados ​​es porque se sientan detrás de un escritorio y no pueden imaginar que alguien que no sea un humano moderno contemporáneo pueda ser tan inteligente. Todo el tiempo ignorando el hecho de que el conocimiento que tienen en sus cabezas está ahí debido a todos los que fueron antes que ellos haciendo el aprendizaje. Cuanto más logremos que estos "académicos" salgan de sus cuartos traseros y traten de hacer estas cosas, fallar, intentar de nuevo, etc. para volver a aprender estas habilidades perdidas, menos tendremos que saltar a las explicaciones que consisten en especulaciones salvajes.

    La forma más sencilla que encontraron los sorprendió, por su sencillez.

    Muy correcto, los pueblos australianos han estado usando el tendón de pata de canguro para "Ever".

    También han hecho "Glue" para siempre.

    No me sorprendería que les enseñaran a los neandertales cómo hacerlo.

    Siempre lo he mantenido, en mi conocimiento del profano. que los aborígenes australianos son descendientes de neandertales, mezclados con denisovanos y lo que sea que los humanos de Asia estuvieran presentes.

    Siempre han dicho que fueron los primeros humanos en la Tierra. antes de que llegaran, había gigantes. que lucharon.

    ¿Quizás las primeras naciones australianas fueron los primeros europeos después de todo?

    Creo que es una exageración.
    Todo lo que tenemos es evidencia de agujeros hechos en cráneos vivos que luego sanaron a algunos.

    Por qué se hicieron esos agujeros es una suposición.

    No creo que la gente "minimice" a nuestros antepasados, pero no hay evidencia de que fabricaran y usaran pegamento. Los científicos del OP han estado especulando que los neandertales podrían hacer pegamento y han demostrado cómo se podría haber hecho. No hay evidencia de que pegaran pedernal a palos con pegamento, haciendo así lanzas. Si usaron pegamento, no hay evidencia de que se haya derivado de la forma en que los científicos especulan.

    La mayoría de las cosas sobre nuestros antepasados ​​son especulativas porque la evidencia es escasa.

    La savia de pino es un buen pegamento.
    Algo dudoso por colocar una punta de lanza con la que planeas matar a un mamut lanudo.

    Pero un gran adhesivo para fijar la punta de la piedra afelpada al eje antes de envolver en tendones empapados. Una vez que el tendón comienza a secarse, se encogerá y el pegamento lo convertirá esencialmente en un sistema de arma única.

    Lo hice yo mismo como un experimento cuando era niño, y descubrí que era MUCHO más fuerte que sin él. También hace que sea más fácil envolver el tendón, ya que la punta de lanza con pelo no se mueve tanto (la mantiene en su lugar mientras envuelve). Pero, de nuevo, este fue un uso práctico y descubrir lo fácil que era hacerlo.

    Pero un gran adhesivo para fijar la punta de la piedra afelpada al eje antes de envolver en tendones empapados. Una vez que el tendón comienza a secarse, se encogerá y el pegamento lo convertirá esencialmente en un sistema de arma única.

    Lo hice yo mismo como un experimento cuando era niño, y descubrí que era MUCHO más fuerte que sin él. También hace que sea más fácil envolver el tendón, ya que la punta de lanza con pelo no se mueve tanto (la mantiene en su lugar mientras envuelve). Pero, de nuevo, este fue un uso práctico y descubrir lo fácil que era hacerlo.


    Tengo un hacha de guerra con una cabeza forjada a partir de una punta de riel con un mango de nogal. Pica, hace palanca, rebana. y es una tubería funcional. La mejor herramienta de mi equipo.
    Un palo y una púa de ferrocarril con un agujero perforado.

    No creo que la gente "minimice" a nuestros antepasados, pero no hay evidencia de que fabricaran y usaran pegamento. Los científicos del OP han estado especulando que los neandertales podrían fabricar pegamento y han demostrado cómo se podría haber hecho. No hay evidencia de que pegaran pedernal a palos con pegamento, haciendo así lanzas.
    De hecho, existe tal evidencia.
    Pero el pegamento no se usó para fijar la punta al eje. Se utilizó para preservar las amarras que sujetan la punta y mantenerlas apretadas.


    La evidencia indica que desarrollaron con éxito dicha técnica. El primer descubrimiento se realizó en 1963 en Kínigsaue, en la entonces Alemania Oriental. Este era el sitio de un antiguo campamento de caza junto al lago, desde el cual los neandertales habían cazado criaturas ahora extintas de la Edad de Hielo, como el mamut y el rinoceronte lanudo, así como ciervos, caballos y renos. Durante la excavación se encontraron dos trozos pequeños y endurecidos de material negro, uno con una huella dactilar y el otro con la impresión de un mango o mango de madera.

    En 2001, los terrones se fecharon hace al menos 40.000 años y se demostró que tenían la firma química de brea de corteza de abedul producida por el proceso de destilación en seco. Se encontraron pruebas mucho más antiguas en la cantera de Campitello en el centro de Italia. Aquí, los restos de un elefante extinto yacían cerca de dos grandes bultos de brea negra, que cubrían el extremo de dos escamas de piedra elaboradas en un estilo típico neandertal. El hallazgo de Campitello se remonta a más de 200.000 años, un origen notablemente temprano de este complejo proceso. Un tercer sitio neandertal en Inden-Altdorf, con vistas al río Inde en Alemania y que data de hace unos 128.000 a 115.000 años, presenta más de 80 herramientas de piedra salpicadas de material negro, pero el análisis químico que indica que se trataba de brea destilada requiere una confirmación adicional.

    Hay otro artículo reciente que describe cómo el ocre se combina con las resinas vegetales y las hace fraguar más rápido, en el rango de 3-5 minutos.

    paraphi como harte publicado, existe amplia evidencia de que se utilizaron resinas de varios tipos en el manejo de líticos.
    Y no solo de neandertal, sino de fuentes históricas y contemporáneas.
    Los aborígenes australianos utilizaron la resina de la hierba spinefex, al igual que la gente de América del Sur.
    En mi cuello del bosque, era resina de pino o manzinita.
    Algunas personas en la costa sur de California usaban alquitrán natural. Recolectaron bolas de alquitrán que llegaron a la costa de las filtraciones de petróleo en alta mar.
    Y la asociación entre ocres y labranza lítica es bien reconocida.
    No se entendía tan bien cómo se hizo.
    He leído que el ocre se muele hasta convertirlo en polvo y luego se calienta, y forma una pasta, casi como arcilla que se forma alrededor de lo que necesitas fijar en su lugar.
    Pero el nuevo trabajo muestra que el ocre actúa como catalizador con la resina vegetal.

    Aquí hay un lote que hice antes (hace 3 años) y todavía lo tengo. Lo guardo envuelto en papel a prueba de grasa en el refrigerador o se ablanda y se aplana a temperatura ambiente. Sencillo de hacer. Savia de pino, carbón molido y una pequeña cantidad de grasa animal para que sea flexible. La grasa es lo que la convierte de una sustancia quebradiza en una sustancia maleable. Simplemente agregue calor cuando esté listo para usar. Ideal para pegar puntas de flecha, flecos, etc. o para impermeabilizar cualquier cosa, desde pequeños recipientes de agua de corteza de abedul hasta botas y canoas.


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    Sin embargo, un estudio separado publicado este año sugiere que no es necesariamente así. Todo lo que los neandertales habrían necesitado era poner corteza sobre una roca y quemarla lentamente, argumentó Patrick Schmidt, de la Universidad de T & uumlbingen, Alemania, y otros, que hicieron eso mismo y produjeron un hermoso alquitrán de abedul. Eso no significa que los neandertales no fueran tan inteligentes como nosotros, las maravillas de la evolución, pero significa que no tenían que serlo para hacer alquitrán de abedul.

    Resina que gotea de heridas naturales en un árbol de coníferas. (c) Paul Kozowyk

    Ahora Kozowyk y Poulis están de vuelta con un nuevo artículo que prueba las propiedades de los posibles pegamentos y mdash prehistóricos y llegaron a la conclusión de que el abedul era lo mejor.

    El presente artículo no trata sobre el neandertal siendo brillante como botones o brutos con cerebro de pájaro, o en algún lugar en el medio. Pero en el servicio de resolver el enigma sobre la inteligencia neandertal, Kozowyk y Poulis señalan que se había trabajado poco sobre las propiedades y cualidades del adhesivo prehistórico. Y cuanto más sepamos, mejor equipados estaremos para evaluar las cualidades de los fabricantes.

    Entonces, los investigadores probaron las propiedades adhesivas y físicas del alquitrán de abedul elaborado con los medios disponibles para los neandertales, y concluyeron que entre los recursos disponibles para los antiguos era el material más adecuado posible para el transporte.

    Si bien no van allí en su artículo, su conclusión podría apuntalar su afirmación original de que los neandertales estaban bastante avanzados después de todo, basándose en su uso de pegamento superior.

    Por supuesto, podría ser una coincidencia que los neandertales estuvieran usando resina de abedul en lugar de pino. Pero también es plausible que fueran capaces de prever y planificar, y desarrollaron la experiencia y el conocimiento de los recursos disponibles para ellos: resina de pino o alquitrán de abedul.

    ¿Por qué el alquitrán de la corteza de abedul es superior al pino? Es más versátil, tiene mejores propiedades de trabajo y es más reutilizable que la resina de pino, escriben, basándose en pruebas de dureza, reología (cómo fluye) y análisis termogravimétrico (cómo cambia su masa cuando se calienta y enfría).

    Es plausible especular que los neandertales intentaron ambas cosas: "Al menos hace 50.000 años lo hicieron", le dice Kozowyk a Haaretz.

    La resina de pino resultó ser una sustancia más complicada de manipular que el alquitrán de abedul. Kozowyk y Poulis concluyeron que la resina de pino es más útil cuando se mezcla con cera de abejas, pero en cualquier caso se limita a un & ldquosweet spot & rdquo en el que se puede utilizar mejor. El alquitrán de corteza de abedul era más versátil y menos afectado por el sobrecalentamiento o el frío. En un extremo del arco iris de temperatura, las pruebas reológicas demostraron que el alquitrán de abedul se pega mejor en temperaturas ambientales frías de 0 a 25 grados Celsius, mientras que los adhesivos a base de resina de pino se vuelven frágiles en ese rango de temperatura.

    El alquitrán de abedul también se comportó mejor a temperaturas más altas y, mdash, temperaturas muy altas. Después de 30 minutos y rsquo de exposición a 70 grados Celsius (felizmente no es una temperatura ambiente promedio todavía), las propiedades reológicas del alquitrán permanecieron prácticamente sin cambios, mientras que el pegamento a base de resina se endureció. Lo que significa que el alquitrán se puede calentar una y otra vez sin dañarlo, a diferencia de la resina.

    En pocas palabras: en lo que respecta a los pegamentos paleolíticos, el alquitrán de abedul es más versátil, menos delicado y, en general, más útil que la resina de pino, aunque también se usó para manipular mucho más tarde y en otros lugares.

    Réplica de punta de lanza forrada con alquitrán de corteza de abedul junto a un rollo de corteza de abedul y un trozo de alquitrán de corteza de abedul. Paul Kozowyk / Laboratorio de artefactos

    Es plausible que, habiendo probado ambos, los neandertales locales que vivían hace 191.000 años en Italia experimentaron con ambos y decidieron invertir en la fabricación de alquitrán de corteza de abedul.

    El uso de alquitrán de corteza de abedul todavía no prueba que los neandertales poseyeran propiedades cognitivas avanzadas, pero estaría en ese lado de la evidencia.

    Enciende mi propio fuego

    Otra evidencia del avance neandertal en el Pleistoceno tardío sigue siendo igual de intrigante, aunque controvertida. Un artículo reciente postuló que los neandertales no solo sabían cómo usar el fuego, sino también cómo encenderlo.

    El argumento sobre sus capacidades pirotécnicas, en lugar de ayudarse a sí mismos para quemar arbustos encendidos por rayos, es indirecto: en Armenia, los investigadores informan evidencia de uso intensivo del fuego en un momento no caracterizado por incendios forestales intensos. También argumentando a favor de la pirotecnología neandertal, se han encontrado en algunos sitios bloques de dióxido de manganeso y mdash que se cree que son prehistóricos iniciadores de fuego y mdash. Pero en Francia, en un estudio separado, el uso intenso del fuego se correlacionó con una época más cálida en la que los incendios forestales aparentemente no eran raros. De todos modos, los autores postulan que los homínidos aprendieron a encender fuego varias veces en diferentes lugares durante el Pleistoceno medio.

    Entonces, conclusiones no hay ninguna. Pero el nuevo estudio aviva el fuego prehistórico al distinguir que los neandertales pueden haber sido particulares en su elección de adhesivo. ¿Por qué conformarse con la resina de pino humilde cuando se puede hacer superglue & mdash cuya producción no requiere necesariamente un horno prehistórico, como se pensó una vez, pero no era trivial?

    Kozowyk señala que el alquitrán inicialmente podría haberse descubierto (y redescubierto) simplemente observando un rollo de corteza de abedul parcialmente quemada, que podría haberse utilizado para iniciar incendios o, como Schmidt et al describen, al observar el residuo negro ahumado que se acumula en la roca. o cerca de la pared de la cueva al lado de la corteza en llamas.

    Tal vez así fue como se descubrió inicialmente: un neandertal notó una sustancia pegajosa negra en su encendedor. Sin embargo, eso no habría producido mucho alquitrán, señala Kozowyk: para fabricar las cantidades de alquitrán que se encuentran en Europa, probablemente tenían un método de fabricación más eficiente, sin mencionar la capacidad de diseñar herramientas multicomponente y mdash y la capacidad de previsión.


    Encender fuego para descubrir cómo los neandertales fabricaban pegamento

    Hace unos 200.000 años, los neandertales usaban alquitrán para sujetar mangos a herramientas y armas. Los arqueólogos realizaron experimentos para mostrar cómo podrían haber hecho este adhesivo.

    Los investigadores crearon alquitrán en experimentos para mostrar cómo los neandertales podrían haber hecho adhesivos. Crédito. Paul Kozowyk

    Los neandertales parecen estar estancados con una reputación poco favorecedora. La especie entera de los primeros antepasados ​​humanos se ha reducido durante mucho tiempo a un peyorativo por describir a alguien que no es muy brillante, a pesar de la creciente evidencia de la sofisticación del Homo neanderthalensis. Y una investigación reciente sugiere otra marca pasada por alto de su ingenio: hicieron las primeras colas en forma de alquitrán.

    Los arqueólogos encontraron por primera vez piedras cubiertas de alquitrán y bultos negros en los sitios neandertales de Europa hace unas dos décadas. El alquitrán se extrajo de la corteza de los abedules hace unos 200.000 años y parece que se utilizó para manipular o sujetar mangos a herramientas y armas de piedra. Pero los científicos no sabían cómo los neandertales producían la sustancia oscura y pegajosa, más de 100.000 años antes de que el Homo sapiens en África usara resina de árbol y adhesivos ocre.

    Ahora, en un estudio publicado el jueves pasado en la revista Scientific Reports, un equipo de arqueólogos ha utilizado materiales disponibles durante la prehistoria para demostrar tres posibles formas en que los neandertales podrían haber fabricado alquitrán deliberadamente. Si bien el estudio no prueba que los neandertales usaran ninguno de estos métodos, su objetivo es demostrar que tenían acceso a los ingredientes y medios para producir alquitrán.

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    "Existe esta perspectiva popular de los neandertales como estos simples hombres de las cavernas y brutos de tipo lento", dijo Paul Kozowyk, estudiante graduado de la Universidad de Leiden en los Países Bajos y autor principal del estudio. “This tar production, and its use for hafting, is evidence that this isn’t really true.”

    Mr. Kozowyk and his colleagues spent several days burning birch wood to make tar using the different methods and after each one measured how much of the black stuff they collected.

    The team’s first strategy was known as the “ash mound” method, and it consisted of taking a piece of birch bark, rolling it up and then covering it with ash and glowing embers. Then after about 20 minutes they removed the bark and unrolled it to find drops of tar stuck in between the bark layers, which could be easily scooped out with a stick. As simple as the method was, it yielded only about a pea-sized amount of tar.

    The next method was the “pit roll”. They folded a piece of birch bark like a coffee filter — an impromptu bowl — and placed it in a hole in the ground about the size of a cup. Then they placed a tightly rolled piece of bark in it and covered it in embers. As the bark got hot it created tar that dripped into the birch container. After about 40 minutes the embers burned themselves out, producing about a large coin’s worth of tar.

    The last and most complicated method, the “raised structure”, was similar to the pit roll. They dug a hole and used folded bark as a container. But then they put a mesh of willow twigs over the container and rested rolled bark on top. Then they covered the structure in wet soil and clay, like an igloo that they smoothed into a dome. Finally, they built a campfire around the dirt dome, heating it like an oven. This strategy produced a staggering amount of tar, about 15 to 20 times more than the first method, but it took several hours.

    “They could have used any of these methods because everything that we used they had available,” said Geeske Langejans an archaeologist at Leiden University and a co-author on the study.

    Dr. Langejans said that understanding how Neanderthals produced the adhesive may contribute to a better understanding of their intellect.

    “You have bark but you end up with this black, sticky substance and the two seem completely unrelated,” she said, “so the general thinking is that it requires some abstract thought to make these connections.”

    Sabrina Sholts, a research anthropologist at the Smithsonian Institution’s National Museum of Natural History, said in an email that the study was “a nice demonstration of how experimental archaeology can be used to test theories and address questions about the ancient past.” She added that the next steps would be to see if the researchers could actually haft tools with the tar they produced.

    Paul Pettitt an archaeologist from Durham University in England who was not involved in the study, said in an email that the experiments helped envisage how Neanderthals could have at first accidentally discovered tar in the remains of their fires, and then adapted the substance for tool use.

    “It’s an important demonstration of the ability of Neanderthals to observe, experiment and learn from their environments,” he said.


    How Neanderthals Made the Very First Glue 200,000-Years-Ago - History

    The world’s oldest known glue was made by Neanderthals. But how did they make it 200,000 years ago? Leiden archaeologists have discovered three possible ways. Publication in Scientific Reports, 31 August. A Neanderthal spear is predominantly made up of two parts, a piece of flint for the point, and a stick for the shaft. But one aspect is often overlooked, and has recently been puzzling archaeologists: the glue that fixes the point to the shaft. For this, Neanderthals used tar from birch bark, a material that researchers often assumed was complex and difficult to make.

    Leiden archaeologists have now shown that this assumption was unfounded. Led by Paul Kozowyk and Geeske Langejans, the researchers discovered no fewer than three different ways to extract tar from birch bark. For the simplest method, all that is needed is a roll of bark and an open fire. This enabled Neanderthals to produce the first glue as early as 200,000 years ago.

    The researchers made this surprising discovery by setting to work with only the tools and materials that Neanderthals possessed. They used experimental archaeology because the preservation of ancient adhesives is incredibly rare and there is no direct archaeological evidence about how tar was made during the Palaeolithic. In situations like this, experimental archaeology provides a window into the past that would not otherwise exist.

    ‘In earlier experimental attempts, researchers only managed to extract small quantities of tar from birch bark, or they didn't get anything at all,’ says Kozowyk. ‘It was beleived that this was because the fire needed to be controlled to within a narrow temperature range. However, we discovered that there are more ways to produce tar, and that some work even with a significant temperature variation. So, precisely controlling the temperature of the fire is not as important as was initially thought.’

    Kozowyk and his colleagues show that Neanderthals discovered tar production by combining existing knowledge and materials. Neandertals may have started with a simple method that required only fire and birch bark, and later adopted a more complex method to obtain higher yields of tar.


    Neanderthal 'glue' points to complex thinking

    The glue was made from birch tar in a process that required forward planning and involved several different steps.

    It adds to mounting evidence that we have underestimated the capabilities of our evolutionary cousins.

    Only a handful of Neanderthal tools bear signs of adhesive, but experts say the process could have been widespread.

    The tool, found in the Netherlands, has spent the last 50,000 years under the North Sea. This may have helped preserve the tar adhesive.

    Co-author Marcel Niekus, from the Stichting STONE/Foundation for Stone Age Research in Groningen, said the simple stone flake was probably used either for cutting plant fibres or for scraping animal skins.

    While birch tar may have been used by Neanderthals to attach stone tools to wooden handles in some cases, this particular tool probably had a grip made only of tar. Dr Niekus said there was no imprint from a wood or bone shaft in the tar.

    It would have enabled the user to apply more pressure to the stone flake without cutting their hands - turning the edge into a precision cutting tool.

    The tool was made by Neanderthal groups living at the icy limits of their range, say the authors of the study. At the time, this area would have been part of Doggerland, a landmass that is now subsumed under the North Sea.

    These small hunting groups would have inhabited icy tundra, with relatively few trees.

    "They had to really plan ahead, because the process needs at least 40kg of wood. In steppe tundra conditions that's not easy to collect, because you only have dwarf birch trees," Dr Niekus told BBC News.

    "They also had to invest time and energy in building the fire and extracting the tar."

    Researchers used to think Neanderthals only hafted (the action of attaching a handle or strap to a cutting edge) certain types of specialised tools, like points and scrapers.

    The Dutch find, along with a few others from Europe, shows that "they also hafted very simple, ugly flakes," said Dr Niekus. "That's something we didn't expect.

    "With the investment in time needed, you would expect them only to do it with special hunting weapons, but they did it with special domestic tools as well. We think the use of birch tar was quite widespread."

    There are hundreds of Neanderthal sites in the Netherlands, but this is the first Neanderthal birch tar found in the country, and it is hardly ever found in Europe. Marcel Niekus thinks this is because the tar is not preserved under usual conditions. The circumstances under the North Sea were perfect for preserving the tar, providing "a tiny window on Neanderthal normality".

    "The important aspect of our find is that we can show that out of the different known methods to distill the pitch from birch bark, Neanderthals used the more complex ones," said co-author Dr Gerrit Dusseldorp from the University of Leiden.

    "These are more efficient, and the distribution of contaminants in the tar that we can see on CT-scans is similar to that in complex distillation methods."

    Birch tar is also found in Neanderthal contexts at Campitello, Italy, at 200,000 years ago and at Königsaue, Germany, where the evidence is 50,000 years old.

    Neanderthals in Italy may also have used pine tree resin for hafting 50,000 years ago. But this natural substance is not as pliable, making researchers think that birch tar was probably their first choice. There are also traces of bitumen found in Neanderthal contexts between 42,000 and 70,000 years ago.

    The stone tool was found on Zandmotor beach near The Hague, from the same sandy beds that have yielded a Neanderthal skull fragment. Carbon dating of the tar yielded an age around 50,000 years.

    "Modern humans in South Africa are known to produce adhesives from around 100,000 years ago," Dr Dusseldorp told BBC News.

    "This is 100,000 years later than the earliest known Neanderthal find. However, because such finds are only rarely preserved this does not definitively prove that there are no older modern human adhesives. We just haven't found them yet."