Grandes eventos, deportes destacados y premios Nobel de 1902 - Historia

Grandes eventos, deportes destacados y premios Nobel de 1902 - Historia

Ganador del U.S. Open (golf)

Laurie Auchterlonie
Puntuación: 307
Curso: Ciudad Jardín GC
Ubicación: Garden City, NY

Premios: El Premio Nobel de ...

Química
FISCHER, HERMANN EMIL, Alemania, Universidad de Berlín, b. 1852, d. 1919: "en reconocimiento a los extraordinarios servicios que ha prestado con su trabajo sobre síntesis de azúcar y purinas"

Literatura
MOMMSEN, CHRISTIAN MATTHIAS THEODOR, Alemania, b. 1817 (en Garding, Sleswick, luego Dinamarca), d. 1903: "el mayor maestro vivo del arte de la escritura histórica, con especial referencia a su obra monumental, Una historia de Roma"

Fisiología o Medicina
ROSS, Sir RONALD, Gran Bretaña, University College, Liverpool, b. 1857 (en Almora, India), m. 1932: "por su trabajo sobre la malaria, mediante el cual ha demostrado cómo entra en el organismo y, por lo tanto, ha sentado las bases para una investigación exitosa sobre esta enfermedad y los métodos para combatirla"

Paz
El premio se dividió a partes iguales entre: DUCOMMUN, ƒLIE, Suiza, b. 1833, d. 1906: Secretario honorario de la Oficina Internacional Permanente de Paz, Berna. GOBAT, CHARLES ALBERT, Suiza, b. 1843, d. 1914: Secretario General de la Unión Interparlamentaria, Berna. Secretario honorario de la Oficina Permanente de Paz Internacional, Berna.

Física
El premio fue otorgado conjuntamente a: LORENTZ, HENDRIK ANTOON, Países Bajos, Universidad de Leyden, b. 1853, d. 1928; y ZEEMAN, PIETER, Países Bajos, Universidad de Amsterdam, b. 1865, d. 1943: "en reconocimiento al extraordinario servicio que prestaron con sus investigaciones sobre la influencia del magnetismo en los fenómenos de radiación"


Alfred Nobel y el premio que casi no sucedió

Cuando Alfred Nobel, el inventor sueco de dinamita y explosivos más poderosos, murió en 1896, legó la mayor parte de su fortuna para crear cinco premios anuales en honor al ingenio. Los premios de química, medicina y física han llegado a ser considerados como los más estimados en sus campos. Los otros dos, literatura y paz, son más controvertidos.

Sin embargo, en una historia poco conocida, los premios Nobel, el primero de los cuales se anunciará el lunes, casi nunca se concretaron, en gran parte debido a la forma poco sofisticada en que Nobel redactó su testamento. Tenía fallas y era legalmente deficiente porque vivía en muchos lugares y nunca estableció una residencia legal. Nobel residió durante muchos años en Francia, realizó visitas intermitentes a una casa en Suecia y acumuló activos en muchos países antes de morir de un derrame cerebral en su villa en Italia.

Para ocultar los activos franceses de Nobel al consulado sueco en París antes de que pudieran hacerse reclamos sobre ellos allí, el principal ejecutor del testamento se sentó literalmente sobre los millones de Nobel mientras viajaba en un taxi tirado por caballos por París. "Me senté con un revólver listo en caso de un ataque directo o una colisión preestablecida con otro vehículo, un truco no inusual entre los ladrones en París en ese momento", escribió el albacea, Ragnar Sohlman, en "El legado de Alfred Nobel , ”Que se publicó en inglés en 1983.

Las grandes donaciones filantrópicas a la ciencia eran raras en la época de Nobel. Además, era novedoso establecer premios internacionales anuales en cualquier ámbito. Y controvertido. La noticia del plan de Nobel envió ondas de choque a través de Suecia con la intensidad de una explosión de dinamita.

Los amargados miembros de la familia en gran parte desheredada de Nobel se opusieron a la voluntad en los tribunales. El rey de Suecia, los líderes políticos de los periódicos Oscar II y otros suecos se burlaron del regalo de Nobel, equivalente a 9,5 millones de dólares y una de las mayores fortunas de su tiempo.

Las ganancias de Nobel provinieron de sus 355 patentes y fábricas en muchos países. Los líderes suecos se opusieron vehementemente a distribuir una fortuna sueca en el resto del mundo. Entre sus razones: era inmoral, sobre todo en una época en la que muchos suecos estaban empobrecidos.

El rey Oscar II cambió de opinión después de que se estableció la Fundación Nobel en 1900, en parte porque pensó que la publicidad sobre los premios podría beneficiar a Suecia. Estaba demasiado enfermo para asistir a la primera ceremonia en 1901, dijo el Dr. Hans Jornvall, funcionario de la Fundación Nobel. A partir de 1902, Oscar II y sus sucesores reales entregaron los premios a los galardonados el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Nobel.

Nobel dijo en su testamento que quería recompensar a aquellos "que durante el año anterior hayan otorgado el mayor beneficio a la humanidad" en cinco categorías.

Más allá del honor otorgado a los ganadores, los premios de ciencia centran la atención mundial en descubrimientos importantes, incluidos muchos que han dado forma a la práctica de la medicina y el curso de la investigación.

Muchos médicos y científicos desarrollan una fascinación por los Nobel en la escuela de posgrado, si no antes, en parte debido a la reputación de la Fundación Nobel de un proceso secreto que rivaliza con el del Vaticano. Pero pocos conocen la historia de los premios.

Mi opinión sobre los premios proviene de varios puntos de vista. He cubierto los premios médicos durante los últimos 35 años, trabajé en un hospital en Estocolmo en la década de 1970 y escribí sobre el sistema de salud sueco. Mientras estuve allí, hablé del funcionamiento del sistema de premios con funcionarios de la Fundación Nobel y miembros de la Asamblea Nobel, que vota sobre las recomendaciones del comité de premios para los premios de cada año.

Mi impresión es que a los funcionarios del Nobel no les gustan las controversias asociadas con los premios, lo que explica en parte las reglas del Nobel que prohíben las apelaciones de los perdedores. Los votos de los ganadores se anuncian por unanimidad. Pero escuché historias detrás de escena de que el camino hacia la votación final para algunos premios ha estado plagado de peleas entre médicos, científicos básicos y otros involucrados en el proceso.

Sin embargo, el extenso esfuerzo que se dedica a la investigación de los nominados cada año mantiene la integridad de los premios. Y las nominaciones informan a los médicos suecos sobre la vanguardia de la ciencia, manteniendo a Suecia, un país de ocho millones de habitantes, en la cima de la ciencia mundial.

Nobel nació en Suecia, y su padre, un ingeniero, se mudó con su familia a San Petersburgo, Rusia, cuando Alfred tenía 9 años. Su educación fue en gran parte a través de tutores rusos. Adquirió fluidez en varios idiomas y, a medida que viajaba por el mundo y aumentaba su riqueza, Nobel se hizo conocido como el vagabundo más rico de Europa.

A principios de la década de 1860, Nobel comenzó a experimentar con nitroglicerina y otros explosivos en un laboratorio de la casa de su padre. Pero en 1864, su hermano menor, Emil, y otras cuatro personas murieron en un accidente de laboratorio.

A pesar de la tragedia, Nobel persistió. Por ejemplo, en Manhattan en mayo de 1866, Nobel demostró los efectos explosivos y la seguridad de la nitroglicerina, cuando se maneja adecuadamente, en una pendiente rocosa en la calle 83, entre las avenidas Octava y Novena.

En 1867, Nobel descubrió accidentalmente que cuando la nitroglicerina goteaba sobre tierra de diatomeas, una tierra que contenía silicio, formaba una pasta que era estable y más segura de usar que la nitroglicerina líquida sola. Nobel lo llamó dinamita, lo patentó y comenzó a construir fábricas para fabricarlo en Europa.

Nobel estuvo enfermo gran parte de su vida, experimentando migrañas, episodios de depresión profunda y, en sus últimos años, dolores en el pecho de angina de las arterias coronarias bloqueadas. "¿No es la ironía del destino que me hayan recetado nitroglicerina para tomarla internamente?" Y con otro nombre para disfrazar su contenido, escribió Nobel a Sohlman, su principal ejecutor.

Nobel escribió su testamento en sueco un año antes de su muerte mientras vivía en París, y la parte que trataba de los premios tenía un largo párrafo. Nombró a los grupos para hacer los premios: el Instituto Karolinska (medicina), la Academia Sueca de Ciencias (química y física), la Academia Sueca (literatura) y el Parlamento Noruego (paz). Más tarde, la economía se agregó como premio separado.

Nobel nunca explicó su elección de categorías de premios. La química y la física parecen opciones obvias porque era un ingeniero químico capacitado.

El premio médico parece reflejar su herencia e intereses. Un antepasado del siglo XVII, Olof Rudbeck el Viejo, profesor de medicina en la Universidad de Uppsala, fue un descubridor del sistema linfático humano. Con otros investigadores, Nobel habló sobre experimentos en transfusiones de sangre. Mientras estaba vivo, donó generosamente para la investigación en el Instituto Karolinska y en el laboratorio de Ivan Pavlov en Rusia.

Nobel solía aliviar su depresión escribiendo ficción, drama y poesía, lo que probablemente explica su interés por el premio de literatura.

El motivo del premio de la paz es menos claro. Muchos dicen que fue para compensar el desarrollo de fuerzas destructivas. Pero sus explosivos, a excepción de la balistita, no se utilizaron en ninguna guerra durante su vida, escribió Tore Frangsmyr en un retrato de Nobel publicado por el Instituto Sueco en Estocolmo en 1996.

Más importante aún, la dinamita ayudó en la minería, cavando canales, construyendo carreteras, construyendo el túnel de San Gotardo a través de los Alpes entre Italia y Suiza, y completando otros proyectos de construcción. Según Frangsmyr, Nobel dijo que sus fábricas pondrían fin a la guerra más rápidamente que las conferencias de paz porque "cuando dos ejércitos de igual fuerza pueden aniquilarse entre sí en un instante, entonces todas las naciones civilizadas se retirarán y disolverán sus tropas".

Nobel era infeliz en el amor, nunca se casó y se describió a sí mismo como un solitario. El Sr. Sohlman escribió que cuando uno de los hermanos de Nobel pidió una nota biográfica, Nobel dijo sobre sí mismo: “Alfred Nobel: una vida media lamentable que debería haber sido extinguida por algún médico compasivo cuando el bebé gritó abriéndose camino hacia el mundo. "

Frangsmyr escribió que Nobel se describió una vez a sí mismo como un misántropo bien intencionado: "Tengo un montón de tornillos sueltos y soy un superidealista que puede digerir la filosofía mejor que la comida".

Los suecos quedaron asombrados de que Nobel preparara su testamento sin ayuda y sin consultar a los albaceas de su patrimonio y las instituciones a las que confió para hacer los premios. Incluso dejó su fortuna a una fundación inexistente que sus albaceas tuvieron que crear póstumamente.

El desprecio de Nobel por el asesoramiento legal al escribir su testamento refleja lo que escribió al tratar con un asunto legal, según el Sr. Sohlman: “Los abogados tienen que ganarse la vida, y solo pueden hacerlo si inducen a las personas a creer que una línea recta está torcida . "

El Sr. Sohlman tuvo que persuadir a las instituciones suecas para que superaran muchas objeciones antes de acceder a administrar los premios. La nueva demanda era costosa y se sumaba a la carga de trabajo de los académicos cuyos salarios eran exiguos. No existía ningún plano para guiar a los jurados del premio. Suecia había producido científicos destacados, pero existía la inseguridad sobre si un pequeño grupo de científicos en un país pequeño podría juzgar efectivamente las afirmaciones de los descubrimientos realizados en todo el mundo.

Si alguna institución que Nobel nombró en su testamento rechazara su cargo, probablemente no habría premios. Pero para 1900, Sohlman había ganado su cooperación.

El Instituto Karolinska decidió recompensar principalmente la investigación biomédica fundamental, no la investigación clínica. A esa acción se le atribuye el mérito de vincular la medicina con la ola emergente de ciencia de laboratorio ilustrada, por ejemplo, por Louis Pasteur, químico y bacteriólogo. Pasteur, quien murió el año en que Nobel escribió su testamento, no era elegible para un premio porque los Nobel no se otorgan póstumamente.

Hubo muchos competidores para los primeros premios, que fueron para científicos reconocidos: un alemán, Emil von Behring, por desarrollar una inmunización contra la difteria, un alemán, Wilhelm Konrad Roentgen, en física por el descubrimiento de los rayos X y un holandés, Jacobus. H. van't Hoff, por descubrir las leyes de la dinámica química y la presión osmótica en soluciones.

No más de tres personas pueden ganar en cualquier categoría de ciencia. El sistema para elegir a los ganadores del premio Nobel de Medicina es costoso. El Dr. Jornvall, funcionario de la Fundación Nobel, dijo que se gastan alrededor de $ 700,000 para la investigación del premio médico, que ahora tiene un valor de alrededor de $ 1.4 millones.

Los ganadores se anuncian en octubre. Pero el proceso de nominación para los premios del próximo año comienza un mes antes. El Instituto Karolinska pide a 3.000 científicos y administradores que nominen antes del 31 de enero a investigadores que creen que han realizado el descubrimiento más valioso para su consideración en la competencia de ese año.

Los premios honran un descubrimiento, no logros profesionales. Los nominadores pueden proponer cualquier número de candidatos, "pero si sugieren demasiados, diluyen sus propias fuerzas", dijo el Dr. Jornvall.

En los meses siguientes, un comité de premios selecciona a los nominados y hace una extensa tarea sobre los más prometedores. Cada año se considera un nuevo grupo de nominados porque incluso los candidatos que fueron finalistas en un año deben ser nominados nuevamente para ser elegibles para el premio en otro año.

Muchos dicen que los comités han tropezado varias veces al elegir ganadores y omitir a otros. Los nombres dependen del crítico.

Honrar al Dr. Egas Moniz de Portugal con un Nobel en 1949 por descubrir el valor terapéutico de una lobotomía en ciertas psicosis es quizás el error más atroz jamás cometido por un prestigioso comité de premios biomédicos.

Un editorial de The New York Times respaldó con entusiasmo el premio, y The New England Journal of Medicine dijo que los éxitos de la lobotomía sugerían el nacimiento de "una nueva psiquiatría".

Años antes del premio, se habían realizado lobotomías en varios pacientes, incluida la hermana de John F. Kennedy, Rosemary. El prestigio del Premio Nobel aceleró el uso de lobotomías, incluso entre hospitales famosos en muchos países. El procedimiento resultó inútil.

En años sucesivos se otorgaron otros dos premios dudosos: los de 1926 a un danés, Johannes Fibiger, por un descubrimiento engañoso sobre el cáncer y en 1927 a un austriaco, el Dr. Julius Wagner-Jauregg, por descubrir que inyectarse parásitos de la malaria tenía valor en el tratamiento sífilis que afecta al cerebro. El tratamiento no funcionó y podría ser peligroso.

Estas y otras experiencias hicieron que los comités del Nobel fueran más cautelosos a la hora de cumplir con el encargo de Nobel de honrar un descubrimiento realizado durante el año anterior. Los comités han aprendido que validar un descubrimiento puede llevar muchos años.

Ahora los comités del Nobel son criticados por las largas demoras, a menudo décadas, entre un descubrimiento y el premio. Peyton Rous tardó más de 50 años en ser honrado por descubrir virus que causan cáncer.

Los críticos también citan a muchos científicos que creen que deberían haber ganado un Nobel. Entre los que se mencionan a menudo se encuentran el Dr. Herbert W. Boyer y el Dr. Stanley N. Cohen. A principios de la década de 1970, desarrollaron la técnica de clonación que subyace a la ingeniería genética y el desarrollo de una serie de nuevas pruebas y fármacos.

Los trabajadores de la salud pública creen que se debería haber otorgado un Premio Nobel por erradicar la viruela, la única enfermedad natural que se puede erradicar. El Dr. Hans Wigzell, ex rector del Instituto Karolinska, me ha dicho que incluso un éxito tan monumental no califica como descubrimiento si se basa en una técnica antigua. La erradicación de la viruela se debe a una vacuna desarrollada por Edward Jenner a fines del siglo XVIII.

Las opiniones recopiladas durante los últimos 105 años han convertido a los archivos del Nobel en un tesoro de información sobre la historia de la ciencia del siglo XX. Entonces, en respuesta a muchas personas que querían usar esa información, la Fundación Nobel enmendó los estatutos originales, que pedían el secreto eterno, para permitir que personas calificadas examinen los archivos 50 años después de un premio. Parte de la información se publica en inglés en el sitio web de la fundación (nobelprize.org).

Michael Bliss, profesor emérito de historia en la Universidad de Toronto, fue una de las primeras personas en examinar los archivos, en 1981, para su libro "El descubrimiento de la insulina".

Los registros, principalmente en sueco, eran "muy completos", dijo en una entrevista, y "para alivio cómico, para cada año había una caja gruesa etiquetada como auto nominaciones", que no son elegibles.

La política puede influir en la selección de los ganadores de premios. El profesor Bliss dijo que en su revisión de los documentos del Nobel, "se podía ver cómo la gente llevaría a cabo campañas en nombre de ciertas personas, consiguiendo que otros escribieran cartas de apoyo, etc."

Los Nobel han dado lugar a la creación de decenas de otros premios científicos. Muchos de los más nuevos miden su éxito en parte por el número de sus ganadores que luego se convertirán en premios Nobel.

Las universidades y los centros de investigación también dan a conocer el número de premios Nobel que han producido o contratado.

Los ganadores del Nobel son seleccionados por sus descubrimientos, no por su coeficiente intelectual, y la mayoría no son genios, dijo un premio Nobel, el Dr. Michael S. Brown del Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern en Dallas.

Ilustrando su punto con una anécdota humorística, el Dr. Brown recordó un momento en que los laureados se reunieron en Estocolmo en el centenario de los Premios Nobel: “Si realmente quieres saber cómo son los ganadores del Premio Nobel, deberías haber estado en la fila del desayuno viendo todas estas personas brillantes deambulando al azar tratando de encontrar los huevos revueltos. Era como cualquier cosa menos un grupo de gente brillante ".


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