Pompeya

Pompeya

Pompeya, uno de los sitios antiguos más conocidos del mundo, fue una antigua ciudad romana fundada entre los siglos VI y VII a. C. y famosa por la erupción del volcán Vesubio en el 79 d. C.

Historia de Pompeya

Se cree que Pompeya se estableció alrededor del año 450 a. C. Después de las Guerras Sociales, Pompeya se convirtió en una colonia romana y rápidamente se asimiló al mundo romano, adoptando el latín como lengua dominante y convirtiéndose en ciudadanos romanos. La tierra fértil de la zona, combinada con la conveniencia de la bahía de Nápoles como ubicación, hizo que la ciudad se hiciera próspera y rica, convirtiéndose en un refugio para los ricos, así como en un puerto importante.

En el 62 d.C., el área fue golpeada por un gran terremoto y se inició un programa de reconstrucción, que incluyó la reparación y restauración de frescos y el rediseño de algunos de los principales edificios públicos de la ciudad. A pesar de esto, la evidencia arqueológica sugiere que Pompeya estaba floreciendo en este punto, capaz de permitirse reconstruir y también completar proyectos de construcción adicionales, incluidos los nuevos baños de la ciudad.

En el 79 d.C., la ciudad fue enterrada bajo una capa de lapilli (fragmentos ardientes de piedra pómez) 6 o 7 metros de profundidad después de la erupción del cercano Monte Vesubio, a diferencia de la cercana ciudad de Herculano, esto significó que la ciudad fue enterrada en movimiento, y ha proporcionado a los historiadores y arqueólogos una visión fascinante de la vida cotidiana. La vida romana, desde las convenciones sociales y las estructuras de clase hasta los grafitis antiguos.

El horror total que los habitantes de Pompeya deben haber enfrentado también es evidente: fueron enterrados vivos instantáneamente en una ola de ceniza volcánica sobrecalentada, sus rostros congelados en gritos, sus cuerpos acurrucados en un intento de protegerse. Solo se encontraron poco más de 1000 moldes corporales, lo que sugiere que la mayoría de los 20,000 habitantes de la ciudad lograron escapar con sus objetos de valor en las primeras 18 horas de la erupción.

Pompeya fue "redescubierta" en el siglo XVI durante la excavación de un canal, y las excavaciones comenzaron en el siglo XVIII. Aproximadamente 2/3 del sitio original ya han sido excavados y los arqueólogos todavía están trabajando en las áreas restantes.

Pompeya hoy

No se puede negar la fascinación duradera del mundo por Pompeya; decir que es como retroceder en el tiempo es algo así como un cliché, pero en el caso de Pompeya, es difícil describir la experiencia de otra manera. Existe la sensación de que te estás entrometiendo en un mundo diferente: casas, templos, tiendas, cafés e incluso un burdel son visibles hoy en día, en increíblemente buenas condiciones. Algunos de los frescos encontrados son fenomenales.

Espere pasar al menos medio día deambulando: use zapatos cómodos y es sensato invertir en una audioguía (aunque a un costo adicional) para comprender y apreciar dónde se encuentra, y qué función tienen algunos de los edificios y áreas que sirven en Roman vida. Un sombrero también es imprescindible en el verano, ya que hay poca sombra y puede hacer mucho calor. Durante el verano, la Superintendencia de Arqueología de Pompeya organiza visitas nocturnas.

Entre los sitios más interesantes de Pompeya se encuentran; el mercado público o "Foro", una gran casa conocida como la Casa de los Vettii y la Basílica, que era un edificio central de la ciudad. Los artefactos encontrados en el sitio también son fascinantes, con muchos objetos domésticos e incluso los cuerpos preservados de personas que murieron en la erupción.

El Anfiteatro de Pompeya también es asombrosamente impresionante, con una estructura de 20.000 asientos y el primer anfiteatro de piedra. En el 59 d.C., el emperador Nerón prohibió los juegos en este recinto deportivo durante diez años completos, después de una pelea gigante entre los fanáticos de Pompeya y los de la vecina Nuceria.

Muchos de los hallazgos de Pompeya se encuentran en el Museo Arqueológico de Nápoles.

Llegar a Pompeya

Pompeya es una ciudad italiana moderna: hay una estación de tren con salidas regulares a Salerno y Torre Annunziata, donde deberá cambiar de tren si se dirige hacia o desde Nápoles, o puede detenerse en Pompei Scavi, que está en la línea principal entre Nápoles y Sorrento, y está mucho más cerca del sitio arqueológico en sí. Los autobuses 5000 y 5020 también salen de Nápoles y paran en el centro de la ciudad.

El sitio arqueológico está justo al lado de la E45 y la SS18 si se dirige a Pompeya: hay algunos estacionamientos cerca, pero se llena de gente. Pompeya está a unos 25 minutos en coche o un tren de 35 minutos desde Nápoles.


Historia de Pompeya

Pompeya fue fundada en el siglo VII a.C. por los oscos que se asentaron en las laderas del Vesubio y en una zona no muy lejos del río Sarno. Los primeros asentamientos datan de la Edad del Hierro (siglos IX-VII a.C.).
En ese período Pompeya fue un importante centro comercial por lo que se convirtió en objeto de los fines expansionistas griegos, etruscos y samnitas. Posteriormente, en el siglo III a.C. Pompeya fue conquistada por los romanos y en poco tiempo se volvió muy importante para los intercambios comerciales romanos ya que comenzó a exportar vino y aceite de oliva incluso a la provenzal y España.
Este fue un excelente período arquitectónico, se reconstruyeron los foros rectangulares y triangulares, y se erigieron importantes edificios como el Templo de Júpiter y rsquos, la Basílica y la Casa del Fauno.
A este mismo período pertenece el Templo de Iside, que es una clara evidencia de los intercambios comerciales y culturales entre Pompeya y los países de Oriente Medio. Bajo la dominación romana, Pompeya se convirtió al principio en un "quomunicipium" y luego en una colonia "Veneria Cornelia Pompeianorum", ya que fue gobernada por el dictador Publio Cornelio Silla, que la conquistó en el 89 a. C.
En este período Pompeya fue inevitablemente influenciada por los estilos arquitectónicos y culturales romanos y durante la época imperial muchas familias pertenecientes al patriciado romano residieron en Pompeya donde construyeron el Templo de Augusto y el Edificio de Eumachia.
En el 62 o 63 d.C. Pompeya sufrió graves daños por un terremoto y el senado romano ordenó de inmediato la reconstrucción de la ciudad, pero esto fue en vano porque, mientras se estaban construyendo muchas obras, el 24 de agosto de 79 una tremenda erupción del volcán Vesubio destruyó Pompeya, Herculano, Stabiae y Oplonti.
Pompeya quedó completamente sumergida por un flujo de lava que anuló todas las formas de vida.

Vesubio: DEL 79 d.C. HASTA LA ACTUALIDAD

Además de la erupción del 79 d.C., otra erupción devastadora tuvo lugar en 472, pero fue solo después de la erupción en 1631 que las autoridades y los expertos comprendieron el peligro real que representaba el Vesubio.
Por primera vez las autoridades locales promulgaron un edicto en el que se invitaba a la población a evacuar la zona ante la presencia de una señal activa del volcán.

La última erupción ocurrió en 1944. Hoy, aunque la gente es plenamente consciente de la gravedad de la situación, el área alrededor del volcán está densamente poblada y al día de hoy los políticos aún tienen que preparar medidas cautelares completas que involucren a los habitantes, escuelas , departamentos científicos.


Historia de Pompeya en la época prerromana

Los oscos fundaron Pompeya ya en el siglo VII o VIII a. C. Una vez que fue una ciudad costera con acceso a agua dulce, la ciudad tuvo una ubicación privilegiada como un vibrante centro comercial del Mediterráneo. Durante este período, Pompeya disfrutó de un crecimiento constante durante varios siglos de prosperidad masiva. Por lo tanto, los griegos, etruscos y samnitas lo querían para ellos.

En solo dos siglos de desarrollo, los funcionarios de Pompeya se aliaron con los poderosos cumeos griegos de la costa oeste del Vesubio. El control de las aguas mediterráneas alrededor de Nápoles vaciló entre los etruscos y los griegos, y los etruscos conquistaron Pompeya con éxito. La ciudad turística permaneció bajo control etrusco durante 51 años hasta el 474 a. C., cuando las fuerzas griegas liberaron Pompeya en la batalla de Cumas.


Fechar la erupción y un testigo ocular

Los romanos observaron la espectacular erupción del monte Vesubio, muchos desde una distancia segura, pero un naturalista temprano llamado Plinio (el Viejo) observó mientras ayudaba a evacuar a los refugiados en los buques de guerra romanos bajo su cargo. Plinio murió durante la erupción, pero su sobrino (llamado Plinio el Joven), que vio la erupción desde Miseno a unos 30 kilómetros (18 millas) de distancia, sobrevivió y escribió sobre los eventos en cartas que forman la base de nuestro conocimiento de testigos oculares sobre eso.

La fecha tradicional de la erupción es el 24 de agosto, supuestamente la fecha reportada en las cartas de Plinio el Joven, pero ya en 1797, el arqueólogo Carlo Maria Rosini cuestionó la fecha sobre la base de los restos de frutos otoñales que encontró conservados en del sitio, como castañas, granadas, higos, pasas y piñas. Un estudio reciente de la distribución de la ceniza arrastrada por el viento en Pompeya (Rolandi y colegas) también respalda una fecha de otoño: los patrones muestran que los vientos predominantes soplaron desde una dirección más prevalente en el otoño. Además, una moneda de plata encontrada con una víctima en Pompeya fue acuñada después del 8 de septiembre del 79 d.C.

¡Ojalá hubiera sobrevivido el manuscrito de Plinio! Desafortunadamente, solo tenemos copias. Es posible que se haya producido un error de escribano con respecto a la fecha: compilando todos los datos juntos, Rolandi y sus colegas (2008) proponen una fecha del 24 de octubre para la erupción del volcán.


Contenido

Alivio del falo de Pompeya, c. 1-50 d.C.

Amuleto de bronce 'falo volador' (siglo I a.C.)

El falo (el pene erecto), ya sea en Pan, Príapo o una deidad similar, o solo, era una imagen común. No se veía como una amenaza o incluso necesariamente erótica, sino como una protección contra el mal de ojo. [1] [2] El falo fue esculpido en bronce como tintinnabula (campanas de viento). Los animales falos eran artículos domésticos comunes. Observe al niño en una de las campanas de viento.

Fotomural de Mercurio / Príapo

Pintura mural de Príapo, Casa de los Vetti

Un fresco en la pared que representaba a Príapo, el dios del sexo y la fertilidad, con su enorme erección, estaba cubierto con yeso (y, como explica Karl Schefold (p. 134), incluso la reproducción más antigua que se muestra a continuación fue encerrada "por mojigatería" y solo se abrió bajo pedido) y solo se redescubrió en 1998 debido a las lluvias. [3] Los romanos creían que era un talismán que protegía las riquezas de la casa.

La segunda imagen, de Schefold, Karl: Vergessenes Pompeji: Unveröffentlichte Bilder römischer Wanddekorationen in geschichtlicher Folge. München 1962., con sus colores mucho más brillantes, se ha utilizado aquí para retocar la imagen más joven y de mayor resolución.

Fresco del burdel más grande de Pompeya

Una pintura mural erótica en las paredes de una pequeña habitación al lado de la cocina de La Casa de los Vettii, Pompeya (cf. "Arte Erótico en Pompeya" de Michael Grant, p. 52)

No está claro si las imágenes en las paredes eran anuncios de los servicios ofrecidos o simplemente tenían la intención de aumentar el placer de los visitantes. Como se mencionó anteriormente, algunas de las pinturas y frescos se hicieron famosos de inmediato porque representaban escenas sexuales eróticas, a veces explícitas.

Uno de los edificios más curiosos recuperados fue, de hecho, un Lupanar (burdel), que tenía muchas pinturas eróticas y graffitis en su interior. Las pinturas eróticas parecen presentar una visión idealizada del sexo en desacuerdo con la realidad de la función del lupanar. El Lupanare tenía 10 habitaciones (cubicula, 5 por piso), un balcón y un latrina. No fue el único burdel. La ciudad parece haber estado orientada a una cálida consideración de los asuntos sensuales: en una pared de la Basílica (una especie de tribunal civil, así frecuentado por muchos turistas y viajeros romanos), una inscripción inmortal le dice al extranjero: Si alguien busca un tierno amor en este pueblo, tenga en cuenta que aquí todas las chicas son muy amables. (traducción suelta). Otras inscripciones revelan información sobre los precios de varios servicios: Athenais 2 como, Sabina 2 como (CIL IV, 4150), El esclavo de la casa Logas, 8 As (CIL IV, 5203) o Maritimus lame tu vulva durante 4 A. Él está listo para servir a las vírgenes también.. (CIL IV, 8940). Los importes varían de uno a dos As hasta varios Sesterces. En el rango de precios más bajo, el servicio no era más caro que una barra de pan.

La prostitución era relativamente barata para el varón romano, pero es importante señalar que incluso una prostituta de bajo precio ganaba más de tres veces el salario de un trabajador urbano no calificado. [ cita necesaria ] Sin embargo, era poco probable que una mujer liberada ingresara a la profesión con la esperanza de obtener riqueza porque la mayoría de las mujeres declinaban en su situación económica y nivel de vida debido a las exigencias de su apariencia y su salud.

La prostitución fue abrumadoramente una creación urbana. Dentro del burdel se dice que las prostitutas trabajaban en una habitación pequeña, generalmente con una entrada marcada por una cortina de retazos. A veces, el nombre y el precio de la mujer se colocaban encima de su puerta. El sexo era generalmente el más barato en Pompeya, en comparación con otras partes del Imperio. [ cita necesaria ] Todos los servicios se pagaron en efectivo.

Estos frescos están en el Baños suburbanos de Pompeya, cerca de la Puerta Marina. [4]

Estas imágenes se encontraron en un vestuario a un lado de los baños suburbanos recién excavados a principios de la década de 1990. La función de las imágenes aún no está clara: algunos autores dicen que indican que los servicios de prostitutas estaban disponibles en el piso superior de la casa de baños y tal vez podrían ser una especie de publicidad, mientras que otros prefieren la hipótesis de que su único propósito era decorar las paredes con escenas alegres, como en la cultura romana. La teoría más aceptada, la de la arqueóloga original, Luciana Jacobelli, es que servían como recordatorios de dónde se había dejado la ropa. [ cita necesaria ]

A continuación se recopilan imágenes de alta calidad de frescos eróticos, mosaicos, estatuas y otros objetos de Pompeya y Herculano.


Una breve guía de Pompeya, además de 8 datos fascinantes sobre la antigua ciudad romana

Después de la erupción del Vesubio en el 79 d. C., la antigua ciudad romana de Pompeya se perdió durante siglos. Hoy en día, es uno de los sitios arqueológicos más famosos y fascinantes del mundo. Aquí, el historiador Dominic Sandbrook explora cómo en el año 79 d.C. el Vesubio hizo erupción con resultados devastadores, mientras que la doctora Joanne Berry comparte ocho hechos de Pompeya menos conocidos ...

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 24 de agosto de 2020 a las 10:32 am

En la tarde del 24 de agosto de 79, el comandante de la flota romana, Plinio el Viejo, se encontraba en su casa en Miseno, en el extremo norte de la bahía de Nápoles. Estaba trabajando en unos papeles después de un almuerzo tranquilo cuando su hermana notó "una nube de tamaño y apariencia inusuales", elevándose sobre la cima del Vesubio. Plinio inmediatamente pidió un bote pero, incluso antes de partir, llegó un mensaje del pueblo al pie de la montaña donde los residentes estaban aterrorizados por la nube que se avecinaba.

Cuando Plinio cruzó la bahía hacia la ciudad de Stabiae, era obvio que algo terrible estaba sucediendo. El Vesubio parecía ahora en llamas, escribió el sobrino de Plinio, conocido como Plinio el Joven, mientras que `` las cenizas ya caían, más calientes y espesas a medida que se acercaban los barcos, seguidas de trozos de piedra pómez y piedras ennegrecidas, carbonizadas y agrietadas por las llamas ''. Con cenizas llenando el cielo, la oscuridad antinatural parecía "más negra y más densa que cualquier noche ordinaria".

Apenas a tres millas de distancia, en las fértiles laderas del volcán, se encontraba Pompeya. Esa ciudad rica no era ajena a los desastres, había sido dañada por un terremoto solo 17 años antes, pero cuando la ceniza comenzó a caer, era obvio que esto era mucho, mucho peor.

  • Lea más sobre la erupción que cubrió Pompeya y Herculano bajo una capa de piedra pómez y ceniza, proporcionando una ventana notable a la vida romana antigua.

Es casi seguro que miles murieron, aunque nunca se sabrá la verdadera cifra. Incluso en Misenum, donde los familiares del anciano Plinio esperaron en vano su regreso, se derrumbó y murió en el caos, el pánico se apoderó de él. "Se podían escuchar los gritos de las mujeres, los lamentos de los bebés y los gritos de los hombres, algunos llamaban a sus padres, otros a sus hijos o sus esposas", escribió el sobrino de Pliny. Se sentía, agregó, como si "el mundo entero estuviera muriendo conmigo y yo con él".

Una guía rápida de Pompeya

¿Dónde está Pompeya?

Pompeya se encuentra en la costa oeste de Italia, cerca de la actual Nápoles

¿Qué era el volcán y cuándo enterró Pompeya la erupción?

El Vesubio entró en erupción en agosto del 79 d.C.

¿Cuántos murieron en Pompeya?

Es casi seguro que miles murieron, aunque nunca se sabrá la verdadera cifra.

¿Cuándo se redescubrió Pompeya?

La historiadora Daisy Dunn explica

A finales del siglo XVI, un arquitecto italiano se topó con las ruinas de Pompeya mientras cavaba un canal, pero poco se dedujo del descubrimiento. Pasarían otros 150 años antes de que comenzara en serio la excavación de la ciudad enterrada. Por instrucción del futuro rey Carlos III de España, las excavaciones comenzaron en 1748 por un ingeniero militar español llamado Rocque Joaquín de Alcubierre, el hombre que había estado excavando en Herculano una década antes. Pero la prioridad inicial no era proteger y estabilizar las estructuras que se encuentran bajo las gruesas capas de ceniza, sino levantar tesoros u objetos de arte valiosos.

Solo cuando el arqueólogo italiano Giuseppe Fiorelli se hizo cargo en la década de 1860, las excavaciones se volvieron más sistemáticas. Fue Fiorelli quien tomó moldes de yeso de los huecos en las cenizas dejadas por los cuerpos de los muertos. Los hallazgos en Pompeya y Herculano inspiraron nuevas formas de arqueología e influyeron en nuevas oleadas de interés en los mundos antiguos de Europa.

Recientemente, un área del norte de Pompeya ha sido excavada por primera vez como parte del Gran Proyecto Pompeya de 105 millones (alrededor de £ 96 millones). Esta última serie de investigaciones ha descubierto mosaicos notables, pinturas murales y una barra decorada con colores que se utiliza para servir comida caliente. Con una proporción significativa de Pompeya aún por excavar, podemos esperar ver aún más obras de arte antiguas en el futuro.

Aquí, la historiadora y arqueóloga romana, la Dra. Joanne Berry, comparte ocho hechos menos conocidos sobre la ciudad en la costa oeste de Italia, cerca de la actual Nápoles ...

Pompeya no está congelada en el tiempo, ni es una cápsula del tiempo perfecta

La erupción del Vesubio en el año 79 d.C. causó grandes daños: se iniciaron incendios, se barrieron los tejados y se derrumbaron columnas. La mayoría de los habitantes de la ciudad escaparon al campo circundante (aunque no tenemos idea de cuántos murieron allí). Llevaban consigo pequeños objetos de valor, como monedas, joyas y lámparas. Los materiales orgánicos, como sábanas, mantas, ropa, cortinas, fueron destruidos en su mayoría.

En los años y siglos posteriores a la erupción, los rescatadores exploraron Pompeya, abrieron túneles a través de las paredes y sacaron objetos valiosos. Las primeras excavaciones formales del siglo XVIII fueron poco más que ejercicios de búsqueda de tesoros, lo que significa que los registros de hallazgos son escasos o inexistentes. También hay evidencia de que algunos hallazgos, como pinturas murales y cerámica, fueron destruidos deliberadamente por los excavadores porque no se consideraron de suficiente calidad. Todos estos factores hacen de Pompeya un sitio difícil de estudiar, al igual que la mayoría de los otros sitios arqueológicos.

¿Cómo era la vida de los romanos que vivían en Pompeya, antes de la erupción? No tan diferente de la nuestra, como revela Mary Beard en su A a Z de la vida en la antigua ciudad de Pompeya ...

Pompeya parecía una obra de construcción gigante

Se sabe comúnmente que en el año 63 d.C. un terremoto masivo causó daños importantes en la ciudad. Los estudiosos ahora están de acuerdo, sin embargo, en que este fue simplemente uno de una serie de terremotos que sacudieron a Pompeya y sus alrededores en los años anteriores al 79 d.C., cuando el Vesubio entró en erupción. Está claro que algunos edificios fueron reparados varias veces en este período.

De hecho, Pompeya debe haberse parecido a un sitio de construcción gigante, con trabajos de reconstrucción que se llevaron a cabo tanto en edificios públicos como en casas privadas. En el pasado, los eruditos argumentaron que la ciudad fue abandonada por los ricos en este período y tomada por una clase mercantil. En estos días, vemos la escala de la reconstrucción como una señal de una inversión masiva en la ciudad, posiblemente patrocinada por el emperador, por parte de los habitantes que buscaban mejorar su entorno urbano.

El anfiteatro estaba decorado con colores ...

Cuando el anfiteatro fue excavado por primera vez en 1815, una notable serie de frescos [pinturas murales] adornaban su parapeto. Había grandes paneles pintados de animales salvajes, como un oso y un toro enfrentados, atados con un trozo de cuerda para que ninguno pudiera escapar del otro, y un árbitro parado entre dos gladiadores. A ambos lados de estos, paneles más pequeños representaban victorias aladas o espacios iluminados por candelabros.

Los frescos probablemente fueron pintados en la pared del podio en el período inmediatamente anterior a la erupción. A los pocos meses de su excavación, sin embargo, habían sido completamente destruidos por las heladas, sin dejar rastros de su presencia que puedan ser vistos por los visitantes de hoy. Por suerte para nosotros, se habían hecho dibujos de ellos cuando fueron excavados, por lo que tenemos una idea de la colorida decoración original del anfiteatro.

… Como era la Casa de Julia Felix

En el atrio del Praedium [también conocido como 'Estate] de Julia Felix se encontraron una serie de frescos que parecen representar escenas de la vida cotidiana en el foro (el centro político de la ciudad romana). Sobreviven doce fragmentos de estos frescos: uno representa a un mendigo a quien una mujer vestida con una túnica verde le ofrece algo, y otro muestra a un niño siendo azotado; esto a veces se ha hecho considerado evidencia de la presencia de una escuela en el área del foro.

Otros fragmentos muestran a un hombre limpiando los zapatos de otro hombre, un zapatero, comerciantes mostrando sus mercancías a dos mujeres y figuras que venden pan, frutas y verduras, y lo que parecen calcetines. En una escena, un cliente toma la mano de un niño. En otras escenas se pueden identificar caballos, mulas y carros, y posiblemente un carro.

En un fragmento importante, se ha colgado un estandarte de dos estatuas ecuestres y cuatro figuras masculinas se han detenido para leerlo, o para que se lo lean (ya que no sabemos con certeza cuántas personas en Pompeya podrían leer). Las escenas nos recuerdan que el Foro no era solo el centro político de la ciudad romana, también era su corazón económico y social.

Escuche: Daisy Dunn revisita la erupción del Vesubio y considera la historia que se conservó en Pompeya y Herculano, en este episodio de la HistoriaExtra pódcast:

El culto de Isis fue particularmente popular en Pompeya

Además del famoso Templo de Isis [dedicado a la diosa egipcia Isis], se han encontrado imágenes y estatuillas de Isis en más de 20 casas, a menudo junto con estatuillas de dioses y diosas romanos más tradicionales.

Aunque los escritores romanos sospechaban del Culto de Isis, que pensaban que amenazaba los valores romanos tradicionales como el honor y el deber hacia el estado, el Templo de Isis en Pompeya había existido en Pompeya durante unos 200 años antes de la erupción del 79 d.C., lo que significa que el El culto tenía muchos seguidores establecidos en Pompeya. Los seguidores de Isis creían que ella ofrecía la posibilidad de vivir después de la muerte, pero también era la diosa patrona de los marineros. Esto seguramente explica su popularidad en Pompeya, que estaba ubicada junto al mar.

El culto de Isis atrajo a mujeres, libertos y esclavos a sus filas, pero sus ritos y ceremonias siguen siendo desconocidos.

A pesar de lo que pueda leer, solo hay un burdel (o "Lupanar") identificado de forma segura en Pompeya

Está ubicado en una calle estrecha y sinuosa en el centro de la ciudad, y hoy es uno de los atractivos turísticos más visitados en las excavaciones. Sabemos que fue un burdel por su distribución (está dividido en cubículos, cada uno con una cama de mampostería), pinturas murales eróticas y múltiples grafitis explícitos que enumeran actos sexuales y precios.

Los estudiosos han sugerido que otros "burdeles" estaban ubicados en casas con pinturas murales eróticas, pero en realidad las pinturas eróticas son omnipresentes en Pompeya y no están asociadas con la venta de sexo. Sin embargo, esto no significa que la prostitución solo tuviera lugar en el Lupanar. Se han encontrado anuncios de prostitutas en las calles de las tumbas que rodean la ciudad, y los bares probablemente vendían sexo además de comida y vino.

Los moldes de yeso de las víctimas de la erupción son los artefactos más famosos de Pompeya. Pero, ¿sabías que los arqueólogos también hacen moldes de yeso de las cavidades de las raíces en los jardines para determinar qué flores, frutas y verduras se cultivaban en el 79 d. C.?

Esta técnica fue iniciada por primera vez por Wilhelmina Jashemski (1910-2007), una arqueóloga estadounidense que estudió todos los jardines de Pompeya. Se descubrió que un gran jardín era un viñedo: había 2.014 cavidades de raíces que se encontraron hechas por enredaderas y cavidades adicionales de las estacas de madera que sostenían estas plantas. El viñedo se había dividido en cuatro partes mediante senderos que se cruzaban, y los árboles habían estado creciendo a lo largo de los senderos y, a intervalos, a través del viñedo. Parece que las verduras también se han cultivado bajo las enredaderas. En otros huertos se cultivaron enredaderas en menor escala, y los árboles de hortalizas, frutas y nueces eran comunes.

Aunque parte del producto debe haber sido consumido por los habitantes de las casas en cuestión, es probable que gran parte se haya destinado a la venta en el mercado.

Esperar a que se escuche un caso legal en la Basílica en el Foro de Pompeya debe haber sido largo y aburrido, si la evidencia de casi 200 garabatos encontrados en sus paredes sirve de algo.

Algunas personas simplemente rayaron sus nombres y la fecha, al igual que los grafitis modernos. Otros usaron este lugar público (utilizado para tribunales de justicia, administración y transacciones comerciales) para ventilar su bilis ('¡Quíos, espero que tus montones te irriten para que ardan como nunca antes!') O para hacer acusaciones ('¡Lucilla fue ganando dinero con su cuerpo ', y' Virgula a su tipo Tercio: ¡eres un viejo sucio! ').

Algunos grafitis se empezaron en una mano, pero terminaron en otra: un esclavo llamado Agatho comienza a preguntarle algo a la diosa Venus, su frase la termina otra que escribe 'Le pido que muera'.

Algunos de los que esperaban parecen haber recurrido a los juegos: un grafito notable registra los nombres de tres hombres que jugaban "Trigon", un juego en el que los jugadores se lanzaban varias pelotas entre sí. Otro hombre es designado como anotador, y uno tiene la tarea de buscar las bolas. ¡Claramente la Basílica era un lugar animado!

La Dra. Joanne Berry es profesora de historia antigua en la Universidad de Swansea. Ella es autora de La Pompeya completa (Thames and Hudson, 2007, reimpreso en papel en 2012), coautor de Las legiones romanas completas (Thames and Hudson Ltd, 2015) y el fundador de Blogueando Pompeya, un sitio de noticias y discusión sobre Pompeya y los sitios arqueológicos de la Bahía de Nápoles.

Este artículo fue publicado por primera vez por HistoryExtra en 2016


Historias de graffiti

La conservación de grafitis en las paredes de los edificios de Pompeya también proporciona a los historiadores detalles sobre el comercio sexual. La mayor parte es extremadamente gráfica. Incluye información sobre servicios y precios específicos, valoraciones de los clientes sobre determinadas mujeres y sus capacidades (o falta de ellas) y algunos consejos sexuales.

Algunos grafitis van directamente al grano:

Otros son anuncios:

Euplia estuvo aquí
con dos mil
hombre hermoso

Euplia apesta por cinco dólares *

A menudo, los nombres de los esclavos y, por defecto, de las trabajadoras sexuales, tenían orígenes griegos. El nombre "Euplia", por ejemplo, proviene de una palabra griega que significa "viaje justo". Los nombres de las trabajadoras sexuales a veces denotan la función o las características físicas del individuo en cuestión. En este caso, Euplia prometió a sus clientes un buen viaje.

El graffiti también da fe de los trabajadores sexuales masculinos en Pompeya. Al igual que con los escritos sobre mujeres, este graffiti enumera los servicios específicos ofrecidos y, a veces, los precios. Como a las mujeres nacidas libres no se les permitía tener relaciones sexuales con nadie más que con sus maridos, los clientes que accedían a los trabajadores sexuales masculinos eran casi exclusivamente hombres. Las costumbres sexuales de la antigua Roma, atendían a los encuentros sexuales de hombre a hombre si se mantenían ciertos protocolos (un ciudadano no podía ser penetrado, por ejemplo).

Los pocos registros literarios que sugieren que pudo haber habido clientas de trabajadoras sexuales son cuestionables, ya que generalmente se escribieron con fines satíricos o cómicos. Aún así, sería ingenuo descartar casos de mujeres ricas y nacidas libres que acceden a trabajadores sexuales masculinos o esclavos domésticos.

Del mismo modo, sería ingenuo suponer que los clientes masculinos no buscaran a otros hombres con los que pudieran participar en actos considerados socialmente inaceptables (esencialmente actos en los que el ciudadano varón ocuparía un papel sumiso).


Historias de Graffiti

La conservación de grafitis en las paredes de los edificios de Pompeya también proporciona a los historiadores detalles sobre el comercio sexual. La mayor parte es extremadamente gráfica. Incluye información sobre servicios y precios específicos, valoraciones de los clientes sobre determinadas mujeres y sus capacidades (o falta de ellas) y algunos consejos sexuales.

Algunos grafitis van directamente al grano:

Otros son anuncios:

Euplia estuvo aquí
con dos mil
hombre hermoso

O una lista de precios de varios servicios.

A menudo, los nombres de los esclavos y, por defecto, de las trabajadoras sexuales, tenían orígenes griegos. El nombre "Euplia", por ejemplo, proviene de una palabra griega que significa "viaje justo". Los nombres de las trabajadoras sexuales a veces denotan la función o las características físicas del individuo en cuestión. En este caso, Euplia prometió a sus clientes un buen viaje.

El graffiti también da fe de los trabajadores sexuales masculinos en Pompeya. Al igual que con los escritos sobre mujeres, este graffiti enumera los servicios específicos ofrecidos y, a veces, los precios. Como a las mujeres nacidas libres no se les permitía tener relaciones sexuales con nadie más que con sus maridos, los clientes que accedían a los trabajadores sexuales masculinos eran casi exclusivamente hombres. Las costumbres sexuales de la antigua Roma, atendían a los encuentros sexuales de hombre a hombre si se mantenían ciertos protocolos (un ciudadano no podía ser penetrado, por ejemplo).

Los pocos registros literarios que sugieren que pudo haber habido clientas de trabajadoras sexuales son cuestionables, ya que generalmente se escribieron con fines satíricos o cómicos. Aun así, sería ingenuo descartar casos de mujeres ricas y nacidas libres que acceden a trabajadores sexuales masculinos o esclavos domésticos.

Del mismo modo, sería ingenuo suponer que los clientes masculinos no buscaran a otros hombres con los que pudieran participar en actos considerados socialmente inaceptables (esencialmente actos en los que el ciudadano varón ocuparía un papel sumiso).


Desde magníficas obras de arte hasta cadáveres con muecas, los arqueólogos aún están descubriendo la verdad sobre la vida y la muerte en la ciudad condenada.

Si te paras dentro de las ruinas de Pompeya y escuchas con mucha, mucha atención, casi puedes escuchar el crujido de las ruedas de los carros, el tumulto del mercado, los ecos de las voces romanas. A pocos visitantes modernos les gustaría evocar la ciudad fantasma y la característica más llamativa, su hedor espantoso y las togas se iluminaron blanqueando con vapores de azufre, los desechos animales y humanos fluían por las calles cada vez que llovía mucho, pero en este agradable día de pino a principios de la primavera. , Pompeii has that peculiar stillness of a place where calamity has come and gone. There’s a whiff of mimosa and orange blossom in the salt air until, suddenly, the wind swoops down the “Vicolo dei Balconi,” Alley of the Balconies, kicking up the ancient dust along with it.

Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

This article is a selection from the September 2019 issue of Smithsonian magazine

Vesuvius engulfed Pompeii, Pliny the Younger recalled, in darkness that was "as if the light has gone out of a room that is locked and sealed." (Chiara Goia)

In A.D. 79, when Mount Vesuvius rumbled to life after being dormant for nearly 300 years, the alley was entombed and its balconies largely incinerated in the cascades of scorching ash and superheated toxic gases known as pyroclastic surges that brought instant death to the residents of Pompeii. Archaeologists discovered and unearthed the Vicolo dei Balconi only last year, in a part of the site called Regio V, which is not yet open to the public. The alleyway turned out to be lined with grand houses, some with intact balconies, some with amphorae—the terra-cotta containers used to hold wine, oil and garum, a sauce made from fermented fish intestines. Now, like nearly all the other scents of Rome’s classical era, the once pungent garum is virtually odorless.

Still off-limits, Regio V will someday be opened to visitors. One-third of Pompeii's 170 acres remain buried and not studied by modern researchers. (Chiara Goia)

Part of the “Grande Progetto Pompei,” or Great Pompeii Project, the $140 million conservation and restoration program launched in 2012 and largely underwritten by the European Union, the Regio V dig has already yielded skeletons, coins, a wooden bed, a stable harboring the remains of a thoroughbred horse (bronze-plated wooden horns on the saddle iron harness with small bronze studs), gorgeously preserved frescoes, murals and mosaics of mythological figures, and other dazzling examples of ancient Roman artistry.

That’s a surprisingly rich cache for what is arguably the most famous archaeological site in the world. But until now Pompeii has never been subjected to fully scientific excavation techniques. Almost as soon as the clouds of choking volcanic dust had settled, tunneling plunderers—or returning homeowners—grabbed whatever treasures they could. Even during the 1950s, the artifacts that researchers and others found were deemed more significant than the evidence of everyday life in the year 79. So far, the most explosive information to come out of this new excavation—one that will prompt textbooks to be rewritten and scholars to re-evaluate their dates—has no material value whatsoever.

One of the central mysteries of that fateful day, long accepted as August 24, has been the incongruity of certain finds, including corpses in cool-weather clothing. Over the centuries, some scholars have bent over backward to rationalize such anomalies, while others have voiced suspicions that the date must be incorrect. Now the new dig offers the first clear alternative.

Scratched lightly, but legibly, on an unfinished wall of a house that was being refurbished when the volcano blew is a banal notation in charcoal: “in [d]ulsit pro masumis esurit[ions],” which roughly translates as “he binged on food.” While not listing a year, the graffito, likely scrawled by a builder, cites “XVI K Nov”—the 16th day before the first of November on the ancient calendar, or October 17 on the modern one. That’s nearly two months after August 24, the fatal eruption’s official date, which originated with a letter by Pliny the Younger, an eyewitness to the catastrophe, to the Roman historian Tacitus 25 years later and transcribed over the centuries by monks.

A charcoal inscription, newly uncovered, resets the eruption date from August to October, solving a mystery: Why did shops stock fresh autumn fare like chestnuts? (Chiara Goia)

Massimo Osanna, Pompeii’s general director and mastermind of the project, is convinced that the notation was idly doodled a week before the blast. “This spectacular find finally allows us to date, with confidence, the disaster,” he says. “It reinforces other clues pointing to an autumn eruption: unripe pomegranates, heavy clothing found on bodies, wood-burning braziers in homes, wine from the harvest in sealed jars. When you reconstruct the daily life of this vanished community, two months of difference are important. We now have the lost piece of a jigsaw puzzle.”

Massimo Osanna is restoring public faith in Pompeii after years of neglect 3.5 million people visited in 2018, a million more in 2012. (Map by Guilbert Gates Chiara Goia)

The robust campaign that Osanna has directed since 2014 marks a new era in old Pompeii, which earlier this decade suffered visibly from age, corruption, vandalism, climate change, mismanagement, underfunding, institutional neglect and collapses caused by downpours. The most infamous occurred in 2010 when the Schola Armaturarum, a stone building that featured resplendent frescoes of gladiators, keeled over. Giorgio Napolitano, Italy’s president at the time, called the incident a “disgrace for Italy.” Six years ago, Unesco, the United Nations agency that seeks to preserve the world’s most significant cultural assets, threatened to place Pompeii on its list of World Heritage sites in peril unless Italian authorities gave higher priority to protecting it.

The project has led to the opening, or reopening, of dozens of passageways and 39 buildings, including the Schola Armaturarum. “The restoration of the Schola was a symbol of redemption for Pompeii,” says Osanna, who is also a professor of classical archaeology at the University of Naples. He has assembled a vast team of more than 200 experts to conduct what he terms “global archaeology,” including not only archaeologists but also archaeozoologists, anthropologists, art restorers, biologists, bricklayers, carpenters, computer scientists, demographers, dentists, electricians, geologists, geneticists, mapping technicians, medical engineers, painters, plumbers, paleobotanists, photographers and radiologists. They’re aided by enough modern analytical tools to fill an imperial bathhouse, from ground sensors and drone videography to CAT scans and virtual reality.

The cast of a victim of the Vesuvius eruption on view in the museum of Pompeii. (Chiara Goia) The cast of a victim of the Vesuvius eruption on view in the museum of Pompeii. (Chiara Goia) The cast of a victim of the Vesuvius eruption at a site open to the public. (Chiara Goia) The cast of a victim of the Vesuvius eruption at a site open to the public. (Chiara Goia) Anthropologist Valeria Moretti cleans bones of six people found huddled together in a house in the Regio V site, still off-limits to the public. (Chiara Goia) The bones of the six victims are now kept in the Laboratory of Applied Research at Pompeii. (Chiara Goia)

At the time of the cataclysm, the city is said to have had a population of about 12,000. Most escaped. Only about 1,200 bodies have been recovered, but the new work is changing that. Excavators in Regio V recently uncovered skeletal remains of four women, along with five or six children, in the innermost room of a villa. A man, presumed to be somehow connected to the group, was found outside. Was he in the act of rescuing them? Abandoning them? Checking to see if the coast was clear? These are the sorts of riddles that have been seizing our imaginations since Pompeii was discovered.

The house in which this horror played out had frescoed rooms, suggesting that a prosperous family lived within. The paintings were preserved by the ash, streaks of which still stain the walls. Even in the current unrestored state, the colors—black, white, gray, ocher, Pompeii red, deep maroon—are astonishingly intense. As you step from room to room, over one threshold into another, finally standing in the spot where the bodies were found, the immediacy of the tragedy gives you chills.

Left: A remarkably intact terra-cotta amphora found in Regio V's House of the Garden would have held wine, olive oil or dried fruit.

Right: A 13- by 18 inch fresco, also newly uncovered, of Leda, raped by Jupiter in a swan guise, was built up from as many as six or seven layers of plaster under pigments. (Chiara Goia)

Back outside on the Vicolo dei Balconi, I walked by archaeological teams at work and came across a freshly uncovered snack bar. This mundane convenience is one of some 80 scattered through the city. The large jars (dolia) embedded in the masonry serving-counter establish that this was a Thermopolium, the McDonald’s of its day, where drinks and hot foods were served. Typical menu: coarse bread with salty fish, baked cheese, lentils and spicy wine. This Thermopolium is adorned with paintings of a nymph seated on a sea horse. Her eyes seem to be saying “Hold the fries!”—but maybe that’s just me.

As I walk the Roman street, Francesco Muscolino, an archaeologist who was kindly showing me around, points out the courtyards, election notices and, scratched into the outer wall of a home, a lewd graffito thought to be targeted at the last occupants. Though he cautions that even the Latin is practically unprintable, he tries his best to clean up the single entendre for a family readership. “This is about a man named Lucius and a woman named Leporis,” he says. “Lucius probably lived in the house and Leporis appears to have been a woman paid to do something. erotic.”

I later ask Osanna if the inscription was meant as a joke. “Yes, a joke at their expense,” he says. “It was not an appreciation of the activity.”

Osanna laughs softly at the mention of a rumor he spread to combat theft at the site, where visitors regularly attempt to make off with souvenirs. “I told a newspaper about the curse on objects stolen from Pompeii,” he says. Since then, Osanna has received hundreds of purloined bricks, fresco fragments and bits of painted plaster in packages from across the world. Many were accompanied by letters of apology claiming that the mementos had brought bad luck. A repentant South American wrote that after he pinched a stone, his family “had nothing but trouble.” An Englishwoman whose parents had pocketed a roof tile while on their honeymoon returned it with a note: “All through my childhood this piece was showcased at my home. Now that they are both dead, I want to give it back. Please, don’t judge my mother and father. They were children of their generation.”

Osanna smiles. “From the point of view of tourist psychology,” he says, “her letter is an incredible treasure.”

The smallish, roundish Osanna wears a suede jacket, a trim Vandyke beard and an air of becoming modesty. He looks faintly out of place in his office at the University of Naples, seated behind a desk and surrounded by computer monitors, with only the high-rises of the city in view and not a trace of rubble anywhere. On his desk is Pompeianarum Antiquitatum Historia, by Giuseppe Fiorelli, the archaeologist who took charge of the excavations in 1860. It was Fiorelli, Osanna tells me, who had liquid plaster poured into the cavities left in the volcanic ash by bodies that had long since rotted away. Once the plaster had set, workers chipped away at the encasing layers of ash, pumice and debris to remove the casts, revealing the posture, dimensions and facial expressions of Pompeiians in their final moments. To Osanna, the results—tragic figures caught writhing or gasping for breath with their hands covering their mouths—are grim reminders of the precariousness of human existence.

Osanna himself grew up near the extinct volcano Monte Vulture in the southern Italian hill town of Venosa, birthplace of the lyric poet Horace. According to local legend, Venosa was founded by the Greek hero Diomedes, King of Argos, who dedicated the city to the goddess Aphrodite (Venus to the Romans) to appease her after the defeat of her beloved Troy. The Romans wrenched the town from the Samnites in 291 B.C. and made it a colony.

As a child, Osanna frolicked in the ruins. “I was 7 when I found a skull in the necropolis under the medieval church in the center of town,” he recalls. “That emotional moment was when I fell in love with archaeology.” At 14, his stepfather took him to Pompeii. Osanna remembers feeling thunderstruck. He came under the spell of the ancient city. “Still, I never imagined I would someday be involved in its excavation,” he says.

He went on to earn two doctoral degrees (one in archaeology, the other in Greek mythology) study the second-century Greek geographer and travel writer Pausanias teach at universities in France, Germany and Spain and oversee the ministry of archaeological heritage for Basilicata, a region of southern Italy famous for its shrines and churches dating from antiquity to medieval times, and its 9,000-year-old cave dwellings. “Near the Bradano River is the Tavole Palatine, a temple dedicated to the Greek goddess Hera,” Osanna says. “Given that it was built in the late sixth century B.C., the structure is very well preserved.”

A recently exposed fresco shows Adonis, a Greek, with Venus, a Roman goddess. Mythology reflects political reality: Victorious Rome adopted Greek culture. (Chiara Goia)

Pompeii wasn’t so lucky. Today’s archaeological park is largely a rebuild of a rebuild. And no one in its long history rebuilt more than Amedeo Maiuri, a human dynamo, who, as superintendent from 1924 to 1961, directed digs during some of Italy’s most trying times. (During World War II, the Allied aerial assault of 1943—more than 160 bombs dropped—demolished the site’s gallery and some of its most celebrated monuments. Over the years, 96 unexploded bombs have been found and inactivated a few more are likely to be uncovered in areas not yet excavated.) Maiuri created what was effectively an open-air museum and hired a staff of specialists to continuously watch over the grounds. “He wanted to excavate everywhere,” says Osanna. “Unfortunately, his era was very poorly documented. It is very difficult to understand if an object came from one house or another. What a pity: His excavations made very important discoveries, but were carried out with inadequate instruments, using inaccurate procedures.”

After Maiuri retired, the impetus to excavate went with him.

When Osanna took over, the Italian government had slashed spending on culture to the point where ancient Pompeii was falling down faster than it could be repaired. Though the site generated more tourist revenue than any monument in Italy except the Colosseum, so little attention had been paid to day-to-day upkeep that in 2008 Silvio Berlusconi, then prime minister, declared a state of emergency at Pompeii and, to stave off its disintegration, appointed Marcello Fiori as the new special commissioner. It didn’t take long for the restorer to disintegrate, too. In 2013, Fiori was indicted after he allegedly awarded building contracts inflated by as much as 400 percent spent $126,000 of taxpayers’ money on an adoption scheme for the 55 feral dogs wandering forlornly amid the ruins (about $2,300 per stray) $67,000 on 1,000 promotional bottles of wine—enough to pay the annual salary of a badly needed additional archaeologist $9.8 million in a rush job to repair seating at the city’s amphitheater, altering its historical integrity by cementing over the original stones and $13,000 to publish 50 copies of a book on Fiori’s extraordinary accomplishments.

Osanna took the job somewhat reluctantly. The archaeological site was beset by labor strife, work crews had been infiltrated by the powerful Naples Camorra mafia, buildings were crumbling at an alarming rate. To revive interest in the place and its history, Osanna mounted a popular exhibition focused on victims of the eruption, preserved in plaster. He gave visitors the opportunity to explore the site by moonlight, with guided tours, video installations and wine tastings based on an ancient Roman recipe. “It’s always difficult to change the culture,” he says. “You can achieve change, I think, step by step.”

In addition to stabilizing structures, archaeologists install extensive drainage to divert destructive rainwater. (Chiara Goia)

Having spent much of his first three years safeguarding what had already been uncovered, Osanna began to probe an untouched wedge of land in Regio V, considered the last great explorable section of the city. While bolstering the fragile walls, his team was soon disabused of the notion that Pompeii was preserved completely intact there. “We found traces of digs going back to the 1700s,” he says. “We also found a more contemporary tunnel that extended for more than 600 feet and ended in one of the villas. Evidently, tomb raiders got there first.”

The new excavation—which has also put a stop to looting—has opened a window on early post-Hellenistic culture. The entrance hall of one elegant home features the welcoming image of the fertility god Priapus, weighing his prodigious membrum virile on a scale like a prize-winning zucchini. Dominating a wall of the atrium is a stunning fresco of the hunter Narcissus leaning languidly on a block of stone while contemplating his reflection in a pool of water.

Discovered only last year, a floor mosaic of Orion turning into a constellation hints at the influence of Egypt, where the study of astronomy was revered. (Chiara Goia)

Embellished with a tracery of garlands, cherubs and grotesques, the bedroom of the same house contains a small, exquisite painting depicting the eroticized myth of Leda and the Swan. Half-nude, with dark eyes that seem to follow the observer, the Spartan queen is shown in flagrante with Jupiter disguised as a swan. The king of the gods is perched on Leda’s lap, claws sunk into her thighs, neck curled beneath her chin. Osanna says the explicit fresco is “exceptional and unique for its decisively sensual iconography.” He speculates that the owner of the house was a wealthy merchant, perhaps a former slave, who displayed the image in an attempt to ingratiate himself with the local aristocracy. “By flaunting his knowledge of the myths of high culture,” he says, “the homeowner could have been trying to elevate his social status.”

One floor design found in the House of Jupiter stumped archaeologists: A mosaic showing a winged half-man, half-scorpion with hair ablaze, suspended over a coiled snake. “As far as we knew, the figure was unknown to classical iconography,” says Osanna. Eventually he identified the character as the hunter Orion, son of the sea god Neptune, during his transformation into a constellation. “There is a version of the myth in which Orion announces he will kill every animal on Earth,” Osanna explains. “The angered goddess Gaia sends a scorpion to kill him, but Jupiter, god of sky and thunder, gives Orion wings and, like a butterfly leaving the chrysalis, he rises above Earth—represented by the snake—into the firmament, metamorphosing into a constellation.”

In the exceptionally luxurious Casa di Leda, decorations on an atrium wall include a satyr and nymph associated with the cult of Dionysus. (Chiara Goia)

Roman religious practices were evident at a villa called the House of the Enchanted Garden, where a shrine to the household gods—or lararium—is embedded in a chamber with a raised pool and sumptuous ornamentation. Beneath the shrine was a painting of two large snakes slithering toward an altar that held offerings of eggs and a pine cone. The blood-red walls of the garden were festooned with drawings of fanciful creatures—a wolf, a bear, an eagle, a gazelle, a crocodile. “Never before have we found such complex decoration within a space dedicated to worship inside a house,” marvels Osanna.


Roma antigua

The city of Pompeii was a major resort city during the times of Ancient Rome. However, in 79 AD, disaster struck the city when it was buried under 20 feet of ash and debris from the eruption of the nearby volcano, Mount Vesuvius.

Pompeii was originally settled around the 7th century BC by the Oscan peoples. The port city was in a prime location for trade as well as farming. The rich volcanic soil from earlier eruptions of Vesuvius created prime farmland for grapes and olive trees.

In the 5th century the city was conquered by the Samnites and was later taken over by the Romans. It became an official Roman colony in 80 BC called the Colonia Veneria Cornelia Pompeii.

The city of Pompeii was a popular vacation destination for the Romans. It is estimated that between 10,000 and 20,000 people lived in the city. Many wealthy Romans had summer homes in Pompeii and would live there during the hot summer months.

Pompeii was a typical Roman city. On one side of the city was the forum. It was here that much of the business of the city was carried out. There were also temples to Venus, Jupiter, and Apollo near the forum. An aqueduct carried water into the city to be used in the public baths and fountains. The rich even had running water in their homes.

The people of Pompeii enjoyed their entertainment. There was a large amphitheater that could seat around 20,000 people for gladiator games. There were also a number of theatres for plays, religious celebrations, and musical concerts.

The area around Pompeii experienced frequent earthquakes. In 62 AD there was a huge earthquake that destroyed many of the buildings of Pompeii. The city was still rebuilding seventeen years later when disaster struck.

On August 24, 79 AD Mount Vesuvius erupted. Scientists estimate that 1.5 million tons of ash and rock shot out of the volcano every second. The ash cloud likely towered over 20 miles high above the mountain. Some people managed to escape, but most didn't. It is estimated that 16,000 people died.

Did they know what was coming?

The days prior to the eruption were recorded by a Roman administrator named Pliny the Younger. Pliny wrote that there had been several earth tremors in the days leading up to the eruption, but Roman science didn't know that earthquakes could signal the start of a volcano erupting. Even when they first saw smoke rising from the top of the mountain, they were merely curious. They had no idea what was coming until it was too late.

A Great Archeologists Find

The city of Pompeii was buried and gone. People eventually forgot about it. It wasn't discovered again until the 1700s when archeologists began to uncover the city. They found something amazing. Much of the city was preserved under the ashes. Buildings, paintings, houses, and workshops that would never have survived all these years remained intact. As a result, much of what we know about everyday life in the Roman Empire comes from Pompeii.


Ver el vídeo: Η ΠΙΟ ΕΠΙΚΙΝΔΥΝΗ ΓΕΦΥΡΑ!