¿Qué evidencia hay de que Alfred pagó a los daneses para que dejaran Wessex en 876?

¿Qué evidencia hay de que Alfred pagó a los daneses para que dejaran Wessex en 876?

Los daneses atacaron Wareham en 876. Alfred hizo las paces allí con Guthrum y hubo un intercambio de rehenes. Sin embargo, los daneses rompieron la paz y durante la noche mataron a los rehenes y dejaron Wareham a caballo. He visto referencias modernas a dinero que se paga a los daneses para endulzar el acuerdo de paz en Wareham. ¿Qué fuentes primarias muestran a Alfred comprando a los daneses en 876 o antes?


Hay dos referencias principales que han sido (y todavía están siendo) citadas por historiadores tempranos y contemporáneos (es decir, del siglo XVIII-XXI) con respecto al rey Alfredo el Grande que pagó a los invasores daneses de Wessex en 876 d.C. Las dos referencias más citadas son de el siglo IX: (1) Obispo Asser "Vida del rey Aelfred" (Asserius de Rebus Gestis Aelfredib, escrito en latín), y (2) el "Crónica anglosajona ", escrito originalmente en anglosajón.

Hay tres artículos en el idioma inglés Wikipedia (en.wikipedia.org) que hacen referencia a estas dos fuentes principales: "Alfredo el Grande", "Crónicas anglosajonas", y "Asser".

El artículo de Wikipedia afirma que la credibilidad del relato del obispo Asser ha estado en disputa por muchos historiadores a lo largo de los años, incluidos los argumentos de que no solo el documento no es auténtico, sino que también recientemente (1995) se ha declarado una falsificación absoluta. Dado que el documento original de Asser fue escrito a mano hace más de 1.500 años y se perdió o destruyó hace siglos, ahora solo existe en las diversas copias traducidas y transliteradas que se hicieron hace siglos.

Si se debe creer que estas dos referencias del siglo IX son auténticas y confiables, entonces la respuesta a la pregunta que se hace es claramente que El rey Aelfred no pagó a los daneses como han escrito legiones de historiadores, pasados ​​y presentes. Dicho esto, los historiadores recientes han tratado de resolver las disputas históricamente prolongadas sobre muchas cuestiones relacionadas con el relato principalmente cronológico del obispo Asser sobre la vida del rey Aelfred. Algunos historiadores han acordado ignorar todos los argumentos anteriores y aceptar el relato de Asser como indiscutiblemente auténtico y digno de crédito, pero otros no lo han hecho. La autenticidad y confiabilidad del relato de Asser es entonces incierta.

Sin embargo, el relato de Asser sobre la vida del rey Aelfred no menciona en absoluto al rey Aelfred. siempre haber pagado un soborno a alguna invasores de su reino para mantenerlos alejados. Un intercambio de rehenes, sí. Pero bienes o dinero, no.

Según el artículo de Wikipedia "Asser"(y otras fuentes enumeradas anteriormente), cuando Asser todavía era un monje cristiano, fue elegido personalmente por el rey Aelfred (un católico bautizado) para unirse a su corte, una invitación que Asser (evidentemente de origen galés) se negó a hacer por varias razones . Eventualmente, sin embargo, Asser, un sacerdote católico ungido, hizo unirse a la corte de Aelfred, pero acordó hacerlo solo durante seis meses al año. El papel de Asser en la corte de Aelfred se convirtió en el de tutor, confidente y administrador de Aelfred de los sacramentos y ritos sagrados de la iglesia católica, incluidos los sacramentos sagrados de Confesión y Absolución, y la Sagrada Comunión con el cuerpo y la sangre de Cristo.

Finalmente, al evaluar la inclusividad del relato de Asser sobre la vida del rey Aelfred, debe notarse que, como Confesor del rey Aelfred, además de ser su íntimo y querido compañero, la "Vida del rey Aelfred" de Asser podría, pero ciertamente no lo haría. , Contiene cualquier cosa que le fue revelado por el Rey mientras ejercía el rito católico de ser el Confesor del Rey. En consecuencia, el relato de Asser sobre la vida de su rey no incluiría nada relacionado con el pago de un soborno al rey danés Guthrum. si ese hecho le había sido confesado a Asser por el rey durante el rito católico de la confesión.

Notas:

Dos artículos de Wikipedia en inglés tienen enlaces en los que se puede hacer clic a copias en línea de los dos documentos principales que los historiadores han utilizado para hacer referencia a las crónicas anglosajonas y la "Vida del rey Aelfred" de Asser, de la siguiente manera:

"Crónica anglosajona": Vea los enlaces en los que se puede hacer clic en el"enlaces externos sección para varias copias de la Crónica.

"Asser: (1) para una referencia contemporánea al Asser del siglo IX, consulte la referencia a Keynes, et.al. en el artículo "Referencias sección. (2) para obtener copias de "Life of King Alfred" de Asser, consulte los enlaces en los que se puede hacer clic en el "Enlaces externos sección.


Rey Alfredo el Grande (871-899)

Rey anglosajón 871-899 que defendió Inglaterra contra la invasión danesa y fundó la primera armada inglesa. Sucedió a su hermano Aethelred en el trono de Wessex en 871, y un nuevo código legal entró en vigor durante su reinado. Fomentó la traducción de obras académicas del latín (algunas las tradujo él mismo) y promovió el desarrollo de la Crónica anglosajona. Esto aseguró que sus hechos se registraran en la historia como leyendas y sabemos más sobre él que cualquier otro rey anglosajón.

Alfred nació en Wantage, históricamente en Berkshire pero actualmente en Oxfordshire, el hijo menor de Aethelwulf (m. 858), rey de los sajones occidentales. En 870 Alfred y su hermano Aethelred libraron muchas batallas contra los daneses. Alfred obtuvo una victoria sobre los daneses en Ashdown en 871, y sucedió a Ethelred como rey en abril de 871 después de una serie de batallas en las que los daneses habían sido derrotados. No todas sus campañas tuvieron tanto éxito en varias ocasiones que tuvo que recurrir a sobornar a los daneses para un breve respiro. Siguieron cinco años de paz incómoda mientras los daneses estaban ocupados en otras partes de Inglaterra. En 876 los daneses atacaron de nuevo, y en 878 Alfred se vio obligado a retirarse a la fortaleza de Athelney, que en ese momento era una isla en Somerset Levels. La leyenda de él quemando los pasteles probablemente proviene de este período.

Su regreso y gran victoria en Edington en 878 aseguró la supervivencia de Wessex, y el Tratado de Wedmore con el rey danés Guthrum en 886 estableció un límite entre Danelaw, al este de Watling Street, y los sajones al oeste. La Crónica anglosajona dice que tras su captura de Londres en 886 "todos los ingleses se sometieron a él, excepto los que estaban en cautiverio de los daneses". En algunos aspectos, por lo tanto, Alfred podría considerarse el primer rey de Inglaterra. Un nuevo desembarco en Kent alentó una revuelta de los daneses de East Anglian, que fue reprimida en 884-86, y después de que la invasión extranjera final fuera derrotada en 892-96, Alfred fortaleció la armada para evitar nuevas incursiones.

Durante los períodos de paz, Alfred reformó y mejoró su organización militar. Dividió sus impuestos en dos partes, una mitad en casa y la otra en servicio activo, lo que le proporcionó un sistema de ayuda al que podía recurrir para continuar una campaña. También comenzó a construir burhs (puntos fuertes fortificados) en todo el reino para formar la base de un sistema defensivo organizado. A Alfred se le atribuye popularmente como el fundador de la Royal Navy; construyó una flota de barcos mejorados tripulados por frisones y en varias ocasiones desafió con éxito a los daneses en el mar.


¿Qué evidencia hay de que Alfred pagó a los daneses para que dejaran Wessex en 876? - Historia

Alfredo el Grande (c. 848-899) fue rey de los sajones occidentales desde 871 hasta c. 886 y rey ​​de los anglosajones desde c. 886 a 899. Se le considera como uno de los héroes más grandes de Gran Bretaña por su patriotismo, su éxito contra la barbarie, su promoción de la educación y el establecimiento del estado de derecho.

El padre de Alfred era Æthelwulf, rey de Wessex. Su hermano mayor, Æthelstan, tenía la edad suficiente para ser nombrado sub-rey de Kent en 839, casi 10 años antes de que naciera Alfred. Murió a principios de los años 850. Los siguientes tres hermanos de Alfred fueron sucesivamente reyes de Wessex.

Æthelbald (858-860) y Æthelberht (860-865) también eran mucho mayores que Alfred, pero Æthelred (865-871) era sólo uno o dos años mayor. La única hermana conocida de Alfredo, Æthelswith, se casó con Burgred, rey del reino central de Mercia en 853.

A principios del siglo IX, Inglaterra estaba casi totalmente bajo el control de los anglosajones. Mercia dominó el sur de Inglaterra, pero su supremacía llegó a su fin en 825 cuando fue derrotada decisivamente por el abuelo de Alfred, el rey Ecgberht, en la batalla de Ellendun.

Los dos reinos se convirtieron en aliados, lo que fue importante en la resistencia a los ataques vikingos. En 853, el rey Burgred de Mercia solicitó ayuda de West Saxon para reprimir una rebelión galesa, y Æthelwulf dirigió un contingente de West Saxon en una exitosa campaña conjunta. En el mismo año Burgred se casó con la hija de Æthelwulf, Æthelswith.

En 825, Ecgberht envió a Æthelwulf para invadir el sub-reino merciano de Kent. Hacia 830, Essex, Surrey y Sussex se habían sometido a Ecgberht, y él había designado a Æthelwulf para gobernar los territorios del sudeste como rey de Kent. Cuando Æthelwulf tuvo éxito, nombró a su hijo mayor Æthelstan como sub-rey de Kent.

Las incursiones vikingas aumentaron a principios de la década de 840 en ambos lados del Canal de la Mancha, y en 843 Æthelwulf fue derrotado en Carhampton. [24] En 850, Æthelstan derrotó a una flota danesa frente a Sandwich en la primera batalla naval registrada en la historia de Inglaterra.

En 851, Æthelwulf y su segundo hijo, Æthelbald, derrotaron a los vikingos en la batalla de Aclea. Æthelwulf murió en 858 y fue sucedido por su hijo mayor sobreviviente, Æthelbald, como rey de Wessex y por su próximo hijo mayor, Æthelberht, como rey de Kent. Æthelbald sólo sobrevivió a su padre por dos años y Æthelberht entonces por primera vez unió Wessex y Kent en un solo reino.

Alfred nació c.848, el menor de seis hermanos. En 853, la Crónica anglosajona informa que Alfred fue enviado a Roma, donde fue confirmado por el Papa León IV, quien "lo ungió como rey".

Los escritores victorianos más tarde interpretaron esto como una coronación anticipada en preparación para su eventual sucesión al trono de Wessex. Es poco probable que su sucesión no pudiera haberse previsto en ese momento porque Alfred tenía tres hermanos mayores vivos.

Una carta de León IV muestra que Alfredo fue nombrado "cónsul" y una mala interpretación de esta investidura, deliberada o accidental, podría explicar la confusión posterior. Puede basarse en el hecho de que Alfredo acompañó más tarde a su padre en un peregrinaje a Roma, donde pasó algún tiempo en la corte de Carlos el Calvo, rey de los francos, alrededor de 854-855.

A su regreso de Roma en 856, Æthelwulf fue depuesto por su hijo Æthelbald. Con la guerra civil inminente, los magnates del reino se reunieron en consejo para llegar a un compromiso. Æthelbald retuvo los condados occidentales (es decir, Wessex histórico), y Æthelwulf gobernó en el este.

Después de la muerte del rey Æthelwulf en 858, Wessex fue gobernado por tres de los hermanos de Alfred en sucesión: Æthelbald, Æthelberht y Æthelred.

En 868, se registró que Alfred luchaba junto a Æthelred en un intento fallido de mantener al Gran Ejército Pagano liderado por Ivar el Deshuesado fuera del contiguo Reino de Mercia. Los daneses llegaron a su tierra natal a finales del 870.

Una escaramuza exitosa en la batalla de Englefield en Berkshire el 31 de diciembre de 870 fue seguida por una severa derrota en el asedio y la batalla de Reading por el hermano de Ivar, Halfdan Ragnarsson, el 5 de enero de 871.

Cuatro días después, los anglosajones obtuvieron una victoria en la batalla de Ashdown en Berkshire Downs. Los sajones fueron derrotados en la batalla de Basing el 22 de enero. Fueron derrotados nuevamente el 22 de marzo en la batalla de Merton.

En abril de 871 murió el rey Æthelred y Alfred accedió al trono de Wessex y la carga de su defensa, sin embargo, mientras estaba ocupado con las ceremonias de entierro de su hermano, los daneses derrotaron al ejército sajón en su ausencia en Wilton en mayo. La derrota en Wilton rompió cualquier esperanza restante de que Alfred pudiera expulsar a los invasores de su reino.

Alfred se vio obligado en cambio a hacer las paces con ellos, y el ejército vikingo se retiró de Reading en el otoño de 871 para ocupar sus cuarteles de invierno en el Londres Mercian. Aunque no se menciona en la Crónica anglosajona, Alfred probablemente pagó a los vikingos en efectivo para que se fueran, al igual que los mercianos al año siguiente.

Se han excavado tesoros que datan de la ocupación vikinga de Londres en 871/872 en Croydon, Gravesend y Waterloo Bridge. Estos hallazgos insinúan el costo que implica hacer las paces con los vikingos. Durante los siguientes cinco años, los daneses ocuparon otras partes de Inglaterra.

En 876, bajo sus tres líderes Guthrum, Oscetel y Anwend, los daneses dejaron atrás al ejército sajón y atacaron y ocuparon Wareham en Dorset. Alfred los bloqueó pero no pudo tomar Wareham por asalto.

Negoció una paz que implicó un intercambio de rehenes y juramentos, que los daneses juraron sobre un "anillo sagrado" asociado con la adoración de Thor. Los daneses rompieron su palabra y, después de matar a todos los rehenes, se escaparon al amparo de la noche a Exeter en Devon.

Alfred bloqueó los barcos vikingos en Devon, y con una flota de socorro dispersada por una tormenta, los daneses se vieron obligados a someterse y retirarse a Mercia. En enero de 878, los daneses atacaron repentinamente a Chippenham.

Alfred hizo un fuerte en Athelney en las marismas de Somerset, y desde ese fuerte pudo montar una campaña de resistencia, reuniendo a las milicias locales de Somerset, Wiltshire y Hampshire. 878 fue el punto más bajo de la historia de los reinos anglosajones. Con todos los demás reinos caídos en manos de los vikingos, Wessex solo resistía.

Una leyenda cuenta cómo cuando Alfred huyó por primera vez a Somerset Levels, una campesina le dio cobijo que, sin saber su identidad, lo dejó para ver unos pasteles de trigo que había dejado cocinando en el fuego.

Preocupado por los problemas de su reino, Alfred accidentalmente dejó que los pasteles se quemaran y la mujer lo regañó a su regreso. No hay evidencia contemporánea de la leyenda, pero es posible que haya una tradición oral temprana. La primera vez que se escribió fue aproximadamente 100 años después de la muerte de Alfred.

Alfred emergió de su bastión en las marismas en mayo de 878 como parte de una ofensiva cuidadosamente planificada que implicó el aumento de las fuerzas de combate de tres condados. Había conservado la lealtad de ealdormen, royal reeves y king's thegns, que estaban encargados de levantar y dirigir estas fuerzas.

Alfred obtuvo una victoria decisiva en la subsiguiente Batalla de Edington, que pudo haberse librado cerca de Westbury, Wiltshire. Luego persiguió a los daneses hasta su fortaleza en Chippenham y los sometió de hambre.

Uno de los términos de la rendición fue que Guthrum se convirtiera al cristianismo. Tres semanas después, el rey danés y 29 de sus principales hombres fueron bautizados en la corte de Alfred en Aller, cerca de Athelney, y Alfred recibió a Guthrum como su hijo espiritual.

Según los términos del llamado Tratado de Wedmore, el convertido Guthrum debía abandonar Wessex y regresar a East Anglia. En consecuencia, en 879 el ejército vikingo abandonó Chippenham y se dirigió a Cirencester.

El Tratado formal de Alfred y Guthrum, conservado en inglés antiguo en Corpus Christi College, Cambridge (Manuscrito 383), y en una compilación latina conocida como Quadripartitus, se negoció más tarde, quizás en 879 u 880, cuando el rey Ceolwulf II de Mercia fue depuesto. .

Ese tratado dividió el reino de Mercia. Según sus términos, el límite entre los reinos de Alfred y Guthrum era correr por el río Támesis hasta el río Lea, seguir el Lea hasta su origen (cerca de Luton), desde allí extenderse en línea recta hasta Bedford, y desde Bedford seguir el río. Ouse a Watling Street.

En otras palabras, Alfred sucedió en el reino de Ceolwulf que consistía en Mercia occidental, y Guthrum incorporó la parte oriental de Mercia en un reino ampliado de East Anglia (en adelante conocido como Danelaw).

Además, según los términos del tratado, Alfred iba a tener control sobre la ciudad merciana de Londres y sus casas de moneda. En 825, la Crónica anglosajona registró que la gente de Essex, Sussex, Kent y Surrey se había rendido a Egbert, el abuelo de Alfred.

Desde entonces hasta la llegada del Gran Ejército Pagano, Essex había formado parte de Wessex. Después de la fundación de Danelaw, parte de Essex fue cedida a los daneses. Con la firma del Tratado, Guthrum fue neutralizado como amenaza. El ejército vikingo, que se había quedado en Fulham durante el invierno de 878-879, navegó hacia Gante.

Hubo redadas locales en la costa de Wessex durante la década de 880. En 882, Alfred libró una pequeña batalla naval contra cuatro barcos daneses. Dos de los barcos fueron destruidos y los demás se rindieron.

Esta fue una de las cuatro batallas navales registradas en la Crónica anglosajona, tres de las cuales involucraron a Alfred. Pequeñas escaramuzas similares con asaltantes vikingos independientes habrían ocurrido durante gran parte del período como lo habían hecho durante décadas.

Después de la firma del tratado con Guthrum, Alfred se libró de conflictos a gran escala durante algún tiempo. A pesar de esta relativa paz, el rey se vio obligado a hacer frente a una serie de incursiones e incursiones danesas.

Entre ellos se encontraba una incursión en Kent, un reino aliado en el sureste de Inglaterra, durante el año 885, que fue posiblemente la incursión más grande desde las batallas con Guthrum. Los invasores daneses atacaron la ciudad sajona de Rochester, donde construyeron una fortaleza temporal para asediar la ciudad.

En respuesta a esta incursión, Alfred dirigió una fuerza anglosajona contra los daneses que, en lugar de enfrentarse al ejército de Wessex, huyeron a sus barcos varados y navegaron a otra parte de Gran Bretaña. La fuerza danesa en retirada abandonó Gran Bretaña el verano siguiente.

Un año después, en 886, Alfred volvió a ocupar la ciudad de Londres y se propuso hacerla habitable nuevamente. Alfred confió la ciudad al cuidado de su yerno Ethelred, ealdorman de Mercia.

La restauración de Londres avanzó a lo largo de la segunda mitad de la década de 880 y se cree que giró en torno a un nuevo plan de calles que agregó fortificaciones además de las murallas romanas existentes y, algunos creen, la construcción de fortificaciones a juego en la orilla sur del río Támesis. .

Este es también el período en el que casi todos los cronistas coinciden en que el pueblo sajón de la Inglaterra previa a la unificación se sometió a Alfred. En 888, Æthelred, el arzobispo de Canterbury, también murió.

Un año después, Guthrum, o Athelstan por su nombre de bautismo, antiguo enemigo de Alfred y rey ​​de East Anglia, murió y fue enterrado en Hadleigh, Suffolk. La muerte de Guthrum cambió el panorama político de Alfred.

El vacío de poder resultante agitó a otros señores de la guerra hambrientos de poder ansiosos por ocupar su lugar en los años siguientes. Los tranquilos años de la vida de Alfred estaban llegando a su fin.

Después de otra pausa, en 893, los daneses atacaron de nuevo. Al encontrar precaria su posición en la Europa continental, cruzaron a Inglaterra en 330 barcos en dos divisiones. Se atrincheraron, el cuerpo más grande, en Appledore, Kent y el menor bajo Hastein, en Milton, también en Kent. Alfred tomó una posición desde la que podía observar ambas fuerzas.

Mientras estaba en conversaciones con Hastein, los daneses de Appledore estallaron y atacaron hacia el noroeste. Fueron alcanzados por el hijo mayor de Alfred, Edward y fueron derrotados en un enfrentamiento general en Farnham en Surrey.

Se refugiaron en una isla en Thorney, en el río Colne entre Buckinghamshire y Middlesex, donde fueron bloqueados y obligados a entregar rehenes y prometer que abandonarían Wessex. Luego fueron a Essex y después de sufrir otra derrota en Benfleet, se unieron a la fuerza de Hastein en Shoebury.

La fuerza bajo el mando de Hastein se dispuso a marchar por el valle del Támesis. Fueron recibidos por una gran fuerza al mando de los tres grandes ealdormen de Mercia, Wiltshire y Somerset y se vieron obligados a dirigirse hacia el noroeste, siendo finalmente alcanzados y bloqueados en Buttington.

Un intento de romper las líneas inglesas fracasó. Los que escaparon se retiraron a Shoebury. Después de recolectar refuerzos, hicieron una carrera repentina a través de Inglaterra y ocuparon las ruinas romanas de Chester. Los ingleses no intentaron un bloqueo invernal, sino que se contentaron con destruir todos los suministros del distrito.

A principios de 895, la falta de alimentos obligó a los daneses a retirarse una vez más a Essex. Al final del año, los daneses arrastraron sus barcos por el río Támesis y el río Lea y se fortificaron veinte millas (32 km) al norte de Londres.

Un ataque frontal a las líneas danesas fracasó, pero más tarde en el año, Alfred vio una forma de obstruir el río para evitar la salida de los barcos daneses. Los daneses se dieron cuenta de que habían sido superados en maniobras y se dirigieron hacia el noroeste hasta Bridgnorth.

Al año siguiente, abandonaron la lucha. Algunos se retiraron a Northumbria, otros a East Anglia. Los que no tenían conexiones en Inglaterra regresaron al continente.

Alfred también probó suerte con el diseño naval. En 896 ordenó la construcción de una pequeña flota, tal vez una docena de barcos largos que, con 60 remos, eran el doble del tamaño de los barcos de guerra vikingos. Aunque esto se describió más tarde como el nacimiento de la Armada inglesa, Wessex había poseído una flota real antes de esto.

El rey Athelstan de Kent y Ealdorman Ealhhere habían derrotado a una flota vikinga en 851 capturando nueve barcos, y Alfred había llevado a cabo acciones navales en 882. Sin embargo, 897 marcó claramente un desarrollo importante en el poder naval de Wessex.

La Crónica anglosajona relataba que los barcos de Alfred eran más grandes, más rápidos, más estables y navegaban más alto en el agua que los barcos daneses o frisones. Alfred utilizó el diseño de los buques de guerra griegos y romanos, con costados altos, diseñados para luchar más que para navegar.

Alfred tenía en mente el poder marítimo: si podía interceptar las flotas de asalto antes de que aterrizaran, podría evitar que su reino fuera devastado. Los barcos de Alfred pueden haber sido superiores en concepción. En la práctica, resultaron ser demasiado grandes para maniobrar bien en las aguas cercanas de los estuarios y ríos, los únicos lugares en los que podía ocurrir una batalla naval.

Los buques de guerra de la época no fueron diseñados para matar barcos, sino para transportar tropas. Se ha sugerido que, al igual que las batallas navales en Escandinavia de la era vikinga tardía, estas batallas pueden haber implicado que un barco se acercara al lado de un barco enemigo, atara los dos barcos y luego abordara la nave enemiga.

En el enfrentamiento naval registrado en 896, la nueva flota de nueve barcos de Alfred interceptó seis barcos vikingos en la desembocadura de un río no identificado en el sur de Inglaterra. Los daneses habían varado la mitad de sus barcos y se habían ido tierra adentro.

Las naves de Alfred se movieron inmediatamente para bloquear su escape. Los tres barcos vikingos a flote intentaron romper las líneas inglesas. Solo uno lo logró. Los barcos de Alfred interceptaron a los otros dos. Amarrando los barcos vikingos a los suyos, la tripulación inglesa abordó y procedió a matar a los vikingos.

En la década de 880, Alfred, quizás inspirado por el ejemplo de Carlomagno casi un siglo antes, emprendió un esfuerzo igualmente ambicioso para revivir el aprendizaje. Durante este período, las incursiones vikingas a menudo se consideraban un castigo divino, y Alfred pudo haber deseado revivir el temor religioso para apaciguar la ira de Dios.

Este renacimiento implicó el reclutamiento de eruditos clericales de Mercia, Gales y del extranjero para realzar el tenor de la corte y del episcopado, el establecimiento de una escuela de la corte para educar a sus propios hijos, los hijos de sus nobles y muchachos intelectualmente prometedores de menor cuna. y un intento de exigir la alfabetización en aquellos que ocupaban cargos de autoridad.

También hubo una serie de traducciones a la lengua vernácula de las obras latinas que el rey consideró "más necesarias para que todos los hombres sepan" la compilación de una crónica que detalla el surgimiento del reino y la casa de Alfred, con una genealogía que se remonta a Adán, dando así los reyes de Sajonia Occidental una ascendencia bíblica.

Se sabe muy poco de la iglesia de Alfred. Los ataques daneses habían sido particularmente dañinos para los monasterios. Aunque Alfred fundó monasterios en Athelney y Shaftesbury, estas fueron las primeras casas monásticas nuevas en Wessex desde principios del siglo VIII.

Alfred no emprendió una reforma sistemática de las instituciones eclesiásticas o prácticas religiosas en Wessex. Para él, la clave para el avivamiento espiritual del reino era nombrar obispos y abades piadosos, eruditos y dignos de confianza. Como rey, se veía a sí mismo como responsable del bienestar temporal y espiritual de sus súbditos.

Se sentía igualmente cómodo distribuyendo su traducción de la Pastoral de Gregorio el Grande a sus obispos para que pudieran capacitar y supervisar mejor a los sacerdotes y utilizar a esos mismos obispos como funcionarios reales y jueces.

Su piedad tampoco le impidió expropiar tierras de iglesias ubicadas estratégicamente, especialmente propiedades a lo largo de la frontera con el Danelaw, y transferirlas a los testamentos y funcionarios reales que podrían defenderlos mejor contra los ataques vikingos.

Las redadas danesas tuvieron un efecto devastador en el aprendizaje en Inglaterra. Alfred lamentó que "el aprendizaje había disminuido tan profundamente en Inglaterra que había muy pocos hombres de este lado del Humber que pudieran entender sus servicios divinos en inglés o incluso traducir una sola letra del latín al inglés".

La producción de manuscritos en Inglaterra se redujo precipitadamente alrededor de la década de 860 cuando las invasiones vikingas comenzaron en serio, y no se revivieron hasta finales de siglo. Numerosos manuscritos anglosajones se quemaron junto con las iglesias que los albergaban.

Siguiendo el ejemplo de Carlomagno, Alfred estableció una escuela de la corte para la educación de sus propios hijos, los de la nobleza y muchos de menor nacimiento. Allí estudiaron libros tanto en inglés como en latín.

Reclutó a eruditos del continente y de Gran Bretaña para ayudar en el resurgimiento del aprendizaje cristiano en Wessex y para proporcionar instrucción personal al rey. Creyendo que sin la sabiduría cristiana no puede haber ni prosperidad ni éxito en la guerra, Alfred se propuso "poner al aprendizaje a todos los jóvenes nacidos libres que tienen los medios para dedicarse a ella".

Consciente de la decadencia de la alfabetización en latín en su reino, Alfred propuso que la educación primaria se enseñara en inglés, y que aquellos que deseen avanzar a las órdenes sagradas continúen sus estudios en latín. Había pocos "libros de sabiduría" escritos en inglés.

Alfred trató de remediar esto a través de un ambicioso programa centrado en la corte de traducir al inglés los libros que él consideraba "más necesarios que todos los hombres supieran".

La primera obra que se tradujo fue Diálogos de Gregorio el Grande, un libro muy popular en la Edad Media. La traducción fue realizada por orden de Alfred por Wærferth, obispo de Worcester, y el rey simplemente proporcionó un prefacio.

Sorprendentemente, Alfred tradujo él mismo cuatro obras: El cuidado pastoral de Gregorio el Grande, La consolación de la filosofía de Boecio, Los soliloquios de San Agustín y los primeros cincuenta salmos del Salterio. Se podría agregar a esta lista la traducción, en el código de ley de Alfred, de extractos del Libro Vulgata del Éxodo.

A finales de la década de 880 o principios de la de 890, Alfred emitió un código de leyes que constaba de sus propias leyes, seguido de un código emitido por su predecesor de finales del siglo VII, el rey Ine de Wessex. Juntas, estas leyes están organizadas en 120 capítulos.

Aproximadamente una quinta parte del código de la ley está ocupada por la introducción de Alfred, que incluye traducciones al inglés de los Diez Mandamientos, algunos capítulos del Libro del Éxodo y la Carta Apostólica de los Hechos de los Apóstoles (15: 23-29). La introducción puede entenderse mejor como la meditación de Alfred sobre el significado de la ley cristiana.

Traza la continuidad entre el don de la ley de Dios a Moisés y la propia emisión de la ley por parte de Alfred al pueblo de Sajonia Occidental. Al hacerlo, vinculó el pasado santo con el presente histórico y representó la ley de Alfred como un tipo de legislación divina.

En términos prácticos, la ley más importante del código bien puede haber sido la primera: "Prescribimos, lo que es más necesario, que cada hombre guarde cuidadosamente su juramento y su promesa", que expresa un principio fundamental de la ley anglosajona.

Alfred dedicó considerable atención y pensamiento a los asuntos judiciales. Insistió en revisar los juicios impugnados hechos por sus ealdormen y reeves y "examinaría cuidadosamente casi todos los juicios que fueron aprobados [emitidos] en su ausencia en cualquier parte del reino para ver si eran justos o injustos".

Fue minucioso en sus propias investigaciones judiciales y crítico de los funcionarios reales que dictaban juicios injustos o imprudentes. Alfred insistió en que sus jueces fueran alfabetizados para que pudieran dedicarse "a la búsqueda de la sabiduría". El incumplimiento de esta orden real sería castigado con la pérdida del cargo.

La Crónica anglosajona, encargada en tiempos de Alfred, probablemente se escribió para promover la unificación de Inglaterra. Era posible que el documento fuera diseñado de esta manera para que pudiera ser difundido en Gales porque Alfred había adquirido el señorío de ese país.

Alfred encargó al obispo Asser que escribiera su biografía, que inevitablemente enfatizaba los aspectos positivos de Alfred. Historiadores medievales posteriores como Geoffrey de Monmouth también reforzaron la imagen favorable de Alfred.

En el momento de la Reforma, Alfred era visto como un gobernante cristiano piadoso que promovía el uso del inglés en lugar del latín, por lo que las traducciones que encargó no estaban contaminadas por las posteriores influencias católicas romanas de los normandos.

En consecuencia, fueron los escritores del siglo XVI quienes dieron a Alfred su epíteto de "el Grande", no ninguno de sus contemporáneos. El epíteto fue retenido por las generaciones siguientes que admiraban el patriotismo de Alfred, su éxito contra la barbarie, su promoción de la educación y el establecimiento del estado de derecho.


King Alfred y los vikingos

Es interesante pensar que la expansión del cristianismo por las islas británicas puede tener la chispa que atrajo a los vikingos a estas costas para asaltar y saquear.
Eran una sociedad pagana que rápidamente entendió que los artículos portátiles de cruces de oro y platos de la iglesia, las biblias bellamente encadenadas y adornadas con joyas y la riqueza de las monedas acuñadas por el rey Offa, a menudo almacenadas en los monasterios, estaban allí para ser tomadas.

Cuando comenzaron las redadas vikingas, Offa era el rey, apuntaron a sitios cristianos como Lindisfarne, mostrando una brutalidad sin precedentes. Esto puede deberse en parte a su feroz sospecha de la religión cristiana, eran un pueblo pagano que se aferraba firmemente a sus creencias. Las incursiones disminuyeron y fluyeron y la riqueza acumulada durante cientos de años por los anglosajones, con sus ciudades ligeramente defendidas, comenzó a parecer muy vulnerable.

Este período inquietante continuó hasta mediados de la década de 860 & # 8217, cuando los vikingos lanzaron lo que solo puede describirse como una invasión masiva. Miles de vikingos liderados por líderes formidables siguieron su camino de asentamiento en asentamiento asesinando a la gente y quemándola hasta los cimientos. Fue una época increíblemente bárbara, los vikingos no mostraron piedad y fueron implacables en la búsqueda de su objetivo.

Durante diez años las incursiones continuaron y al final de ese tiempo los reinos de Northumbria y East Anglia dejaron de existir. Hombres de erudición, hombres de la iglesia, habían sido masacrados, al igual que los señores de la guerra y los miembros de las familias más ricas. Cut adrift from their natural leaders, the people of Britain were caught like rabbits in the headlights, uncertain which way to turn.

Alone, amongst all this carnage, the kingdom of Wessex held together.

Wessex was unusual in that it already had a long succession of relatively stable kings and overlords stretching back hundreds of years. It had trade, through Southampton, an ecclesiastical power base in Winchester and wealth but perhaps most importantly it had, waiting in the wings a king who was intelligent, diplomatic and educated, Alfred.

Alfred was the youngest son of Aethelwulf. Being the youngest meant that he had more time possibly to spend with his father, whatever the case Alfred the child went on a journey with his father to Rome, where he stayed for over a year, absorbing all that he could, his education reaching far and wide but possibly more important than that, he and his father stopped at the Frankish court and there Aethelwulf married the great grand daughter of Charlemagne, Judith.

Judith was a literate woman who encouraged Alfred to learn to read and further extend his learning. This learning and erudition would serve him well for what was to come.

The death of his father saw the succession pass from son to son until Ethelred became king and Alfred his deputy and then the Viking began their attacks, first in the north sweeping all before them.

In 870 the Vikings switched their attention to the south and the Thames Valley and faced Wessex.

Ethelred and Alfred prepared for the inevitable battle and gathering a small army headed for Reading where the Vikings were encamped. The outcome was disappointing for both sides. In a battle at Ashdown, Alfred proved to be a more than competent warrior and made a small gain against the Vikings but there was to be no letting up, in the Summer of 871 another force of Vikings arrived and King Ethelred died.

Alfred was hurriedly made king but there was little time to dwell on the fact as the Vikings attacked Alfred at Wilton and forced him to retreat. If the Vikings had continued with the offensive it is unlikely that Alfred could have held out, as it happened, events in the North forced the Vikings to swing about and this gave Alfred the space he needed.

By 875, the Vikings had carved the land up into three parts and a Viking overlord, Guthrum.

Guthrum was determined to take Wessex and burnt and pillaged his way across the region, Alfred could do little as Guthrum occupied Exeter and Wareham. He paid for peace with the Viking king but Viking peace agreements were generally dishonourable and it wasn’t long before Guthrum, who had promised to retreat to Gloucester and leave Wessex, attacked again.

The Alfred Jewel found close to Altheney

Alfred was close by, spending the Christmas with his royal household at Chippenham. An audacious attack by Guthrum saw Alfred fleeing with a small army. He fled to an area where he felt safe and secure, an island in the fenlands of Somerset, Athelney.

Here Alfred considered how he was going to remove the Vikings from his kingdom. His education and learning maybe made him more of a thoughtful leader, one whose intellectual skills could be applied to outwitting the invaders for brute force alone was not going to do it.

It appears he had the common touch, his vassels revered him, the people of Wessex were confident in his leadership and it was this, that made Alfred act as he did.

Alfred had, through careful and masterful management of the hundred and shire system, maintained his overall authority across Wessex and it was through this system of local ‘courts’ and local governance that he devised a plan to oust the Vikings.

He sent messages out from Athelney, spreading the word through the local court system for a meeting of people at Egbert’s Stone.

An army of many thousand were mustered and King Alfred invoked the idea of a crusade, a Christian crusade against the pagan Vikings. Thus energized the army moved towards Guthrum who was laid up in a royal fortress at Edington.

Site of Battle of Edington

The battle that ensued was bloody, for Alfred it was imperative that he defeat Guthrum absolutely. He did and Guthrum bowed to his authority, becoming baptized with Alfred as his godfather. That, in itself, was a clever move, tying the Viking to him in a spiritual way, friends close but enemies even closer, Alfred understood diplomacy.

The impact of this victory should not be underestimated. King Alfred used it to draw the people of Wessex together making them stronger and more able to ward of subsequent Viking raids. He built a navy, he structured a military force that could rally itself quickly, again using the system of shires and hundreds, he built burhs, fortified buildings, defended by the people for the people. The whole was a sophisticated system of organization.

King Alfred did it with the people of Wessex, for the people of Wessex. In short Alfred created a kingdom that served the people. Towns grew out of the burhs (boroughs) and trade expanded. Wessex became rich and powerful.

King Alfred then set his sights on releasing London from its Viking control and into his. It must have taken a great act of diplomacy to bring London under his rule. It was a rich and commercially powerful town and had been Mercian prior to the Viking invasions.

If Alfred’s game plan was to rule over all England, securing London was a triumph and the point at which King Alfred could and did become ruler of the English Nation.


A Bit About Britain

Christmas in the year 877 did not turn out as Alfred planned. One minute he was celebrating, the next his hall was overrun by screaming, violent, bloody-weaponed, pagan warriors. He escaped with his life and a small band of followers, ending up in hiding in the swamps around Athelney, in Somerset. Today, Athelney is a nondescript kind of place, with nothing except an uninspiring memorial to show for the part it played in England’s history – and indeed in England’s salvation.

By the 9 th century, the land we call England consisted of four independent Anglo-Saxon kingdoms: Northumbria in the north, Mercia in the midlands, East Anglia in the east and Wessex in the south. Since the late 8 th century, all kingdoms had been subject to violent coastal attacks from Vikings – a generic term for Scandinavian pirates who, in Britain’s case, mainly originated from what we now know as Denmark and Norway. Gradually, what had begun as seemingly haphazard raids for plunder became more regular. Some Vikings took to wintering in Britain. In 865, the Danes landed what contemporaries called the Great Army in East Anglia and, the following year, struck north. In 867, they burned York, where they are said to have performed the terrifying, gruesome, ‘blood eagle’ on the Northumbrian king, Aelle. The blood eagle was a ritual execution – though some dispute whether the Vikings practised it – in which the living victim, face down, has his ribs and lungs cut away and spread out, like eagle’s wings. The Danes installed a puppet king in Northumbria and, in 869, turned their attentions to East Anglia. Here, according to tradition, the King, Edmund, was scourged (whipped), shot full of arrows and beheaded after refusing to renounce Christ. Mercia was next to fall in 874, its king, Burgred fled to Rome and another compliant Anglo-Saxon ruler was installed in his place, to keep the Mercians obedient. Only Wessex, ruled by its young king, Alfred, remained.

Alfred knew the Danes. He and his brother had fought them – even beaten them at Ashdown, on the Berkshire downs in 871 – after which Alfred bought them off and Wessex was left in peace for five years. But in 876 a Danish army returned and made straight for Wareham, where it is thought its leaders hoped to link up with another war-band sailing up the Channel. This didn’t happen, possibly because the Danish fleet was broken up in a storm off Swanage. With the Saxons threatening them, the Danes gave hostages and pledged to leave Wessex but they evaded Alfred’s army and slipped away to the old Roman city of Exeter. They were evidently not strong enough to give open battle, because hostages were once again given and, in the summer of 877, the Danes marched out of Exeter. Part of their army headed back into eastern Mercia, where they settled – probably in the territory that became known as the Five Boroughs, around Stamford and the shires of Lincoln, Nottingham, Derby and Leicester. With the fighting season considered to be over, the remaining Danish force, under their leader Guthrum, appeared to snuggle down for the winter in Gloucester. Alfred decided to spend at least part of the Christmas Feast just 30 miles away from them, at the royal estate of Chippenham, in Wiltshire.

But Guthrum had a cunning plan. He waited until after Twelfth Night to go onto the offensive, riding his battle-hardened veterans across the wintery landscape to Chippenham, and striking the Saxons when they were least expecting. Surprise must have been total perhaps the outer defences at Chippenham were infiltrated by stealth perhaps someone was negligent perhaps some of the defenders were drunk almost certainly, most were ill-prepared and had little opportunity to gather weapons and mount a meaningful resistance. The Danes’ timing, attacking on a known feast day, must have been intentional perhaps they had also hoped to capture the king and perform the blood eagle on him. In any event, their assault succeeded in winning plunder, especially stocks of much-needed provisions, as well as securing a base from which to ‘ride over’ Wessex, terrifying its people into submission. Some West Saxons, maybe even including men of position, did indeed submit some fled overseas. Alfred, as we said, fell back to the southwest, accompanied by a small group of loyal followers, to Athelney.

Athelney means something like ‘island of the princes’ (æthelings) – it sounds as though it may have been a royal estate and Alfred was possibly familiar with it from his youth. Athelney Hill, the Isle of Athelney, is a natural island in the low-lying Somerset levels. In Alfred’s time, it was surrounded by reeds, woods and scrub, a landscape that changed rapidly from dry land or marsh, to a series of lakes and waterways, depending on the weather. Even today, this part of West Somerset is prone to devastating flooding. Back then, reliable navigation through the soggy paths and flooded channels was impossible without local knowledge, and people depended upon punts, or crude rafts, to reach their destinations safely.

So, almost impenetrable and abundant with wildlife, Athelney was an ideal place from which to regroup, and launch hit-and-run attacks on the enemy – which Alfred did. Somewhere on the island, it is thought on the western side, and possibly on the site of an older Iron Age fort, the fugitives constructed their stronghold. It would have been a very modest timber and wattle affair, just large enough for perhaps a couple of hundred very close supporters, family and troops, and probably enclosed by a palisade and ditch. Somehow, we don’t know how, from his humble base in Athelney Alfred managed to pull together a force powerful enough to meet, and defeat, Guthrum in open battle. He obviously had, or created, a very effective clandestine network, capable of identifying supporters of resistance in other parts of Wessex that were under Danish control, such as Wiltshire and Hampshire, and then liaising with them. One piece of helpful news was that another Viking army, sailing from Wales and commanded by Guthrum’s ally, Ubba, possibly part of an attempted pincer movement against Alfred, was met by the men of Devon under Ealdorman Odda a Cynwit – probably Countisbury Hill near Lynton and Lynmouth. There, Ubba was killed and his force so badly mauled as to neutralise it.

By May, Alfred was ready. Messages went out to rendezvous forces at the enigmatic Egbert’s Stone, deep inside Wessex. The detail of what happened next belongs to another story, but the upshot was a great battle, the Battle of Edington (Ethandune), where Guthrum’s Danes were resoundingly beaten. The resulting deal struck with Guthrum included his conversion to Christianity (he was baptised in the church at Aller, near Athelney), the ejection of him and his men from Wessex (they settled in East Anglia) and Alfred’s formal recognition of the Danes’ presence in northern and eastern England, for practical purposes partitioning the land into separate areas of English and Danish law. The effect of all this on language, customs, place names – and the history of the future state of England, was profound. You can trace the area of Danelaw today by place names – towns and villages ending in “-por”, “-thwaite” or “-thorpe”, for example, were once Danish (or Norse). Alfred ruled for another twenty years and went on to earn the epithet ‘Great’ – the only English king to do so. Ultimately, as we know, and with more pain along the way – because there were many more battles to follow – the Anglo-Danes came together but that too is another story.

The fact is though, that the story could have been such a very different one. If Alfred had given up, like the king of Mercia, if he hadn’t consolidated his position and planned his counter-attack at Athelney, and if he hadn’t ultimately succeeded, then, very simply, the English-speaking world would not exist.

We can’t really mention Athelney without also mentioning a couple of the legends associated with Alfred when he was living as a hunted man in the marshes. One of these is that he personally set out to spy on Guthrum, infiltrating his camp posing as a minstrel, to assess the strength of the Danish forces. But by far the most endearing (and enduring) is the story of how Alfred burnt the cakes. There are different versions of the tale, but it goes something like this:

One day, Alfred was taking shelter in a herdsman’s hut. He sat by the fire, cleaning his weapons and thinking how he was going to beat the Danes. The herdsman’s wife was baking loaves – ‘cakes’ – and asked Alfred to keep an eye on them while she popped out for a minute. When she came back, she saw the cakes were burning and yelled at the King, not knowing who he was:

“Ca’sn thee mind the ke-aks, man, an doosen zee ‘em burn? I’m boun thee’s eat ‘em vast enough az zoon az ‘tiz the turn!”

The above is a translation into a Somerset dialect from a later version of Bishop Asser’s Life of Alfred, originally written in Latin in 893. In fact, the story is a 16 th century addition made by Bishop Parker, who had found it in the 12 th century Annals of St Neots, which were based on a 10 th or 11 th century Life of St Neot – and before that, who knows? In some versions, the herdsman’s wife beats the king. It has also been claimed that the story was stolen from a Norse saga extolling the virtues of a legendary Danish Viking who gloried in the name Ragnar Hairybreeks, who was allegedly so busy ogling his future wife that he allowed some loaves she was baking to burn. Be that as it may, the tale of Alfred and the cakes is part of Britain’s mythology, like the tale of Bruce and the spider. It sits well with how we sometimes like to see ourselves: backs against the wall noble, but human, essentially humble and decent strength in adversity against all odds, ultimately victorious finest hour – and so on.

Athelney is part of that same modest, deep-down bursting with pride, narrative. Could this be why you won’t find it mentioned in too many guidebooks? Or is it simply because there’s nothing much to see? You know I wouldn’t want you to make a special trip, under false anticipation, as it were.

No, the only reference to Alfred and the events of 878 at Athelney is Alfred’s monument, an ugly obelisk erected in 1801. Of course, I went there, parking up in a small lay-by on Cuts Road, west of Athelney Bridge over the River Tone. There wasn’t a soul about the only sign of life (kind of) was actually a dead rat lying on the tarmac opposite. You may read that the monument isn’t generally accessible to the public but, when it comes to tracking down heritage, A Bit About Britain is made of sterner stuff. Besides, there’s a sign pointing to it and, despite wrestling briefly with a slightly dodgy gate from which an upside-down sign warned of 24-hour security, I pressed on up the gentle slope past Athelney Farm.

Once upon a time, there would have been quite a lot to see here. After his success against Guthrum, Alfred founded a monastery at Althelney. In the 12 th century, William of Malmesbury described its church as having a unique structure, being centrally planned with four apses (semi-circular bits at the end of churches – so this suggests a cruciform shape with an apse at each end). There are further references to the monastery in later years and it is believed to have remained in use until its dissolution in 1539. The buildings are recorded as being derelict by the late 17 th century, some of the stone being used to construct the farm. Now there is no visible evidence of Anglo-Saxon occupation at Athelney – abbey or fort – except beneath the soil. There is mention of remains, human and masonry, probably later medieval, being found and a geophysical survey in 1993 confirmed the location of the medieval church and also detected the presence of other ancillary buildings. When the obelisk was restored in 1985, two medieval floor layers were uncovered, one of them tiled.

The monument is not in particularly good condition, festooned with barbed wire, presumably to deter vandals and cows (and Vikings?), and the inscription is barely legible. Se lee:

KING ALFRED THE GREAT IN THE YEAR OF OUR LORD 879 HAVING BEEN DEFEATED BY THE DANES FLED FOR REFUGE TO THE FOREST OF ATHELNEY WHERE HE LAY CONCEALED FROM HIS ENEMIES FOR THE SPACE OF A WHOLE YEAR. HE SOON AFTER REGAINED POSSESSION OF HIS THRONE. IN GRATEFUL REMEMBRANCE OF THE PROTECTION HE HAD PROVIDED UNDER THE FAVOUR OF HEAVEN, ERECTED A MONASTERY ON THIS SPOT & ENDOWED IT WITH ALL THE LANDS CONTAINED WITHIN THE ISLE OF ATHELNEY, TO PERPETUATE THE MEMORIAL OF SO REMARKABLE AN INCIDENT. IN THE LIFE OF THAT INDUSTRIOUS PRINCE THIS EDIFICE WAS FOUNDED BY JOHN SLADE ESQ. OF MANSEL, THE PROPRIETOR OF ATHELNEY FARM & LORD OF THE MANOR OF NORTH PETHERTON. A.D. 1801.

Which brings us to something else woven into the tapestry of Athelney: the very special Alfred Jewel. Thought to be an aestel, or pointer, used to follow the text in a gospel book, this beautiful piece of gold and enamel craftsmanship was found in a field in North Petherton, just a few miles from Althelney, in 1693. In lettering around the jewel are the words AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN – ‘Alfred ordered me to be made’. No one has ever doubted that the sponsor of the piece was Alfred. My fantasy is that he gave it to a trusted companion hiding with him in the marsh, and that the owner lost it when trying to get a message out to a supporter. It is unlikely, but a nice idea. Whoever lost it, I wonder if they told the king? The Alfred Jewel has been held by the Ashmolean Museum in Oxford since 1718 and, since childhood, I have always wanted to see it, this piece of Anglo-Saxon bling so bound up with the birth of our nation. I recently had the opportunity to do so – hence the blurred photo (I was probably shaking with emotion).

This part of Somerset is packed with fascinating pieces of Britain’s heritage jigsaw, but it is worth mentioning one more thing before we wrap this piece up Burrow Mump. Burrow Mump is another hill, little over a mile to the northwest of Athelney. It has a ruined church on it and its own story to tell, but is sometimes known as King Alfred’s Fort. There is no evidence that Alfred used it as such, but it was once owned by Athelney Abbey and commands such spectacular views over the levels that it would be strange if he hadn’t used it as a lookout.


How did the minster churches survive?

The second Viking wave of attacks in the C9th met the full force of King Alfred but not before they had subjected the people of Wessex to more voracious attacks and one presumes sacked many of the Saxon churches. However the great minster churches at Titchfield, Winchester and Romsey appear to have been left unscathed by the groups of Vikings as they made their way up the river valleys of Hampshire. Given the wealth of Winchester Minster and the monasteries, it might have been possible that the Viking raiders were paid large sums of money to leave the Minsters alone.With the Viking’s defeat by King Alfred and their leader, Guthrum’s conversion to Christianity, a period of peace prevailed in Wessex. King Alfred was keen to create order where there had been mayhem and part of that programme would have been the re-building of churches. More stablisation followed with coins being minted to further trade and literacy being encouraged. Within this more stable environment, the church began to flourish and income from produce on landholdings perhaps began to be equally prized as that raised from war.


William II (Rufus) Timeline

Resumen

Detailed Information

In the eleventh century it was churchmen who wrote biographies of Kings. William was hated by the churchmen of the day – they disliked his preference for long hair, seeing it as a sign of an effeminate and low morals. They also disliked his fondness for gaiety and extravagance and his coolness towards religion. The biographies of William Rufus were therefore written by men who hated him and were often extremely biased.


Will they return to England?

If Vikings sticks to the real history of the Vikings, it is likely viewers will see some action in Anglo-Saxon England.

The series originally followed Ragnar Lothbrok who led successful raids into England and eventually became a Scandinavian King.

Following his death at the hands of King Aelle, Ragnar&rsquos (Ivan Kaye) sons, Ivar the Boneless (Alex Hogh Andersen), Bjorn Ironside (Alexander Ludwig), Ubbe (Jordan Patrick-Smith), Hvitserk (Marco Ilsø) and Sigurd (David Lindström) established the Great Heathen Army and launched revenge attacks on Anglo-Saxon England.

The last time The Great Heathen Army was in England was in season five of the show, before the epic battle for Kattegat.

However, Alfred the Great, King of Wessex is still alive and he is overdue a visit.

In the final 10 episodes, King Alfred&rsquos kingdom could be under threat from Vikings in the north of England, Danes in Scandinavia and potentially Rus&rsquo Vikings from Eastern Europe.

Speaking to TV Guide, show creator Michael Hirst teased a return to Wessex in the final 10 episodes and the introduction of a new world.

He said: &ldquoI think that the Vikings who survive the Rus attack begin to feel that there&rsquos unfinished business in Wessex, so we do return to Wessex to settle this unfinished business.

&ldquoMeanwhile, Ubbe finds a way west from Iceland. He&rsquos going to go with Othere as promised.

&ldquoUbbe and Torvi (Georgia Hirst) are going to go with him west to try and find this Golden Land. And this becomes a huge adventure, a great voyage, and an extraordinary adventure in which they come across another unknown land and a monster that lives there.

&ldquoAnd so the final season has at least two, probably three major storylines that are all related but take us forward, and also at the same time take this back into Viking history and folklore.

&ldquoSo there&rsquos a lot to look forward to. And a lot of jeopardy for all the characters that we that we love.&rdquo

Vikings season 6 is streaming on Amazon Prime now


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