Posible ruta comercial de la pimienta

Posible ruta comercial de la pimienta


Ingrediente principal: pimienta negra, la especia que reescribió la historia.

La pimienta negra fue uno de los primeros productos básicos comercializados en el mundo. Es imposible hablar de pimienta negra sin hablar del giro histórico de los acontecimientos en torno al comercio, las rutas de las especias que se establecieron como resultado del comercio y el inicio de lo que hoy llamamos globalización.

El Imperio Romano temprano obtuvo acceso directo a la costa de Malabar en la India y su variedad de especias exóticas después de la conquista de Egipto en el 30 a. C. Para que os hagáis una idea de lo preciosa que se consideraba la pimienta negra, se exigieron 3.000 libras de pimienta negra junto con túnicas de oro, plata y seda, como rescate para liberar a la Roma asediada por los hunos. En 410 d. C., el geógrafo romano Estrabón documentó que el imperio temprano envió una flota de 120 barcos en un viaje de ida y vuelta en un viaje de un año a China, el sudeste asiático y la India. A su regreso, viajaron por el Mar Rojo, y la carga se llevó por tierra a Alejandría (Egipto) y luego se envió a Roma. Estas rutas se convertirían más tarde en las rutas dominantes para el comercio de pimienta desde la costa de Malabar a Europa durante más de 1.500 años.

Las rutas de las especias fueron las primeras rutas comerciales y la gente se enfrentó a traicioneros viajes por mar en busca de preciosos bienes comerciables como las especias. La pimienta negra, denominada oro negro, se usaba como moneda en la Edad Media y el término "caro como la pimienta" se usaba para cualquier cosa muy cara. Portugal y España tenían una intensa rivalidad entre ellos, por el control del comercio con Oriente. En 1494, éste fue arbitrado por el Papa y se firmó el Tratado de Tordesillas, trazando una imaginaria línea norte-sur que dividía el Atlántico, que cedía todas las tierras recién descubiertas al oeste de esta línea a España y todo al este a Portugal. .

Los precios de la pimienta eran extremadamente altos en la Edad Media y el comercio estaba completamente dominado por los romanos. A mediados del siglo XV, Portugal era la nación marítima líder en toda Europa. Bajo el liderazgo del Príncipe Enrique, el Navegante, se hicieron todos los esfuerzos para encontrar una ruta marítima a la India para romper el monopolio de los romanos y hacerse con las especias exóticas del Este. Manuel le encargué a Vasco da Gama, el explorador portugués, que navegara hacia la India. Se convirtió en la primera persona en navegar de Europa a India, tomando la ruta tortuosa alrededor de África, evitando las rutas de la seda de la caravana a través de Oriente Medio y Asia Central. Cuando da Gama llegó a Calicut, los comerciantes árabes que hablaban árabe y español con fluidez le preguntaron qué lo había llevado allí. "Cristianos y especias", declaró. Su exitoso viaje fue el comienzo de 450 años de colonialismo portugués en la India. Estos bienes se compraban y vendían de puerto a puerto, todos los cuales formaban enlaces en la ruta de las especias que se extendía desde Europa hasta el Extremo Oriente: El Tratado de Tordesillas permitió a Portugal conservar su control sobre el comercio costero de África Occidental y la futura ruta marítima a la India que más tarde fue establecida por Da Gama.

Muchas de estas especias tenían valores medicinales y solo crecían en los trópicos del este, lo que las hacía muy buscadas en el oeste. Estas especias no solo se usaban como agentes aromatizantes de alimentos, sino en pociones, antídotos para venenos, ungüentos y algunos incluso se quemaban como incienso.

Los portugueses dominaron el comercio de especias durante casi un siglo solo para ser destruidos por los holandeses y, a principios de 1635, por los británicos que establecieron plantaciones de pimientos.

¿Quién hubiera pensado que el humilde pimiento que forma parte del salero y el pimentero en las mesas de comedor actuales habría tenido tanta influencia en la historia del comercio en el mundo?

Antes del siglo VII, en Java y Sumatra se trasplantaron enredaderas de pimientos que crecían en la naturaleza. Actualmente, Kerala, Karnataka y Tamil Nadu son los tres principales estados productores de pimienta de la India. Si bien la producción se ha más que duplicado entre 2008 y 2012 en Karnataka, se ha reducido a menos de la mitad durante el mismo período en Kerala, y los agricultores se están moviendo hacia cultivos múltiples y cultivos más rápidos como el cardamomo.

Entre las mil y pico especies diferentes del género Piper, las otras populares son el pimiento largo (pippali) y la hoja de betel. La pimienta negra crece en enredaderas en flor de hasta 10 m de altura, que crecen con el apoyo de árboles altos como el roble plateado o postes de soporte. Las enredaderas se extienden fácilmente, dondequiera que los brotes toquen el suelo. Las vides dan fruto a partir del cuarto o quinto año y continúan durante siete años a partir de entonces.

Una vez que las frutas en la base de las espigas comienzan a ponerse rojas, las espigas se cosechan, se dejan secar y luego las frutas de pimiento se quitan de las espigas para obtener pimienta negra. Las variedades indias premium de pimienta negra son Malabar Garbled y Tellicherry Extra Bold.

La pimienta larga era más popular que la pimienta negra en la antigüedad, ya que la primera crecía en el noroeste de la India, lo que facilita el acceso en comparación con la pimienta negra que crecía exclusivamente en el sur.

El picante en la pimienta negra proviene del ingrediente activo piperina, mientras que en los chiles proviene de la capsaicina. La piperina y el aceite esencial, juntos o por separado, se utilizan en varios productos de la industria alimentaria.

Los granos de pimienta inmaduros o parcialmente maduros se utilizan en la fabricación de diversos productos de pimiento verde como pimiento verde en salmuera, aceite o vinagre, pimiento verde desecado, encurtidos, pastas, etc.

La pimienta negra se obtiene de las bayas verdes aún inmaduras (drupas) que se ponen en agua caliente brevemente y luego se secan al sol o con máquinas, durante las cuales la capa exterior se encoge y se vuelve negra.

La pimienta blanca se obtiene de la fruta madura. Se remoja en salmuera durante una semana y cuando la piel exterior se descompone, se pela para obtener la semilla interior.

La pimienta de Sichuan pertenece a una familia totalmente diferente y no está relacionada con los granos de pimienta negra. Del mismo modo, los granos de pimienta rosa tampoco están relacionados con la familia de la pimienta negra.

La pimienta negra se considera un condimento alimenticio básico en combinación con la sal, y posiblemente la única especia colocada en la mesa para agregar a la comida al momento de comer. Peugeot, la empresa francesa famosa por sus coches, lleva más tiempo fabricando molinillos de pimienta que coches. Los molinillos de pimienta se pueden ajustar para moler la pimienta al tamaño deseado, ya sea más gruesa para un bistec o un polvo fino para decorar una sopa.

Un rasam de pimiento picante y humeante (milagu rasam) es el equivalente del sur de la India a la sopa de pollo y una receta perfecta cuando la garganta está dolorida y uno siente la aparición de la gripe. Limpia eficazmente los senos nasales y alivia los síntomas similares a los de la gripe. La pimienta entera y molida se usa abundantemente en muchos platos de arroz y curry, para agregar sabor y especias. La pimienta molida es parte de algunas de las formulaciones de curry en polvo. La salsa de granos de pimienta tradicionalmente preparada mediante la reducción de la crema y la adición de pimienta negra se sirve con filet mignon, costillas de cordero o platos de pollo.

La pimienta blanca se adapta mejor a las salsas blancas. También es la opción de pimiento para sopas de crema, puré de papas y cocina tailandesa y china.

Uno de los platos estrella de los restaurantes mangaloreanos como Trishna (Mumbai) y Mahesh Lunch Home (Mumbai, Pune, Bengaluru, Dubai) son los cangrejos con mantequilla, pimienta y ajo, que muestra ampliamente esta especia del sur.

El libro Ayurvedic Healing Cuisine de Rajesh Johri ofrece una receta para el té de pimienta negra, que se dice que es útil para reducir la mucosidad en el sistema respiratorio y también ayuda a reducir la fiebre. Para hacer este té, hierve 15 granos de pimienta en dos tazas de agua hasta que el agua se reduzca a media taza. Este té se puede endulzar con un poco de azúcar sin refinar. Se dice que el polvo de pimienta negra con algo de ghee y miel o azúcar sin refinar que se consume a diario es bueno para aliviar la tos.

Nandita Iyer, médica convertida en consultora nutricional, entrenadora culinaria, escritora de alimentos y columnista, que está aprendiendo a cultivar los alimentos que le gusta comer, vive en Bengaluru y es madre de un hijo gourmand de cinco años.


La pimienta se conocía como oro negro en la Edad Media, ya que solía valer su peso en oro. En el siglo V, Alarico el visigodo exigió 3000 libras de pimienta como rescate por salvar a Roma. La pimienta crecía en las colinas del suroeste de la India y la demanda de esta valiosa especia convirtió a la costa de Malabar en uno de los mejores destinos del mundo. La pimienta, indispensable para la conservación de la carne, se vendió en Europa por 600 veces su precio en la India durante los siglos XVI y XVII.

Soy negro por fuera, vestido con una manta arrugada,

Sin embargo, por dentro llevo un tuétano ardiente.

Sazonaré los manjares, los banquetes de los reyes y los lujos de la mesa,

Tanto las salsas como las carnes tiernas de la cocina.

La pimienta se transportó a Europa por tierra a través de Asia en la Ruta de la Seda durante la Edad Media. Con el colapso del Imperio Bizantino en el siglo XV, todas las rutas terrestres fueron controladas por el Imperio Otomano, lo que limitó el paso de los comerciantes europeos. Los conflictos, los aranceles y los impuestos hicieron que el precio de la pimienta se multiplicara por 30. En respuesta, España y Portugal intentaron encontrar una ruta marítima a la India, iniciando la era europea de los descubrimientos. En 1492, Cristóbal Colón descubrió accidentalmente las Américas, aterrizando en islas que pensó que eran parte de la India. Colón sabía que el mundo era redondo y estaba convencido de que se podía encontrar una ruta más rápida y fácil a la India navegando hacia el oeste. Pero Colón pensó que la tierra era más pequeña y terminó a 8.000 millas de su destino previsto.

San Aldhelm, obispo de Sherborne, Inglaterra.

En 1497 Vasco Da Gama descubrió la primera ruta marítima de Europa al Malabar, navegando desde Lisboa alrededor del Cabo de Buena Esperanza y aterrizando en Kappad en North Malabar en mayo de 1498. Con la nueva ruta marítima a la Costa de las Especias, se obtuvieron inmensas fortunas fabricado por los comerciantes de especias europeos durante los siglos XVI y XVII, y siguió la colonización de Asia. Estados Unidos entró en el comercio de la pimienta a finales del siglo XVIII, eludiendo los monopolios locales mantenidos por los holandeses y otras potencias marítimas europeas. La Universidad de Yale, por ejemplo, debe su existencia a la filantropía de Elihu Yale, cuya fortuna se hizo en el comercio de especias.

Grabado de pimienta, Lansdown Guilding, 1832 Ruta comercial de la época romana a la costa de Malabar Vasco da Gama aterriza en la costa de Malabar

En el camino de las especias: historia de la pimienta

La pimienta es, y siempre ha sido, la especia más comercializada del mundo., desde la antigüedad hasta nuestros días. La pimienta es tan omnipresente que tendemos a ni siquiera pensar en ella como una especia. Se agrega sal y pimienta a casi todos los platos salados (y algo de dulce), pero la sal se considera un condimento, no una especia. La pimienta, por otro lado, es el rey de las especias, se encuentra en todas partes, pero rara vez se piensa en detalle. Se debe rendir homenaje a esta poderosa especia que habita en todas las cocinas (¿podemos pensar en una que nunca incluya pimienta?), Ya que tiene una historia mucho más fascinante de lo que imagina.

Pimienta negra (Piper nigrum) proviene de una vid en flor, y lo que consideramos granos de pimienta son en realidad trozos de fruta que se han secado y se pueden triturar en nuestros molinillos de pimienta de mesa. Los pimientos de diferentes colores son en realidad granos de pimienta envejecidos de la misma planta: la pimienta negra es la "fruta" hervida y luego seca de la planta de pimiento antes de que se le haya dado la oportunidad de madurar la pimienta verde es la fruta inmadura sin cocer y seca, y la pimienta blanca representa las semillas maduras de la fruta (sin la piel más oscura). Para impresionar a sus amigos, puede mencionar que la pimienta se produce a partir de las drupas de la planta de la pimienta. No, nunca había oído hablar de "drupas" antes de investigar este artículo, pero aparentemente son la palabra adecuada para describir cualquier fruta de hueso, carnosa por fuera con un hueso duro en el centro (ofrécete a hornear a tus amigos una tarta de drupa y mira lo que dicen). La pimienta negra es originaria del sur de la India, aunque en la actualidad un tercio de la pimienta del mundo proviene de Vietnam, con mucho el mayor productor.

Lo que hace que la pimienta sea "picante" es una sustancia química llamada piperina., que deriva del latín, piper, en sí mismo un derivado de la antigua palabra dravidiana, pippali. La pimienta tiene la distinción de ser la única especia que se usa en sentido figurado. Desde la década de 1840, se decía que alguien con "pimienta" era enérgico y vivaz (nunca se oye hablar de alguien con "azafrán" o "cúrcuma").

En algún momento, cuando era más joven, recuerdo haber aprendido que la pimienta se usaba originalmente como especia para preservar y enmascarar los malos sabores, en lugar de mejorar los buenos. Antes de la refrigeración, la carne levemente (o muy) estropeada podría tener su mal sabor enmascarado mediante la aplicación de suficiente pimienta. Esto puede haberlo hecho apetecible (aunque es posible que su tracto intestinal no haya sido demasiado feliz a la mañana siguiente). Sin embargo, la última investigación concluye que esta teoría no puede respaldarse, ya que no existen fuentes que la confirmen. La última investigación sostiene que la pimienta siempre fue un artículo de lujo escaso y, de hecho, se usó como agente aromatizante. Fue de suficiente valor que algunas culturas lo usaran, como la sal, como moneda.

No solo conservaba alimentos: se encontraron granos de pimienta negra dentro de las fosas nasales de la momia del faraón Ramsés II, y fueron parte del ritual de momificación alrededor del 1200 a. C. La especia se abrió camino desde la India hasta Grecia y se registró como un artículo de lujo en el siglo IV a. C. Plinio el Viejo, esa maravillosa fuente de conocimiento esotérico del antiguo mundo romano, nos da el precio de la pimienta larga (más común en el mundo antiguo y más picante que la pimienta negra) cuesta “quince denarios por libra, mientras que el de la pimienta blanca es siete, y de negro, cuatro ". Continúa quejándose de que el comercio de la pimienta es un gasto enorme para Roma, en los bolsillos de la India: "No hay año en el que la India no drene al Imperio Romano de cincuenta millones de sestercios ... Es bastante sorprendente que el uso de la pimienta se ha puesto tan de moda, viendo que ... la pimienta no tiene nada que pueda ser una recomendación ... su única cualidad deseable es una cierta picante ... ¿Quién, me pregunto, fue el primero en probarlo como un artículo alimenticio? " Es una pregunta justa, aunque tal vez su "acritud" no fue lo negativo que Plinio parecía sentir; de hecho, el mundo antiguo desarrolló un gran gusto por él. Aparece en el antiguo libro de cocina romano de Apicio alrededor del siglo I d.C. Siempre fue costoso (en la Holanda Moderna Temprana, surgió el término peperduur, que significa “pimienta cara” o muy cara).

Cuando Alarico, rey de los visigodos, asedió Roma, entre sus demandas para liberar la ciudad había 3000 libras de pimienta. Y para que no pensemos que la pimienta no es importante más allá de la historia culinaria, el descubrimiento del Nuevo Mundo se debió en parte a buscar pimienta más barata. Durante el Renacimiento, Italia tenía el monopolio del comercio europeo de pimienta y el viaje de Vasco da Gama a la India en 1498 fue un intento de Portugal de eliminar al intermediario y abrir una ruta de comercio de especias oceánicas para ellos mismos.

Para terminar nuestra sorprendentemente potente historia de la pimienta, terminamos con un acertijo escrito por San Aldhelm, el obispo del siglo VII de Sherborne en Inglaterra.

Soy negro por fuera, vestido con una manta arrugada,
Sin embargo, por dentro llevo un tuétano ardiente.
Sazonaré los manjares, los banquetes de los reyes y los lujos de la mesa,
Tanto las salsas como las carnes tiernas de la cocina.
Pero no encontrarás en mí ninguna cualidad que valga la pena,
A menos que mis entrañas hayan sido sacudidas por mi médula reluciente.

Probablemente puedas adivinar la solución al acertijo. Cuando se trata de cocinar, estoy totalmente a favor de esta poderosa especia que "hace temblar los intestinos".


Granos de pimienta: una historia muy breve

El grano de pimienta, o "pimienta negra", proviene del fruto de la piper nigrum y es uno de los ingredientes fundadores del comercio occidental de especias. Tanto es así que Marco Polo informa de las ubicaciones en las que se vende y se cultiva, con frecuencia y con gran detalle. Pero antes de este veneciano, tenemos constancia de un extenso comercio de pimientos siglos antes de que él pusiera la pluma sobre el papel (o, más exactamente, entre la pluma y la vitela). Las excavaciones modernas sitúan el origen de la pimienta en Kerala, India. Estas excavaciones también muestran que las primeras rutas comerciales surgieron entre Kerala y los países de Oriente Medio al menos en el año 1000 a. C. En esta zona del mundo, el grano de pimienta se utilizó mucho, e incluso se incluyó en las ceremonias de momificación, incluida la de Ramsés II, considerado el faraón del Éxodo. (Por supuesto, la mayoría de las especias que encontraron los egipcios terminaron dentro de momias). Para el año 100 a. C., el grano de pimienta había viajado al este de China, donde los ricos lo preferían a su pimienta nativa de Sichuan.

La antigua Roma también muy valorada piper nigrum, incluso usándolo como moneda. Sin embargo, también fueron uno de los primeros en utilizar la especia de forma extensiva para cocinar. Sus escritores incluyen pimienta en casi todas las recetas, desde agregar una pizca en sus postres hasta agregar 2 cucharadas enteras para dar sabor a solo cuatro huevos. La élite usaba estos platos sobrecargados de pimienta como una muestra común de riqueza. Pero el apogeo de la pimienta en Roma no iba a durar. El pimiento largo, un primo genético del piper nigrum (y también de la India), superó el valor de mercado del grano de pimienta, convirtiéndose tanto en el pimiento más valioso como en el preferido, aunque esto volvería a cambiar en el 641 d.C.

Cuando los musulmanes conquistaron Alejandría, los comerciantes árabes y venecianos formaron un monopolio llamado "La muralla musulmana". Esto volvió a aumentar el valor del grano de pimienta. Pero incluso sus altos precios no lograron frenar la demanda de la especia. Las recetas de la mediana edad, parecidas a las de los romanos, exigían cantidades ofensivas de pimienta, a pesar de que una libra de granos de pimienta podía comprar la libertad de un surf francés.

En el siglo XVI y principios del XVII, el precio de la pimienta había alcanzado su punto máximo. Incluso la reina Isabel hizo que sus marineros les cosieran los bolsillos para evitar que les pellizcaran los granos de pimienta. Y con la marcha del siglo XVII, los avances en la navegación y el comercio ayudaron a llevar el grano de pimienta a más puertos. Esto también traería competidores del pimiento y eventualmente una saturación en el mercado. No porque hubiera menos demanda, sino porque el fortalecimiento de las rutas comerciales con la India hizo cada vez más fácil hacerse con la codiciada planta. Al mismo tiempo, se trajeron condimentos más exóticos e incluso otros "pimientos" de las Américas, eclipsando el viejo grano de pimienta.

Durante los siglos XVIII y XIX, el comercio siguió aumentando, reduciendo los precios y permitiendo que cada vez más personas compraran pimienta. Debido a estos avances, la especia que alguna vez fue ostentosa se volvió cada vez menos costosa. Y aunque en este siglo sigue existiendo una separación entre los tipos de color de alta y baja calidad (negro, blanco, rojo y verde), e incluso los granos de pimienta en salmuera versus los frescos, todo el mundo todavía tiene un poco de "oro negro" en su armario. Lo que una vez pagaron los franceses su alquiler, hoy se vende por centavos de dólar.


Posible ruta comercial del pimiento - Historia

Existe cierta controversia sobre el origen de los chiles / pimientos. Incluso hay discrepancia sobre la clasificación botánica. Aunque algunos expertos creen que varias especies vinieron de México, en general se acepta que los antepasados ​​de los chiles se originaron en una zona de Bolivia y se extendieron por Centro y Sudamérica en los primeros días. La evidencia sugiere que C. annuum se encontraba originalmente en el norte de América Latina y C. chinense en el norte tropical de la Amazonia (Pickersgill 1971). Capsicum pubescens y C. baccatum parecen ser más frecuentes en la parte baja de América del Sur. Por lo tanto, en el momento del descubrimiento, las dos primeras especies fueron explotadas, mientras que las dos últimas esperaban un descubrimiento posterior y permanecen en gran parte sin explotar fuera de América del Sur en la actualidad. Se ha sugerido que C. frutescens, en su forma primitiva, puede ser el ancestro de C. chinense (Eshbaugh et al. 1983).

Los chiles han sido parte de la dieta humana en las Américas desde al menos 7500 AC. Existe evidencia arqueológica en sitios ubicados en una zona tropical de tierras bajas del suroeste de Ecuador de que los chiles fueron domesticados hace más de 6000 años, los granos de chiles muestran que los chiles se encontraban entre los alimentos domesticados más antiguos del hemisferio y es uno de los primeros cultivos cultivados en América Central y del Sur. El equipo de científicos que hizo el descubrimiento dice que la especia debe haber sido transportada a través de los Andes a lo que ahora es Ecuador, ya que los chiles solo crecían de forma natural al este de la cordillera. En Panamá, los chiles se consumieron hace unos 5.600 años. También se ha encontrado que los chiles fueron utilizados en un sitio ocupado hace 4.000 años en los Andes peruanos. En este caso, los chiles fueron identificados como la especie C. pubescens. Los sitios más nuevos en las Bahamas hace 1000 años y en Venezuela hace 500 a 1000 años también arrojaron restos de los chiles.

Cristóbal Colón fue uno de los primeros europeos en encontrar chiles en su primer viaje en 1492 al Caribe y lo llamó "pimientos rojos" por su color y similitud en sabor (aunque no en apariencia) con los pimientos del Viejo Mundo del género Piper.
Diego Álvarez Chanca, médico del segundo viaje de Colón a las Indias Occidentales en 1493, trajo los primeros chiles a España y escribió por primera vez sobre sus cualidades medicinales en 1494. En 1493, Pedro Mártir (Anghiera 1493) escribió que Colón trajo a casa " pimienta más picante que la del Cáucaso ".
Tras su introducción en Europa, los chiles se cultivaron como curiosidades botánicas en los jardines de los monasterios españoles y portugueses. Fueron los monjes los que experimentaron por primera vez con el potencial culinario de los chiles y descubrieron que su pungencia ofrecía un sustituto de los granos de pimienta negra, que en ese momento eran tan costosos que se usaban como moneda de curso legal en algunos países.
Dentro de los 50 años de su descubrimiento, la humilde guindilla se había extendido por la mayor parte del mundo entonces conocido.

"Curiosamente, no fueron los españoles los responsables de la difusión temprana de la planta de chile. Fueron los portugueses quienes fueron ayudados por los comerciantes locales que siguieron rutas comerciales de larga data, extendiendo las plantas por el Viejo Mundo con una rapidez casi increíble. Desafortunadamente , la documentación de las rutas en las que siguieron los chiles desde las Américas no es abundante. Los nativos de África e India aceptaron fácilmente la nueva y ardiente especia. Luego, desde la India, los chiles se extendieron no solo a lo largo de la ruta portuguesa de regreso a África a Europa, sino también a través de antiguas rutas comerciales que llevaban a Europa a través del Medio Oriente o a través de Asia. Si no hubieran sido los portugueses los que hubieran llevado los chiles al sudeste asiático y Japón, la nueva especia se habría difundido tal vez por los árabes , Gujurati, comerciantes chinos, malasios, vietnamitas y javaneses. En las provincias de Szechuan y Hunan en China, los alimentos de las Américas se conocían allí a mediados del siglo XVI. ury, habiendo llegado a estas regiones a través de rutas de caravanas desde el río Ganges a través de Birmania y a través del oeste de China. "

A pesar de un "descubrimiento" europeo de las Américas, los chiles se extendieron por toda Europa de manera tortuosa. Venecia era el centro del comercio oriental y de especias de Europa central, desde Venecia la ruta comercial iba a Amberes y el resto de Europa, aunque Amberes también recibía mercancías del Lejano Oriente de los portugueses a través de India, África y Lisboa. Fue a lo largo de estas avenidas que los chiles viajaron a gran parte de Europa. Estaban en Italia en 1535, Inglaterra antes de 1538, Alemania en 1542, los Balcanes antes de 1569 y Moravia en 1585. Pero, excepto en los Balcanes y Turquía, los europeos no hicieron mucho uso de los chiles hasta que el bloqueo napoleónico cortó su suministro de especias y recurrieron al pimentón balcánico como sustituto. Antes de eso, los europeos habían cultivado principalmente pimientos en contenedores como plantas ornamentales.

Algunas especias nuevas llegaron a Gran Bretaña después del final de la Edad Media. Los españoles trajeron de Centroamérica a varios miembros de la familia del pimiento, que se naturalizaron en el sur de Europa. Las frutas más grandes se importaron de allí a Inglaterra con el nombre de pimienta de Guinea. El pimiento americano más pequeño, rojo y picante, cuando se seca y se pulveriza, produce pimienta de cayena, el 'chyan' de los libros de recetas ingleses del siglo XVIII. Su ruta tortuosa hizo que fuera transferida a Gran Bretaña desde la India en 1538. En 1597, el botánico John Gerard se refirió a la cayena como "ginnie o pimienta india" en su hierba, y en su influyente hierba de 1652, Nicholas Culpepper escribió que la cayena era "esta fruta violenta" que fue de gran utilidad para "ayudar a la digestión, provocar la orina, aliviar el dolor de muelas, preservar los dientes de la podredumbre, consolar un estómago frío, expulsar el cálculo del riñón y quitar la oscuridad de la vista". Cayenne apareció en The Gardener's and Botanist's Dictionary de Miller en 1768, lo que demuestra que se cultivaba en Inglaterra, al menos en los huertos familiares ".

PIMIENTOS DE CHILE EN AMÉRICA COLONIAL

Los chiles de la especie annuum fueron transferidos a lo que ahora es el suroeste de Estados Unidos, primero por aves y luego por la humanidad. Los botánicos creen que la variedad de annum silvestre conocida como chiltepins se extendió hacia el norte desde México a través de la diseminación por aves mucho antes de que los nativos americanos domesticaran los pimientos y los convirtieran en parte de sus productos comerciales. Estos chiltepines todavía crecen de forma silvestre en Arizona y en el sur de Texas, donde se les conoce como chilipiquins. Según la mayoría de los relatos, los pimientos picantes fueron introducidos por segunda vez en lo que ahora se conoce como Estados Unidos por el general calitano Juan de Onate, quien fundó Santé Fe en 1609. Sin embargo, es posible que hayan sido introducidos a los indios pueblo de Nuevo México por Expedición Antonio Espejo de 1582-83. Según uno de los miembros de la expedición. "No tienen chile, pero a los nativos se les dio algo de semilla para plantar". Pero en 1601, los chiles no estaban en la lista de cultivos indígenas, según el colono Francisco de Valverde. Pero pronto los españoles y los indios empezaron a cultivar chiles. Sabemos que poco después de la llegada de los españoles, el cultivo de pimientos en Nuevo México se extendió rápidamente y las mazorcas se cultivaron tanto en asentamientos españoles como en pueblos nativos. Durante la década de 1700, los pimientos estaban apareciendo en otras partes del país. En 1768, según la leyenda, los colonos de Menorca en St. Augustine, Florida, introdujeron el pimiento datil, una raza terrestre de la especie china. También se produjeron otras introducciones durante el siglo XVIII. En 1785, George Washington plantó dos hileras de "pimientos de pájaro" y una hilera de cayena en Mount Vernon, pero no se sabe cómo adquirió la semilla. Otro estadounidense influyente, Thomas Jefferson, también cultivaba pimientos a partir de semillas importadas de México. A principios del siglo XIX, las variedades comerciales de semillas estuvieron disponibles para el público estadounidense. En 1806, un botánico llamado McMahon enumeró cuatro variedades para la venta, y en 1826, otro botánico llamado Thornburn enumeró "Long '(cayena)," Tomato-Shaped' (calabaza), 'Bell' (corazón de buey), 'Cherry' y ' Pimientos de pájaro (antillano) disponibles para jardineros

Fueron introducidos al sur de Asia en el siglo XVI. Desde México, en el momento en que la colonia española que controlaba el comercio con Asia, los chiles se extendieron rápidamente a Filipinas y luego a India, China, Indonesia, Corea y Japón. Fueron incorporados a las cocinas locales.
Una explicación alternativa para la difusión de los chiles es que los portugueses obtuvieron el pimiento de España y lo cultivaron en la India. [9] El ají figura en gran medida en la cocina de la región de Goa de la India, que fue el sitio de una colonia portuguesa. Los chiles viajaron desde India, a través de Asia Central y Turquía, hasta Hungría, donde se convirtió en la especia nacional en forma de pimentón.
desde el sur de Asia hasta China y el sudeste asiático no se registra con mucho detalle, pero se supone que los comerciantes locales, árabes y europeos transportaban los chiles a través de rutas comerciales tradicionales a lo largo de las costas y grandes vías fluviales como el Ganges.

RUTAS COMERCIALES DE PIMIENTA

Mapa que muestra las rutas por las que viajaron los chiles desde América hasta África y Eurasia. La historia comienza con el viaje de Colón de 1495 (línea verde), pero la verdadera propagación de los chiles ocurrió al mismo tiempo que los viajes portugueses (líneas rojas) de 1498 a 1549 mientras atravesaban el mundo desde África a través de Arabia, India, las Islas de las Especias, China y Japón. También se muestran (líneas azules) las antiguas rutas terrestres de India a China, la ruta de las especias de Arabia a China y la ruta comercial de Arabia a Europa Central.

REFERENCIAS
Perry, L. y col. 2007. Fósiles de almidón y domesticación y dispersión de chiles (Capsicum spp. L.) en las Américas. Science 315: 986–988
BBC News Online. 2007. Los chiles calentaron la cocina antigua. Viernes 16 de febrero.
Cambridge Historia mundial de la alimentación, Kenneth F. Kiple y Kriemhild Conee Ornelas [Cambridge University Press: Cambridge], Volumen Uno, 2000 (p. 282).
La Enciclopedia Chile Pepper, Dave DeWitt [William Morrow: Nueva York] 1999 (p. 13-4)
La comida en la Europa moderna temprana, Ken Albala [Greenwood Press: Westport CT] 2003 (p. 32)
Comida y bebida en Gran Bretaña desde la Edad de Piedra hasta el siglo XIX, C. Anne Wilson [Academia Chicago: Chicago] 1991 (pág. 293)
La Enciclopedia Chile Pepper, Dave DeWitt [William Morrow: Nueva York] 1999 (p. 68-69)


La simple historia de la sal

El uso de la sal es tan antiguo como el arte de cocinar. Los seres humanos comenzaron a recolectar sal en el 6000 a. C. en China.

La historia de la sal es sencilla. Los animales crearon senderos para lamer la sal y los hombres los siguieron. Los senderos se convirtieron en carreteras y se crearon asentamientos cercanos. Cuando nos decidimos por la agricultura, aún más, se necesitaba sal para complementar nuestra dieta.

La sal se convirtió en uno de los productos básicos más comercializados.

La capacidad de la sal para conservar los alimentos contribuyó de manera significativa al desarrollo de la civilización. La sal eliminó la dependencia de los alimentos de temporada y permitió el transporte de alimentos a largas distancias.

Hasta la invención de los refrigeradores, la sal era uno de los conservantes de alimentos más eficaces.

En la antigüedad, la sal era una moneda, un motivo para iniciar una guerra y una oportunidad para hacerse extremadamente rico. Para los romanos, la sal era tan valiosa, que a los soldados de las legiones imperiales se les pagaba con sal.

La palabra inglesa para "salario" se deriva de la palabra latina "salarium", que significa asignación mensual para comprar sal.

Venecia construyó su riqueza intercambiando sal por especias. Llevarían sal a Constantinopla y la cambiarían por especias.

La sal solidificó o destruyó el poder de los gobiernos. Los emperadores chinos se dieron cuenta de que la sal se puede utilizar como palanca para controlar la población. De hecho, la sal era una de las siete necesidades de la vida en China.

Los franceses se vieron obligados a comprar toda su sal de los depósitos reales. El impuesto a la sal o gabelle se estableció a mediados del siglo XIV y no se abolió hasta 1946.

En la guerra de independencia estadounidense, el gobierno estadounidense solía pagar a los soldados en sal. Thomas Jefferson in his address to Congress mentioned a supposed mountain of salt near the Missouri river as a reason for Lewis and Clarke's expedition.

During the American Civil war, both sides tried to gain control over salt sources. For example, the Union forces fought a 36-hour battle to capture Saltville, Virginia, because of its salt plant.


Age of European Discovery: finding a new route and a New World

The Republic of Venice had become a formidable power, and a key player in the Eastern spice trade. ⎤] Other powers, in an attempt to break the Venetian hold on spice trade, began to build up maritime capability. Ώ] Until the mid-15th century, trade with the east was achieved through the Silk Road, with the Byzantine Empire and the Italian city-states of Venice and Genoa acting as a middle man.

In 1453, however, the Ottoman Empire took control of the sole spice trade route that existed at the time after the fall of Constantinople, and were in a favorable position to charge hefty taxes on merchandise bound for the west. The Western Europeans, not wanting to be dependent on an expansionist, non-Christian power for the lucrative commerce with the east, set out to find an alternate sea route around Africa.Template:Citation needed

The first country to attempt to circumnavigate Africa was Portugal, which had, since the early 15th century, begun to explore northern Africa under Henry the Navigator. Emboldened by these early successes and eyeing a lucrative monopoly on a possible sea route to the Indies the Portuguese first crossed the Cape of Good Hope in 1488 on an expedition led by Bartolomeu Dias. ⎥] Just nine years later in 1497 on the orders of Manuel I of Portugal, four vessels under the command of navigator Vasco da Gama rounded the Cape of Good Hope, continuing to the eastern coast of Africa to Malindi to sail across the Indian Ocean to Calicut, on the Malabar Coast in Kerala. Γ] in South India – the capital of the local Zamorin rulers. The wealth of the Indies was now open for the Europeans to explore the Portuguese Empire was the earliest European seaborne empire to grow from the spice trade. Γ]

In 1511, Afonso de Albuquerque conquered Malacca for Portugal, then the center of Asian trade. East of Malacca, Albuquerque sent several diplomatic and exploratory missions, including to the Moluccas. Getting to know the secret location of the Spice Islands, mainly the Banda Islands, then the world source of nutmeg, he sent an expedition led by António de Abreu to Banda, where they were the first Europeans to arrive in early 1512. ⎦] Abreu's expedition reached Buru, Ambon and Seram Islands, and then Banda.

From 1507 to 1515 Albuquerque tried to completely block Arab and other traditional routes that stretched from the shores of Western Pacific to the Mediterranean sea, through the conquest of strategic bases in the Persian Gulf and at the entry of the Red Sea.

By the early 16th century the Portuguese had complete control of the African sea route, which extended through a long network of routes that linked three oceans, from the Moluccas (the Spice Islands) in the Pacific Ocean limits, through Malacca, Kerala and Sri Lanka, to Lisbon in Portugal (Europe).

The Crown of Castile had organized the expedition of Christopher Columbus to compete with Portugal for the spice trade with Asia, but when Columbus landed on the island of Hispaniola (what is now Haiti) instead of in the Indies the search for a route to Asia was postponed until a few years later. After Vasco Núñez de Balboa crossed the Isthmus of Panama in 1513, the Spanish Crown prepared a westward voyage with Ferdinand Magellan, in order to reach Asia from Spain across the Atlantic and Pacific Oceans. On 21 October 1520, his expedition crossed the Strait of Magellan in the southern tip of South America, opening the Pacific to European exploration. On 16 March 1521, the ships reached the Philippines and soon after the Spice Islands, ultimately resulting decades later, in the Manila Galleon trade, the first westward spice trade route to Asia. After Magellan's death in the Philippines, navigator Juan Sebastian Elcano took command of the expedition and drove it across the Indian Ocean and back to Spain, where they arrived in 1522 aboard the last remaining ship: the Victoria. For the next two and half centuries, Spain controlled a vast trade network that linked three continents: Asia, the Americas and Europe. A global spice route had been created: from Manila in the Philippines (Asia) to Seville in Spain (Europe), via Acapulco in Mexico (North America).


The pepper plant

The pepper plant is a perennial woody vine growing to four metres in height on supporting trees, poles, or trellises. It is a spreading vine, rooting readily where trailing stems touch the ground. The leaves are alternate, entire, five to ten centimetres long and three to six centimetres broad. The flowers are small, produced on pendulous spikes four to eight centimetres long at the leaf nodes, the spikes lengthening to seven to 15 centimetres as the fruit matures.

Black pepper is grown in soil that is neither too dry nor susceptible to flooding, is moist, well-drained and rich in organic matter. The plants are propagated by cuttings about 40 to 50 centimetres long, tied up to neighbouring trees or climbing frames at distances of about two metres apart trees with rough bark are favoured over those with smooth bark, as the pepper plants climb rough bark more readily. Competing plants are cleared away, leaving only sufficient trees to provide shade and permit free ventilation. The roots are covered in leaf mulch and manure, and the shoots are trimmed twice a year. On dry soils the young plants require watering every other day during the dry season for the first three years. The plants bear fruit from the fourth or fifth year, and typically continue to bear fruit for seven years. The cuttings are usually cultivars, selected both for yield and quality of fruit.

A single stem will bear 20 to 30 fruiting spikes. The harvest begins as soon as one or two berries at the base of the spikes begin to turn red, and before the fruit is mature, but when full grown and still hard if allowed to ripen, the berries lose pungency, and ultimately fall off and are lost. The spikes are collected and spread out to dry in the sun, then the peppercorns are stripped off the spikes.


World trade

Peppercorns are, by monetary value, the most widely traded spice in the world, accounting for 20 percent of all spice imports in 2002. The price of pepper can be volatile, and this figure fluctuates a great deal year to year for example, pepper made up 39 percent of all spice imports in 1998. [27] By weight, slightly more chilli peppers are traded worldwide than peppercorns. The International Pepper Exchange is located in Kochi, India.

Vietnam has recently become the world's largest producer and exporter of pepper (85,000 long tons in 2003). Other major producers include Indonesia (67,000 tons), India (65,000 tons), Brazil (35,000 tons), Malaysia (22,000 tons), Sri Lanka (12,750 tons), Thailand, and China. Vietnam dominates the export market, using almost none of its production domestically. In 2003, Vietnam exported 82,000 tons of pepper, Indonesia 57,000 tons, Brazil 37,940 tons, Malaysia 18,500 tons, and India 17,200 tons. [28]


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