Utah Beach, 6 de junio de 1944

Utah Beach, 6 de junio de 1944

Utah Beach, 6 de junio de 1944

Los aterrizajes en Utah Beach fueron los más al oeste y quizás los más fáciles de los aterrizajes del Día D, debido en parte a las acciones de las divisiones aerotransportadas estadounidenses que operan tierra adentro desde la playa y en parte a una fuerte marea que barrió la lancha de desembarco un kilómetro a al sur de su punto de aterrizaje previsto (Operación Overlord).

Utah Beach estaba ubicada en la costa este de la península de Cotentin. Era el área de desembarco del VII Cuerpo de Estados Unidos del general J. Lawton Collin, y había sido seleccionada como playa de invasión después de que la escala de los desembarcos iniciales se incrementara de tres a cinco divisiones.

Una gran zona tierra adentro desde la playa había sido inundada por los alemanes y atravesada por un número limitado de calzadas, que en teoría habrían sido fáciles de defender. A pesar de esta desventaja natural, los aliados creían que el desembarco en Utah Beach era esencial para el éxito a largo plazo de la invasión, ya que conducía a las rutas más directas al puerto de Cherburgo, en la punta de la península de Cotentin. Antes de la invasión, los aliados creían que necesitarían un puerto importante para asegurarse de que suficientes suministros y refuerzos pudieran llegar al frente. Afortunadamente, este no fue el caso, porque cuando los estadounidenses finalmente capturaron Cherburgo, el puerto había sido completamente destruido.

El desembarco en Utah Beach se planeó con gran detalle. Los primeros en aterrizar, a las 6.30 am, serían 32 tanques DD en ocho LCT. Serían seguidos de cerca por el 2º Batallón, 8º de Infantería, en veinte botes Higgins, cada uno con un equipo de asalto de 30 hombres. Diez iban a aterrizar en Tare Green Beach frente al punto fuerte alemán en Les-Dunes-de-Varreville, y los otros diez más al sur en Uncle Red Beach. La segunda oleada de infantería seguiría 5 minutos más tarde y consistiría en el 1er Batallón, 8º de Infantería, junto con ingenieros de combate y equipos de demolición naval, todos transportados en 32 botes Higgins. La tercera ola debía incluir una serie de excavadoras y tanques Sherman regulares y la cuarta ola, 2 minutos más tarde, debía incluir destacamentos de los batallones de combate de ingenieros 237 y 299.

La solución a la inundación a gran escala fue dejar caer a la 101 División Aerotransportada en el extremo interior de las calzadas, con órdenes de capturarlas y evitar que los alemanes organizaran contraataques o utilizaran las salidas de las calzadas para detener el avance estadounidense. A pesar de algunas caídas inexactas, la 101 dispersa logró este objetivo con éxito, y las dos fuerzas pudieron vincularse completamente en el Día D + 1.

Quizás, como era de esperar, el elaborado cronometraje no funcionó del todo, con las cuatro olas confundiéndose y todo el ataque se produjo aproximadamente un kilómetro al sur del punto de aterrizaje previsto. La confusión fue causada por la única arma naval alemana efectiva del Día D, sus campos de minas, que reclamaron tres de las cuatro naves de control (LCC) asignadas a la playa de Utah. En la confusión que esto causó, uno de los ocho LCT en la primera ola se perdió y solo el pensamiento rápido de Lts. Howard Vander Beek y Sims Gauthier en LCC 60 evitaron un desastre. Tomaron el mando de los LCT que llevaban tanques restantes y los condujeron hacia la playa más cercana. Las corrientes de marea predominantes, de norte a sur, significaban que esta playa estaba a medio kilómetro al sur de las playas oficiales. Vander Beek y Gauthier también decidieron llevar sus LCT a la costa mucho más cerca de lo planeado: tres kilómetros en lugar de los cinco originales. Como resultado, 28 de los 32 tanques DD llegaron a salvo a la playa.

Los tanques fueron llevados a la playa por la primera ola de infantería en sus botes Higgins, que demostraron ser demasiado rápidos para quedarse detrás de los tanques DD de movimiento lento. Como resultado, el general Theodore Roosevelt Jr, el hijo mayor del ex presidente, fue una de las primeras tropas estadounidenses en desembarcar en las playas de Normandía, acompañando a la Compañía E, 2. ° Batallón, 8. ° Infantería, 4. ° División.

La nueva zona de aterrizaje no estaba tan bien defendida como el objetivo original. Las fortificaciones fijas alemanas en la salida 3 (Les-Dunes-de-Varreville) todavía estaban en gran parte intactas, mientras que las de la salida 2 (La Madeleine) habían sido gravemente dañadas por B-26 Marauders y el área fue defendida por uno de los alemanes más débiles. unidades: el 919 ° ​​Regimiento, 709 ° División. La zona de aterrizaje original había sido elegida para evitar una barra de arena frente a la salida 2, lo que causó algunos problemas en el camino de entrada, pero no tanto como temía la Marina.

La mayoría de los defensores alemanes en la salida 2 estaban demasiado aturdidos por el bombardeo aéreo y naval y por la aparición inesperada de los tanques DD como para ofrecer resistencia. Al final del día, los estadounidenses habían sufrido menos de 250 bajas en Utah Beach y habían capturado todos sus objetivos.

Los comandantes estadounidenses en la playa - Roosevelt y el coronel Van Fleet, CO del 8º Regimiento de Infantería - tenían dos opciones: moverse por la playa al área de aterrizaje correcta; o para atacar tierra adentro desde su ubicación actual. Eligieron la segunda opción, Roosevelt se hizo famoso por supuestamente decir "Comenzaremos la guerra desde aquí".

Durante las siguientes horas, los ingenieros estadounidenses abrieron camino a través de las defensas fijas, y a las 11.10, solo cuatro horas y media después de los primeros aterrizajes, las tropas en la playa se unieron a la 101st Airborne en el lado occidental de la zona inundada. detrás de la playa. Al final del día, los estadounidenses habían avanzado hasta cinco millas desde su punto de aterrizaje inicial y habían capturado muchos de sus objetivos del Día D. 23.000 hombres y 1.700 vehículos habían aterrizado en la playa y esta parte de la cabeza de playa aliada estaba segura.


Día D & # 8211 Una mirada a las 5 playas con imágenes y fotos originales

Hace 76 años, en el norte de Francia, tuvo lugar una de las operaciones más esenciales de la Segunda Guerra Mundial. Como parte de la Operación Overlord, los desembarcos de Normandía se denominaron Operación Neptuno. Fue la mayor invasión marítima de la historia y la etapa inicial del Frente Occidental de la guerra.

Los preparativos para el Día D tomaron algo de tiempo, ya que los aliados occidentales, especialmente W. Churchill, sabían que solo tenían una oportunidad y que un segundo intento no volvería a ocurrir pronto. Planearon cada detalle con la mayor precisión posible para evitar un segundo Dunkerque.

Cabe destacar la Operación Bodyguard, que precedió a los desembarcos de Normandía y tuvo un impacto significativo en el próximo éxito de los desembarcos del Día D. Fue una obra maestra de engaño que causó el caos en el cuartel general alemán, engañando efectivamente al enemigo en cuanto a la ubicación de la invasión y retrasando cualquier posible refuerzo alemán al desembarco de Normandía.

Reunión de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo (SHAEF), 1 de febrero de 1944. Primera fila: Mariscal jefe del aire Arthur Tedder General Dwight D. Eisenhower General Bernard Montgomery. Fila de atrás: Teniente General Omar Bradley Almirante Bertram Ramsay Jefe de Aire Mariscal Trafford Leigh-Mallory Teniente General Walter Bedell Smith.

En Italia, las fuerzas estadounidenses capturaron Roma solo dos días antes y se estaban preparando para un avance hacia la Línea Gótica fuertemente custodiada. En el este, la Unión Soviética estaba planeando una de las mayores operaciones del Frente Oriental, la Operación Bagration, que expulsaría a los alemanes del territorio soviético. El tercer frente principal se planeó inicialmente un mes antes, a principios de mayo de 1944. Ahora programado para el 5 de junio de 1944, Normandía se dividió en cinco sectores, pero debido a las condiciones climáticas desfavorables, la invasión se retrasó un día más.

La tensión en el campo aliado se podía oler en el aire. Después de un intenso bombardeo del área días antes, finalmente se dio el visto bueno para el Día D para el 6 de junio de 1944. Solo el 6 de junio, más de 10,000 toneladas totales de bombas fueron lanzadas sobre Normandía.

Más de 500 embarcaciones de desembarco, casi 300 buques de escolta y 300 dragaminas estaban al servicio de 132,000 los soldados desembarcaron en las playas en varias oleadas. Además, más de 20.000 paracaidistas aterrizarían detrás de las playas para ayudar a asegurar puentes y objetivos clave. Con más de 7.000 buques en total, fue la flota de invasión más grande de la historia.

Mapa de la zona de invasión que muestra los canales despejados de minas, la ubicación de los buques que participan en el bombardeo y los objetivos en tierra.

Las zonas de desembarco se dividieron en 5 playas. El contingente británico fue responsable de la playa más septentrional designada Sword y la playa más central designada Gold. Los canadienses aterrizarían en Juno, que se encuentra entre las dos zonas de aterrizaje británicas. Las fuerzas estadounidenses fueron responsables de las 2 playas más al sur designadas como Omaha y Utah.

El primer día, las pérdidas aliadas y alemanas se estimaron cada una por encima de 10.000. Sin embargo, a finales de mes, casi un millón de soldados habían desembarcado y Operación Overlord estaba en pleno apogeo.


Contenido

Después de que el ejército alemán invadiera la Unión Soviética en junio de 1941, el líder soviético Joseph Stalin comenzó a presionar a sus nuevos aliados para la creación de un segundo frente en Europa occidental. [13] A finales de mayo de 1942, la Unión Soviética y los Estados Unidos hicieron un anuncio conjunto de que "se alcanzó un pleno entendimiento con respecto a las tareas urgentes de crear un segundo frente en Europa en 1942". [14] Sin embargo, el primer ministro británico Winston Churchill convenció al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt de posponer la invasión prometida ya que, incluso con la ayuda estadounidense, los aliados no tenían fuerzas adecuadas para tal actividad. [15]

En lugar de un regreso inmediato a Francia, los aliados occidentales organizaron ofensivas en el Teatro de Operaciones del Mediterráneo, donde las tropas británicas ya estaban estacionadas. A mediados de 1943 se había ganado la campaña en el norte de África. Luego, los aliados lanzaron la invasión de Sicilia en julio de 1943 y posteriormente invadieron el continente italiano en septiembre del mismo año. Para entonces, las fuerzas soviéticas estaban a la ofensiva y habían obtenido una gran victoria en la batalla de Stalingrado. La decisión de emprender una invasión a través del canal durante el próximo año se tomó en la Conferencia de Tridentes en Washington en mayo de 1943. [16] La planificación inicial se vio limitada por el número de lanchas de desembarco disponibles, la mayoría de las cuales ya se habían cometido en el Mediterráneo y Pacífico. [17] En la Conferencia de Teherán en noviembre de 1943, Roosevelt y Churchill le prometieron a Stalin que abrirían el segundo frente, retrasado durante mucho tiempo, en mayo de 1944. [18]

Los aliados consideraron cuatro lugares para el desembarco: Bretaña, la península de Cotentin, Normandía y Pas-de-Calais. Como Bretaña y Cotentin son penínsulas, los alemanes habrían podido cortar el avance aliado en un istmo relativamente estrecho, por lo que estos sitios fueron rechazados. [19] Dado que Pas-de-Calais es el punto más cercano en Europa continental a Gran Bretaña, los alemanes consideraron que era la zona de aterrizaje inicial más probable, por lo que era la región más fuertemente fortificada. [20] Pero ofrecía pocas oportunidades de expansión, ya que el área está delimitada por numerosos ríos y canales, [21] mientras que los desembarcos en un frente amplio en Normandía permitirían amenazas simultáneas contra el puerto de Cherburgo, puertos costeros más al oeste en Bretaña, y un ataque por tierra hacia París y finalmente hacia Alemania. Por tanto, se eligió Normandía como lugar de aterrizaje. [22] El inconveniente más grave de la costa de Normandía, la falta de instalaciones portuarias, se superaría mediante el desarrollo de puertos artificiales Mulberry. [23] Una serie de tanques modificados, apodados Funnies de Hobart, se ocuparon de los requisitos específicos esperados para la Campaña de Normandía, como limpieza de minas, demolición de búnkeres y puentes móviles. [24]

Los aliados planearon lanzar la invasión el 1 de mayo de 1944. [21] El borrador inicial del plan fue aceptado en la Conferencia de Quebec en agosto de 1943. El general Dwight D. Eisenhower fue nombrado comandante de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo (SHAEF). [25] El general Bernard Montgomery fue nombrado comandante del 21º Grupo de Ejércitos, que comprendía todas las fuerzas terrestres involucradas en la invasión. [26] El 31 de diciembre de 1943, Eisenhower y Montgomery vieron por primera vez el plan, que proponía desembarcos anfibios de tres divisiones con dos divisiones más en apoyo. Los dos generales insistieron inmediatamente en que la escala de la invasión inicial se ampliara a cinco divisiones, con descensos aerotransportados por tres divisiones adicionales, para permitir operaciones en un frente más amplio y acelerar la captura de Cherburgo. [27] La ​​necesidad de adquirir o producir lanchas de desembarco adicionales para la operación ampliada significó que la invasión tuvo que retrasarse hasta junio. [27] Eventualmente, treinta y nueve divisiones aliadas se comprometerían en la Batalla de Normandía: veintidós estadounidenses, doce británicos, tres canadienses, un polaco y un francés, por un total de más de un millón de tropas [28], todas bajo el mando británico general. . [29]

Operación Overlord fue el nombre asignado al establecimiento de un alojamiento a gran escala en el continente. La primera fase, la invasión anfibia y el establecimiento de un punto de apoyo seguro, se denominó Operación Neptuno. [23] Para obtener la superioridad aérea necesaria para asegurar una invasión exitosa, los Aliados emprendieron una campaña de bombardeo (con nombre en código Operación Pointblank) que tenía como objetivo la producción de aviones alemanes, suministros de combustible y aeródromos. [23] En los meses previos a la invasión se llevaron a cabo elaborados engaños, cuyo nombre en código era Operación Guardaespaldas, para evitar que los alemanes se enteraran del momento y la ubicación de la invasión. [30]

Los aterrizajes iban a ser precedidos por operaciones aerotransportadas cerca de Caen en el flanco oriental para asegurar los puentes del río Orne y el norte de Carentan en el flanco occidental. Los estadounidenses, asignados a aterrizar en las playas de Utah y Omaha, debían intentar capturar Carentan y St. Lô el primer día, luego aislar la península de Cotentin y, finalmente, capturar las instalaciones portuarias de Cherburgo. Los británicos en Sword and Gold Beaches y los canadienses en Juno Beach protegerían el flanco estadounidense e intentarían establecer aeródromos cerca de Caen el primer día. [31] [32] (Se consideró una sexta playa, con el nombre en código "Band", al este del Orne. [33]) Se establecería un alojamiento seguro con todas las fuerzas invasoras unidas, y se intentaría mantener todo el territorio al norte de la línea Avranches-Falaise dentro de las primeras tres semanas. [31] [32] Montgomery preveía una batalla de noventa días, que duraría hasta que todas las fuerzas aliadas llegaran al río Sena. [34]

Bajo el paraguas general de la Operación Bodyguard, los Aliados llevaron a cabo varias operaciones subsidiarias diseñadas para engañar a los alemanes en cuanto a la fecha y ubicación de los desembarcos aliados. [35] La Operación Fortitude incluyó Fortitude North, una campaña de desinformación que utiliza tráfico de radio falso para llevar a los alemanes a esperar un ataque contra Noruega, [36] y Fortitude South, un engaño importante que implica la creación de un primer grupo de ejércitos de los Estados Unidos ficticio al mando del teniente. General George S. Patton, supuestamente ubicado en Kent y Sussex. Fortitude South tenía la intención de engañar a los alemanes haciéndoles creer que el ataque principal tendría lugar en Calais. [30] [37] Los mensajes de radio genuinos del 21º Grupo de Ejércitos se enviaron primero a Kent a través de un teléfono fijo y luego se transmitieron, para dar a los alemanes la impresión de que la mayoría de las tropas aliadas estaban estacionadas allí. [38] Patton estuvo estacionado en Inglaterra hasta el 6 de julio, por lo que siguió engañando a los alemanes haciéndoles creer que se llevaría a cabo un segundo ataque en Calais. [39]

Muchas de las estaciones de radar alemanas en la costa francesa fueron destruidas en preparación para los aterrizajes. [40] Además, la noche anterior a la invasión, un pequeño grupo de operadores del Servicio Aéreo Especial (SAS) desplegó paracaidistas ficticios sobre Le Havre e Isigny. Estos maniquíes llevaron a los alemanes a creer que se había producido un aterrizaje aerotransportado adicional. Esa misma noche, en la Operación Gravable, el Escuadrón No. 617 de la RAF arrojó tiras de "ventana", una lámina de metal que provocó un retorno de radar que fue interpretado erróneamente por los operadores de radar alemanes como un convoy naval cerca de Le Havre. La ilusión fue reforzada por un grupo de pequeñas embarcaciones que remolcaban globos de bombardeo. Un engaño similar se llevó a cabo cerca de Boulogne-sur-Mer en el área de Pas de Calais por el Escuadrón No. 218 de la RAF en la Operación Glimmer. [41] [3]

Los planificadores de la invasión determinaron un conjunto de condiciones que involucraban la fase de la luna, las mareas y la hora del día que serían satisfactorias en solo unos pocos días de cada mes. Era deseable una luna llena, ya que proporcionaría iluminación a los pilotos de aviones y tendría las mareas más altas. Los aliados querían programar los desembarcos para poco antes del amanecer, a mitad de camino entre la marea baja y alta, con la marea subiendo. Esto mejoraría la visibilidad de los obstáculos en la playa y minimizaría la cantidad de tiempo que los hombres estarían expuestos al aire libre. [42] Eisenhower había seleccionado tentativamente el 5 de junio como fecha para el asalto. Sin embargo, el 4 de junio, las condiciones no eran adecuadas para un aterrizaje: los fuertes vientos y el mar embravecido hicieron imposible el lanzamiento de las lanchas de desembarco, y las nubes bajas evitarían que los aviones encontraran sus objetivos. [43]

El capitán de grupo James Stagg de la Royal Air Force (RAF) se reunió con Eisenhower la noche del 4 de junio. Él y su equipo meteorológico predijeron que el clima mejoraría lo suficiente como para que la invasión continuara el 6 de junio. [44] Las próximas fechas disponibles con las condiciones de marea requeridas (pero sin la deseable luna llena) serían dos semanas después, del 18 al 20 de junio. El aplazamiento de la invasión habría requerido llamar a los hombres y barcos que ya estaban en posición de cruzar el Canal y habría aumentado las posibilidades de que se detectaran los planes de invasión. [45] Después de mucha discusión con los otros comandantes superiores, Eisenhower decidió que la invasión debería continuar el día 6. [46] Una gran tormenta azotó la costa de Normandía del 19 al 22 de junio, lo que habría hecho imposible el desembarco en la playa. [43]

El control aliado del Atlántico significaba que los meteorólogos alemanes tenían menos información que los aliados sobre los patrones meteorológicos entrantes. [40] Como Luftwaffe El centro meteorológico de París pronosticaba dos semanas de tiempo tormentoso, muchos comandantes de la Wehrmacht dejaron sus puestos para asistir a los juegos de guerra en Rennes y se autorizó a los hombres de muchas unidades. [47] El mariscal de campo Erwin Rommel regresó a Alemania para el cumpleaños de su esposa y para reunirse con Hitler para tratar de obtener más Panzer. [48]

La Alemania nazi tenía a su disposición cincuenta divisiones en Francia y los Países Bajos, con otras dieciocho estacionadas en Dinamarca y Noruega. Quince divisiones estaban en proceso de formación en Alemania.[49] Las pérdidas en combate a lo largo de la guerra, particularmente en el Frente Oriental, significaron que los alemanes ya no tenían un grupo de jóvenes capaces de donde sacar. Los soldados alemanes eran ahora, en promedio, seis años mayores que sus homólogos aliados. Muchos en el área de Normandía fueron Ostlegionen (legiones del este): reclutas y voluntarios de Rusia, Mongolia y otras áreas de la Unión Soviética. Se les proporcionó principalmente equipos capturados poco fiables y carecían de transporte motorizado. [50] [51] Muchas unidades alemanas estaban reforzadas. [52]

A principios de 1944, el Frente Occidental Alemán (OB Oeste) se debilitó significativamente por las transferencias de personal y material al Frente Oriental. Durante la ofensiva soviética del Dniéper-Cárpatos (24 de diciembre de 1943 - 17 de abril de 1944), el Alto Mando alemán se vio obligado a transferir todo el II Cuerpo Panzer SS de Francia, que constaba de las Divisiones Panzer 9 y 10 SS, así como la 349 Infantería. División, 507 ° Batallón Panzer Pesado y 311 ° y 322 ° Brigadas de Cañones de Asalto StuG. En total, las fuerzas alemanas estacionadas en Francia se vieron privadas de 45.827 soldados y 363 tanques, cañones de asalto y cañones antitanques autopropulsados. [53] Fue la primera gran transferencia de fuerzas desde Francia hacia el este desde la creación de la Directiva 51 del Führer, que ya no permitía transferencias desde el oeste hacia el este. [54]

La 1.a División Panzer SS "Leibstandarte SS Adolf Hitler", las Divisiones Panzer 9, 11, 19 y 116, junto con la 2. División Panzer SS "Das Reich", no habían llegado hasta marzo-mayo de 1944 a Francia para ser reacondicionadas después de sufrir graves daños. durante la operación Dnieper-Carpathian. Siete de las once divisiones panzer o panzergrenadier estacionadas en Francia todavía no estaban en pleno funcionamiento o solo estaban parcialmente móviles a principios de junio de 1944. [55]

  • Oberbefehlshaber Oeste (Comandante Supremo Oeste OB Oeste): Mariscal de campo Gerd von Rundstedt
  • (Grupo Panzer Oeste: General Leo Geyr von Schweppenburg)
    : Mariscal de campo Erwin Rommel
      : GeneraloberstFriedrich Dollmann
      • Cuerpo LXXXIV bajo General der ArtillerieErich Marcks

      Península de Cotentin

      Las fuerzas aliadas que atacaban la playa de Utah se enfrentaron a las siguientes unidades alemanas estacionadas en la península de Cotentin:

        709a División de Infantería Estática bajo Teniente generalKarl-Wilhelm von Schlieben contaba con 12.320 hombres, muchos de ellos Ostlegionen (reclutas no alemanes reclutados entre prisioneros de guerra soviéticos, georgianos y polacos). [56]
        • 729º Regimiento de Granaderos [57]
        • 739º Regimiento de Granaderos [57]
        • 919º Regimiento de Granaderos [57]

        Sector Grandcamps

        Los estadounidenses que asaltaron la playa de Omaha se enfrentaron a las siguientes tropas:

          352a División de Infantería bajo Teniente generalDietrich Kraiss, una unidad de fuerza total de alrededor de 12.000 traída por Rommel el 15 de marzo y reforzada por dos regimientos adicionales. [58]
          • 914 ° Regimiento de Granaderos [59]
          • 915º Regimiento de Granaderos (como reserva) [59]
          • 916º Regimiento de Granaderos [59]
          • 726 ° Regimiento de Infantería (de la 716 ° División de Infantería) [59]
          • 352º Regimiento de Artillería [59]

          Las fuerzas aliadas en Gold y Juno se enfrentaron a los siguientes elementos de la 352.a División de Infantería:

          • 914º Regimiento de Granaderos [60]
          • 915º Regimiento de Granaderos [60]
          • 916º Regimiento de Granaderos [60]
          • 352º Regimiento de Artillería [60]

          Fuerzas alrededor de Caen

          Las fuerzas aliadas que atacaban las playas Gold, Juno y Sword se enfrentaron a las siguientes unidades alemanas:

            716a División de Infantería Estática bajo Teniente generalWilhelm Richter. Con 7.000 soldados, la división tenía una fuerza significativamente menor. [61]
            • 736º Regimiento de Infantería [62]
            • 1716 ° Regimiento de Artillería [62]
            • 100 ° Regimiento Panzer [60] (en Falaise bajo el mando de Hermann von Oppeln-Bronikowski renombrado 22 ° Regimiento Panzer en mayo de 1944 para evitar confusiones con el 100 ° Batallón Panzer) [64]
            • 125 ° Regimiento de Panzergrenadier [60] (bajo Hans von Luck desde abril de 1944) [65]
            • 192º Regimiento de Panzergrenadier [60]
            • 155º Regimiento de Artillería Panzer [60]

            Alarmado por las incursiones en St Nazaire y Dieppe en 1942, Hitler había ordenado la construcción de fortificaciones a lo largo de la costa atlántica, desde España hasta Noruega, para protegerse contra una invasión aliada esperada. Imaginó 15.000 emplazamientos tripulados por 300.000 soldados, pero la escasez, especialmente de hormigón y mano de obra, significó que la mayoría de los puntos fuertes nunca se construyeron. [66] Como se esperaba que fuera el lugar de la invasión, el Paso de Calais estaba fuertemente defendido. [66] En el área de Normandía, las mejores fortificaciones se concentraron en las instalaciones portuarias de Cherburgo y Saint-Malo. [27] Rommel fue asignado para supervisar la construcción de más fortificaciones a lo largo del esperado frente de invasión, que se extendía desde los Países Bajos hasta Cherburgo, [66] [67] y recibió el mando del recién reformado Grupo de Ejércitos B, que incluía el 7º ejército, 15º ejército y las fuerzas que protegen los Países Bajos. Las reservas para este grupo incluían las divisiones Panzer 2, 21 y 116. [68] [69]

            Rommel creyó que la costa de Normandía podría ser un posible punto de aterrizaje para la invasión, por lo que ordenó la construcción de extensas obras defensivas a lo largo de esa costa. Además de emplazamientos de cañones de hormigón en puntos estratégicos de la costa, ordenó colocar estacas de madera, trípodes de metal, minas y grandes obstáculos antitanques en las playas para retrasar el acercamiento de las lanchas de desembarco e impedir el movimiento de los tanques. [70] Con la esperanza de que los aliados aterrizaran con la marea alta para que la infantería pasara menos tiempo expuesta en la playa, ordenó que muchos de estos obstáculos se colocaran en la marca de la marea alta. [42] Los enredos de alambre de púas, las trampas explosivas y la eliminación de la cobertura del suelo hicieron que la aproximación fuera peligrosa para la infantería. [70] Por orden de Rommel, el número de minas a lo largo de la costa se triplicó. [27] La ​​ofensiva aérea aliada sobre Alemania había paralizado la Luftwaffe y estableció la supremacía aérea sobre Europa occidental, por lo que Rommel sabía que no podía esperar un apoyo aéreo efectivo. [71] El Luftwaffe sólo pudo reunir 815 aviones [72] sobre Normandía en comparación con los 9.543 de los Aliados. [73] Rommel organizó estacas con trampa explosiva conocidas como Rommelspargel (Espárragos de Rommel) para ser instalados en prados y campos para disuadir los aterrizajes aéreos. [27]

            El ministro de armamento nazi Albert Speer señala en su autobiografía de 1969 que el alto mando alemán, preocupado por la susceptibilidad de los aeropuertos y las instalaciones portuarias a lo largo de la costa del Mar del Norte, celebró una conferencia del 6 al 8 de junio de 1944 para discutir el refuerzo de las defensas en esa área. [74] Speer escribió:

            En la propia Alemania, apenas teníamos unidades de tropas a nuestra disposición. Si los aeropuertos de Hamburgo y Bremen pudieran ser tomados por unidades de paracaídas y los puertos de estas ciudades tomados por pequeñas fuerzas, los ejércitos de invasión que desembarcarían de los barcos, temí, no encontrarían resistencia y estarían ocupando Berlín y toda Alemania en unos pocos días. . [75]

            Rommel creía que la mejor oportunidad de Alemania era detener la invasión en la costa. Solicitó que las reservas móviles, especialmente los tanques, se estacionen lo más cerca posible de la costa. Rundstedt, Geyr y otros altos mandos se opusieron. Creían que la invasión no se podía detener en las playas. Geyr defendió una doctrina convencional: mantener las formaciones Panzer concentradas en una posición central alrededor de París y Rouen y desplegarlas solo cuando se hubiera identificado la principal cabeza de playa aliada. También señaló que en la Campaña italiana, las unidades blindadas estacionadas cerca de la costa habían sido dañadas por bombardeos navales. La opinión de Rommel era que debido a la supremacía aérea aliada, el movimiento de tanques a gran escala no sería posible una vez que la invasión estuviera en marcha. Hitler tomó la decisión final, que era dejar tres divisiones Panzer bajo el mando de Geyr y darle a Rommel el control operativo de tres más como reserva. Hitler tomó el control personal de cuatro divisiones como reservas estratégicas, que no se utilizarían sin sus órdenes directas. [76] [77] [78]

            Comandante, SHAEF: General Dwight D. Eisenhower
            Comandante, 21º Grupo de Ejércitos: General Bernard Montgomery [79]

            Zonas de EE. UU.

            Comandante, Primer Ejército (Estados Unidos): Teniente General Omar Bradley [79]

            El contingente del Primer Ejército sumaba aproximadamente 73.000 hombres, incluidos 15.600 de las divisiones aerotransportadas. [80]

              VII Cuerpo, comandado por el Mayor General J. Lawton Collins [81]
                4ª División de Infantería: General de División Raymond O. Barton [81] 82ª División Aerotransportada: General de División Matthew Ridgway [81] 90ª División de Infantería: General de Brigada Jay W. MacKelvie [81] 101ª División Aerotransportada: General de División Maxwell D. Taylor [81]
                V Cuerpo, comandado por el mayor general Leonard T. Gerow, compuesto por 34.250 hombres [82]
                  1ª División de Infantería: General de División Clarence R. Huebner [83] 29ª División de Infantería: General de División Charles H. Gerhardt [83]

                Zonas británica y canadiense

                Comandante, Segundo Ejército (Gran Bretaña y Canadá): Teniente General Sir Miles Dempsey [79]

                En general, el contingente del Segundo Ejército estaba formado por 83.115 hombres, 61.715 de ellos británicos. [80] Las unidades de apoyo aéreo y naval nominalmente británicas incluían una gran cantidad de personal de naciones aliadas, incluidos varios escuadrones de la RAF tripulados casi exclusivamente por tripulaciones aéreas en el extranjero. Por ejemplo, la contribución australiana a la operación incluyó un escuadrón regular de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), nueve escuadrones del Artículo XV y cientos de personal destinado a unidades de la RAF y buques de guerra RN. [84] La RAF suministró dos tercios de los aviones involucrados en la invasión. [85]

                  I Cuerpo británico, comandado por el teniente general John Crocker [87]
                    3.ª División Canadiense: Mayor General Rod Keller [87]
                    I Cuerpo británico, comandado por el teniente general John Crocker [88]
                      3ª División de Infantería: General de División Tom Rennie [88] 6ª División Aerotransportada: General de División R.N. Vendaval [88]

                    79.a División Blindada: el mayor general Percy Hobart [89] proporcionó vehículos blindados especializados que apoyaron los desembarcos en todas las playas del sector del Segundo Ejército.

                    A través del con sede en Londres État-major des Forces Françaises de l'Intérieur (Fuerzas del Interior francesas), el Ejecutivo de Operaciones Especiales británico orquestó una campaña de sabotaje para ser implementada por la Resistencia francesa. Los Aliados desarrollaron cuatro planes para que la Resistencia los ejecutara el Día D y los días siguientes:

                    • Plan Vert fue una operación de 15 días para sabotear el sistema ferroviario.
                    • Plan Bleu se ocupó de la destrucción de instalaciones eléctricas.
                    • Plan Tortue fue una operación dilatoria dirigida a las fuerzas enemigas que potencialmente reforzaría las fuerzas del Eje en Normandía.
                    • Plan Violeta se ocupó del corte de cables subterráneos de telefonía y teleimpresora. [90]

                    La resistencia fue alertada para llevar a cabo estas tareas por personal de mensajes transmitido por el servicio francés de la BBC desde Londres. Varios cientos de estos mensajes, que podrían ser fragmentos de poesía, citas de la literatura u oraciones al azar, se transmitían regularmente, enmascarando los pocos que eran realmente significativos. En las semanas previas al desembarco, se distribuyeron listas de mensajes y sus significados a los grupos de resistencia. [91] Un aumento en la actividad de radio el 5 de junio fue interpretado correctamente por la inteligencia alemana en el sentido de que una invasión era inminente o en curso. Sin embargo, debido al aluvión de advertencias falsas e información errónea anteriores, la mayoría de las unidades ignoraron la advertencia. [92] [93]

                    Un informe de 1965 del Centro de Análisis de Información de Contrainsurgencia detalla los resultados de los esfuerzos de sabotaje de la Resistencia francesa: "En el sureste, 52 locomotoras fueron destruidas el 6 de junio y la línea ferroviaria se cortó en más de 500 lugares. Normandía quedó aislada a partir del 7 de junio. Junio." [94]

                    Las operaciones navales para la invasión fueron descritas por el historiador Correlli Barnett como una "obra maestra de planificación nunca superada". [95] Al mando general estaba el almirante británico Sir Bertram Ramsay, que había servido como oficial de bandera en Dover durante la evacuación de Dunkerque cuatro años antes. También había sido responsable de la planificación naval de la invasión del norte de África en 1942, y de una de las dos flotas que transportaban tropas para la invasión de Sicilia al año siguiente. [96]

                    La flota de invasión, que se extrajo de ocho armadas diferentes, comprendía 6,939 buques: 1,213 buques de guerra, 4,126 lanchas de desembarco de varios tipos, 736 embarcaciones auxiliares y 864 buques mercantes. [80] La mayor parte de la flota fue suministrada por el Reino Unido, que proporcionó 892 buques de guerra y 3261 lanchas de desembarco. [85] En total hubo 195.700 personal naval involucrado de estos 112.824 eran de la Royal Navy con otros 25.000 de la Marina Mercante, 52.889 eran estadounidenses y 4.998 marineros de otros países aliados. [80] [8] La flota de invasión se dividió en la Fuerza de Tarea Naval Occidental (bajo el almirante Alan G Kirk) apoyando a los sectores estadounidenses y la Fuerza de Tarea Naval del Este (bajo el mando del Almirante Sir Philip Vian) en los sectores británico y canadiense. [97] [96] Disponibles para la flota había cinco acorazados, 20 cruceros, 65 destructores y dos monitores. [98] Los barcos alemanes en el área el Día D incluyeron tres lanchas torpederos, 29 naves de ataque rápido, 36 lanchas R y 36 dragaminas y lanchas patrulleras. [99] Los alemanes también tenían varios submarinos disponibles, y todos los accesos estaban fuertemente minados. [42]

                    Pérdidas navales

                    A las 05:10, cuatro torpederos alemanes alcanzaron la Fuerza de Tarea del Este y lanzaron quince torpedos, hundiendo el destructor noruego HNoMS. Svenner frente a la playa de Sword pero sin los acorazados británicos HMS Warspite y Ramillies. Después de atacar, los barcos alemanes se desviaron y huyeron hacia el este hacia una cortina de humo que había sido colocada por la RAF para proteger a la flota de la batería de largo alcance en Le Havre. [100] Las pérdidas de los aliados a las minas incluyeron el destructor estadounidense USS Corry frente a Utah y el cazador de submarinos USS PC-1261, una patrulla de 173 pies. [101] Además, se perdieron muchas lanchas de desembarco. [102]

                    El bombardeo de Normandía comenzó alrededor de la medianoche con más de 2.200 bombarderos británicos, canadienses y estadounidenses atacando objetivos a lo largo de la costa y más al interior. [42] El bombardeo costero fue en gran parte ineficaz en Omaha, porque la baja cobertura de nubes hizo que los objetivos asignados fueran difíciles de ver. Preocupados por causar bajas a sus propias tropas, muchos bombarderos retrasaron demasiado sus ataques y no lograron alcanzar las defensas de la playa. [103] Los alemanes tenían 570 aviones estacionados en Normandía y los Países Bajos el Día D, y otros 964 en Alemania. [42]

                    Los buscaminas comenzaron a despejar canales para la flota de invasión poco después de la medianoche y terminaron poco después del amanecer sin encontrar al enemigo. [104] La Fuerza de Tarea Occidental incluyó los acorazados Arkansas, Nevada, y Texas, más ocho cruceros, 28 destructores y un monitor. [105] La Fuerza de Tarea del Este incluyó los acorazados Ramillies y Warspite y el monitor Roberts, doce cruceros y treinta y siete destructores. [2] El bombardeo naval de áreas detrás de la playa comenzó a las 05:45, mientras aún estaba oscuro, y los artilleros cambiaron a objetivos preasignados en la playa tan pronto como hubo luz suficiente para ver, a las 05:50. [106] Dado que las tropas estaban programadas para aterrizar en Utah y Omaha a partir de las 06:30 (una hora antes que las playas británicas), estas áreas recibieron solo unos 40 minutos de bombardeo naval antes de que las tropas de asalto comenzaran a aterrizar en la costa. [107]

                    El éxito de los desembarcos anfibios dependió del establecimiento de un alojamiento seguro desde el cual expandir la cabeza de playa para permitir la acumulación de una fuerza bien suministrada capaz de estallar. Las fuerzas anfibias eran especialmente vulnerables a los fuertes contraataques enemigos antes de que pudiera lograrse la llegada de suficientes fuerzas a la cabeza de playa. Para ralentizar o eliminar la capacidad del enemigo para organizar y lanzar contraataques durante este período crítico, las operaciones aerotransportadas se utilizaron para capturar objetivos clave como puentes, cruces de carreteras y características del terreno, particularmente en los flancos este y oeste de las áreas de aterrizaje. Los aterrizajes aéreos a cierta distancia detrás de las playas también estaban destinados a facilitar la salida de las fuerzas anfibias de las playas y, en algunos casos, a neutralizar las baterías de defensa costera alemanas y expandir más rápidamente el área de la cabeza de playa. [108] [109]

                    Las divisiones aerotransportadas 82 y 101 de los EE. UU. Fueron asignadas a objetivos al oeste de Utah Beach, donde esperaban capturar y controlar las pocas calzadas estrechas a través del terreno que había sido inundado intencionalmente por los alemanes. Los informes de la inteligencia aliada a mediados de mayo sobre la llegada de la 91.a División de Infantería alemana significaron que las zonas de lanzamiento previstas debían desplazarse hacia el este y el sur. [110] La 6.ª División Aerotransportada británica, en el flanco este, fue asignada para capturar intactos los puentes sobre el Canal de Caen y el río Orne, destruir cinco puentes sobre las inmersiones 6 millas (9,7 km) al este y destruir el cañón Merville. Battery con vistas a Sword Beach. [111] Los paracaidistas franceses libres de la Brigada SAS británica fueron asignados a objetivos en Bretaña desde el 5 de junio hasta agosto en las Operaciones Dingson, Samwest y Cooney. [112] [113]

                    El corresponsal de guerra de la BBC, Robert Barr, describió la escena cuando los paracaidistas se preparaban para abordar su avión:

                    Sus rostros estaban oscurecidos con cuchillos enfundados en cacao, atados a los tobillos con metralletas atadas a la cintura, bandoleras y granadas de mano, rollos de cuerda, mangos de picos, palas, botes de goma colgando a su alrededor y algunos objetos personales, como el muchacho que estaba. tomando un periódico para leer en el avión. Había un toque familiar en la forma en que se estaban preparando, como si lo hubieran hecho a menudo antes. Bueno, sí, se habían equipado y subido a bordo a menudo así, veinte, treinta, cuarenta veces, algunos de ellos, pero nunca antes había sido así. Este fue el primer salto de combate para cada uno de ellos. [114]

                    Estados Unidos

                    Los aterrizajes aéreos estadounidenses comenzaron con la llegada de los exploradores a las 00:15. La navegación era difícil debido a un banco de nubes espesas y, como resultado, solo una de las cinco zonas de caída de paracaidistas estaba marcada con precisión con señales de radar y lámparas Aldis. [115] Los paracaidistas de las Divisiones Aerotransportadas 82 y 101 de los EE. UU., Que suman más de 13.000 hombres, fueron entregados por Douglas C-47 Skytrains del IX Comando de Transporte de Tropas. [116] Para evitar sobrevolar la flota de invasión, los aviones llegaron desde el oeste sobre la península de Cotentin y salieron sobre la playa de Utah. [117] [115]

                    Los paracaidistas de 101st Airborne se lanzaron alrededor de la 01:30, con la tarea de controlar las calzadas detrás de Utah Beach y destruir puentes de carreteras y ferrocarriles sobre el río Douve. [118] Los C-47 no podían volar en una formación cerrada debido a la espesa capa de nubes, y muchos paracaidistas fueron arrojados lejos de sus zonas de aterrizaje previstas. Muchos aviones llegaron tan bajo que fueron atacados tanto por fuego antiaéreo como por ametralladoras. Algunos paracaidistas murieron en el impacto cuando sus paracaídas no tuvieron tiempo de abrirse y otros se ahogaron en los campos inundados.[119] Reunirse en unidades de combate se vio dificultado por la escasez de radios y por el terreno del bocage, con sus setos, muros de piedra y pantanos. [120] [121] Algunas unidades no llegaron a sus objetivos hasta la tarde, momento en el que miembros de la 4ª División de Infantería ya habían despejado varias de las calzadas desde la playa. [122]

                    Las tropas de la 82a Aerotransportada comenzaron a llegar alrededor de las 02:30, con el objetivo principal de capturar dos puentes sobre el río Merderet y destruir dos puentes sobre el Douve. [118] En el lado este del río, el 75 por ciento de los paracaidistas aterrizaron en o cerca de su zona de lanzamiento, y en dos horas capturaron el importante cruce de caminos en Sainte-Mère-Église (la primera ciudad liberada en la invasión [123 ]) y comenzó a trabajar para proteger el flanco occidental. [124] Debido al fracaso de los exploradores para marcar con precisión su zona de caída, los dos regimientos lanzados en el lado oeste del Merderet estaban extremadamente dispersos, con solo el cuatro por ciento aterrizando en el área objetivo. [124] Muchos aterrizaron en pantanos cercanos, con muchas pérdidas de vidas. [125] Los paracaidistas se consolidaron en pequeños grupos, generalmente una combinación de hombres de varios rangos de diferentes unidades, e intentaron concentrarse en objetivos cercanos. [126] Capturaron pero no pudieron mantener el puente del río Merderet en La Fière, y la lucha por el cruce continuó durante varios días. [127]

                    Los refuerzos llegaron en planeador alrededor de las 04:00 (Mission Chicago y Mission Detroit) y las 21:00 (Mission Keokuk y Mission Elmira), trayendo tropas adicionales y equipo pesado. Al igual que los paracaidistas, muchos aterrizaron lejos de sus zonas de caída. [128] Incluso aquellos que aterrizaron en el objetivo experimentaron dificultades, con carga pesada como Jeeps moviéndose durante el aterrizaje, chocando contra el fuselaje de madera y, en algunos casos, aplastando al personal a bordo. [129]

                    Después de 24 horas, solo 2.500 hombres de la 101a y 2.000 de la 82a Aerotransportada estaban bajo el control de sus divisiones, aproximadamente un tercio de la fuerza cayó. Esta amplia dispersión tuvo el efecto de confundir a los alemanes y fragmentar su respuesta. [130] El 7º Ejército recibió la notificación de los lanzamientos en paracaídas a las 01:20, pero Rundstedt inicialmente no creía que se estuviera produciendo una invasión importante. La destrucción de las estaciones de radar a lo largo de la costa de Normandía en la semana anterior a la invasión hizo que los alemanes no detectaran la flota que se acercaba hasta las 02:00. [131]

                    Británico y canadiense

                    La primera acción aliada del Día D fue la captura del canal de Caen y los puentes del río Orne a través de un asalto con planeador a las 00:16 (desde que se renombró como Puente Pegaso y Puente Horsa). Ambos puentes fueron rápidamente capturados intactos, con bajas bajas por parte del Regimiento de Oxfordshire y Buckinghamshire. Luego fueron reforzados por miembros de la 5ª Brigada de Paracaidistas y el 7º Batallón de Paracaidistas (Infantería Ligera). [132] [133] Los cinco puentes sobre los Dives fueron destruidos con mínima dificultad por la 3ª Brigada de Paracaidistas. [134] [135] Mientras tanto, los exploradores encargados de configurar balizas de radar y luces para más paracaidistas (programados para comenzar a llegar a las 00:50 para despejar la zona de aterrizaje al norte de Ranville) se desviaron del rumbo y tuvieron que configurar la navegación. ayudas demasiado al este. Muchos paracaidistas, que también volaron demasiado hacia el este, aterrizaron lejos de sus zonas de lanzamiento previstas, algunos tardaron horas o incluso días en reunirse con sus unidades. [136] [137] El general de división Richard Gale llegó en la tercera ola de planeadores a las 03:30, junto con equipo, como cañones antitanques y jeeps, y más tropas para ayudar a proteger el área de los contraataques, que inicialmente se organizaron. sólo por tropas en las inmediaciones de los desembarcos. [138] A las 02:00, el comandante de la 716ª División de Infantería alemana ordenó a Feuchtinger que moviera su 21ª División Panzer a su posición para contraatacar. Sin embargo, como la división era parte de la reserva blindada, Feuchtinger se vio obligado a solicitar la autorización del OKW antes de poder realizar su formación. [139] Feuchtinger no recibió órdenes hasta casi las 09:00, pero mientras tanto, por su propia iniciativa, formó un grupo de batalla (incluidos los tanques) para luchar contra las fuerzas británicas al este del Orne. [140]

                    Solo 160 hombres de los 600 miembros del 9º Batallón encargados de eliminar la batería enemiga en Merville llegaron al punto de encuentro. El teniente coronel Terence Otway, a cargo de la operación, decidió proceder de todos modos, ya que el emplazamiento debía ser destruido antes de las 06:00 para evitar que disparara contra la flota invasora y las tropas que llegaban a Sword Beach. En la Batalla de Merville Gun Battery, las fuerzas aliadas desactivaron las armas con explosivos plásticos a un costo de 75 bajas. Se descubrió que el emplazamiento contenía cañones de 75 mm en lugar de la esperada artillería costera pesada de 150 mm. La fuerza restante de Otway se retiró con la ayuda de algunos miembros del 1er Batallón Canadiense de Paracaidistas. [141]

                    Con esta acción, se logró el último de los objetivos del Día D de la 6.a División Aerotransportada británica. [142] Fueron reforzados a las 12:00 por comandos de la 1ª Brigada de Servicios Especiales, que desembarcaron en Sword Beach, y por la 6ª Brigada Airlanding, que llegaron en planeadores a las 21:00 en la Operación Mallard. [143]

                    Tanques

                    Algunas de las lanchas de desembarco habían sido modificadas para proporcionar fuego de apoyo cercano, y los tanques anfibios Duplex-Drive (tanques DD) autopropulsados, especialmente diseñados para los desembarcos de Normandía, debían aterrizar poco antes que la infantería para proporcionar fuego de cobertura. Sin embargo, pocos llegaron antes que la infantería y muchos se hundieron antes de llegar a la costa, especialmente en Omaha. [144] [145]

                    Utah Beach

                    Utah Beach estaba en el área defendida por dos batallones del 919 ° ​​Regimiento de Granaderos. [146] Los miembros del 8º Regimiento de Infantería de la 4ª División de Infantería fueron los primeros en aterrizar, llegando a las 06:30. Sus lanchas de desembarco fueron empujadas hacia el sur por fuertes corrientes y se encontraron a unas 2.000 yardas (1.8 km) de su zona de aterrizaje prevista. Este sitio resultó ser mejor, ya que solo había un punto fuerte cercano en lugar de dos, y los bombarderos del IX Bomber Command habían bombardeado las defensas desde una altitud inferior a la prescrita, infligiendo daños considerables. Además, las fuertes corrientes habían arrastrado a tierra muchos de los obstáculos submarinos. El subcomandante de la 4ª División de Infantería, el general de brigada Theodore Roosevelt Jr., el primer oficial superior en tierra, tomó la decisión de "comenzar la guerra desde aquí" y ordenó que se redirigieran los aterrizajes adicionales. [147] [148]

                    Los batallones de asalto iniciales fueron seguidos rápidamente por 28 tanques DD y varias oleadas de ingenieros y equipos de demolición para eliminar los obstáculos de la playa y despejar el área directamente detrás de la playa de obstáculos y minas. Se abrieron brechas en el malecón para permitir un acceso más rápido a las tropas y los tanques. Los equipos de combate comenzaron a salir de la playa alrededor de las 09:00, con algo de infantería vadeando los campos inundados en lugar de viajar por la única carretera. Se enfrentaron durante todo el día con elementos del 919 ° ​​Regimiento de Granaderos, que iban armados con rifles y cañones antitanques. El principal punto fuerte de la zona y otras 1.300 yardas (1,2 km) al sur quedaron inutilizadas al mediodía. [149] La 4ª División de Infantería no cumplió con todos sus objetivos del Día D en Utah Beach, en parte porque habían llegado demasiado al sur, pero desembarcaron 21.000 soldados a costa de sólo 197 bajas. [150] [151]

                    Pointe du Hoc

                    Pointe du Hoc, un promontorio prominente situado entre Utah y Omaha, fue asignado a doscientos hombres del 2.º Batallón de Rangers, comandado por el Teniente Coronel James Rudder. Su tarea era escalar los acantilados de 30 m (98 pies) con ganchos de agarre, cuerdas y escaleras para destruir la batería de cañones costeros ubicada en la parte superior. Los acantilados fueron defendidos por la 352 División de Infantería alemana y colaboradores franceses disparando desde arriba. [152] Destructores aliados Satterlee y Talybont proporcionó apoyo de fuego. Después de escalar los acantilados, los Rangers descubrieron que las armas ya habían sido retiradas. Ubicaron las armas, sin vigilancia pero listas para usar, en un huerto a unos 550 metros (600 yardas) al sur del punto y las inutilizaron con explosivos. [152]

                    Los Rangers ahora aislados se defendieron de numerosos contraataques del 914 ° Regimiento de Granaderos alemán. Los hombres en el punto quedaron aislados y algunos fueron capturados. Al amanecer del D + 1, Rudder solo tenía 90 hombres capaces de luchar. El socorro no llegó hasta D + 2, cuando llegaron miembros del 743 ° Batallón de Tanques y otros. [153] [154] Para entonces, los hombres de Rudder se habían quedado sin municiones y estaban usando armas alemanas capturadas. Como resultado, varios hombres murieron porque las armas alemanas hicieron un ruido distintivo y los hombres fueron confundidos con el enemigo. [155] Al final de la batalla, las bajas de los Rangers fueron 135 muertos y heridos, mientras que las bajas alemanas fueron 50 muertos y 40 capturados. Se ejecutó a un número indeterminado de colaboradores franceses. [156] [157]

                    Playa de Omaha

                    Omaha, la playa más fuertemente defendida, fue asignada a la 1ª División de Infantería y la 29ª División de Infantería. [158] Se enfrentaron a la 352ª División de Infantería en lugar del único regimiento esperado. [159] Las fuertes corrientes obligaron a muchas embarcaciones de desembarco al este de su posición prevista o provocaron un retraso. [160] Por temor a chocar contra la lancha de desembarco, los bombarderos estadounidenses retrasaron la liberación de sus cargas y, como resultado, la mayoría de los obstáculos de la playa en Omaha permanecieron intactos cuando los hombres desembarcaron. [161] Muchas de las lanchas de desembarco encalló en bancos de arena y los hombres tuvieron que vadear entre 50 y 100 m en el agua hasta el cuello mientras estaban bajo fuego para llegar a la playa. [145] A pesar del mar embravecido, los tanques DD de dos compañías del 741.º Batallón de Tanques se dejaron caer a 5.000 yardas (4.600 m) de la costa, sin embargo, 27 de los 32 se inundaron y se hundieron, con la pérdida de 33 tripulantes. [162] Algunos tanques, inutilizados en la playa, continuaron proporcionando fuego de cobertura hasta que se agotaron las municiones o fueron inundados por la marea creciente. [163]

                    Las bajas fueron alrededor de 2.000, ya que los hombres fueron sometidos a disparos desde los acantilados de arriba. [164] Los problemas para despejar la playa de obstrucciones llevaron al jefe de playa a detener los aterrizajes de vehículos a las 08:30. Un grupo de destructores llegó en esta época para proporcionar apoyo de fuego para que pudieran reanudarse los aterrizajes. [165] La salida de la playa sólo era posible a través de cinco barrancos fuertemente defendidos y, a última hora de la mañana, apenas 600 hombres habían llegado al terreno más alto. [166] Al mediodía, cuando el fuego de artillería pasó factura y los alemanes empezaron a quedarse sin municiones, los estadounidenses pudieron despejar algunos carriles en las playas. También comenzaron a despejar los barrancos de las defensas enemigas para que los vehículos pudieran moverse fuera de la playa. [166] La tenue cabeza de playa se expandió durante los días siguientes, y los objetivos del Día D para Omaha se lograron con D + 3. [167]

                    Playa dorada

                    Los primeros desembarcos en Gold Beach se establecieron para las 07:25 debido a las diferencias en la marea entre allí y las playas de Estados Unidos. [168] Los fuertes vientos dificultaron las condiciones para la lancha de desembarco, y los tanques anfibios DD se soltaron cerca de la costa o directamente en la playa en lugar de más lejos como estaba planeado. [169] Tres de los cuatro cañones en un gran emplazamiento en la batería Longues-sur-Mer fueron desactivados por impactos directos de los cruceros. Ajax y argonauta a las 06:20. El cuarto cañón reanudó los disparos intermitentes por la tarde y su guarnición se rindió el 7 de junio. [170] Los ataques aéreos no habían alcanzado el punto fuerte de Le Hamel, que tenía su tronera orientada hacia el este para proporcionar fuego de enfilada a lo largo de la playa y tenía un grueso muro de hormigón en el lado del mar. [171] Su cañón de 75 mm continuó causando daños hasta las 16:00, cuando un tanque de Ingenieros Reales de Vehículos Blindados (AVRE) modificado disparó una gran carga de petardos en su entrada trasera. [172] [173] Un segundo emplazamiento en casamatado en La Rivière que contenía un cañón de 88 mm fue neutralizado por un tanque a las 07:30. [174]

                    Mientras tanto, la infantería comenzó a limpiar las casas fuertemente fortificadas a lo largo de la costa y avanzó hacia objetivos tierra adentro. [175] El Comando No. 47 (Royal Marine) se movió hacia el pequeño puerto de Port-en-Bessin y lo capturó al día siguiente en la Batalla de Port-en-Bessin. [176] El sargento mayor de la compañía Stanley Hollis recibió la única Victoria Cross otorgada el Día D por sus acciones mientras atacaba dos pastilleros en el punto más alto de Mont Fleury. [177] En el flanco occidental, el 1.er Batallón, Regimiento de Hampshire capturó Arromanches (futuro sitio de Mulberry "B"), y se estableció contacto en el flanco oriental con las fuerzas canadienses en Juno. [178] Bayeux no fue capturado el primer día debido a la fuerte resistencia de la 352 División de Infantería. [175] Las bajas aliadas en Gold Beach se estiman en 1.000. [80]

                    Playa de Juno

                    El desembarco en Juno se retrasó debido al mar embravecido, y los hombres llegaron por delante de sus armaduras de apoyo, sufriendo muchas bajas mientras desembarcaban. La mayor parte del bombardeo en alta mar no había alcanzado las defensas alemanas. [179] Se crearon varias salidas de la playa, pero no sin dificultad. En Mike Beach, en el flanco occidental, se llenó un gran cráter utilizando un tanque AVRE abandonado y varios rollos de fascine, que luego fueron cubiertos por un puente temporal. El tanque permaneció en su lugar hasta 1972 cuando fue retirado y restaurado por miembros de los Royal Engineers. [180] La playa y las calles cercanas estuvieron atascadas con el tráfico durante la mayor parte del día, lo que dificultó el desplazamiento hacia el interior. [102]

                    Los principales puntos fuertes alemanes con cañones de 75 mm, nidos de ametralladoras, fortificaciones de hormigón, alambre de púas y minas se ubicaron en Courseulles-sur-Mer, St Aubin-sur-Mer y Bernières-sur-Mer. [181] Las ciudades mismas también tuvieron que ser limpiadas en luchas casa por casa. [182] Los soldados que se dirigían a Bény-sur-Mer, 3 millas (5 km) tierra adentro, descubrieron que la carretera estaba bien cubierta por emplazamientos de ametralladoras que debían flanquearse antes de que pudiera continuar el avance. [183] ​​Elementos de la Novena Brigada de Infantería Canadiense avanzaron hasta estar a la vista del aeródromo de Carpiquet a última hora de la tarde, pero en ese momento su blindaje de apoyo tenía poca munición, por lo que los canadienses se apresuraron a pasar la noche. El aeródromo no fue capturado hasta un mes después, cuando el área se convirtió en escenario de feroces combates. [184] Al anochecer, las cabezas de playa contiguas de Juno y Gold cubrían un área de 12 millas (19 km) de ancho y 7 millas (10 km) de profundidad. [185] Las bajas en Juno fueron 961 hombres. [186]

                    Playa de la espada

                    En Sword, 21 de los 25 tanques DD de la primera oleada lograron llegar a salvo a tierra para proporcionar cobertura a la infantería, que comenzó a desembarcar a las 07:30. [187] La ​​playa estaba muy minada y salpicada de obstáculos, lo que hacía que el trabajo de los equipos de limpieza de la playa fuera difícil y peligroso. [188] En las condiciones de viento, la marea llegó más rápido de lo esperado, por lo que maniobrar el blindaje fue difícil. La playa se congestionó rápidamente. [189] El brigadier Simon Fraser, 15º Lord Lovat y su 1ª Brigada de Servicios Especiales llegaron en la segunda oleada, llevados a tierra por el soldado Bill Millin, el flautista personal de Lovat. [190] Los miembros del Comando Nº 4 atravesaron Ouistreham para atacar desde la retaguardia una batería de cañones alemana en la costa. Una torre de control y observación de hormigón en este emplazamiento tuvo que pasar por alto y no fue capturada hasta varios días después. [191] Las fuerzas francesas al mando del comandante Philippe Kieffer (los primeros soldados franceses en llegar a Normandía) atacaron y despejaron el punto fuerte fuertemente fortificado en el casino de Riva Bella, con la ayuda de uno de los tanques DD. [191]

                    El punto fuerte de 'Morris' cerca de Colleville-sur-Orne fue capturado después de aproximadamente una hora de lucha. [189] El cercano punto fuerte de 'Hillman', cuartel general del 736º Regimiento de Infantería, era un gran trabajo defensivo complejo que había salido prácticamente intacto del bombardeo de la mañana. No fue capturado hasta las 20:15. [192] El 2º Batallón, la Infantería Ligera de Shropshire del Rey, comenzó a avanzar a Caen a pie, llegando a unos pocos kilómetros de la ciudad, pero tuvo que retirarse debido a la falta de apoyo blindado. [193] A las 16:00, la 21ª División Panzer montó un contraataque entre Sword y Juno y casi logró llegar al Canal. Se encontró con una fuerte resistencia de la 3.ª División británica y pronto fue llamado para ayudar en el área entre Caen y Bayeux. [194] [195] Las estimaciones de bajas aliadas en Sword Beach son tan altas como 1.000. [80]

                    Los desembarcos de Normandía fueron la invasión marítima más grande de la historia, con la participación de casi 5.000 embarcaciones de desembarco y asalto, 289 embarcaciones de escolta y 277 dragaminas. [196] Casi 160.000 soldados cruzaron el Canal de la Mancha el Día D, [29] y 875.000 hombres desembarcaron a finales de junio. [197] Las bajas aliadas en el primer día fueron al menos 10.000, con 4.414 muertos confirmados. [198] Los alemanes perdieron 1.000 hombres. [12] Los planes de invasión aliados habían exigido la captura de Carentan, St. Lô, Caen y Bayeux el primer día, con todas las playas (excepto Utah) conectadas con una línea de frente de 10 a 16 kilómetros (6 a 10 mi) de las playas ninguno de estos objetivos se logró. [32] Las cinco cabezas de playa no se conectaron hasta el 12 de junio, momento en el que los aliados mantuvieron un frente de alrededor de 97 kilómetros (60 millas) de largo y 24 kilómetros (15 millas) de profundidad. [199] Caen, un objetivo importante, todavía estaba en manos alemanas al final del Día D y no sería completamente capturado hasta el 21 de julio. [200] Los alemanes habían ordenado a los civiles franceses que no fueran los considerados esenciales para el esfuerzo de guerra que abandonaran las zonas de combate potenciales en Normandía. [201] Se estima que las víctimas civiles el día D y D + 1 ascienden a 3.000. [202]

                    La victoria aliada en Normandía se debió a varios factores. Los preparativos alemanes a lo largo del Muro Atlántico se terminaron solo parcialmente poco antes de que el Día D Rommel informara que la construcción estaba completa solo en un 18 por ciento en algunas áreas, ya que los recursos se desviaron a otras partes. [203] Los engaños llevados a cabo en la Operación Fortaleza tuvieron éxito, lo que obligó a los alemanes a defender una enorme franja de costa. [204] Los aliados lograron y mantuvieron la supremacía aérea, lo que significó que los alemanes no pudieron hacer observaciones de los preparativos en marcha en Gran Bretaña y no pudieron interferir mediante ataques con bombarderos. [205] La infraestructura para el transporte en Francia fue severamente interrumpida por los bombarderos aliados y la Resistencia francesa, lo que dificultó a los alemanes traer refuerzos y suministros. [206] Parte del bombardeo inicial fue fuera del objetivo o no se concentró lo suficiente para tener algún impacto, [161] pero el blindaje especializado funcionó bien excepto en Omaha, proporcionando un apoyo de artillería cercano para las tropas cuando desembarcaron en las playas. [207] La ​​indecisión y una estructura de mando demasiado complicada por parte del alto mando alemán también fueron factores del éxito aliado. [208]

                    En la playa de Omaha, partes del puerto de Mulberry aún son visibles y algunos de los obstáculos de la playa permanecen. Un monumento a la Guardia Nacional de EE. UU. Se encuentra en la ubicación de un antiguo punto fuerte alemán.Pointe du Hoc ha cambiado poco desde 1944, con el terreno cubierto de cráteres de bombas y la mayoría de los búnkeres de hormigón todavía en su lugar. El cementerio y monumento estadounidense de Normandía está cerca, en Colleville-sur-Mer. [209] Un museo sobre los desembarcos de Utah se encuentra en Sainte-Marie-du-Mont, y hay uno dedicado a las actividades de los aviadores estadounidenses en Sainte-Mère-Église. Dos cementerios militares alemanes se encuentran cerca. [210]

                    El puente Pegasus, un objetivo del sexto aerotransportado británico, fue el sitio de algunas de las primeras acciones de los desembarcos de Normandía. El puente fue reemplazado en 1994 por uno similar en apariencia, y el original ahora se encuentra en los terrenos de un complejo de museos cercano. [211] Algunas secciones del puerto B de Mulberry todavía se encuentran en el mar en Arromanches, y la batería Longues-sur-Mer bien conservada está cerca. [212] El Juno Beach Centre, inaugurado en 2003, fue financiado por los gobiernos canadienses federales y provinciales, Francia y veteranos canadienses. [213] El British Normandy Memorial sobre Gold Beach fue diseñado por el arquitecto Liam O'Connor y se inauguró en 2021. [214]


                    Día D en la playa de Utah en Normandía, Francia, el 6 de junio de 1944

                    6 de junio de 1944:
                    Las fuerzas aliadas desembarcan en las playas de Normandía, Francia, marcando el Día D. Los soldados desembarcan en la playa de Utah en Normandía, Francia, el día D, el 6 de junio de 1944. Avenue des Champs-Élysées en París, 29 de agosto de 1944.

                    Los aliados abrieron el segundo frente en Francia después del desembarco de Normandía

                    La Segunda Guerra Mundial involucró a combatientes de la mayoría de las naciones del mundo y fue considerada la guerra más mortífera de la historia. Alrededor de 85 millones de militares y civiles murieron como resultado. El final finalmente llegó el 2 de septiembre de 1945, cuando los funcionarios japoneses firmaron los documentos de rendición a bordo del acorazado USS Missouri en la bahía de Tokio, Japón.

                    Acontecimientos importantes de la Segunda Guerra Mundial por David Vergun DOD

                    1 de septiembre de 1939:
                    Alemania invade Polonia, marcando lo que muchos consideran como el comienzo de la guerra, aunque Japón invadió China el 7 de julio de 1937. Dos días después, Francia y el Reino Unido declaran la guerra a Alemania. Aviones alemanes sobrevuelan Polonia, septiembre de 1939. Un francés llora cuando los soldados alemanes marchan hacia París el 14 de junio de 1940, después de que los ejércitos aliados fueron rechazados a través de Francia.

                    9 de abril al 22 de junio de 1940:
                    Alemania toma el control de gran parte de Europa occidental, incluida Francia.

                    10 de julio de 1940:
                    Alemania lanza una guerra aérea, conocida como la Batalla de Gran Bretaña, contra el Reino Unido. Saint Paul & # 8217s Cathedral en Londres se ve como la ciudad arde a su alrededor durante el gran bombardeo, uno de los bombardeos nazis más destructivos de Londres, 29 de diciembre de 1940. Líderes de las potencias del Eje, Japón, Italia y Alemania, firman el Pacto Tripartito, creando una alianza entre los tres países, septiembre de 1940.

                    La poca batalla de Gran Bretaña RAF Copyright

                    22 de septiembre de 1940:
                    Alemania, Italia y Japón firman el Pacto Tripartito.7 de diciembre de 1941:
                    La fuerza aérea naval de Japón ataca bases militares en Oahu, Hawaii. El USS Arizona arde después del ataque japonés a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941. El presidente Franklin D. Roosevelt firma la declaración de guerra contra Japón, el 8 de diciembre de 1941.

                    8 de diciembre de 1941:
                    Estados Unidos declara la guerra a Japón.

                    VJ Day 75 & # 8211 El fin de la Segunda Guerra Mundial Este año marca el 75 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial. En mayo, la nación conmemoró la victoria en Europa, esta semana recordará el final de la Guerra contra Japón.

                    11 de diciembre de 1941:
                    Estados Unidos declara la guerra a Alemania e Italia. El presidente Franklin D. Roosevelt firma la declaración de guerra contra Alemania, el 11 de diciembre de 1941. Un caza Grumman F4F-4 Wildcat despega del USS Yorktown en patrulla aérea de combate durante la Batalla de Midway, el 4 de junio de 1942.

                    4 al 7 de junio de 1942:
                    La Armada de los Estados Unidos derrota a la Armada japonesa en la Batalla de Midway.

                    9 de julio de 1942:
                    Las fuerzas aliadas invaden Sicilia. El General del Ejército George S. Patton, a la izquierda, habla con el Teniente Coronel del Ejército Lyle B. Bernard en las afueras de Messina, Sicilia, el 17 de agosto de 1943. La vista frontal de un obús estadounidense de 240 mm justo antes de disparar contra el alemán celebrado territorio en Italia, 30 de enero de 1944.

                    El general Dwight D. Eisenhower (izquierda) aceptó las disculpas de Patton por los incidentes del hospital. CRÉDITO: Ejército de los EE. UU. & # 8220 General del Ejército Dwight D. Eisenhower, alejándose del avión, con el Teniente General Lucius Clay, después de la llegada del General Eisenhower & # 8217 a la Conferencia de Berlín, en Potsdam. & # 8221 1945. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca de Congreso.

                    8 de septiembre de 1943:
                    Italia se rinde a los aliados, pero las fuerzas alemanas ocupan el norte de Italia.

                    6 de junio de 1944:
                    Las fuerzas aliadas desembarcan en las playas de Normandía, Francia, para conmemorar el Día D. Los soldados desembarcan en la playa de Utah en Normandía, Francia, el día D, el 6 de junio de 1944. Los miembros de la 28.a División de Infantería de Pensilvania conducen y marchan por la Avenue des Champs-Élysées en París, el 29 de agosto de 1944.

                    25 de agosto de 1944:
                    Los aliados toman el control de París.

                    16 de diciembre de 1944:
                    Los alemanes contraatacan en el norte de Francia, Bélgica y Luxemburgo, conocida como la Batalla de las Ardenas. Los ingenieros del ejército emergen de posiciones defensivas en las cercanías de Bastogne, Bélgica, después de luchar en la Batalla de las Ardenas. Los marines desembarcan en Iwo Jima, el 19 de febrero de 1945.

                    Los marines desembarcan en Iwo Jima, el 19 de febrero de 1945.

                    19 de febrero de 1945:
                    Los Marines de los Estados Unidos aterrizan en la isla japonesa de Iwo Jima.

                    Soldados estadounidenses cruzan el río Rin en Alemania en buques de asalto el 23 de marzo de 1945 en St. Goar, Alemania. Están agachados porque los alemanes les están disparando.

                    22 de marzo de 1945:
                    El 3er ejército de Estados Unidos cruza el río Rin en Alemania. Tropas estadounidenses cruzan el río Rin en Alemania bajo fuego enemigo, marzo de 1945. Un infante de marina asignado a la 1.a División de Infantería de Marina apunta su arma a un francotirador japonés durante los combates en Okinawa, el 22 de junio de 1945.

                    1 de abril de 1945:
                    Soldados e infantes de marina estadounidenses invaden Okinawa, Japón.

                    Rendición de signo japonés

                    25 de abril de 1945:
                    El ejército soviético rodea Berlín y se une a los estadounidenses en el río Elba. Un soldado estadounidense y ruso sonríen juntos después de la histórica reunión de sus respectivos ejércitos cerca de Torgau, Alemania, el 25 de abril de 1945. El general Dwight D. Eisenhower, Comandante Supremo Aliado, tercero desde la izquierda, está de pie con otros altos oficiales militares sosteniendo la pluma con la que La rendición incondicional de Alemania se firmó en Reims, Francia, el 7 de mayo de 1945.

                    Hubo dos fichajes de rendición. El primero fue el 7 de mayo de 1945, cuando el coronel general alemán Alfred Jodl firmó la rendición de Alemania en todos los frentes en Reims, Francia.

                    8 de mayo de 1945:
                    Alemania se rinde a los aliados, marcando el Día V-E.
                    6 de agosto de 1945:
                    Estados Unidos lanza una bomba atómica sobre Hiroshima, Japón. El Coronel de la Fuerza Aérea Paul W. Tibbets, Jr., el piloto del Enola Gay, saluda desde su cabina antes del despegue en el vuelo que arrojaría la bomba atómica sobre Hiroshima, Japón, el 6 de agosto de 1945. Una densa columna de humo se eleva miles de pies en el aire después de que Estados Unidos arrojara una bomba atómica en Nagasaki, Japón, el 9 de agosto de 1945.

                    Un bombardero explorador Douglas SBD-5 en ruta para atacar objetivos enemigos, 21 de abril de 1944. El campo aéreo de Hollandia está directamente debajo, con el aeródromo de Sentani en la distancia media y el lago Sentani en la parte superior. Aviones japoneses destrozados ensucian el campo de Hollandia, en gran parte víctimas de los ataques de la USAAF a principios de mes (80-G-325109).

                    9 de agosto de 1945:
                    Estados Unidos lanza una bomba atómica sobre Nagasaki, Japón.

                    Fat Man detonado sobre Nagasaki

                    2 de septiembre de 1945:
                    Japón se rinde formalmente a los aliados, marcando el Día de VJ, aunque el anuncio inicial de rendición se hizo el 15 de agosto de 1945. Comandante Supremo Aliado, el general del ejército Douglas MacArthur firma la rendición formal japonesa durante las ceremonias en el USS Missouri en la bahía de Tokio, Japón, sept. 2, 1945.

                    Un infante de marina asignado a la 1.a División de Infantería de Marina apunta con su arma a un francotirador japonés durante los combates en Okinawa, el 22 de junio de 1945.


                    Invasión del Día D de la Segunda Guerra Mundial 6 de junio de 1944

                    El día D, 6 de junio de 1944, las tropas aliadas partieron de Inglaterra en aviones y barcos, cruzaron el Canal de la Mancha y atacaron las playas de Normandía en un intento de romper Hitler & rsquos & ldquoAtlantic Wall & rdquo y romper su control sobre Europa. Unos 215.000 soldados aliados, y aproximadamente la misma cantidad de alemanes, murieron o resultaron heridos durante el Día D y los casi tres meses siguientes que se necesitaron para asegurar la captura aliada de Normandía. En las ciudades costeras y a lo largo de las cinco playas del desembarco que se extienden a lo largo de 80 kilómetros (50 millas) de la costa de Normandía por el 65 aniversario en 2009 se estaban llevando a cabo eventos de conmemoración, desde recreaciones hasta conciertos escolares. (AP) Estas 56 fotos fueron publicadas en el blog de fotografía de Denver Post.

                    Soldados estadounidenses equipados con paquete completo y asignaciones adicionales de municiones, marchan por una calle inglesa hacia su nave de invasión para embarcarse el 6 de junio de 1944. (Foto AP)

                    El comandante supremo Dwight Eisenhower da la orden del día `` Victoria total, nada más '' a los paracaidistas de la 101a División Aerotransportada en la base de la Royal Air Force en Greenham Common, Inglaterra, tres horas antes de que los hombres aborden sus aviones para participar en la primera ola de asalto de la invasión del continente europeo, el 5 de junio de 1944. (Foto AP)

                    El teniente Harrie W. James, USNR, de Nueva York, N.Y., informa a los oficiales y hombres que participaron en las operaciones de desembarco durante la invasión del sur de Francia el 5 de junio de 1944 el día antes del Día D. (Foto AP)

                    Las tropas aerotransportadas se preparan para el descenso a Europa de la invasión del Día D el 6 de junio de 1944. (Foto AP)

                    Los paracaidistas estadounidenses, fuertemente armados, se sientan dentro de un avión militar mientras vuelan sobre el Canal de la Mancha en ruta a la costa francesa de Normandía para la invasión aliada del bastión alemán del Día D durante la Segunda Guerra Mundial, el 6 de junio de 1944 (Foto AP).

                    Los paracaidistas estadounidenses arreglan sus líneas estáticas antes de un salto antes del amanecer sobre Normandía el 6 de junio de 1944 en Francia. La decisión de lanzar el ataque aerotransportado en la oscuridad en lugar de esperar la primera luz fue probablemente uno de los pocos pasos en falso de los aliados el 6 de junio, y hubo mucho que criticar tanto en el entrenamiento como en el equipo dado a los paracaidistas y a las tropas en planeadores de la 82a. y 101 divisiones aerotransportadas. Se pidieron mejoras después de la invasión, los conocimientos adquiridos con tanto esfuerzo se utilizarían con ventaja más adelante. (Foto AP / Cuerpo de Señales del Ejército)

                    Un militar estadounidense asiste a un servicio protestante a bordo de una lancha de desembarco antes de la invasión del Día D en la costa de Francia, el 5 de junio de 1944. (AP Photo / Pete Carroll)

                    Los refuerzos estadounidenses surcan las olas desde una lancha de desembarco en los días posteriores al Día D y la invasión aliada de la Francia ocupada por los nazis en Normandía en junio de 1944 durante la Segunda Guerra Mundial. (Foto AP / Bert Brandt)

                    La vista de un avión aliado en vuelo bajo hace que los soldados nazis se apresuren a buscar refugio en una playa en Francia, antes del Día D de junio de 1944. Sus temores eran prematuros: los aviadores estaban tomando fotos de las barreras costeras alemanas en preparación para la invasión, que tuvo lugar en junio. 6. (Foto AP)

                    Después de aterrizar en la costa, estas tropas británicas esperan la señal para avanzar, durante las operaciones iniciales de desembarco aliado en Normandía, Francia, el 6 de junio de 1944. (Foto AP)

                    Fuerzas de invasión hasta donde alcanza la vista

                    Esta foto del 6 de junio de 1944 publicada por Nathan Kline muestra un B-26 Marauder volando hacia Francia durante la invasión del Día D. (Foto AP / Cortesía de Nathan Kline)

                    El personal médico del Ejército de los Estados Unidos administra una transfusión de plasma a un camarada herido, que sobrevivió cuando su lancha de desembarco se hundió frente a la costa de Normandía, Francia, en los primeros días de las operaciones de desembarco aliadas en junio de 1944. (Foto AP)

                    Las tropas británicas heridas de los regimientos de South Lancashire y Middlesex están siendo ayudadas a desembarcar en Sword Beach, el 6 de junio de 1944, durante la invasión del Día D de la Francia ocupada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. (Foto AP)

                    Los soldados y suministros estadounidenses llegan a la costa francesa de la Normandía ocupada por los alemanes durante la invasión aliada del Día D el 6 de junio de 1944 en la Segunda Guerra Mundial. (Foto AP)

                    Con todo el equipo necesario, las tropas de asalto estadounidenses se trasladan a una cabeza de playa con el nombre en código de Omaha Beach, en la costa norte de Francia el 6 de junio de 1944, durante la invasión aliada de la costa de Normandía. (Foto AP)

                    Sentados en la cubierta de sus trincheras, los soldados estadounidenses de la Fuerza Expedicionaria Aliada aseguran una cabeza de playa durante las operaciones iniciales de desembarco en Normandía, Francia, el 6 de junio de 1944. En el fondo, tanques anfibios y otros equipos llenan la playa, mientras que las lanchas de desembarco traen más tropas. y material en tierra. (Foto AP / Weston Hayes)

                    Las tropas canadienses en lanchas de desembarco se acercan a un tramo de la costa cuyo nombre en código es Juno Beach, cerca de Bernieres-sur-mer, mientras comienza la invasión aliada de Normandía, el 6 de junio de 1944. (Foto AP)

                    Los miembros de una unidad de desembarco estadounidense ayudan a sus camaradas agotados a desembarcar durante la invasión de Normandía, el 6 de junio de 1944. Los hombres llegaron a la zona con el nombre en código de Utah Beach, cerca de Sainte Mere Eglise, en una balsa salvavidas después de que su lancha de desembarco fuera golpeada y hundida por Defensas costeras alemanas. (Foto AP)

                    Un LCI de la Guardia Costera de los Estados Unidos, fuertemente inclinado hacia el puerto, se mueve junto a un barco de transporte para evacuar a sus tropas, durante las operaciones iniciales de desembarco de Normandía en Francia, el 6 de junio de 1944. Momentos después, la nave zozobró y se hundirá. Tenga en cuenta que los soldados de infantería con casco, con mochilas llenas, están todos de pie a estribor del barco. (Foto AP)

                    Hombres y vehículos de asalto asaltan la playa de Normandía de Francia, cuando las lanchas de desembarco aliadas llegan a su destino el día D, 6 de junio de 1944. Observe a los hombres que llegan a la costa en olas y los vehículos que parten tierra adentro. (Foto AP)

                    Por las puertas de proa abiertas de una embarcación de desembarco, las tropas y los jeeps estadounidenses desembarcan en la playa de la costa francesa de Normandía, el 6 de junio de 1944. (Foto AP)

                    Informar a los hombres sobre hacia dónde se dirigían (Foto AP)

                    Al amparo del fuego de proyectiles navales, los soldados de infantería estadounidenses desembarcan en tierra desde su lancha de desembarco durante las operaciones iniciales de desembarco de Normandía en Francia, el 6 de junio de 1944. (AP Photo / Peter Carroll)

                    Una barcaza de desembarco de la Guardia Costera de los EE. UU., Repleta de soldados con casco, se acerca a la costa en Normandía, Francia, durante las operaciones iniciales de desembarco de los aliados, el 6 de junio de 1944. Estas barcazas viajan de un lado a otro a través del Canal de la Mancha, trayendo oleada tras oleada de tropas de refuerzo. a las cabezas de playa aliadas. (Foto AP)

                    Bajo el intenso fuego de las ametralladoras alemanas, los soldados de infantería estadounidenses desembarcan en la rampa de una embarcación de desembarco de la Guardia Costera el 8 de junio de 1944, durante la invasión de la costa francesa de Normandía en la Segunda Guerra Mundial. (Foto AP)

                    Las tropas de asalto estadounidenses se acercan a la playa de Utah en una barcaza, el 6 de junio de 1944 cuando las fuerzas aliadas asaltan las playas de Normandía el Día D. El Día D sigue siendo una de las batallas más desgarradoras y trascendentales del mundo, ya que el desembarco de los aliados en Normandía llevó a la liberación de Francia, que marcó el punto de inflexión en el teatro occidental de la Segunda Guerra Mundial. (STF / AFP / Getty Images)

                    Un homenaje a un soldado estadounidense desconocido, que perdió la vida luchando en las operaciones de desembarco de las Fuerzas Aliadas, marca la arena de la costa de Normandía, en junio de 1944. (Foto AP)

                    (Nota: aunque esta fotografía estaba en una colección asociada el día D, lo más probable es que sea una foto de Iwo Jima. La hemos dejado en la colección porque muchos han comentado sobre ella).

                    Los prisioneros de guerra alemanes son llevados por las fuerzas aliadas de Utah Beach, el 6 de junio de 1944, durante las operaciones de desembarco en la costa de Normandía, Francia. (Foto AP)

                    Los doughboys estadounidenses son llevados a tierra en la costa norte de Francia luego de la invasión de Normandía durante el Día D en la Segunda Guerra Mundial el 13 de junio de 1944. Los soldados exhaustos de la balsa salvavidas de goma están siendo tirados por un grupo de camaradas. (Foto AP / Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU.)

                    Las fuerzas aliadas acampan en trincheras, cuevas y tiendas de campaña en esta ladera con vista a la playa de Normandía, Francia, durante la invasión del Día D en la Segunda Guerra Mundial. (Foto AP / Bede Irvin)

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                    Un año después del desembarco del Día D en Normandía, un soldado estadounidense solitario protege una posición de arma alemana noqueada en la playa de "Utah", Francia, el 28 de mayo de 1945 (AP Photo / Peter J. Carroll).

                    Un año después del desembarco del Día D en Normandía, prisioneros alemanes ajardinan el área alrededor de un antiguo pastillero alemán en Saint-Laurent-sur-Mer, Francia, cerca de la playa "Omaha", el 28 de mayo de 1945. El pastillero, con un El arma noqueada aún visible, se convertirá en un monumento dedicado a las fuerzas de asalto estadounidenses. (Foto AP / Peter J. Carroll)

                    Un año después del desembarco del Día D en Normandía, prisioneros alemanes ajardinaron el primer cementerio estadounidense en Saint-Laurent-sur-Mer, Francia, cerca de la playa "Omaha", el 28 de mayo de 1945. (Foto AP / Peter J. Carroll)

                    El general Dwight Eisenhower se encuentra en el acantilado con vista a la playa de Omaha en la costa de Normandía en Francia mientras realiza una visita de aniversario al lugar del desembarco de las tropas aliadas en 1945 el día D, el 9 de junio de 1951. (Foto AP)

                    Pointe du Hoc. La playa de Omaha, azotada por los bombardeos del Día D. El 6 de junio. En 1944, cinco playas de Normandía fueron asaltadas por tropas británicas, canadienses y estadounidenses para liberar a Europa de la ocupación alemana. Desde entonces, el 6 de junio de cada año, la costa de Normandía atrae a veteranos y peregrinos. (Ph: Alexandra BOULAT)

                    Se ven guijarros con amapolas pintadas en la playa de Saint-Aubin-sur-Mer el 5 de junio de 2009 durante una ceremonia en memoria de las tropas canadienses que desembarcaron en 1944 en el punto Nan Red en la playa de Saint-Aubin. Cada amapola pintada por estudiantes representa a un soldado asesinado aquí durante la Segunda Guerra Mundial. Los preparativos están en marcha para las próximas celebraciones del Día D para marcar el 65 aniversario del desembarco aliado del 6 de junio de 1944 en Francia, entonces ocupada por la Alemania nazi. (DANIAU / AFP / Getty Images)

                    Los veteranos de Normandía Frank Allen (R), 85, y Cyril Askew, 92, ambos de Liverpool, Inglaterra, miran la costa francesa en un ferry que cruza el canal el 4 de junio de 2009 desde Portsmouth, Inglaterra a Caen, Francia. Varios cientos de los veteranos restantes de la campaña de Normandía están viajando a Francia para participar en las conmemoraciones del 65 aniversario del desembarco del Día D en 1944 (Foto de Matt Cardy / Getty Images).

                    BAYEUX, FRANCIA - 5 DE JUNIO: El sol brilla sobre las lápidas en el cementerio británico el 5 de junio de 2009 en Bayeux, Francia. Varios cientos de los veteranos restantes de la campaña de Normandía viajan a Francia para participar en las conmemoraciones del 65 aniversario del desembarco del Día D en 1944 (Foto de Matt Cardy / Getty Images).

                    ASNELLES, FRANCIA - 5 DE JUNIO: Los escolares británicos ayudan a colocar 4000 banderas Union Jack con mensajes en Gold Beach el 5 de junio de 2009 en Asnelles, Francia. La Royal British Legion ha recaudado Å 1.8 millones para los veteranos y mañana, en el 65 aniversario del desembarco del Día D, se colocarán otras 6000 banderas en Gold Beach, el lugar donde desembarcaron las fuerzas británicas el 6 de junio de 1944 (Foto de Peter Macdiarmid). /Imágenes falsas)

                    Un jeep estadounidense conduce por la playa de Saint-Laurent-sur-Mer, Normandía, oeste de Francia el 4 de junio de 2009 durante los preparativos para las próximas celebraciones del Día D para conmemorar el 65 aniversario de los desembarcos aliados del 6 de junio de 1944 en Francia, luego ocupada por la Alemania nazi. (JOEL SAGET / AFP / Getty Images)

                    Un veterano estadounidense lleva sus medallas durante una ceremonia de conmemoración el 5 de junio de 2009 en el cementerio militar alemán de La Cambe, Normandía.Los preparativos están en marcha para las próximas celebraciones del Día D para marcar el 65 aniversario del desembarco aliado del 6 de junio de 1944 en Francia, entonces ocupada por la Alemania nazi. (JOEL SAGET / AFP / Getty Images)

                    France-Longues-sur-Mer, la batería de artillería alemana situada en Longues-sur-Mer es un ejemplo clásico de la fortificación del Muro Atlántico. Los cañones reales todavía están en su lugar, al oeste de Arromanches, instalados por los alemanes en septiembre de 1943. La Batería está en una posición ideal, a 215 pies sobre el nivel del mar y era capaz de amenazar a la flota de Invasión. Consta de 4 cañones Krupp de 150 mm, TbtsK C / 36 (L / 45) de un destructor fuera de servicio, en casamatas tipo M272 con un alcance de 12,5 millas y un gran puesto de búsqueda y observación tipo M262. Desde finales de 1943 en adelante, el sitio fue bombardeado varias veces, incluidas dos fuertes incursiones en la semana anterior al Día D, cuando se lanzaron 1500 toneladas de bombas sobre él. Francia celebrará el 60 aniversario del desembarco del D-DAY de las fuerzas aliadas para liberar Europa de Alemania.

                    Un niño juega con un mapa de las playas del desembarco en el cementerio estadounidense de Colleville, en el oeste de Francia, el jueves 4 de junio de 2009. (AP Photo / Francois Mori)

                    Un veterano estadounidense toma fotografías de las tumbas de soldados alemanes durante una ceremonia conmemorativa el 5 de junio de 2009 en el cementerio militar alemán de La Cambe, Normandía. Los preparativos están en marcha para las próximas celebraciones del Día D para marcar el 65 aniversario del desembarco aliado del 6 de junio de 1944 en Francia, entonces ocupada por la Alemania nazi. (JOEL SAGET / AFP / Getty Images) Blog capturado: Día D

                    Una cruz conmemorativa dejada por el veterano de la Royal Navy británica, Harry Buckley, de 84 años, se muestra en la playa de Colleville-Montgomery el 5 de junio de 2009, donde aterrizó durante las operaciones aliadas de 1944 en Francia. Los preparativos están en marcha para las próximas celebraciones del Día D para marcar el 65 aniversario del desembarco aliado del 6 de junio de 1944 en Francia, entonces ocupada por la Alemania nazi. (MYCHELE DANIAU / AFP / Getty Images)

                    El veterano británico John Lang, de 90 años, visita el cementerio estadounidense el 5 de junio de 2009 en Colleville-sur-Mer. Los preparativos están en marcha para las próximas celebraciones del Día D para marcar el 65 aniversario del desembarco aliado del 6 de junio de 1944 en Francia, entonces ocupada por la Alemania nazi. (MARCEL MOCHET / AFP / Getty Images)

                    Las amplias arenas de Utah Beach conducen a un campo marcado por restos de fortificaciones alemanas. El 6 de junio de 1944, cinco playas de Normandía fueron asaltadas por tropas británicas, canadienses y estadounidenses para liberar a Europa de la ocupación alemana. Desde entonces, el 6 de junio de cada año, la costa de Normandía atrae a veteranos y peregrinos. (Ph: Alexandra BOULAT)

                    Un pájaro es visto en el cementerio estadounidense en Colleville-sur-Mer, Normandía, oeste de Francia, el 4 de junio de 2009 mientras tienen lugar los preparativos de las ceremonias que conmemoran el 65 aniversario del desembarco de los aliados del Día D en las playas de Normandía. (JOEL SAGET / AFP / Getty Images)

                    Los restos del muelle Mulberry de la Segunda Guerra Mundial en Arromanches, Normandía. El muelle Mulberry consistía en un enorme sistema de aterrizaje prefabricado de acero y hormigón, construido en Inglaterra y remolcado por barco a través del Canal, lo que ayudó enormemente a los desembarcos aliados en Arromanches en 1944.

                    65 aniversario de los desembarcos del Día D. El veterano del Día D George Taylor (izquierda), de 86 años, un zapador de los Ingenieros Reales durante la Segunda Guerra Mundial, con Percy Lewis del 1er Batallón de Buckinghamshire, camina por la playa en Arromanches, Francia, antes del 65 aniversario de la D- Desembarcos del día sábado. Fecha de la imagen: jueves 4 de junio de 2009. Miles de veteranos de la Segunda Guerra Mundial aterrizaron en Normandía en una invasión pacífica de las playas donde lucharon por la mayor victoria en la historia naval en el Día D hace 65 años. (Gareth Fuller)

                    65 aniversario de los desembarcos del Día D. Eric Toylon (derecha), un sexto piloto de planeador Airbourne durante la Segunda Guerra Mundial comparte sus recuerdos con los entusiastas de la guerra durante una ceremonia de colocación de ofrendas en el cementerio militar de Bayeux en Normandía, Francia, antes del 65 aniversario de los desembarcos del Día D. Fecha de la imagen: viernes 5 de junio de 2009 (Gareth Fuller / PA Wire)

                    Paracaidistas británicos del 3er Batallón de Paracaidistas, Inglaterra, aterrizan en un campo de trigo en las afueras de la aldea de Ranville, cerca de Caen, en el oeste de Francia, el viernes 5 de junio de 2009, mientras las tropas recrean parte de los sangrientos desembarcos aliados del Día D, la armada aliada que se abrió camino tierra adentro en el desarrollo de la batalla de Normandía, Francia, de la Segunda Guerra Mundial. (Foto AP / Francois Mori)

                    El veterano de la Royal Navy británica, Harry Buckley, de 84 años, se seca las lágrimas en la playa de Colleville-Montgomery el 5 de junio de 2009, donde aterrizó durante las operaciones aliadas de 1944 en Francia. Los preparativos están en marcha para las próximas celebraciones del Día D para marcar el 65 aniversario del desembarco aliado del 6 de junio de 1944 en Francia, entonces ocupada por la Alemania nazi. (MYCHELE DANIAU / AFP / Getty Images)

                    Playa France-Omaha. Cementerio de guerra estadounidense, vista aérea de las playas del desembarco.


                    Utah Beach - 6 de junio de 1944 - Día D

                    El objetivo en Utah era asegurar una cabeza de playa en la península de Cotentin, la ubicación de importantes instalaciones portuarias en Cherburgo. El asalto anfibio, principalmente por parte de la 4ª División de Infantería y el 70º Batallón de Tanques de los EE. UU., Fue apoyado por aterrizajes aéreos de la 82ª y 101ª División Aerotransportada. La intención era sellar rápidamente la península de Cotentin, evitar que los alemanes reforzaran Cherburgo y capturar el puerto lo antes posible. Utah, junto con Sword Beach en el flanco este, se agregó al plan de invasión en diciembre de 1943. Estos cambios duplicaron el frente de la invasión y requirieron una demora de un mes para que las naves de desembarco y el personal adicionales pudieran reunirse en Inglaterra. Las fuerzas aliadas que atacaban la playa de Utah se enfrentaron a dos batallones del 919º Regimiento de Granaderos, parte de la 709ª División de Infantería Estática. Si bien se habían realizado mejoras en las fortificaciones bajo el liderazgo del mariscal de campo Erwin Rommel a partir de octubre de 1943, las tropas asignadas para defender el área eran en su mayoría reclutas no alemanes mal equipados.

                    La 4ta División de Infantería desembarcó 21.000 soldados en Utah a costa de solo 197 bajas. Las tropas aerotransportadas que llegaron en paracaídas y planeadores fueron 14.000 hombres más, con 2.500 bajas. Alrededor de 750 hombres se perdieron en unidades de ingeniería, 70. ° Batallón de Tanques y embarcaciones marítimas hundidas por el enemigo. Se desconocen las pérdidas alemanas.


                    Utah Beach, 6 de junio de 1944 - Historia

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                    Construido en la misma playa donde desembarcaron las primeras tropas estadounidenses el 6 de junio de 1944, el Museo de la Playa de Utah relata la historia del Día D en 10 secuencias., desde la preparación del aterrizaje, hasta el resultado final y el éxito. Este viaje cronológico completo sumerge a los visitantes en la historia del desembarco a través de una rica colección de objetos, vehículos, materiales e historias orales.

                    Admira un bombardero B26 original, uno de los seis ejemplos restantes de este avión que aún existen en todo el mundo, y revive la experiencia épica de los soldados estadounidenses a través de la película. & # 8220VICTORY IN THE SAND, & # 8221 ganador de un CINE GOLDEN EAGLE AWARD 2012 y el CINE SPECIAL JURY AWARD 2013 al mejor documental de museo.

                    Al final de su visita, comprenderá las opciones estratégicas para la invasión aliada de Normandía y las razones del éxito en Utah Beach. Gracias a su visita, también habrá contribuido a la salvaguardia del lugar y a la preservación de la memoria de los extraordinarios sacrificios de los soldados aliados.


                    La playa del desembarco

                    La playa de Omaha, la más grande de las áreas de asalto del Día D, se extendía a lo largo de 10 km (6 millas) entre el puerto pesquero de Port-en-Bessin en el este y la desembocadura del río Vire en el oeste. El tercio occidental de la playa estaba respaldado por un malecón de 3 metros (10 pies) de altura, y toda la playa estaba dominada por acantilados de 30 metros de altura. Había cinco salidas de la playa de arena y guijarros, la mejor era un camino pavimentado en un barranco que conducía al pueblo turístico de Vierville-sur-Mer, dos eran solo caminos de tierra y dos eran caminos de tierra que conducían a los pueblos de Colleville-sur. -Mer y Saint-Laurent-sur-Mer.

                    Los alemanes al mando del mariscal de campo Erwin Rommel habían construido formidables defensas para proteger este campo de batalla cerrado. Las aguas y la playa estaban fuertemente minadas, y había 13 puntos fuertes llamados Widerstandsnester (“Nidos de resistencia”). Numerosas otras posiciones de combate salpicaban el área, apoyadas por un extenso sistema de trincheras. Las fuerzas de defensa estaban formadas por tres batallones de la veterana 352ª División de Infantería. Sus armas estaban preparadas para cubrir la playa con fuego de enfilada y con fuego desde los acantilados. Omaha era una zona de muerte.

                    La playa de Omaha fue parte del área de invasión asignada al Primer Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del teniente general Omar Bradley. Los sectores de asalto en Omaha tenían el nombre en código (de oeste a este) Charlie, Dog (que consta de secciones verde, blanca y roja), Easy (secciones verde y roja) y Fox (secciones verde y roja). La playa iba a ser asaltada a las 06.30 horas por la 1.a División de Infantería de EE. UU., Con el 116.o Regimiento de la 29.a División adjunto solo para el Día D. Omaha era lo suficientemente ancho como para aterrizar dos regimientos uno al lado del otro con blindados al frente, por lo que el 116 ° Regimiento debía aterrizar en Dog (verde, blanco y rojo) y Easy Green, mientras que el 16 ° Regimiento, 1ra División, debía aterrizar en Easy Red y Fox Green.

                    Los objetivos de la 1ª División eran ambiciosos. Primero fue para capturar los pueblos de Vierville, Saint-Laurent y Colleville, luego atravesar y cortar la carretera Bayeux-Isigny y luego atacar al sur hacia Trévières y al oeste hacia Pointe du Hoc. Elementos del 16º Regimiento debían unirse en Port-en-Bessin con unidades británicas desde Gold Beach hacia el este.

                    Desde el principio, todo salió mal en Omaha. Los tanques especiales “DD” (tanques Sherman anfibios equipados con pantallas de flotación) que se suponía que debían apoyar al 116º Regimiento se hundieron en las agitadas aguas del Canal. Solo 2 de los 29 lanzados llegaron a la playa. Con la excepción de la Compañía A, ninguna unidad del 116 aterrizó donde estaba planeado. Fuertes vientos y corrientes de marea llevaron la lancha de desembarco de derecha a izquierda. Al 16º Regimiento de la mitad este de la playa no le fue mucho mejor, aterrizando en un estado de confusión con unidades mal entremezcladas.

                    Durante todo el desembarco, los artilleros alemanes lanzaron fuego mortal contra las filas de los estadounidenses invasores. Los cuerpos yacían en la playa o flotaban en el agua. Los hombres buscaron refugio detrás de los obstáculos de la playa, reflexionando sobre la carrera mortal por la playa hasta el malecón, que ofrecía algo de seguridad en la base del acantilado. Las embarcaciones y vehículos destruidos cubrieron el borde del agua y la playa, y a las 08.30 horas cesó todo el desembarco en Omaha. Las tropas en la playa se quedaron solas y se dieron cuenta de que las salidas no eran el camino de salida. Lentamente y en pequeños grupos, escalaron los acantilados. Mientras tanto, los destructores de la armada entraron al vapor y, raspando el fondo en las aguas poco profundas, destruyeron las fortificaciones alemanas a quemarropa. A las 1200 horas, el fuego alemán había disminuido notablemente a medida que las posiciones defensivas se tomaron desde la retaguardia. Luego, una a una, se abrieron las salidas.

                    Al caer la noche, las divisiones 1 y 29 ocupaban posiciones alrededor de Vierville, Saint-Laurent y Colleville, ni mucho menos cerca de los objetivos planificados, pero tenían un punto de apoyo. Los estadounidenses sufrieron 2.400 bajas en Omaha el 6 de junio, pero al final del día habían desembarcado 34.000 soldados. La 352ª División alemana perdió el 20 por ciento de su fuerza, con 1.200 bajas, pero no tenía reservas para continuar la lucha.


                    Consecuencias del desembarco del día D

                    Al final del día 6 de junio de 1944, los aliados habían prevalecido en todas las playas de Normandía. Las fuerzas británicas y canadienses se establecieron bien en tierra, aunque no lograron apoderarse de Caen porque los alemanes organizaron una defensa de la ciudad, incluida su única división blindada disponible. Los estadounidenses todavía eran vulnerables a la artillería enemiga dentro del alcance de los vertederos de suministros y los puntos de descarga a lo largo de las playas de la invasión. Sin embargo, más de 100.000 hombres habían desembarcado en las cinco cabezas de playa, los primeros de los millones que les seguirían.

                    Se impidió que los refuerzos alemanes llegaran a la zona con fuerza y, en cuestión de días, las tropas aliadas sitiaron Cherburgo y se expandieron lentamente hacia el sur a través de los enredados setos normandos. St. Lo fue alcanzado el 18 de julio, con bastante retraso. El 25 de julio, la Operación COBRA utilizó bombarderos masivos de Inglaterra contra posiciones alemanas y la infantería blindada finalmente rompió la línea defensiva alemana. Atravesando la brecha, las tropas estadounidenses avanzaron sesenta kilómetros en una semana. Las tropas estadounidenses, canadienses, británicas y polacas rodearon a los alemanes en un bolsillo gigante alrededor de Falaise, donde los cazabombarderos y la artillería aliados destruyeron veinte divisiones alemanas. El Segundo Frente estaba bastante avanzado.

                    Consulte también la página vinculada para obtener una descripción de los tanques M4 Sherman Duplex Drive (DD) empleados el Día D para el asalto desde el mar.

                    Encuentre fotos adicionales y versiones de alta resolución de la invasión de Francia del Día D en el Mashup militar verde oliva.


                    Lo que necesita saber sobre las playas del Día D

                    El 6 de junio de 1944, "Día D", las fuerzas aliadas lanzaron la mayor invasión anfibia en la historia de la guerra. Con el nombre en clave de Operación "Overlord", los desembarcos aliados en las playas de Normandía marcaron el comienzo de una larga y costosa campaña para liberar el noroeste de Europa de la ocupación nazi. En la mañana del Día D, las tropas terrestres aterrizaron en cinco playas de asalto: Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. Al final del día, los aliados se habían establecido en tierra y podían comenzar el avance hacia Francia.

                    Más de 23.000 hombres de la 4ª División de Infantería de los EE. UU. Aterrizaron en la playa de Utah, la más occidental de las playas de asalto. Las fuertes corrientes arrastraron la primera oleada de tropas hacia un sector más ligeramente defendido del área de asalto: 2.000 metros al sur de su objetivo original. Las tropas aerotransportadas habían caído en el área detrás de Utah en las primeras horas del 6 de junio. Después de períodos de intensos combates, los paracaidistas aseguraron las calzadas a través de las tierras bajas inundadas, proporcionando una ruta para que las tropas en la playa avanzaran hacia el interior. Al final del día, la 4ta División de Infantería había avanzado aproximadamente cuatro millas a un costo de alrededor de 200 muertos, heridos o desaparecidos.

                    Las tropas de las Divisiones de Infantería 1 y 29 de los EE. UU. Desembarcaron en la playa de Omaha el 6 de junio. Omaha fue la más fuertemente defendida de las áreas de asalto y las bajas fueron más altas que en cualquier otra playa. Los bombardeos aéreos y navales preliminares de los aliados no lograron derribar los fuertes puntos de defensa a lo largo de la costa y los estadounidenses tuvieron dificultades para despejar los obstáculos de la playa. La experimentada 352ª División de Infantería alemana estaba participando en el entrenamiento antiinvasión en el área y pudo reforzar las unidades de defensa costera. A pesar de estos desafíos, los estadounidenses pudieron hacerse un pequeño hueco en la playa al final del día. En la cercana Pointe du Hoc, los Rangers estadounidenses completaron un costoso asalto a los emplazamientos de armas alemanes en la cima del acantilado.

                    Casi 25.000 hombres de la 50.a División británica aterrizaron en Gold Beach el Día D. Sus objetivos eran capturar la ciudad de Bayeux y la carretera Caen-Bayeux, y unirse con los estadounidenses en Omaha. Los fuertes vientos hicieron que la marea subiera más rápido de lo esperado, ocultando los obstáculos de la playa bajo el agua. Pero a diferencia de Omaha, el bombardeo aéreo y naval había logrado suavizar las defensas costeras alemanas. Al final del día, las tropas británicas habían avanzado unas seis millas tierra adentro y se habían unido a las tropas de la 3.ª División canadiense, que habían desembarcado en la playa de Juno al este.

                    El objetivo de la 3.ª División canadiense era asegurar la playa de Juno y unirse a las fuerzas británicas en Gold al oeste y Sword al este. El mar embravecido retrasó el desembarco y la marea creciente redujo el ancho de la playa, que finalmente se atascó con los vehículos y equipos que llegaban. Juno estaba fuertemente defendida y las bajas fueron altas, especialmente entre la primera ola de infantería de desembarco. A la medianoche, los canadienses aún tenían que conectarse con los británicos en Sword, pero habían despejado las salidas de la playa, avanzaron varias millas tierra adentro y se unieron a los británicos en Gold.

                    El mal tiempo y la fuerte resistencia alemana obstaculizaron el asalto de la 3.ª División británica a Sword Beach, la más oriental de las playas. El aumento de las mareas y la geografía del área de asalto crearon un frente estrecho, causando congestión y retrasos y dificultando el aterrizaje del apoyo blindado necesario para el avance tierra adentro. Aunque la 3.ª División repelió con éxito un contraataque alemán, no logró tomar la ciudad de Caen, estratégicamente importante, su objetivo clave para el Día D. La captura de Caen se convirtió en un punto focal de la estrategia británica en las semanas posteriores al Día D y la ciudad no estuvo completamente ocupada hasta mediados de julio.


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