Huelgas de asesinos en serie en Colorado

Huelgas de asesinos en serie en Colorado

Una mujer de 21 años llamada Mary acepta que un hombre la lleve en la ciudad de esquí de Breckenridge, Colorado, y es violada y golpeada brutalmente con un martillo. El atacante, Tom Luther, fue rastreado a través de su camioneta y detenido.

Lutero le dijo a un psiquiatra que María le recordaba a su madre. El psiquiatra concluyó que los ataques podrían haber sido el resultado del abuso verbal extremo y físico de su madre. Cualquiera que sea la causa, según los informes, Luther le dijo a un recluso en ese momento que "la próxima niña no vivirá. Nunca encontrarán su cuerpo ".

Efectivamente, pocos meses después de la liberación de Luther en 1993, una mujer de 20 años, Cher Elder, desapareció después de ser vista por última vez saliendo de un casino de Central City con Luther. Aproximadamente al mismo tiempo, otra joven fue víctima de un brutal ataque con cuchillo. Un hombre no identificado había respondido a su anuncio de un automóvil usado y luego la apuñaló varias veces mientras le mostraba el automóvil.

Luther, el sospechoso obvio de la desaparición de Elder, huyó hacia el este. En Virginia Occidental, Luther violó y golpeó a un autostopista en 1994. Fue capturado y condenado por ese ataque y luego regresó a Colorado. El cuerpo de Cher Elder finalmente fue encontrado en 1995. Le habían disparado tres veces en la parte posterior de la cabeza, pero su cuerpo estaba tan descompuesto cuando se encontró que no se pudo determinar evidencia de agresión sexual u otro trauma.

La víctima del ataque con cuchillo en 1993 vio la foto de Lutero en el periódico, lo que más tarde resultó en su condena por ese delito. Mientras estaba en prisión, Luther le escribió a su exnovia: “Es extraño, ¿no es así? Soy lo que detesto en un ser humano. No fue sexo en absoluto. Fue asalto e ira, pura crueldad [sic] desde un nivel subconsciente. No puedo lidiar con la falta de autocontrol que tengo. Supongo que realmente soy peligroso si puedo lastimar a personas así ".

Aún así, el juez se negó a permitir que el jurado considerara estas declaraciones, o sus anteriores condenas por violación, en el juicio por asesinato de Cher Elder. Esto desató un alboroto cuando un jurado solitario se negó a votar por asesinato en primer grado. Luther recibió una sentencia de 48 años por asesinato en segundo grado. La familia de Elder y los otros 11 miembros del jurado comenzaron a presionar para cambiar uno de los preceptos fundamentales de la justicia penal estadounidense: el veredicto unánime.


Historia de Colorado

El humano historia de colorado se remonta a más de 14.000 años. La región que es hoy el estado de Colorado fue habitada por primera vez por nativos americanos. El sitio de Lindenmeier en el condado de Larimer, Colorado, es un sitio arqueológico de la cultura Folsom con artefactos que datan de aproximadamente 8710 a. C.

Cuando los exploradores, los primeros cazadores, los cazadores y los mineros de oro visitaron y se establecieron en Colorado, el estado estaba poblado por naciones indígenas americanas. La expansión hacia el oeste trajo colonos europeos al área y la historia registrada de Colorado comenzó con tratados y guerras con México y las naciones indígenas americanas para ganar tierras territoriales para apoyar la migración transcontinental. En los primeros días de la fiebre del oro de Colorado, Colorado era un Territorio de Kansas y un Territorio de Jefferson. El 1 de agosto de 1876, Colorado fue admitido como estado, manteniendo sus fronteras territoriales.


Asesinos en serie trabajaron en las calles de Denver desde & # 821775 hasta & # 821795, dice la policía

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Entre 1975 y 1995, decenas de mujeres jóvenes fueron secuestradas en las calles del área de Denver, asesinadas y arrojadas a lo largo de caminos rurales, una ola de crímenes que incluye 38 asesinatos sin resolver que los detectives de casos abiertos creen que pueden haber sido víctimas de un asesino en serie o asesinos.

Los crímenes se desarrollaron en un patrón escalofriante: un promedio de casi dos veces al año durante ese lapso de 21 años, el cuerpo desnudo de una mujer joven fue descubierto a lo largo de un camino rural o campo alrededor de Denver.

Muchos eran adolescentes. Muchos participaron en conductas de riesgo, como la prostitución.

Y aunque algunos de los asesinatos de ese período finalmente se resolvieron, los detectives de todo el área metropolitana están realizando un nuevo esfuerzo, algunos trabajando juntos, otros trabajando solos, para encontrar las respuestas a los asesinatos. Esos detectives han presentado pruebas de varios casos a la Oficina de Investigaciones de Colorado para realizar pruebas de ADN, con la esperanza de que la nueva tecnología pueda identificar a los sospechosos.

El trabajo está impulsado por una simple creencia: que hasta media docena de asesinos en serie acecharon las calles del área de Denver durante más de dos décadas.

Hoy en día, los detectives que se han ocupado de los casos antiguos están motivados por el deseo de encontrar justicia para las mujeres muertas hace mucho tiempo, y por el temor de que algunos de esos asesinos todavía estén ahí afuera, aprovechando a otros.

& # 8220El asalto sexual, el estrangulamiento y el deseo de sorprender a la policía fueron elementos que impulsaron al asesino, & # 8221, dijo Marv Brandt, investigador de casos sin resolver de la Oficina del Sheriff del Condado de Arapahoe. & # 8220 Esa persona podría tener 60 años, todavía es capaz de encontrar más víctimas. & # 8221

Cuatro detectives de tres agencias diferentes están trabajando juntos en 17 casos que creen que pueden estar relacionados. Otros investigadores están analizando diferentes grupos de asesinatos sin resolver.

Tienen un trabajo duro por delante. A medida que los detectives de casos abiertos examinan la evidencia de asesinatos sin resolver, buscan patrones que puedan coincidir con el método característico de un depredador en serie. Buscando armas de elección, puesta en escena de cuerpos o similitudes en las víctimas, los detectives intentan relacionar los asesinatos con un asesino que ya está en prisión o con un perpetrador previamente no identificado.

Las cifras son asombrosas: las muertes sin resolver de 38 mujeres de esa época encajan en algún patrón. Los detectives creen que hasta 11 de ellos podrían estar vinculados a dos asesinos en serie que han sido capturados y condenados, aunque carecen de pruebas para decirlo definitivamente.

Los 27 restantes son un misterio. Sus asesinos podrían estar en prisión por otros delitos. Muerto. O, en el peor de los casos, todavía deambulando por las calles en algún lugar.

Es ese pensamiento el que impulsa a los detectives.

Los vasos sanguíneos estallan

Las hierbas altas caían en dos líneas paralelas, marcando el camino donde los tacones desnudos de Karolyn Walker, de 18 años, se arrastraban detrás de su cuerpo inerte. Sus restos habían sido desechados y & # 8220 escenificados & # 8221 no lejos de East Colfax Avenue en el este de Aurora. Los vasos sanguíneos estallaron cuando fue estrangulada, manchando el blanco de sus ojos con pequeños puntos rojos.

Era el 4 de julio de 1987, aproximadamente a la mitad de la cosecha más mortífera de Colorado. La forma en que se planteó el cuerpo de Walker # 8217 llevaría a los investigadores a concluir que su muerte estaba relacionada con otros casos de volcado de cadáveres.

Para entonces, los asesinatos habían estado ocurriendo durante más de una década, pero nadie había hecho la conexión de que estaban vinculados, como resultado de las realidades de la época. Los cuerpos se encontraron esporádicamente durante años en numerosas jurisdicciones en el área metropolitana de Denver, en lugares como Aurora y Denver, así como en los condados de Adams, Arapahoe, Jefferson y Weld.

Durante ese período y desde entonces el área de Denver casi siempre tuvo más de 100 homicidios al año.

Como era común en ese momento, los detectives de cada oficina del alguacil o departamento de policía investigaban sus propios casos y, a menudo, no había mucha comunicación con sus homólogos en otras jurisdicciones, dijo Brandt.

Muchas de las víctimas se habían involucrado en conductas de riesgo, como hacer autostop, prostitución y drogas. Varios fueron fugitivos. Por lo general, fueron golpeados y estrangulados, pero en algunos casos eran poco más que esqueletos cuando fueron encontrados y no se pudo determinar la forma exacta de muerte.

Los asesinos en serie no siempre siguen un guión exacto cada vez que matan, y hubo algunas diferencias en algunos de los casos identificados como similares.

Por ejemplo, hubo diferencias en la forma en que algunas de las mujeres fueron asesinadas, dijo Cheryl Moore, investigadora de casos sin resolver de la oficina del alguacil del condado de Jefferson y otra de las involucradas en la nueva investigación. Y es posible que algunos casos no estén vinculados, que el responsable sea un proxeneta o un novio.

Una de las realidades inherentes a los asesinatos sin resolver es que incluso los detectives que trabajan en los mismos casos presentan diferentes teorías y opiniones sobre lo que sucedió o quién fue el responsable.

El teniente Matt Murray de la policía de Denver, por ejemplo, dijo que no está de acuerdo con los detectives que han relacionado los asesinatos de dos mujeres en la ciudad con otros casos. Señala el asesinato por estrangulamiento de la supuesta prostituta Lea Lobmeyer en julio de 1992, un asesinato que los detectives de Denver no creen que esté relacionado con los asesinatos en serie. Pero, agregó, Denver estaría dispuesta a ayudar a otras jurisdicciones de cualquier manera que pudieran si se lo pidieran. Y las autoridades del condado de Adams tienen recelos similares sobre otros asesinatos.

Lo que no se discute es que durante 1987 y 1988, una serie de ocho asesinatos, en los que se arrojaron cuerpos de mujeres en zonas rurales, llevó a los investigadores de varios departamentos a concluir que todos formaban parte del mismo patrón.

Juntos, 18 detectives e investigadores del orden público formaron la Fuerza de Tarea de Homicidios del Metro de Denver en agosto de 1988 para perseguir al asesino en serie & # 8220body dump & # 8221.

En ese momento, se creía que un hombre era el responsable.

Un asesino rapaz

El grupo de trabajo pronto identificó a un asesino que había sido criado por padres bautistas acérrimos. Un Vincent Groves en conflicto estaba en una misión piadosa para librar a Denver de las prostitutas, dijo el alguacil del condado de Douglas, Tony Spurlock, quien ayudó a capturar al asesino en serie.

Groves había sido liberado de prisión el 13 de febrero de 1987, después de cumplir cinco años de una sentencia de 12 años por estrangular a Tammy Sue Woodrum, de 17 años.

Las autoridades sospecharían que Groves, quien murió en prisión en 1996, estuvo involucrado en entre cinco y 13 asesinatos más, muchos de los cuales eran prostitutas detenidas en el corredor de Colfax Avenue en Denver y Aurora.

Una de las pocas excepciones al patrón normal de Groves de aprovecharse de las prostitutas fue Diann Mancera, una autoestopista de 25 años de Denver cuyo cuerpo fue arrojado bajo un paso elevado de la Interestatal 25 en el condado de Douglas. Groves mostró un tinte de remordimiento después de matar a una mujer que no era una prostituta y la volvió a vestir, creía Spurlock. Fue su perdición: Groves & # 8217 semen estaba en sus pantalones.

Un jurado condenó a Groves por matar a Mancera y a la víctima de estrangulación en 1988, Juanita Lovato, una prostituta de Denver de 19 años que fue abandonada en el condado de Adams. Hasta el día de hoy, los detectives creen que él fue responsable de otros asesinatos; en marzo, las autoridades de Denver anunciaron que sus detectives, fiscales y analistas de delitos, trabajando juntos, vincularon a Groves con tres asesinatos de 1979.

Mientras el grupo de trabajo original estaba trabajando en los asesinatos, llegó a una conclusión sorprendente: Groves no podía ser el único asesino. Comenzaron a encontrar patrones entre 1982 y 1987, los años en que Groves estuvo en prisión por matar a Woodrum.

Los cuerpos de cuatro niñas y mujeres encontrados en circunstancias similares a las víctimas de Groves & # 8217 fueron descubiertos durante ese lapso de tiempo, incluida Donna Wayne, de 18 años, quien fue asesinada el 13 de junio de 1986, dijo Steve Conner, detective de casos sin resolver de Aurora. . Después del arresto de Groves & # 8217 el 1 de septiembre de 1988, en el asesinato de Mancera, ocho víctimas más fueron abandonadas, pocas semanas después de que se formara el grupo de trabajo.

Uno tras otro, sus cuerpos desnudos fueron descubiertos a lo largo de las carreteras periféricas, incluidos los límites del sur del condado de Weld, donde se encontraron las prostitutas de Denver Valerie Meeks y Tammy Lynn Cheeks con bolsas de plástico sobre la cabeza. El cuerpo de Cheeks & # 8217 fue encontrado en un campo en julio de 1991, mientras que Meeks & # 8217 cadáver fue descubierto en noviembre de 1992, dijo Bill Hood, investigador de casos sin resolver de la Oficina del Sheriff & # 8217s del condado de Weld.

Y había otro problema preocupante que hacía imposible conectar perfectamente todos los casos a un monstruo.

El asesino & # 8217s firma

Algunos de los cuerpos encontrados mientras Groves estaba libre, tanto antes como después de su encarcelamiento, estaban planteados de la misma manera provocativa que Wayne, y Groves estaba en prisión cuando la mataron.

Al menos otras tres niñas y mujeres, incluida Walker, fueron encontradas posadas cerca de la Interestatal 70 en el condado de Arapahoe. Su asesino había manipulado sus cuerpos como si fueran maniquíes, abriendo bien las piernas.

Era la firma del asesino.

A los investigadores les parecía poco probable que alguna de estas fueran víctimas de Groves. Él había tirado el suyo de los autos como basura, con los brazos y piernas doblados en posiciones antinaturales, dijo Spurlock. Y lo que es aún más concluyente, los testigos han identificado a un sospechoso blanco en dos de estos casos. Groves es afroamericano.

Hubo al menos 20 víctimas que, por una razón u otra, no parecían coincidir con el patrón de Groves. Todavía había un asesino prolífico acechando a Denver que no había sido capturado, y el grupo de trabajo tenía más trabajo por hacer.

La formación del grupo de trabajo # 8217 había sido objeto de múltiples noticias. Pero su funcionamiento interno, descrito en un memorando que se redactó antes de su disolución en la década de 1990, y el trabajo en curso de una nueva generación de detectives no se han revelado hasta ahora.

En 1995, siete años después del arresto de Groves & # 8217, el grupo de trabajo creó un informe & # 8220 de identificación de problemas & # 8221 de seis páginas que concluyó que existía un patrón en el que las víctimas compartían 13 características comunes.

& # 8220Durante los últimos 20 años, 20 mujeres han sido asesinadas y depositadas en entornos rurales alrededor del área metropolitana de Denver & # 8221, dice el informe.

Era evidente que las víctimas habían muerto en otros lugares y habían conducido largas distancias por carreteras muy transitadas.

& # 8220El sospechoso es lo suficientemente descarado como para transportar un cadáver fallecido lo suficientemente lejos en un vehículo como para estar en un área algo rural o aislada & # 8221, decía el informe.

El grupo de trabajo concluyó, después de mucho análisis, que era lógico que al menos algunos de los asesinatos fueran cometidos por un asesino en serie. La conclusión resultaría acertada después de que otro asesino en serie fuera arrestado y luego condenado por dos de los asesinatos.

Los miembros del grupo de trabajo se reunieron durante años, pero no hicieron arrestos adicionales, y el grupo finalmente se disolvió después de que agotaron todas sus pistas sin vincular a nadie nuevo con los crímenes.

Pasó una década. Luego, en 2005, Moore, la detective del condado de Jefferson, estaba trabajando de forma independiente cuando rompió uno de los casos. La oficina del alguacil había formado una nueva unidad de casos abiertos y la designó como la primera investigadora de casos abiertos. Para Moore, el hecho de que fueran casos antiguos solo significaba que las familias de las víctimas habían estado sufriendo mucho más tiempo.

& # 8220 Investigamos estos casos para traer un cierre a las familias y las víctimas, & # 8221, dijo.

Moore fue impulsado. Comenzó a organizar archivos de asesinatos sin resolver, rastreando pruebas e informes. Buscó casos con pruebas que pudieran resolverse con pruebas de ADN actualizadas.

Similitudes en los casos

Pero, al final, el trabajo duro, no la nueva tecnología, marcó la diferencia.

Comenzó con el caso de Jane Doe, cuyo cuerpo fue encontrado en marzo de 1989 por turistas en Lookout Mountain, dijo Moore.

El caso fue muy similar al de otro asesinato en 1989, el de Lanell Williams, una prostituta de Denver cuyo asesinato había sido investigado por el grupo de trabajo de homicidios. El cuerpo estrangulado de Williams # 8217 fue encontrado casi una milla al oeste de Golden en la U.S. 6 en octubre del mismo año en que se encontró el cuerpo de Jane Doe & # 8217.

En 2005, Moore examinó de nuevo los dos casos y finalmente concluyó que los casos estaban relacionados. Pero para resolver ambos casos, primero necesitaba identificar a Jane Doe. Buscó en los archivos del caso de las dos mujeres y encontró una brecha en la investigación. Dieciséis años antes, los detectives habían tomado huellas dactilares del cadáver no identificado, pero no habían podido compararlas con ninguna muestra de huellas dactilares en las bases de datos estatales y federales.

Moore hizo que un técnico de laboratorio analizara las huellas dactilares de diferentes maneras. La tercera vez, se hizo un emparejamiento con una prostituta de Denver, Lisa Kay Kelly, de 33 años.

La evidencia de ADN, una ciencia que estaba en su infancia en la década de 1980, identificó a un sospechoso en el caso Williams & # 8217: Billy Edwin Reid, de 52 años, que fue declarado culpable de asesinar a ambas mujeres y condenado a cadena perpetua en 2008. Una declaración de un testigo y un La carta que Reid escribió también lo vinculaba con el asesinato de una tercera mujer, Queena Sanders, cuyo cuerpo fue encontrado en Denver el 14 de febrero de 1988. Su caso, como el de Kelly, no había sido identificado por el grupo de trabajo.

La policía de Denver ha presentado el caso de Sanders dos veces para enjuiciamiento, dijo Lynn Kimbrough, portavoz de la oficina del fiscal de distrito y # 8217. Dijo que la evidencia no era suficiente para probar que Reid asesinó a Sanders más allá de toda duda razonable.

Aún así, Moore sospecha que Reid cometió otros asesinatos.

Moore había estado trabajando solo. Luego, después de que Brandt se retirara del Departamento de Policía de Aurora después de 22 años como detective durante los cuales a menudo investigaba homicidios, comenzó a trabajar a tiempo parcial hace cuatro años para la Oficina del Sheriff y # 8217 del condado de Arapahoe.

Cuando revisó los casos del condado sin resolver, reconoció de inmediato que las circunstancias de dos homicidios eran casi idénticas a las de dos asesinatos sin resolver que había investigado con Aurora. Llamó a Conner, un colega de mucho tiempo, y los dos, junto con el investigador de casos sin resolver del condado de Arapahoe Bruce Isaacson, comenzaron a examinar los casos juntos.

Su trabajo los convenció de que el mismo asesino que posó los cuerpos de cuatro adolescentes entre 1979 y 1986 - Walker Kimberly Grabin, 16 Stephanie Bauman, 15 y Donna Wayne, 18 - también pudo haber matado a otros siete.

Además, Moore dijo que encontró similitudes entre esos casos y hasta cinco en el condado de Jefferson y uno en el condado de Larimer, algunos que también habían sido enumerados por el grupo de trabajo & # 821780s y & # 821790s y otros que no.

Pero sigue siendo cautelosa acerca de vincular definitivamente los casos, por temor a que pueda perjudicar el procesamiento futuro si la evidencia demuestra que algunos no están conectados.

Es posible que pronto aparezcan más enlaces

Esos 17 casos, identificados por detectives e investigadores en los condados de Arapahoe y Jefferson, están vinculados por circunstancias similares.

Brandt dijo que la mayoría de las víctimas eran bonitas, pequeñas, adolescentes o de poco más de 20 años. La mayoría murieron después de hacer autostop o visitar bares.

Lo que atormenta el trabajo de los investigadores es que ninguno de los casos ha sido vinculado entre sí por ADN o huellas dactilares. Pero esos lazos pueden llegar pronto.

En los últimos años, los investigadores de los condados de Aurora y Larimer, Weld, Jefferson y Arapahoe han presentado pruebas a la Oficina de Investigación de Colorado para las pruebas de ADN, pero debido a los retrasos de la agencia, ya han esperado más de un año para obtener los resultados en algunos casos. . En otros, la evidencia se ha devuelto sin nuevos hallazgos de ADN.

Aunque Denver estuvo involucrado en el grupo de trabajo inicialmente, su laboratorio anunciado, que ha ayudado a resolver decenas de violaciones y asesinatos sin resolver, no ha procesado evidencia relacionada con los casos en serie, a pesar de que las víctimas eran en su mayoría residentes de Denver.

Murray dijo que la policía de Denver y los analistas de delitos ayudarían con entusiasmo en la investigación de cualquier manera que pudieran, pero no se les ha llamado.

Es una cuestión jurisdiccional. Aunque las víctimas pueden haber venido de Denver, fueron arrojadas a otros condados.

"El hecho de que sean de Denver no significa que hayan sido asesinados en Denver", dijo Murray. & # 8220 Tenemos que decir que algo sucedió aquí antes de que podamos decir que tiene un nexo de Denver. & # 8221

Los detectives que investigan los asesinatos en serie aún sin resolver en las afueras de Denver no culpan al departamento por no involucrarse más en sus casos. Es práctica policial aceptada: la jurisdicción donde se descubre el cuerpo lidera el caso.

Pero en al menos uno de los casos en serie, hubo evidencia de que el crimen comenzó en Denver: Brandt cree que Walker fue secuestrado en la ciudad.

Podría ser la clave para resolverlo y hasta 16 más.

Kirk Mitchell: 303-954-1206, [email protected], Facebook.com/kmitchellDP o Twitter.com/kmitchellDP

Sospechosos en casos fríos

Vincent Groves, criado por firmes padres bautistas, tenía la misión de librar a Denver de las prostitutas, según el alguacil del condado de Adams, Tony Spurlock. Groves cumplió cinco años de una sentencia de 12 años por estrangular a Tammy Sue Woodrum, de 17 años, y fue liberada en febrero de 1987. Un jurado condenó a Groves por matar a Diann Mancera y Juanita Lovato, una víctima de estrangulamiento en 1988. Las autoridades han llegado a sospechar de Groves en entre cinco y 13 asesinatos, muchos de los cuales involucran a prostitutas detenidas a lo largo de Colfax Avenue en Denver y Aurora.

La evidencia de la DDNA relacionó a Billy Edwin Reid con el asesinato en 1989 de la prostituta de Denver Lanell Williams. Ese caso también llevó a las autoridades a sospechar de él en el asesinato de Lisa Kay Kelley, cuyo cuerpo fue encontrado en marzo de 1989 y no fue identificado hasta 2005. Reid fue declarado culpable de asesinar a ambas mujeres y condenado a cadena perpetua en 2008. Reid también ha ha sido vinculado al asesinato de una tercera mujer, Queena Sanders, y algunos funcionarios creen que Reid cometió otros asesinatos.


La historia del asesino en serie que aterrorizó a esta ciudad de Colorado es realmente aterradora

La semana pasada, el notorio y vilipendiado asesino en serie Charles Manson murió en la prisión estatal de California mientras cumplía su cadena perpetua por los brutales asesinatos de la familia Manson. Si bien la mayoría de la gente está familiarizada con Manson, sus seguidores y sus creencias descabelladas, pocas personas recuerdan que Colorado fue el hogar de su propio asesino en serie despiadado, que recientemente apareció en los titulares por planear otro asesinato más desde la prisión:

Nacido en 1966 en Boulder, Scott Lee Kimball era un estafador de buena fe y un criminal de carrera que tenía un largo historial de condenas por fraude y una personalidad encantadora que podía engañar incluso a los policías y agentes del FBI más astutos. Debido a su manera encantadora y suave de hablar, a Kimball se le concedió una liberación supervisada de la prisión (mientras cumplía condena por fraude de cheques) y un trabajo remunerado como informante para el FBI. Durante su liberación y tiempo como informante a principios de la década de 2000, varios habitantes de Colorado desaparecieron en circunstancias misteriosas, entre ellos LeAnn Emry de 24 años, Kaysi McLeod de 19 años, Jennifer Marcum de 25 años e incluso Kimball & # 8217s. Tío de 60 años, que se pensaba que vivía con su sobrino durante este tiempo. Aunque el cuerpo de Jennifer Marcum nunca se recuperó (y se presume muerto), los otros tres restos se encontraron en todo el oeste de Colorado y el este de Utah.

Después de que Kimball fuera nombrado sospechoso en otro caso de fraude de cheques, se convirtió en el principal sospechoso de las desapariciones de las tres mujeres y el anciano Kimball, y luego admitió los crímenes. En 2009, Kimball fue sentenciado a 70 años por asesinato, 48 años por fraude y 70 meses por un cargo federal de armas, pero volvió a ser noticia en octubre de 2017, cuando fue acusado de planear tanto su fuga del Centro Correccional Sterling como por la solicitud para cometer asesinato en primer grado. Debido a que este caso del condado de Boulder tiene un perfil tan alto, Boulder Daily Camera ha producido una serie completa sobre Kimball, cuya historia también fue recogida por CBS News & # 8217 48 Hours.

Lamentablemente, Kimball no fue el único asesino en serie en la historia de Colorado, como lo demuestra El perturbador asesinato de una pequeña ciudad que salió de Colorado.


Coque e industria

La minería del carbón en Colorado se desarrolló junto con la minería de metales preciosos. Además de proporcionar el combustible necesario para transportar el mineral de oro y plata, el carbón también calentó los hogares de los residentes de Denver y otras ciudades de Front Range que se multiplicaron.

En la década de 1860, cuando los mineros de oro y plata dejaron lechos de arroyos desmoronados y comenzaron a extraer más mineral que contenía metales de las montañas, se hizo evidente que se necesitaba un calor extremo para separar el oro y la plata de la roca que lo contenía. El carbón proporcionaría ese calor, pero no cualquier carbón serviría. Las fundiciones, las instalaciones impulsadas por el calor que fundían el oro y el mineral de plata para extraer los metales, necesitaban carbón que ardiera lo suficientemente caliente como para derretir la roca. Este tipo de carbón, un tipo de capas densas llamado carbón de coque, se formó por la supercompresión de vetas de carbón subterráneas. Cuando se calienta sin oxígeno, el carbón coquizable se convierte en Coca, un combustible que se quema lo suficientemente caliente como para derretir rocas y forjar acero.

En la década de 1880, la coca se volvió aún más esencial en Colorado, ya que alimentó a William Jackson Palmer molino de acero en Pueblo. El carbón coquizable se encontraba con mayor frecuencia en las yacimientos de carbón del sur de Colorado, lo que hizo que esos campos fueran aún más importantes para la economía industrial del estado a fines del siglo XIX y principios del XX.


Pena de muerte en Colorado

El ahorcamiento de John Stoefel, quien, al matar a su cuñado, había cometido el primer asesinato de Denver, fue la primera de 103 ejecuciones ordenadas legalmente en la historia de Colorado, que se remonta a antes de que Colorado fuera incluso un estado. (Ese número incluye solo los casos en los que algún tipo de proceso judicial creíble condujo a la ejecución, no incluye las ejecuciones por vigilantes).

Desde entonces, Colorado ha visto cómo la pena de muerte se detuvo y luego se restableció al menos cuatro veces. Un hombre que luego sería declarado inocente fue ejecutado. Solo una de esas 103 ejecuciones se ha producido en los últimos 50 años.

A continuación se muestra una cronología de la pena de muerte en el estado, compilada en gran parte a partir de la investigación del profesor de la Universidad de Colorado en Boulder Michael Radelet, quien ha escrito la historia definitiva de la pena capital en Colorado.

1859: John Stoefel es ejecutado y enterrado en un cementerio ubicado en lo que ahora es Cheesman Park.

1861: Colorado se incorpora como territorio y adopta una ley formal de pena de muerte.

1877: James Miller, un hombre negro condenado por matar a un hombre blanco en un salón de baile, es la primera persona ejecutada en el recién formado estado de Colorado.

1889: Una nueva ley requiere que todas las ejecuciones se lleven a cabo dentro de los muros de la prisión estatal en Cañon City. Anteriormente, las ejecuciones públicas habían atraído a miles de personas a observar.

1897: En medio de un clamor por la moralidad de la pena de muerte, la gobernadora Alva Adams firma una ley que abolió la pena capital en el estado.

1901: Después de varios linchamientos y preocupaciones sobre el aumento de la justicia por cuenta propia, Colorado restablece la pena de muerte.

1934: Colorado se convierte en el segundo estado en adoptar la cámara de gas como método de ejecución. Las ejecuciones se habían realizado anteriormente mediante un dispositivo colgante conocido como "twitch-up".

1939: Joe Arridy es ejecutado por presuntamente agredir sexualmente y matar a una niña de 15 años. Con un coeficiente intelectual de solo 46, Arridy comió helado y jugó con un tren de juguete antes de ser conducido a la cámara de ejecución. Un nuevo examen que comenzó en la década de 1990 sugiere que Arridy había estado implicado erróneamente en el asesinato. Se prepara una petición de clemencia póstuma y, en 2011, el gobernador Bill Ritter otorga a Arridy un indulto total, calificando el caso de "una condena trágica (basada) en una confesión falsa y coaccionada".

1966: Los votantes de Colorado derrotan rotundamente una iniciativa electoral para abolir la pena de muerte.

1967: Luis José Monge es ejecutado por los asesinatos de su esposa y tres de sus hijos. Es la última persona ejecutada en Colorado en tres décadas.

1972: En el caso Furman contra Georgia, la Corte Suprema de los Estados Unidos detiene las ejecuciones en todo el país y concluye que la forma en que los estados implementan la pena de muerte equivale a un castigo cruel e inusual.

1974: Los votantes de Colorado aprueban una ley de pena de muerte reescrita que restablece la pena capital en el estado.

1978: La Corte Suprema de Colorado deroga la ley de 1974, diciendo que no permite que los jurados consideren completamente los factores atenuantes al decidir una posible sentencia de muerte. Como resultado, siete hombres son sacados del corredor de la muerte.

1979: La legislatura de Colorado aprueba un nuevo proyecto de ley que restablece la pena de muerte. El gobernador Dick Lamm permite que el proyecto de ley se convierta en ley sin su firma.

1988: Colorado se une a un número creciente de estados al adoptar la inyección letal como método de ejecución. La ley no permite ningún método alternativo.

1995: David Wymore, un defensor público de Colorado, publica un artículo que describe lo que él llama el Método Colorado, una estrategia de defensa que enfatiza a los miembros del jurado durante la selección del jurado que imponer la pena de muerte es una elección moral individual y que se deben respetar las opiniones de todos los miembros del jurado. Ahora se considera el estándar de oro en la defensa de la pena de muerte.

1995: Consternados por la dificultad de ganar la pena de muerte de los jurados, los legisladores de Colorado aprueban un proyecto de ley que ordena que los paneles de tres jueces decidan si imponer la pena capital.

1996: Nathan Dunlap es condenado a muerte por matar a cuatro personas en un restaurante Aurora Chuck E. Cheese. Debido a que el crimen de Dunlap ocurrió antes de que se adoptara el sistema de tres jueces, su sentencia la decide un jurado. Permanece en el corredor de la muerte.

1997: Gary Lee Davis, quien secuestró, violó y asesinó a una mujer en el condado de Adams, es el primer preso ejecutado en Colorado en 30 años. Nadie ha sido ejecutado desde entonces, aunque seis hombres están en el corredor de la muerte de Colorado tras la ejecución de Davis.

2001: Ronald Lee White recibe una nueva sentencia de cadena perpetua después de que un tribunal anula su sentencia de muerte basándose en pruebas no reveladas.

2002: Frank Rodríguez, quien fue condenado a muerte por secuestro y asesinato, muere en prisión por complicaciones relacionadas con la hepatitis C.

2002: En el caso Ring v. Arizona, la Corte Suprema de los Estados Unidos determina que las sentencias de muerte deben ser decididas por jurados, no por jueces. Posteriormente, la Corte Suprema de Colorado anula el esquema de sentencia del panel de tres jueces del estado, y tres hombres en el corredor de la muerte de Colorado cambian sus sentencias a cadena perpetua.

2005: Un tribunal cambia la sentencia de muerte de Robert Harlan, condenado por secuestro, violación y asesinato, a cadena perpetua porque los miembros del jurado consultaron una Biblia durante las deliberaciones.

2008: Sir Mario Owens es condenado a muerte por el asesinato de Javad Marshall Fields y Vivian Wolfe en Aurora. Marshall Fields fue testigo en un caso de asesinato separado que involucró a Owens. Owens permanece en el corredor de la muerte y sus apelaciones están en curso.

2009: Los legisladores de Colorado están a un voto de enviar al gobernador un proyecto de ley que abolía la pena de muerte.

2009: Robert Ray es condenado a muerte en relación con los asesinatos de Marshall Fields y Wolfe. Permanece en el corredor de la muerte y sus apelaciones están en curso.

2013: Después de que Dunlap agota todas las apelaciones que tiene garantizado por derecho, el gobernador John Hickenlooper emite una suspensión indefinida de la ejecución en el caso, calificando el sistema de pena de muerte del estado como "imperfecto e intrínsecamente inequitativo". Pero Hickenlooper no llega a conmutar la sentencia de Dunlap, dejando la decisión final a un gobernador posterior.

2014: Los fiscales acuerdan un acuerdo de culpabilidad que evita que el asesino convicto Edward Montour enfrente la pena de muerte. Montour, quien mató a un oficial de prisiones de Colorado llamado Eric Autobee, había sido previamente condenado a muerte, pero un tribunal anuló esa sentencia y le concedió un nuevo juicio. El padre de Autobee se opuso abiertamente a la pena de muerte durante el caso y protestó por los esfuerzos de los fiscales por aplicar la pena capital.

2015: Una encuesta muestra que dos tercios de los habitantes de Colorado están a favor de mantener la pena de muerte en los libros.

2015: En casos separados, los miembros del jurado se niegan a imponer sentencias de muerte a un hombre que mató a 12 personas en un cine Aurora y a un hombre que mató a cinco personas en un bar de Denver.

2017: Colorado Democrats introduce a bill in the Republican-controlled Senate to repeal the death penalty. It fails at its first committee vote.

2018: Jurors decline to impose a death sentence on a man who killed two people in Colorado Springs, the third consecutive case in Colorado that reached a death penalty sentencing hearing but ended in a life verdict.

2019: Democrats at the Colorado legislature again introduce a bill to repeal the death penalty. With Democrats in charge of both chambers and Gov. Jared Polis saying he is in support, a repeal has its best chance of passing in decades.

The Colorado Sun has no paywall, meaning readers do not have to pay to access stories. We believe vital information needs to be seen by the people impacted, whether it’s a public health crisis, investigative reporting or keeping lawmakers accountable.

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CALIFORNIA: Ed Kemper

Ed Kemper is a particularly brutal serial killer who killed 10 young people, earning him the title "The Co-ed Killer." Before earning this moniker, he killed his grandparents at 15 and was in jail for two years.

In the early '70s, Kemper started to pick up young hitchhikers who were Fresno State students. Eventually, he escalated to killing them and cutting their heads off. On some occasions, he would have sex with the corpses.

Right before he was caught, he killed his mother by smashing her head with a hammer and decapitating her.

He was found guilty on eight counts of first-degree murder. He is currently serving his sentence in prison.


10 Awful Serial Killer Teams

A serial killer is defined as a person who kills three or more people. In the history of humanity, there have been hundreds of different serial killers. More rare (thankfully) is a team of two of more serial killers who work actively together, some times too well. Here is a look at 10 awful serial killer teams.

Paul and Karla met in 1987, and married in 1991. Six months before their wedding, Karla decided to present her sister&rsquos virginity to Paul as a &ldquopresent.&rdquo She knew Paul was upset she hadn&rsquot been a virgin when they met, so on Christmas Eve, 1990, she used a combination of alcohol and halothane to render her 15 year-old sister, Tammy, unconscious. Paul and Karla then proceeded to videotape themselves raping the young girl. Because of the combination of drugs used on her, sometime during the night, Tammy choked to death on her own vomit. Her death was not ruled a homicide, leaving Karla and Paul open to videotaping themselves raping and killing two more young girls, 14 year-old Leslie Mahaffy and 15 year-old Kristen French. Authorities became interested in Paul when several rapes that occurred in 1990 were linked to him through DNA. After being beaten by Paul, Karla was interviewed in 1993. In May of that year, she secured a plea bargain for a 12 year sentence, and in 1995, she began giving police detailed accounts of the murder. After Karla testified against Paul, he was convicted of 1st degree murder, aggravated sexual assault, and many other offensives. Fue condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Karla was released from prison July 4, 2005.

Also known as &ldquoThe Moors Murderers,&rdquo Ian and Myra were active from 1963 &ndash 1965. The first known victim was 16 year-old Pauline Reade. Myra talked her in to getting into her van, under the guise of helping her find a missing glove she lost on Saddleworth Moor. Upon arrival at the moor, Ian attacked and raped her, while Myra stood by and watched. When he was finished, he smashed her in the head with a shovel, and slit her throat. She was then buried on the moor. This was the pattern followed by Ian and Myra during the murders of at least five children, ages 10 &ndash 17. They would entice them into Myra&rsquos van, drive to a secluded location (usually the moor, or once to their own home) where the children were sexually abused, raped, and murdered. Myra even recorded the murder of 10 year-old Lesley Ann Downey on audio tape. Ian had also taken at least nine different photos of the young girl bound, gagged and naked. The last victim was 17 year-old Edward Evans. He was lured away from a train station to Ian and Myra&rsquos home. Ian smashed his head with an axe in front of Myra&rsquos 18 year-old brother-in-law, David Smith. David helped Ian hide the body, then went home to his wife, Myra&rsquos sister, to whom he related the events. He then contacted the police and told them what he had seen. During the trial in 1965, Ian admitted to five murders, but said Myra had, &ldquoonly done what she had been told.&rdquo On May 6, 1966 Ian was found guilty of three murders, and Myra was found guilty of two. They received a life sentence for each murder they were convicted of. In 2002, Myra died in prison, after several appeals against her life sentence. Brady, however, made it clear he never wanted to be released. He has asked repeatedly to be allowed to die. He was declared mentally insane, and moved to Ashworth Mental Hospital, where he remains.

Gerald and Charlene were a husband and wife serial killer team who were active from 1978 until 1980 in the western United States. Gerald dominated Charlene, told her what to wear, how to act, and forced her to turn over any money she made. She still found him exciting, even mores when he talked about his fantasy to have what he called &ldquoyoung, disposable sex slaves.&rdquo The fantasy became a nightmare for 17 year-old Rhonda Scheffler and 16 year-old Kippi Vaught in 1978. Using their Doge van, Gerald and Charlene drove to a shopping center where Charlene was charged with finding their &ldquoslaves.&rdquo She lured the girls into the van with promises of smoking pot. When they got there, all the teenagers found was Gerald and his pistol. After forcing the girls into the van, they drove to the Sierra Nevada Mountains, where Gerald raped the girls. They were killed at a different location later that day. This scenario played out again and again over the next few years. Charlene eventually began to involve herself with the rape of the different girls that were abducted. In all, they killed at least 9 women, some as young as 13, with one being pregnant, and they killed one man, a boyfriend of a young girl they abducted. Craig Miller and Mary Elizabeth Sowers were their last victims. Craig was gunned down on the side of the road in 1980, and his girlfriend was abducted. This time, however, friends of the couple gave the license plate number of the vehicle to the police, which led to Gerald and Charlene&rsquos arrest. In 1984, Charlene testified against Gerald in exchange for not being tried in California. She pled guilty to murder, and received a sentence of just over 16 years. Gerald was tried and convicted of murder in both California and Nevada. He was sentenced to death, but it was overturned in 1999. Charlene was released in 1997, and Gerald died in prison of rectal cancer in 2002.

Wolfgang and Marco were serial killers active in Italy from 1977 &ndash 1984. Every crime-scene they left in their wake had a note written in Italian, with the name &ldquoLudwig.&rdquo This was written over a Nazi eagle and a swastika. This was always followed with a reason for the murder. They claimed their victims were sub-human and needed to be eliminated. Their victims included homosexuals, prostitutes, and drug addicts &ndash anyone they believed &ldquobetrayed their true God.&rdquo They did many horrible things, changing the way they killed frequently. They burned a Gypsy drug-addict alive, stabbed a homosexual waiter 34 times, set fire to a sleeping hitch-hiker, axed a 51 year-old prostitute, and hammered nails into the forehead of a homosexual priest, among other horrible crimes. In 1997, they were found guilty of 10 out of 27 counts of murder. After many appeals and Marco fleeing the country, they were finally sentenced to 27 years in prison. Marco was released from prison in 2009, and Wolfgang will be released next year.

While most of the murders occurred between 1973 and 1979, the earliest one was actually committed in 1971. Charmaine, Fred&rsquos daughter from a previous marriage, was murdered by Rosemary while Fred was in prison for theft. In August of the same year, after Fred had been released from jail, Rena West showed up to collected her daughter, and she soon disappeared too. It is widely believed Fred killed her. Rosemary and Fred had a weird marriage, with Rosemary often sleeping with her own father, but with Fred&rsquos approval. Rosemary began prostitution in 1972, and shortly afterward, Fred raped his eight year-old daughter for the first time. She became pregnant in 1979, had an abortion, and left home. The Wests began abusing their other daughters while often filming it. From 1973 to 1979, they killed nine other women, including lodgers, a hitch-hiker, neighborhood children, and their own daughter. Heather West became the center of Fred&rsquos &ldquoaffections&rdquo after her older sister left home. When questioned later, Fred said he hadn&rsquot meant to kill her, but only wanted to &ldquotake that look off her face&rdquo which was in regard to her sneering at him during a fight. In 1994, while investigating Heather&rsquos disappearance, the police got a search warrant after hearing &ldquoHeather was buried under the patio.&rdquo Human remains were soon found. Fred eventually confessed to 10 murders, but was charged with 11 after more remains were found. Rosemary was charged with 10. Fred hanged himself in 1995 while in prison awaiting trial. Rosemary never confessed, but was convicted of 10 murders and sentenced to life in prison.

Charles, 19 and Caril Ann, 14 went on a two month road trip/ killing spree in 1958. On January 21, Charles visited the home of Caril Ann. She wasn&rsquot home, and Charles argued with her mother and stepfather, Velda and Marion Bartlett. Charles shot and killed them both after they told him to stay away from Caril Ann. When she got home, she helped Charles hide the bodies. Six days later, Caril Ann&rsquos grandmother called the cops after becoming suspicious. Charles and Caril Ann fled, beginning their two month killing spree. As they ran from the police, they robbed, killed and occasionally raped seven people. The police finally caught up with them after they had a fight with a passing motorist who had stopped to help them. When the Deputy Sheriff approached the scene, Caril Ann ran to him screaming, &ldquoIt&rsquos Starkweather! He&rsquos going to kill me!&rdquo Charles tired to outrun the police, but gave up. He was executed June 25, 1959. Caril Ann was sentenced to life in prison, but was paroled in 1976 for being a &ldquomodel prisoner.&rdquo She only served 17 years.

Active from 1970 to 1973 in Texas, Dean Corll killed a minimum of 23 boys aged 13 &ndash 20. He abducted and raped them with the help of teenagers Elmer Henley and David Brooks. Both David and Elmer were given $200 for any boy they could lure to Dean&rsquos house. Once inside the house, they were given drugs and alcohol until the passed out, tricked into handcuffs, or just grabbed by force. They were then tied to a bed, where they were raped, beaten, tortured and (sometimes after being kept alive for days) killed by strangulation or gun-shot. On August 8, 1973 Elmer shot Dean to death during a drug-fueled fight. Elmer was only 17 at the time. Elmer Henley is currently serving six life sentences. David Brooks was convicted of one murder, and sentenced to life in prison.

It is unclear when Henry and Ottis&rsquo murder spree began, but it ended in 1983. The pair met in a soup kitchen in 1973, and became lovers shortly afterward. Ottis was arrested for arson in 1983, and soon afterward Henry was arrested on a weapons charge. Henry bragged about different murders while in prison. Ottis denied them at first, but soon joined Henry and began confessing to different murders. In all, they confessed to hundreds of murders. They knew only details the killer would know, but many of the confessions have been recanted, with some people saying the police used coercive interrogation tactics. They did help to recover the bodies of 246 missing people. The also confessed to or implicated themselves in 430 murders. They seemed to target victims of all races, ages, and genders. They also had no preferred method of murder. The killed by shooting, stabbing, strangling, and bludgeoning. In all, Ottis was convicted of 5 murders, and was accused of being the murderer of 6 year-old Adam Walsh. Although it cannot be proven, Ottis gave a detailed account of this murder that matched the evidence. Henry Lucas was convicted of 11 murders. They were originally given death penalties, but it was commuted to life in prison. Ottis died of liver failure in 1996, and Henry died in 2001 of heart failure.

1945, at the end of WWII, two innkeepers in Changshow, China were arrested for murder. Police had revived anonymous letters from locals and family members who had missing loved ones. It all led directly back to the inn ran by Chang-shin and Chang-shan. After police began investigating, the story came out. Liao and Husi robbed and killed 79 people, with most of them being guests at the inn. They both confessed, with Liao telling the police that he killed around a victim a day with Chang Shan Hsui. They were both convicted of murder, and executed in 1945.

These sisters were active during the &rsquo50s and &rsquo60s in Guanajuato, Mexico. In the mid-&rsquo60s, police picked up a young woman on the suspicion of kidnapping. During questioning, she fingered Delfina and Maria, telling the police what they thought were just tall-tales. When the police searched the sisters&rsquo property, they found 11 men, 80 women, and several fetuses. After questioning the sisters and their staff, they found out a horrible tale. Maria and Delfina would recruit prostitutes, through the guise of being maids. Most were force-fed cocaine and heroin. When they became sick, damaged in any way, lost their looks, or no longer pleased customers, they were killed and buried on the property. They also killed men who carried large sums of money. They were tried in 1964, and sentenced to 40 years each. Delfina died in a prison accident, while Maria finished her sentence and was released.


Timeline of serial killer Terry Rasmussen's terror in New Hampshire, California

Terry Rasmussen was born in Colorado on Dec. 23, 1943. He attended high school in Arizona but dropped out to join the Navy in 1961.

Rasmussen was trained as an electrician and served for six years at bases around the West Coast and Okinawa. He married in Hawaii in 1968 and a year later, moved to Phoenix, Arizona, where the couple would go on to have four children. In 1975, he and his wife separated and it's believed that in 1975 or 1976, his family saw him for the last time.

Before Rasmussen died in a California state prison of natural causes in 2010 while serving time for the murder of his girlfriend, authorities in California and New Hampshire had yet to identify Rasmussen as responsible for killing at least four more people.

After his death, he was cremated and his ashes were thrown into the sea. He is suspected in the slayings of more victims.

Here is a detailed timeline highlighting not only Rasmussen's deadly past but the police investigation and evidence that led up to their calling him "the Chameleon Killer."

November 1978

Marylse Honeychurch is last seen around Thanksgiving in La Puente, California, with Terry Rasmussen. Her exit with Rasmussen and her two daughters, Marie Vaughn and Sarah McWaters, comes after an apparent family argument.

1978-79 (approximately)

Terry Rasmussen works under the name of “Bob Evans” as an electrician in Manchester, New Hampshire. He is working with a man who also owns property in Allenstown.

Nov. 26, 1981

Denise Beaudin, 23, of Manchester, New Hampshire, her 6-month-old daughter, Dawn and boyfriend Bob Evans pack up and leave New Hampshire.

Terry Rasmussen is arrested for drunk driving in Orange County California. He identifies himself as "Curtis Kimball" and the child in his car as "Lisa." He is charged with endangering the welfare of a child.

Nov. 10, 1985

The slain, unidentified bodies of a woman age 22-23 and a child at first believed to be age 5-11 are found by a hunter in a barrel in Bear Brook State Park, Allenstown, New Hampshire. He reports it to police.

January 1986

Terry Rasmussen -- going by the name of "Gordon Jenson" -- is living in California’s Santa Cruz County and working as a handyman at Holiday Host RV Park. He also has a 5-year-old girl he calls “Lisa” with him. He tells people she is his daughter.

Terry Rasmussen, known as “Gordon Jenson,” leaves Lisa in Scotts Valley, California, with a couple who think that their daughter in Southern California might be interested in adopting Lisa. Later, the family turns to the police after Jenson disappears and before the family can have him sign the final adoption papers. Lisa is placed into foster care and a warrant is issued for Jenson’s arrest for child abandonment. Authorities learn that Jenson was previously arrested under the name Curtis Kimball after pulling a fingerprint from the RV park. He is nowhere to be found.

The unidentified remains of the woman and child found in a barrel in New Hampshire are buried.

Terry Rasmussen is arrested as "Gordon Jenson,” believed by authorities to be Curtis Kimball, and booked for child desertion. In May of that year, he pleads guilty to child abandonment and is convicted and sentenced to three years. He is released about a year and a half after that in 1990.

October 1990

Terry Rasmussen, known at that time as Curtis Kimball, is paroled. He fails to report to his Nov. 2 parole date in California and disappears, according to a California Supreme Court review of his case.

Diciembre de 1999

Chemist Eunsoon Jun, 42, of Richmond, California, introduces Terry Rasmussen to friends at a party. Rasmussen identifies himself as "Larry Vanner."

A second barrel containing the bodies of two unidentified girls is found at New Hampshire's Bear Brook State Park. One child is believed to be 1-3 years old the other child appears to be 2-4 years old.

Eunsoon Jun -- who has married Vanner in a backyard wedding although it is not official in the state of California -- but later vanishes. Her friend reports her missing to police.

Septiembre de 2002

Terry Rasmussen, going by the name of Larry Vanner, is brought in for questioning and gives his fingerprints voluntarily. When his fingerprints come back as "Curtis Kimball" and authorities learn he is wanted for violating parole in Lisa's abandonment case, he is arrested. Police search his home and find Jun’s body under a large pile of kitty litter. Rasmussen is then held under the alias “Curtis Kimball" in Eunsoon Jun’s murder in California's Contra Costa County. In November 2002, Rasmussen is formally charged with the murder of Eunsoon Jun.

Terry Rasmussen pleads guilty to Jun’s murder as “Curtis Kimball” and gets 15 years to life in prison.

August 2003

Contra Costa County authorities learn, through DNA testing, that Lisa, the 5-year-old who was abandoned by Gordon Jenson in 1986, is not his biological daughter Lisa’s case is reopened to find out who she is.

Diciembre de 2010

Terry Rasmussen dies in a California state prison of a combination of pulmonary emphysema, pneumonia and lung cancer.

Summer 2016

Lisa learns she is Dawn Beaudin, thanks to the help of genetic genealogist Barbara Rae-Venter relatives tell investigators that Lisa’s mother, Denise Beaudin, moved away and was never heard from again. Authorities in San Bernardino County in California connect with their counterparts in New Hampshire regarding “Bob Evans.”

Octubre de 2016

DNA confirms that Bob Evans fathered the still-unidentified little girl, age 2-4, found in a barrel with another child in 2000.

January 2017

New Hampshire authorities hold a news conference to discuss Bob Evans and the disappearance of Denise Beaudin. During the news conference, investigators detail the Bear Brook State Park murders the killing of Eunsoon Jun in California Lisa’s abandonment and Lisa’s link to the still-missing Denise Beaudin, her mother.

Authorities identify Bob Evans as the killer of the victims in the barrels. Later that summer, genetic genealogist Barbara Rae-Venter identifies Evans as Terry Rasmussen.

October 2018

Jason Moon, a reporter with New Hampshire Public Radio, launches a seven-episode podcast about the Bear Brook case, seeking to untangle the case and its various angles. The podcast, which will be downloaded 11 million times, is heard by amateur sleuth Rebekah Heath.

Heath, scouring online message boards of relatives looking for missing family members, and Rae-Venter, using a DNA profile provided by new technology, separately identify the woman and two of the girls found in the barrels in New Hampshire.

June 6, 2019

Authorities announce at a news conference that three of the bodies found in barrels in New Hampshire have been identified as Marlyse Honeychurch, and her two children, Marie Vaughn and Sarah McWaters.


Cripple Creek 1894: The Time a State Militia Came to Help Strikers, not Hurt Them

Reproduction of original union pin, Western Federation of Miners. From the private collection of Davey MacBain.

From the annals of labor history, we are pleased to offer this in a series ofoccasional essays relating stories of working people standing up for their rights.

It was the first time—and likely the last—that a state militia force was called out in support of a striking union, rather than against it. ¿Por qué? Because the governor of the state, a populist, was elected by those very same striking workers and miners.

Colorado’s Cripple Creek miners’ strike of 1894 was marred by violence—some of it perpetrated by company thugs, and some by union members—but in the end, the union grew at such a rapid pace that it organized more than 200 local unions in thirteen states over the next ten years, and set the pattern for future mine agreements in the West of eight hours of work for $3 a day.

In 1881, gold and silver were discovered in Colorado’s Rocky Mountains southwest of Pike’s Peak. Fewer than ten years later, more than 500 mines operated in the region. But during the stock market panic of 1893, the silver mines took a serious hit (gold prices did not suffer a similar fate), creating a glut of mining labor. Three of the area’s primary gold mine owners colluded, in early 1894, to demand that their miners shift from an eight-hour day to a ten-hour day, but for the same pay of $3 per day. Some offered an eight-hour shift, but would only pay $2.50.

This didn’t sit well with the miners who, after forming the Western Federation Miners Local 19, went on strike on February 7, 1894.

It was the first major strike of the Western Federation of Miners union, which formed in 1893 after a bitter strike in Coeur d’Alene, Idaho, that saw spies infiltrating the union leadership, several miners killed by company guards, and the National Guard being sent in at the behest of the the governor to put 600 miners in a prison camp, where they remained for four months. The Western Federation of Miners union was basically formed there in the prison camp, and as miners traveled to other parts of the West for work, they spread the word—and organized.

Within a month of the Cripple Creek miners calling a strike, area smelters were closing down due to the lack of ore. Several of the smaller mines gave in and accepted the original eight hours-at-$3-a-day rate the union was demanding. But the three or four big mine operators held out.

In early March, 4, 1894, just weeks after the beginning of the strike, the large mine owners decided to break the strike by reopening their mines. They hired strikebreakers, and obtained injunctions to prevent strikers from interfering with production or replacement workers and then, ushered the scabs in. Or, at least tried to.

On March 16, a group of armed strikers ambushed six county deputies on their way from Cripple Creek to the mines to enforce the injunctions. The deputies were attacked in the town of Altman one of them was shot through the arm. When the dust settled, an Altman judge, who happened to be a member of the union, found the deputies guilty of carrying concealed weapons and disturbing the peace, and sent them back to Cripple Creek, weaponless.

As a result, the strikebreakers did not feel safe showing up for work. It was also clear that, since the union was well-represented by people elected to various positions in most of the town governments around the mining communities—it would be hard for the mine bosses to control the strikers. As if that wasn’t enough, the Colorado governor, Davis H. Waite, elected as a member of the Populist Party, was very sympathetic to the miners as well.

In fact, the next day, the governor sent 300 state militia troops to Cripple Creek to help with law and order. Meanwhile, county sheriff Bowers, friendly to the mine owners, ordered the arrest of several of the Altman officials as well as its union president. They met with the general in charge of militia troops, who found after inquiring that none of the miners had resisted arrest and in fact went willingly—and then were promptly bailed out.


Colorado miners strike and Columbine mine massacre, 1927 - Sam Lowry

Short history of a strike by miners in Colorado in 1927 and the massacre of strikers at the Columbine mine by the state militia. The strike lead to an almost complete shut down of the mining industry in the state.

For the fifty years prior to 1927, the struggles in the Colorado mines had been a flashpoint for labour relations throughout the mining industry and had been marked by many strikes, aborted uprisings and confrontations between miners and mine owners, and the state militia.

The presence of the state militia in many strikes of course made the coal mine disputes not only memorable because of the heroic actions of the miners, but also because confrontations, more often than not, led to the spilling of worker's blood.

One of the most well-known strikes of this nature was the Ludlow strike of 1914, where 17 workers and members of their families were murdered by the militia. The subsequent actions of workers across the state after the attack at Ludlow had created one of the largest uprisings by workers in American labour history, with whole towns being occupied by armed miners. However, although this history of labour unrest in the Colorado mines had brought about some gains for workers, the severe repression the miners faced had enabled their employers to, on the whole, ignore the miners' demands, so under these circumstances, conditions and wages had not changed considerably.

Another of the most well remembered strikes of the time was the mine strike of 1927, and the subsequent massacre of workers by the militia at the Columbine mine.

As they had remained since the late 1800s, conditions in the mines were deplorable, and large accidents often leading to scores of deaths were common. In 1917, 121 miners had been killed in an accident at a mine in Hastings, two years later 31 miners were killed in explosions at the Oakdale and Empire mines and in 1922 and 1923, 27 were killed in mines in Sopris and Southwestern. Individual accidents resulting in deaths were almost daily occurrences. Conditions of pay weren't any better, with many miners often being paid in scrip, money which was only redeemable at company owned stores in mining towns. Workers had to pay for their own tools, blasting powder and were not paid for "dead work", which was work that was not directly mining for coal, but important to the mine nonetheless, such as timbering supports to keep the mine safe.

Miners in Colorado had observed a general strike called by the revolutionary syndicalist union the Industrial Workers of the World (IWW) in 1927 in support of the arrested anarchists Sacco and Vanzetti, who were executed in August of that year and later in the year, taking notice of the continuing discontent amongst the miners, the IWW called a strike of all mine workers on October 18.

The striking miners shut down every one of the coal mines in northern Colorado except the Columbine mine, situated just north of Denver in a small town called Serene, which was being kept running (albeit with a very slow rate of production) by 150 scabs who had been brought in on the promise of a fifty cents a day increase in pay. The imported scabs were housed in Serene, which had been turned into something resembling a fortress, with barbed wire on the fences and armed guards at the gates.

All in all, 113 mines across the state had been closed, with 13 still running. The majority of miners in the state were on strike, about 8,400. As in Columbine, the 1,750 scabs who were keeping the 13 remaining mines open were lured away from the strike by promises of increased pay and other such incentives. However, frequent mass gatherings on the coalfields in the south of the state brought more and more of the miners still at work out to join the strike. Picket lines were almost constantly harassed by the police, and arrests were frequent. Union halls were closed, often violently, and arrested strikers were moved from one jail to another to prevent access by IWW lawyers, while many were just driven to the state line and left there.

The imprisoned IWW members however, did not stay silent in the jails. A number of them participated in demonstrations from inside jails and on one occasion, workers from the Lafayette mine refused to leave a jail they had been placed in because, as they anticipated, that on their leaving they would just be replaced by more arrested miners. Since they had grown acclimatised to the cells, they thought it best to stay so as there would be no room for other strikers to be locked up. Another group of jailed miners even managed to convince their jailers to form a deputies' union to obtain better wages and conditions.

The local press launched frequent attacks on the IWW and the strikers from their pages, often using the diverse nationalities of miners involved in the strike to stir up racial tension. The IWW leaders were also often smeared, being described by one paper as "tramps with their pants pressed". By and large these attempts to discredit the strike failed, and the communities local to strike centres mostly ignored them.

In the south of the state, the company that owned most of the local mines, Colorado Fuel and Iron (CF+I), had been at the 'bargaining' table with the company controlled 'union' that had been in place since the Ludlow strike. The company union was granted a 68 cent a day increase and a resolution was unanimously passed by the 'workers representatives' to fire any IWW members on the payroll. These actions played a large part in breaking the strike in the south. The Columbine mine, still the only mine in northern Colorado remaining in operation became a focal point of attempts by the company that owned it, the Rocky Mountain Fuel Company, to break the strike in the north. After five weeks of strike action and economic stagnation for the mine owners, they became increasingly desperate to find a way to end the strike quickly, and many more police and National Guardsmen were drafted into Serene, bringing with them weapons including several machine guns.

Mass rallies had been held by workers outside the Columbine mine in Serene for several weeks and on the morning of November 21, about 500 miners and their families marched towards the north gate of the town. On their arrival, they were met by plainclothed militiamen with rifles, blocking the entrance to the gate, backed up by mine guards inside the town also armed with rifles and tear gas grenades. Upon being refused entry into the town and after a short discussion, the miners asserted their wish to enter, telling the militiamen that many of them had children in Serene's school, that they needed access to a public post office in the town and that they still had a right to hold rallies.

With the militiamen still refusing the open the gate, Adam Bell, a strike leader, approached the gate and was struck on the head with a baton. As he fell to the floor, the miners surged forward to protect him as he lay unconscious. Tear gas canisters were fired by the militia, and many were thrown back by the rushing miners. The strikers began to scale the gate and a battle soon ensued, with police beating the miners back and seriously injuring several people, including a mother of sixteen, while the miners fought back with rocks.

The militiamen and police sustained minor injuries, the general consensus of the day amongst the IWW men had been to leave their weapons at the union hall or at home. Eventually, the miners forced their way through the gate, and many began to scale the fences around the gates. The police retreated about a hundred yards inside the town, and fired into the mass of surging strikers with their rifles and at least two machine guns. The miners quickly scattered, but at least six people had been killed and more than sixty injured by the hail of bullets, several seriously. The miners also later claimed that not only were they fired upon by the retreated police line, but also from another machine gun positioned at the mine tipple on their flank, which would have created a devastating crossfire.

The massacre at Columbine was not the last instance of violence against miners during the strike, with two strikers being killed in Walsenburg two weeks later, as well as numerous attacks on pickets and union halls.

The owner of the Rocky Mountain Fuel Company, Josephine Roche (a liberal, who recognised the need for a union, so long as said union wasn't the IWW), brought an end to the strike several weeks after the incident at Columbine, declaring that the company union was to be affiliated with the American Federation of Labour, as well as eventually recognising the United Mine Workers of America (UMWA).

The UMWA, whose members had responded to the massacre at Ludlow thirteen years previously with such a stunning show of aggression against the Colorado mine owners and authorities, collaborated with the owners at the Rocky Mountain Fuel Company for token improvements in pay and conditions for years proceeding the end of the strike.

However, the backbone of IWW support in the Colorado mines had been broken by the companies, and the union would never return to such prominence in the industry again. Rather unsurprisingly, no militia or policemen were ever held accountable for the massacre at the Columbine mine, the only physical reminder of the attack being a small monument at the site of the shootings. However, the striking miners and the victims of the militia's bullets will always be remembered as the manifestation of decades of struggle in the Colorado coal pits, which, while having limited actual accomplishments, was one of the finest examples of mass working class action in American labour history.


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