Presa colapsa en Suiza y mata a 70 personas

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El 10 de julio de 1887, una presa se rompe en Zug, Suiza, matando a 70 personas en sus hogares y destruyendo una gran parte de la ciudad.

La presa de Zug tenía 80 pies de altura y estaba hecha de hormigón. Cuando se construyó la presa, las técnicas de colocación y fabricación de hormigón no eran tan avanzadas como en la actualidad. La presión del agua en la presa erosionó lentamente el hormigón, lo que finalmente provocó su colapso el 10 de julio.

La pared de agua resultante era tan poderosa que recogió y lavó grandes animales de granja. Arrancó árboles y los llevó río abajo hacia el pueblo. Los clientes desprevenidos de un café perdieron la vida cuando el agua rugiente y los escombros cayeron repentinamente sobre ellos. Los botes de rescate lanzados para ayudar a las personas atrapadas en la inundación repentina fueron ineficaces, ya que algunos de los que estaban en los botes se ahogaron cuando volcaron en las turbulentas aguas.


Lista de fallas de centrales hidroeléctricas

Esta es una lista de las principales fallas de una central hidroeléctrica debido a daños a una central hidroeléctrica o sus conexiones. Cada estación generadora se dispara de vez en cuando debido a defectos menores y, por lo general, puede reiniciarse cuando se haya solucionado el defecto. Varias protecciones están integradas en las estaciones para provocar el apagado antes de que se produzcan daños importantes. Algunas fallas de las centrales hidroeléctricas pueden ir más allá de la pérdida inmediata de capacidad de generación, incluida la destrucción de la turbina en sí, la ruptura del reservorio y la destrucción significativa de la infraestructura de la red nacional aguas abajo. En algunos casos, estos pueden tardar años en solucionarse.

Cuando una estación generadora es grande en comparación con la capacidad de la red conectada, cualquier falla puede causar una gran interrupción dentro de la red. Una falla grave en una estación generadora hidroeléctrica proporcionalmente grande o en su línea de transmisión asociada eliminará un gran bloque de energía de la red que puede provocar perturbaciones generalizadas.


Contenido

En los primeros años de Los Ángeles, el suministro de agua de la ciudad se obtenía del río Los Ángeles. Esto se logró desviando el agua del río a través de una serie de zanjas llamadas zanjas. En ese momento, una compañía privada de agua, Los Angeles City Water Company, arrendó las obras hidráulicas de la ciudad y proporcionó agua a la ciudad. Contratado en 1878 como zanjero (tierno), William Mulholland demostró ser un empleado brillante que, después de hacer su trabajo diario, estudiaría libros de texto sobre matemáticas, hidráulica y geología y se enseñó a sí mismo ingeniería y geología. Mulholland ascendió rápidamente en las filas de la Water Company y fue ascendido a superintendente en 1886. [5]

En 1902, la ciudad de Los Ángeles terminó su contrato con la compañía privada de agua y tomó el control del suministro de agua de la ciudad. El ayuntamiento estableció el Departamento de Agua con Mulholland como su Superintendente y cuando se enmendó el estatuto de la ciudad en 1911, el Departamento de Agua pasó a llamarse Oficina de Obras y Abastecimiento de Agua. Mulholland continuó como Superintendente y fue nombrado Ingeniero Jefe. [5] [6]

Mulholland logró un gran reconocimiento entre los miembros de la comunidad de ingenieros cuando supervisó el diseño y la construcción del Acueducto de Los Ángeles, que en ese momento era el acueducto más largo del mundo y solo usa la gravedad para llevar el agua a 233 millas (375 km) de la Owens Valley a Los Ángeles. [7] El proyecto se completó en 1913, a tiempo y por debajo del presupuesto, a pesar de varios contratiempos. Excluyendo los incidentes de sabotaje por parte de los residentes de Owens Valley en los primeros años, el acueducto ha seguido funcionando bien a lo largo de su historia y sigue en funcionamiento en la actualidad. [8]

Fue durante el proceso de construcción del Acueducto de Los Ángeles que Mulholland consideró por primera vez secciones del Cañón de San Francisquito como un sitio potencial para la represa. En su opinión, debería haber un depósito de tamaño suficiente para proporcionar agua a Los Ángeles durante un período prolongado en caso de sequía o si el acueducto resultara dañado por un terremoto. En particular, favoreció el área entre donde se iban a construir las centrales hidroeléctricas Las centrales eléctricas N ° 1 y N ° 2, con lo que percibió como una topografía favorable, un estrechamiento natural del cañón aguas abajo de una amplia plataforma aguas arriba que permitiría la creación de una gran zona de embalse con la mínima presa posible. [9]

Se había instalado un gran campamento para albergar a los trabajadores cerca de esta área y Mulholland utilizó su tiempo libre para familiarizarse con las características geológicas de la zona. En el área donde más tarde se ubicaría la presa, encontró que la parte media y superior de la ladera occidental consistía principalmente en un conglomerado de color rojizo y una formación de arenisca que tenía pequeñas hileras de yeso intercaladas en su interior. Debajo del conglomerado rojo, por la parte restante de la ladera occidental, cruzando el suelo del cañón y subiendo por la pared oriental, prevalecía una composición de roca drásticamente diferente. Estas áreas estaban formadas por esquisto de mica que estaba severamente laminado, con fallas cruzadas en muchas áreas e intercalado con talco. Aunque más tarde muchos geólogos discreparon sobre la ubicación exacta del área de contacto entre las dos formaciones, una opinión mayoritaria lo colocó en la línea inactiva de la falla de San Francisquito. Mulholland ordenó la excavación de túneles y pozos de exploración en la ladera del conglomerado rojo para determinar sus características. También se le realizaron pruebas de percolación de agua. Los resultados lo convencieron de que la colina sería un contrafuerte satisfactorio para una presa en caso de que surgiera la necesidad. [10]

Un aspecto sorprendente de la exploración geológica temprana se produjo más tarde cuando surgió la necesidad de una presa. Aunque Mulholland escribió sobre la naturaleza peligrosa de la cara de esquisto en el lado este del cañón en su informe anual a la Junta de Obras Públicas en 1911, [11] fue juzgado mal o ignorado por el supervisor de construcción del St. Francis Dam, Stanley Dunham. Dunham testificó, en el Coroner's Inquest, que las pruebas que había ordenado arrojaron resultados que mostraron que la roca era dura y de la misma naturaleza en toda el área que se convirtió en el estribo este. Su opinión fue que esta área era más que adecuada para la construcción de la presa. [12]

La población de Los Ángeles estaba aumentando rápidamente. En 1900, la población era de poco más de 100.000 habitantes. En 1910, se había convertido en más de tres veces ese número, 320.000, y en 1920 la cifra llegó a 576.673. [13] Este crecimiento inesperadamente rápido generó una demanda de un mayor suministro de agua. Entre 1920 y 1926, se construyeron siete embalses más pequeños y se hicieron modificaciones para elevar la altura del más grande de la época, el Bajo San Fernando, en siete pies, pero la necesidad de un embalse aún mayor era clara. Originalmente, el sitio planeado para este nuevo gran embalse debía estar en Big Tujunga Canyon, sobre la ciudad ahora conocida como Sunland, en la parte noreste del Valle de San Fernando, pero el alto valor otorgado a los ranchos y tierras privadas que serían necesarios eran, en opinión de Mulholland, un intento de asalto a la ciudad. Dejó los intentos de comprar esas tierras y, olvidándose o ignorando su anterior reconocimiento de los problemas geológicos en el sitio, [14] renovó su interés en el área que había explorado doce años antes, la tierra privada de propiedad federal y mucho menos costosa. en el Cañón de San Francisquito. [9] [15]

El proceso de relevamiento de la zona y determinación de la ubicación de la presa St. Francis comenzó en diciembre de 1922. La limpieza del sitio y la construcción comenzaron sin ninguna de las fanfarrias habituales para un proyecto municipal de esta naturaleza. El acueducto de Los Ángeles se había convertido en el blanco de frecuentes sabotajes por parte de agricultores y terratenientes enojados en el valle de Owens y la ciudad estaba ansiosa por evitar que se repitieran estas costosas y lentas reparaciones.

El St. Francis, a veces conocido como el San Francisquito, fue solo la segunda presa de concreto diseñada y construida por la Oficina de Obras y Suministros de Agua. La primera fue la presa Mulholland, casi dimensionalmente idéntica, cuya construcción había comenzado un año antes. El diseño del St. Francis fue de hecho una adaptación de la presa Mulholland con ciertos cambios que se hicieron para adaptarse a la ubicación. La mayoría de los perfiles de diseño y las cifras de cálculo de los factores de tensión para el St. Francis provienen de esta adaptación de los planes y fórmulas que se habían utilizado en la construcción de la presa Mulholland. Este trabajo fue realizado por el departamento de Ingeniería dentro de la Oficina de Obras y Abastecimiento de Agua. [16] [17]

Al describir la forma y el tipo de la presa de St. Francis, se usa la palabra curva aunque, según los estándares actuales, debido a la cantidad de curva en su radio, la presa se consideraría arqueada y, por lo tanto, tendría un diseño de arco de gravedad. No se llama así porque la ciencia de las presas de arco de gravedad aún estaba en su infancia y la comunidad de ingenieros sabía poco sobre el efecto del arco, cómo funcionaba y cómo se transmitían las cargas, aparte de que ayudó con la estabilidad y el soporte. . Como tal, la presa fue diseñada sin ninguno de los beneficios adicionales que brinda la acción del arco, lo que llevó a que su perfil se considerara conservador dado su tamaño. [18] [19]

Anualmente, al igual que la mayoría de las otras entidades de la ciudad, la Oficina de Obras y Abastecimiento de Agua y los departamentos auxiliares informaron a la Junta de Comisionados de Servicios Públicos sobre las actividades del año fiscal anterior. De estos sabemos que los estudios preliminares del área que se convirtió en el sitio de la presa, y los estudios topográficos para el embalse y la presa de St. Francis, se completaron en junio de 1923. Solicitaron que se construyera una presa a una altura de 1,825 pies ( 556 m) sobre el nivel del mar, que está a 175 pies (53 m) sobre la base del lecho del arroyo. Estos primeros cálculos para un embalse creado por la presa revelaron que tendría una capacidad de aproximadamente 30.000 acres⋅ft (37.000.000 m 3) [20] [21]

El 1 de julio de 1924, el mismo día en que Mulholland debía presentar su informe anual a la Junta de Comisionados de Servicio Público, el ingeniero de oficina W. W. Hurlbut le informó que todo el trabajo preliminar en la presa se había completado. En su informe presentado a la Junta, Mulholland escribió que la capacidad del embalse sería de 32.000 acres-pies (39.000.000 m 3). Hurlbut, quien también presentó a la Junta su informe anual, Informe del ingeniero de oficina dio una aclaración para este cambio de la estimación del año anterior. En su informe escribió que

. en el embalse de St. Francis, se limpió el sitio de la presa y se inició la zanja de cimentación. Se ha contratado todo el equipo de colocación de hormigón y se espera que el trabajo real de vertido del hormigón comience en aproximadamente noventa días. Se han completado estudios topográficos adicionales que revelan una capacidad de almacenamiento de 32,000 acres-pies a una altura de 1825 pies sobre el nivel del mar.

La construcción de la presa en sí comenzó cinco semanas después, a principios de agosto, cuando se vertió el primer hormigón. [22] [23]

En marzo de 1925, antes del informe de Mulholland a la Junta de Comisionados de Servicio Público, el ingeniero de oficina Hurlbut informó nuevamente a Mulholland sobre el progreso de la presa y el embalse de St. Francis. Dijo que el embalse ahora tendría una capacidad de 38,000 acres-pies (47,000,000 m 3) y que la altura de la presa sería de 185 pies (56 m) sobre el nivel del lecho del arroyo. Hurlbut escribió, en una explicación de estos cambios que se presentó a la Junta de Comisionados de Servicio Público, que

Estudios adicionales y cambios en los planes para este reservorio han revelado el hecho de que a una elevación de la cresta de 1835 pies sobre el nivel del mar, el reservorio tendrá una capacidad de 38,000 acres-pies. [24] [25]

Este aumento de 10 pies (3,0 m) en la altura de la presa sobre el plan original de 1923 requirió la construcción de un dique alar de 588 pies (179 m) de largo a lo largo de la parte superior de la cresta adyacente al estribo occidental para contener el depósito agrandado. [26]

Un aspecto distintivo de la presa St. Francis era su cara escalonada río abajo. Si bien la altura de cada escalón era constante de 5 pies (1,5 m), el ancho de cada escalón era exclusivo de su respectiva elevación sobre el nivel del mar. Este ancho varió entre 5,5 pies (1,7 m) cerca de la base del lecho del arroyo a 1,650 pies (500 m) y disminuyó a 1,45 pies (0,44 m) a una altura de 1,816 pies (554 m), la base de los aliviaderos y paneles verticales. . [27]

Cuando se completó el 4 de mayo de 1926, la presa frente a la escalera se elevó a una altura de 185 pies sobre el piso del cañón. Ambas caras que conducen a la cresta estaban verticales durante los últimos 23 pies (7,0 m). En la cara aguas abajo, esta sección vertical se conformó en secciones de 24 pies (7,3 m) de ancho. Una parte de estos formaba el aliviadero, que constaba de 11 paneles en total divididos en dos grupos. Cada sección del aliviadero tenía un área abierta de 18 pulgadas (46 cm) de alto y 20 pies (6,1 m) de ancho para que pasara el desbordamiento. La presa también tenía cinco tubos de salida de 30 pulgadas (76 cm) de diámetro a través de la sección central que estaban controlados por compuertas deslizantes unidas a la cara aguas arriba.

El agua comenzó a llenar el depósito el 12 de marzo de 1926. [28] Subió de manera constante y sin incidentes, aunque aparecieron varias grietas de temperatura y contracción en la presa y una pequeña cantidad de filtración comenzó a fluir por debajo de los contrafuertes. De acuerdo con el protocolo de diseño, que había sido establecido por el departamento de ingeniería durante la construcción de la presa Mulholland, no se incorporaron juntas de contracción. [29] Los incidentes más notables fueron dos grietas verticales que atravesaron la presa desde la parte superior. Uno estaba aproximadamente a cincuenta y ocho pies al oeste de las puertas de salida y otro a la misma distancia hacia el este. Mulholland, junto con su ingeniero jefe asistente y gerente general Harvey Van Norman, inspeccionaron las grietas y fugas y juzgaron que estaban dentro de las expectativas de una presa de concreto del tamaño del St. Francis.

A principios de abril, el nivel del agua alcanzó la zona de la línea inactiva Falla San Francisquito en el estribo occidental. Algunas filtraciones comenzaron casi de inmediato cuando el agua cubrió esta área. Se ordenó a los trabajadores que sellaran la fuga, pero no lo lograron del todo y el agua continuó penetrando por el frente de la presa. Se usó una tubería de dos pulgadas para recolectar esta filtración y se colocó desde la línea de falla hasta la casa del encargado de la presa, Tony Harnischfeger, que usó para fines domésticos. El agua que se acumulaba en las tuberías de drenaje debajo de la presa para aliviar la presión de elevación hidrostática también se extraía de esta manera. [30]

En abril de 1927, el nivel del embalse se llevó a menos de diez pies del aliviadero, y durante la mayor parte de mayo el nivel del agua estuvo a menos de tres pies de desbordamiento. No hubo grandes cambios en la cantidad de filtración que se recogió y, mes tras mes, la tubería fluyó aproximadamente un tercio de su capacidad. Esta fue una cantidad insignificante para una presa del tamaño del St. Francis, y sobre este tema Mulholland dijo: "De todas las presas que he construido y de todas las presas que he visto, fue la presa más seca de su tamaño que yo". alguna vez vi ". Los datos de filtración registrados durante el período 1926-1927 muestran que la presa era una estructura excepcionalmente seca. [30]

El 27 de mayo, los problemas en el valle de Owens se intensificaron una vez más con la dinamita de una gran sección del Acueducto de Los Ángeles, parte de las Guerras del Agua de California. Un segundo incidente tuvo lugar unos días después que destruyó otra gran sección. En los días que siguieron, se dinamitaron varios tramos más del acueducto, lo que provocó una interrupción completa del flujo. El depósito casi lleno detrás de la presa St. Francis era la única fuente de agua del norte y las extracciones comenzaron de inmediato. [31]

Durante este tiempo, el Departamento del Sheriff de Los Ángeles recibió una llamada telefónica anónima de que un carro lleno de hombres se dirigía desde el condado de Inyo con la intención de dinamitar la presa St. Francis y "poner a algunos oficiales en camino lo más rápido posible". " [32] [31] En cuestión de minutos, se notificó a todo el personal de las Oficinas de Energía, Luz y Obras y Suministro de Agua, ya sea que trabajara o residiera dentro del cañón. Automóviles que transportaban a decenas de oficiales de la Policía de Los Ángeles y del Departamento del Sheriff se apresuraron al área. Aunque no se materializó ninguna señal de la amenaza que provocó todo esto, durante muchos días después el cañón parecía un campamento armado. [31]

El Registro diario de elevaciones de agua de la presa St. Francis muestra que solo entre el 27 de mayo y el 30 de junio se extrajeron de 7000 a 8000 acres-pies de agua. Durante junio y julio continuó la lucha en el valle de Owens, al igual que las interrupciones en el flujo del acueducto. Esto a su vez provocó retiros continuos del embalse. [31]

A principios de agosto, la oposición a los proyectos de agua de Los Ángeles se derrumbó después de la acusación de sus líderes por malversación de fondos. Posteriormente, la ciudad patrocinó una serie de programas de reparación y mantenimiento de instalaciones de acueductos que estimularon el empleo local. [33] [34]

Una vez más, el nivel del embalse de San Francisco subió, aunque no sin incidentes. A finales de año se notó una fractura que comenzaba en el estribo occidental y corría en diagonal hacia arriba y hacia la sección central a cierta distancia. Al igual que con otros, Mulholland lo inspeccionó, consideró que era otra grieta de contracción y ordenó que se llenara con estopa de roble y se le aplicara una lechada para sellar cualquier filtración. Al mismo tiempo, apareció otra fractura en una posición correspondiente en la parte este de la presa, comenzando en la cresta cerca de la última sección del aliviadero y corriendo hacia abajo en un ángulo de sesenta y cinco pies antes de terminar en la ladera. También se selló de la misma manera. Se observó que ambas fracturas eran más anchas en su unión con los estribos de la ladera y se estrechaban a medida que formaban un ángulo hacia la parte superior de la presa. [35]

El depósito continuó aumentando de manera constante hasta principios de febrero de 1928, cuando el nivel del agua se llevó a un pie del aliviadero. Durante este tiempo, sin embargo, aparecieron varias nuevas grietas en el dique del ala y nuevas áreas de filtración comenzaron debajo de ambos estribos. [36]

Cerca de fines de febrero, comenzó una fuga notable en la base del dique lateral aproximadamente a 150 pies (46 m) al oeste de la presa principal. Estaba descargando alrededor de 0,60 pies cúbicos por segundo (4,5 galones estadounidenses o 17 litros por segundo) y Mulholland lo inspeccionó y consideró que era otra contracción o grieta de temperatura y lo dejó abierto para que drene. Durante la primera semana de marzo, se notó que la fuga se había duplicado aproximadamente. Debido en parte a un poco de erosión, Mulholland ordenó que se instalara una tubería de drenaje de concreto de ocho pulgadas (20,3 cm). La tubería conducía el agua a lo largo de la pared del dique, descargándola en el contacto del estribo oeste con la presa principal. [37]

Esto le dio a la ladera una apariencia muy saturada, y el agua que fluía por los escalones de la presa donde colindaba con la colina causó alarma entre los residentes del cañón y otras personas que viajaban por la carretera a 700 pies (210 m) hacia el este, como a esa distancia. parecía que el agua venía del contrafuerte. El 7 de marzo de 1928, el depósito estaba a tres pulgadas por debajo de la cresta del aliviadero y Mulholland ordenó que no se vierte más agua al St. Francis. [38]

En la mañana del 12 de marzo, mientras realizaba su inspección habitual de la presa, el encargado de la presa descubrió una nueva fuga en el estribo oeste. Preocupado no solo porque habían aparecido otras fugas en esta misma área en el pasado, sino más porque el color fangoso de la escorrentía que observó podría indicar que el agua estaba erosionando los cimientos de la presa, alertó de inmediato a Mulholland. Después de llegar, tanto Mulholland como Van Norman comenzaron a inspeccionar el área de la fuga. Van Norman encontró la fuente y, siguiendo la escorrentía, determinó que la apariencia fangosa del agua no se debía a la fuga en sí, sino que provenía de donde el agua entró en contacto con el suelo suelto de una carretera de acceso recién cortada. La fuga estaba descargando de 2 a 3 pies cúbicos (15 a 22 galones estadounidenses, o 57 a 85 litros) por segundo de agua por su aproximación. Ciertamente, su preocupación aumentó no solo dada su ubicación, sino más aún porque, en ocasiones, el volumen que se descargaba era inconsistente, testificaron más tarde en la investigación del forense. Dos veces mientras miraban, ambos hombres notaron una aceleración o aumento del flujo. [39] [40] Mulholland consideró que se necesitaban algunas medidas correctivas, aunque esto podría hacerse en algún momento en el futuro. [41]

Durante las siguientes dos horas, Mulholland, Van Norman y Harnischfeger inspeccionaron la presa y varias fugas y filtraciones, sin encontrar nada fuera de lo común o de preocupación por una presa grande. Con Mulholland y Van Norman convencidos de que la nueva fuga no era peligrosa y que la presa estaba a salvo, regresaron a Los Ángeles. [41] [42]

Dos minutos y medio antes de la medianoche del 12 de marzo de 1928, la presa de St. Francis fracasó catastróficamente.

No hubo testigos presenciales sobrevivientes del colapso, pero al menos cinco personas pasaron la presa menos de una hora antes sin notar nada inusual. El último, [43] [44] Ace Hopewell, un carpintero de Powerhouse No. 1, pasó en su motocicleta frente a la presa unos diez minutos antes de la medianoche. Testificó en la investigación forense que había pasado por la central eléctrica número 2 sin ver nada allí o en la presa que le preocupara. Dijo que aproximadamente a una milla y media (2.4 km) río arriba escuchó por encima del ruido del motor de su motocicleta, un estruendo muy parecido al sonido de "rocas rodando en la colina". Se detuvo y se bajó, dejando el motor al ralentí, y se fumó un cigarrillo mientras revisaba la ladera sobre él. El estruendo que había llamado su atención antes había comenzado a desvanecerse detrás de él. Asumiendo que podría haber sido un deslizamiento de tierra, ya que eran comunes en el área, y satisfecho de que no corría peligro, continuó. En la Oficina de Energía y Luz en ambas estaciones receptoras en Los Ángeles y en Obras y Suministro de Agua en la Central Eléctrica No. 1, hubo una fuerte caída de voltaje a las 11:57:30 p.m. [45] Simultáneamente, explotó un transformador en la subestación Saugus del sur de California Edison, una situación que los investigadores determinaron más tarde que fue causada por cables en la ladera occidental del cañón de San Francisquito a unos noventa pies por encima del cortocircuito del estribo este de la presa. [46] [27]

Dada la altura conocida de la ola de inundación, y que dentro de los setenta minutos o menos después del colapso el depósito estaba prácticamente vacío, la falla debe haber sido repentina y completa. Segundos después de que comenzara, poco de lo que había sido la presa permaneció en pie, aparte de la sección central y la pared del ala. La presa principal, desde el oeste de la sección central hasta el estribo del muro del ala en la cima de la ladera, se rompió en varios pedazos grandes y numerosos pedazos más pequeños. Todos estos fueron arrastrados río abajo cuando 12,4 mil millones de galones (47 millones de m³) de agua comenzaron a descender por el Cañón de San Francisquito. La pieza más grande, con un peso de aproximadamente 10,000 toneladas (9,000 toneladas métricas) se encontró aproximadamente a tres cuartos de milla (1.2 km) debajo del sitio de la presa. [47]

De manera similar, la parte de la presa al este de la sección central también se había roto en varios pedazos más grandes y más pequeños. A diferencia del lado occidental, la mayoría de estos terminaron cerca de la base de la sección de pie. Los fragmentos más grandes cayeron a lo largo de la parte inferior de la sección en pie, y se posaron parcialmente en su cara aguas arriba. Inicialmente, las dos secciones restantes de la presa permanecieron en posición vertical. A medida que el embalse descendía, el agua socavaba la parte este ya socavada, que se retorcía y caía hacia atrás hacia la ladera este, dividiéndose en tres secciones. [47]

Es muy probable que el encargado de la presa y su familia estuvieran entre las primeras víctimas atrapadas en la ola de inundación de 43 m (140 pies) de altura, que barrió su cabaña a unos 400 m (un cuarto de milla) río abajo de la presa. El cuerpo de una mujer que vivía con la familia fue encontrado completamente vestido y encajado entre dos bloques de concreto cerca de la base de la presa. Esto llevó a la sugerencia de que ella y el encargado de la represa podrían haber estado inspeccionando la estructura inmediatamente antes de su falla. No se encontraron los cuerpos de él ni de su hijo de seis años. [48]

Cinco minutos después del colapso, la ola de inundación de 120 pies de altura (37 m) había viajado una milla y media (2.4 km) a una velocidad promedio de 18 millas por hora (29 km / h), destruyendo el pesado Central eléctrica de hormigón N ° 2 allí y se cobró la vida de 64 de los 67 trabajadores y sus familias que vivían cerca. Esto cortó el suministro eléctrico a gran parte de Los Ángeles y el Valle de San Fernando. Se restauró rápidamente a través de líneas de unión con Southern California Edison Company, pero cuando el agua de la inundación ingresó al lecho del río Santa Clara, se desbordó en las orillas del río, inundando partes de las actuales Valencia y Newhall. Aproximadamente a las 12:40 a.m., las dos líneas principales de Southern California Edison hacia la ciudad fueron destruidas por las inundaciones, volviendo a oscurecer las áreas que habían perdido energía anteriormente y extendiendo la interrupción a otras áreas atendidas por Southern California Edison. No obstante, la energía de la mayoría de las áreas no inundadas se restauró con energía de la planta generadora de electricidad a vapor de Edison en Long Beach. [49]

Cerca de la 1:00 a.m. la masa de agua, luego 55 pies (17 m) de altura, [50] siguió el lecho del río hacia el oeste y demolió la subestación Saugus de Edison, cortando la energía a todo el valle del río Santa Clara y partes de Ventura y Oxnard. Al menos cuatro millas de la principal carretera norte-sur del estado estaban bajo el agua y la ciudad de Castaic Junction estaba siendo arrasada. [51]

La inundación entró en el valle de Santa Clarita a 19 km / h (12 mph). Aproximadamente cinco millas río abajo, cerca de la línea del condado de Ventura-Los Ángeles, un campamento de construcción temporal que la Compañía Edison había establecido para su tripulación de 150 hombres en las llanuras de la orilla del río fue atacado. En la confusión, el personal de Edison no pudo emitir una advertencia y 84 trabajadores murieron. [52]

Poco antes de la 1:30 a.m., un operador telefónico del Valle del Río Santa Clara se enteró por la Compañía de Teléfonos de Larga Distancia del Pacífico que la presa había fallado. Llamó a un oficial de la Patrulla de Caminos de California y luego comenzó a llamar a las casas de las personas en peligro. El oficial de CHP fue de puerta en puerta advirtiendo a los residentes sobre la inminente inundación. Al mismo tiempo, un alguacil subió por el valle del río, hacia la inundación, con su sirena a todo volumen, hasta que tuvo que detenerse en Fillmore. [44]

La inundación dañó gravemente las ciudades de Fillmore, Bardsdale y Santa Paula, antes de vaciar tanto a las víctimas como a los escombros en el Océano Pacífico a 54 millas (87 km) río abajo al sur de Ventura en lo que ahora es el campo petrolífero West Montalvo alrededor de las 5:30 am. en cuyo punto la ola tenía casi dos millas (3 km) de ancho y todavía viajaba a 6 mph (9,7 km / h).

Los periódicos de todo el país publicaron informes sobre el desastre. La portada del Los Angeles Times Corrió cuatro pisos, incluidas fotografías aéreas de la represa derrumbada y la ciudad de Santa Paula. Se creó un Times Flood Relief Fund para recibir donaciones, reflejado en esfuerzos similares de otras publicaciones. [ cita necesaria ] En un comunicado, Mulholland dijo: "No me atrevería en este momento a expresar una opinión positiva sobre la causa del desastre de la presa St. Francis. El Sr. Van Norman y yo llegamos al lugar de la ruptura alrededor de las 2:30 am esta mañana. Vimos de inmediato que la presa estaba completamente derrumbada y que el torrente de agua del embalse había dejado un terrible historial de muerte y destrucción en el valle de abajo ". [53] Mulholland declaró que parecía que había habido un movimiento importante en las colinas que forman el contrafuerte occidental de la presa, y agregó que tres eminentes geólogos, Robert T. Hill, CF Tolman y DW Murphy, habían sido contratados por la Junta de Agua. y Comisionados de Energía para determinar si esta fue la causa. Se observó que no se habían reportado temblores en las estaciones de sismógrafos, descartando un terremoto como la causa de la rotura. [ cita necesaria ]

Hubo al menos una docena de investigaciones separadas sobre el colapso. Con una velocidad sin precedentes, ocho de ellos habían comenzado el fin de semana posterior al colapso. Casi todos estos involucraron paneles de investigación de destacados ingenieros y geólogos. Los más notables de estos grupos y comités fueron los patrocinados por el gobernador de California CC Young, encabezado por AJ Wiley, el renombrado ingeniero de presas y consultor de la Junta de la Presa de Boulder (Hoover) de la Oficina de Recuperación de EE. UU., El Consejo de la Ciudad de Los Ángeles, que fue presidido por el Jefe del Servicio de Recuperación, Elwood Mead, el forense del condado de Los Ángeles, Frank Nance y el fiscal de distrito del condado de Los Ángeles, Asa Keyes. Otros fueron convocados: los Comisionados de Agua y Energía comenzaron su propia investigación, al igual que la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles que contrató a J. B. Lippincott. La Asociación Protectora del Río Santa Clara empleó al geólogo y profesor emérito de la Universidad de Stanford, Dr. Bailey Willis, y al eminente ingeniero civil de San Francisco y ex presidente de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles, Carl E. Grunsky. Hubo otros, como la comisión de ferrocarriles y varias entidades políticas que solo enviaron investigadores o representantes. [54]

Aunque no fueron unánimes en todos los puntos, la mayoría de las comisiones llegaron rápidamente a sus respectivas conclusiones. La comisión del gobernador se reunió el 19 de marzo y presentó su informe de 79 páginas al gobernador el 24 de marzo, cinco días después, y solo once días después de la inundación de la madrugada del 13 de marzo. Si bien este pudo haber sido tiempo suficiente para responder lo que se les había ordenado determinar, se les había privado del testimonio jurado en la investigación forense que estaba programada para ser convocada el 21 de marzo, la única investigación que tomó en consideración factores distintos a la geología y Ingenieria. [55]

La necesidad de respuestas casi inmediatas era comprensible, ya que tenía sus raíces en el proyecto de ley Swing-Johnson en el Congreso. Este proyecto de ley, que se había presentado por primera vez en 1922 y no se votó en tres Congresos sucesivos, estaba nuevamente ante el Congreso en ese momento. Este proyecto de ley finalmente proporcionó los fondos para la construcción de la presa Hoover. Tanto los partidarios como los líderes responsables se dieron cuenta del peligro en el que se encontraba el proyecto de ley. Aunque se necesitaban el agua y la electricidad del proyecto, la idea de la construcción de una presa tan masiva de diseño similar, que crearía un depósito setecientas veces más grande que el St. Francis, no sentó bien a muchos a la luz de la situación. desastre reciente y la devastación. [56] El proyecto de ley fue aprobado por el Congreso y promulgado por el presidente Coolidge el 21 de diciembre de 1928. [57] [58]

La comisión del gobernador fue la primera en publicar sus hallazgos, titulada Informe de la Comisión designada por el gobernador C. C. Young para investigar las causas que llevaron a la falla de la presa St. Francis cerca de Saugus, California. El informe se convirtió en el análisis más ampliamente distribuido. Junto con la mayoría de los otros investigadores, percibieron la nueva filtración como la clave para comprender el colapso, aunque la comisión creía que "los cimientos debajo de toda la presa dejaban mucho que desear". El informe decía: "Con tal formación, la falla final de esta presa era inevitable, a menos que se pudiera haber impedido que el agua llegara a los cimientos. Las galerías de inspección, las lechadas a presión, los pozos de drenaje y los muros de corte profundos se utilizan comúnmente para prevenir o eliminar la percolación, pero es improbable que alguno o todos estos dispositivos hubieran sido adecuadamente efectivos, aunque habrían mejorado las condiciones y pospuesto la falla final ". [59] Colocaron la causa del fallo en la ladera occidental. "El extremo oeste", afirmó la comisión, "se fundó sobre un conglomerado rojizo que, incluso cuando estaba seco, tenía una resistencia decididamente inferior y que, cuando estaba húmedo, se volvió tan blando que la mayor parte perdió casi todas las características de la roca". El ablandamiento del "conglomerado rojizo" socavó el lado oeste. "El torrente de agua liberado por la falla del extremo oeste causó una fuerte erosión contra la pared del cañón del este y causó la falla de esa parte de la estructura". Luego, "siguió rápidamente. El colapso de grandes secciones de la presa". [60]

El comité designado por el Ayuntamiento de Los Ángeles, en su mayor parte coincidió en atribuir el colapso a "cimientos defectuosos", y escribió: "La forma de falla fue que la primera fuga, sin embargo, comenzó, comenzó bajo el concreto en esa parte de la presa que se encontraba en el conglomerado rojo, esta fuga aumentó de volumen al eliminar el material de cimentación ya muy ablandado por el agua infiltrada del embalse que eliminó el soporte de la presa en este punto y dado que no se pudo producir ninguna acción de arco debido a la cediendo el contrafuerte del conglomerado, hizo inevitable la rotura de la presa ". Asimismo, concluyeron que la falla probablemente siguió un patrón similar al propuesto por la comisión del gobernador, aunque reconocieron que "la secuencia de la falla es incierta". [61]

El comité finalizó su informe con ". Habiendo examinado todas las pruebas que ha podido obtener hasta la fecha informa sus conclusiones de la siguiente manera:


Los peores desastres de puentes de la historia

Puente de Angers

El Puente Angers, también conocido como Puente Basse-Chaîne, era un puente colgante construido sobre el río Maine ubicado en Angers, Francia. El puente fue diseñado por Joseph Charley y Bordilion y fue construido entre 1836 y 1839. El puente se derrumbó el 16 de abril de 1850 cuando una tropa de soldados franceses marchaba a través. El puente derrumbado se cobró la vida de 226 personas. El puente se extendía más de 335 pies con dos cables de alambre que llevaban una plataforma de 24 pies de ancho y torres que estaban hechas de columnas de hierro fundido de 17,9 pies de alto.

Puente ferroviario de Veligonda

El puente ferroviario de Veligonda se derrumbó el 29 de octubre de 2005 cerca de la ciudad de Veligonda, India, cuando un pequeño puente ferroviario fue arrasado por inundaciones repentinas. El tren nocturno estaba lleno de pasajeros que visitaban a sus familias para las vacaciones de Diwali. La vía férrea fue barrida cuando se rompió un enorme tanque de riego, lo que provocó inundaciones en las vías férreas. El tren descarriló en la sección rota, cobrando la vida de 114 pasajeros e hiriendo a más de 200. El área había estado experimentando fuertes lluvias antes del accidente, por lo que algunas carreteras fueron destruidas, lo que obstaculizó profundamente los intentos de rescate.

Puente Point Ellice

El desastre del puente Point Ellice ocurrió el 26 de mayo de 1896 en Victoria, Columbia Británica, cuando un tranvía con 143 turistas se estrelló en Point Ellice y colapsó en el puerto superior. Los 143 pasajeros se dirigían a asistir a las celebraciones del cumpleaños de la reina Victoria cuando ocurrió el accidente que cobró la vida de 55 hombres, mujeres y niños. El accidente fue marcado como uno de los peores desastres de tránsito en la Columbia Británica. Sin embargo, solo los pasajeros del lado izquierdo del tranvía pudieron escapar de la muerte. El operador del tranvía fue encontrado culpable el 12 de junio de 1896 debido a la irresponsabilidad ya que el tranvía estaba cargado con un peso más pesado que el que podía soportar el puente. El Ayuntamiento de Victoria también fue declarado culpable por negligencia, ya que el puente tampoco estaba bien mantenido y los límites de seguridad no se observaron adecuadamente. También se descubrió que el diseño y la construcción del puente eran deficientes, lo que influyó en el desastre.

Puente ferroviario del río Whangaehu

El desastre de Tangiwai ocurrió el 24 de diciembre de 1953 exactamente a las 22:21 horas cuando el puente del río Whangaehu se derrumbó al estrellarse un tren expreso de pasajeros en Tangiwai, Nueva Zelanda, que se dirigía a Auckland desde Wellington cuando ocurrió el desastre. El tren y el primero de sus seis vagones se estrellaron contra el río y se cobraron la vida de 151 pasajeros. El desastre fue causado por el colapso de la presa Tephra que estaba frenando el lago del cráter del monte Ruapehu, que estalló destruyendo los muelles en el puente Tangiwai justo un momento antes de que el tren llegara al puente. El desastre de Tangiwai es uno de los peores accidentes ferroviarios que jamás haya ocurrido en Nueva Zelanda.


Advertencia de agua: la amenaza inminente de las represas envejecidas del mundo

Decenas de miles de grandes represas en todo el mundo están llegando al final de su vida útil esperada, lo que lleva a un aumento dramático de fallas y colapsos, según un nuevo estudio de la ONU. Estas estructuras en deterioro representan una seria amenaza para cientos de millones de personas que viven río abajo.

¿Quién querría vivir río abajo de la presa Mullaperiyar de 125 años, ubicada en una zona sísmica de las montañas de Ghats occidentales en India? La reliquia de 176 pies de altura de la ingeniería imperial británica se agrietó durante terremotos menores en 1979 y 2011. Según un estudio de 2009 realizado por ingenieros sísmicos del Instituto de Tecnología de la India, es posible que no resista un fuerte terremoto de más de 6,5 en la escala de Richter.

Tres millones de personas viven río abajo de la presa. Pero sus demandas para que se vacíe se ven obstaculizadas por un caso legal de larga duración en la Corte Suprema de la nación entre Kerala, el estado amenazado, y Tamil Nadu, el estado río arriba que opera la presa para obtener agua de riego y energía hidroeléctrica.

¿O qué tal vivir debajo de la presa de Kariba, construida por los británicos en el río Zambezi en el sur de África hace 62 años? En aquel entonces, se la consideraba el equivalente africano de la presa Hoover. Pero en 2015, los ingenieros descubrieron que el agua liberada a través de sus compuertas había abierto un agujero de más de 260 pies de profundidad en el lecho del río, causando grietas y amenazando con derribar la presa de concreto, que tiene 420 pies de altura y retiene el lago artificial más grande del mundo.

Aguas abajo hay unos 3,5 millones de personas, así como otra presa gigante, la Cahora Bassa en Mozambique, que los ingenieros temen que probablemente se rompa si es golpeada por las inundaciones de una falla de Kariba.A pesar de la urgencia, el trabajo de reparación de $ 300 millones no se terminará hasta 2023 como muy pronto.

Ambas presas ejemplifican la combinación potencialmente peligrosa de deterioro estructural, aumento del riesgo e inercia burocrática destacada en un nuevo estudio pionero sobre los crecientes riesgos de las presas envejecidas en el mundo, publicado en enero por la Universidad de las Naciones Unidas (UNU), la rama académica y de investigación. de la ONU. Advierte que un legado creciente de represas que se desmoronan más allá de su vida útil está causando un aumento dramático en las fallas de represas, fugas y descargas de agua de emergencia que amenazan a cientos de millones de personas que viven río abajo. Mientras tanto, los inspectores de seguridad no pueden seguir el ritmo de la carga de trabajo.

El siglo XX fue una época de auge para los constructores de represas. El pico, particularmente en Asia, fue desde mediados de la década de 1950 hasta mediados de la década de 1980, cuando las represas estaban de moda para generar energía hidroeléctrica y almacenar agua para regar los cultivos y mantener el flujo de los grifos, así como para suavizar el flujo de los ríos para evitar inundaciones y mejorar navegación.

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Después de un largo boom, un futuro incierto para los grandes proyectos de represas. Lee mas.

Pero el boom se acabó. "Hace unas décadas, se construían mil grandes presas cada año, ahora se han reducido a un centenar", dijo el coautor del informe Vladimir Smakhtin del Instituto de Agua, Medio Ambiente y Salud de la UNU en Hamilton, Canadá. Yale Environment 360. La mayoría de los sitios buscados por los ingenieros de represas, como en los valles estrechos, han sido taponados. Las represas ahora bloquean la mayoría de los ríos del mundo y pueden almacenar el equivalente a una sexta parte de su caudal anual total. Mientras tanto, las preocupaciones ambientales y sociales sobre la inundación de tierras y la destrucción de los ecosistemas fluviales han aumentado, y existen muchas alternativas para generar energía con bajas emisiones de carbono, dice Smakhtin.

Un helicóptero arroja sacos de arena sobre la presa Toddbrook de 188 años en Inglaterra después de que el colapso de un aliviadero obligó a una ciudad cercana a evacuar en 2019. Leon Neal / Getty Images

Por tanto, el stock mundial de grandes presas, definidas como las de más de 15 metros (49 pies), está envejeciendo rápidamente. El Banco Mundial estimó el año pasado que ya hay 19.000 grandes represas con más de 50 años de antigüedad, lo que, según el estudio de la UNU, es la vida útil típica antes de que necesite reparaciones importantes o remoción.

Gran Bretaña y Japón tienen las presas más antiguas, con un promedio de 106 y 111 años respectivamente. Las represas estadounidenses tienen un promedio de 65 años. Pero China e India, los epicentros de la locura por la construcción de represas de mediados del siglo XX, no se quedan atrás, con edades promedio de sus 28.000 grandes represas ahora de 46 y 42 años respectivamente. “Para el 2050, la mayor parte de la humanidad vivirá aguas abajo de las grandes represas construidas en el siglo XX” que tienen “un riesgo cada vez mayor de fallar”, dice el informe de la UNU.

Este legado floreciente de presas envejecidas plantea riesgos de seguridad cada vez mayores, ya que sus estructuras se vuelven más frágiles y el cambio climático aumenta las tensiones sobre ellas al aumentar los caudales extremos de los ríos, dice Smakhtin. El informe encuentra un fuerte aumento en la tasa de fallas de represas desde 2005. No hay una base de datos global, dice la coautora Duminda Perera, también de UNU. Pero encontró informes de más de 170 fallas entre 2015 y 2019, mientras que antes de 2005 el promedio estaba por debajo de cuatro por año.

Apenas el mes pasado, la presa Kandesha de Zambia, construida en la década de 1950, colapsó debido a las fuertes lluvias, desplazando a miles de personas. En junio pasado, una presa de riego de 55 años en la región china de Guangxi cedió, luego de que su muro de 492 pies fuera inundado por fuertes lluvias. Un mes antes, dos antiguas represas en Michigan colapsaron durante las fuertes lluvias: la represa Edenville de 96 años en el río Tittabawassee desató una inundación que demolió la represa Sanford de 94 años río abajo.

En agosto de 2019, una de las represas más antiguas de Gran Bretaña estuvo a punto de fracasar. Alrededor de 1.500 habitantes de la ciudad de Whaley Bridge recibieron la orden de abandonar sus hogares después de que el aliviadero de la inundación en la presa Toddbrook de 188 años, construida para suministrar agua a un canal, colapsara con fuertes lluvias y derramara agua que comenzó a devorar la presa en sí, lo que generó temores de que la estructura colapsara y envolviera la ciudad.

En 2017, un aliviadero se derrumbó en la presa Oroville de 50 años en las estribaciones de Sierra Nevada de California. Provocó la evacuación de alrededor de 180.000 personas. La presa de 770 pies es la más alta de los EE. UU. Y, después de las reparaciones del aliviadero, sigue siendo fundamental para el suministro de agua del estado.

Los ingenieros de represas dicen que las mayores amenazas para las próximas décadas probablemente se encuentren en China e India. Ambos países han sufrido en el pasado fallas de represas que causaron la muerte de decenas de miles. En 1979, la desintegración de la presa Machchhu en Gujarat, India, durante una inundación, mató a unas 25.000 personas.

Cuatro años antes, la presa de Banqiao en Henan, China, estalló, enviando una ola de agua de 7 millas de ancho y 20 pies de alto río abajo a 30 millas por hora. Se calcula que mató a unas 26.000 personas directamente, incluida toda la población de la ciudad de Daowencheng. Hasta 170.000 más murieron durante la hambruna y las epidemias subsiguientes. El desastre ha sido calificado como la falla estructural más mortal de la historia. Se mantuvo en secreto de estado durante muchos años.

El agua se libera de la presa Sanmenxia en la provincia de Henan, China en 2019 para evitar que la presa se desborde. Sun Meng / VCG a través de Getty Images

Ambos desastres involucraron represas jóvenes, de 20 y 23 años respectivamente. Aún así, su desaparición sugiere que puede haber muchas más bombas de tiempo de esa época.

China tiene alrededor de 24.000 grandes represas. Muchos datan de los días de la Revolución Cultural, cuando la ideología maoísta triunfó sobre la destreza de la ingeniería en la carrera hacia el desarrollo económico. Un tercio de las represas del país se consideró "de alto riesgo debido a la obsolescencia estructural y / o la falta de mantenimiento adecuado", según un análisis de 2011 de Meng Yang, ahora de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong.

En India, el director de la Comisión Central del Agua, Jade Harsha, advirtió en 2019 que el país tendría más de 4.000 grandes presas por encima de los 50 años para 2050. Más de 600 ya tienen medio siglo. Las presas que el primer primer ministro de la India, Jawaharlal Nehru, llamó en 1954 "los templos de la India, donde yo adoro", ahora son edificios envejecidos cuya seguridad Harsha ahora ve como "puntos ciegos en las políticas de agua de la India".

El Banco Mundial está de acuerdo. En diciembre pasado, anunció un préstamo de 250 millones de dólares a la India para un proyecto en curso para "fortalecer la seguridad de las represas", con mejores inspecciones y gestión de las grandes represas del país, que retienen 240 millones de acres-pies de agua, comenzando con 120 de los flota de represas envejecida del país.

Martin Wieland, presidente del comité sobre aspectos sísmicos del diseño de presas en la Comisión Internacional de Grandes Presas con sede en París, el principal organismo de profesionales de presas, dijo Yale e360 que “muchas represas podrían durar mucho más de 50 o 100 años si están bien diseñadas, bien construidas y bien mantenidas y monitoreadas. La presa de hormigón más antigua de Europa, la presa Maigrauge [en Suiza] se completó en 1872 y se espera que alcance los 200 años ". Pero, dijo, "la seguridad de una presa puede deteriorarse muy rápidamente". Sugirió que una gran parte del riesgo creciente era "no el envejecimiento, sino el aumento en el número de personas en la fase final".

Las presas están hechas principalmente de tierra, mampostería u hormigón. Pueden fallar debido al concreto en descomposición, grietas, filtraciones, fisuras ocultas en las rocas circundantes o pandeo por su propio peso. Pueden sufrir fallas en el revestimiento, terremotos, sabotajes o ser arrastrados cuando las inundaciones rompen sus crestas. Las inspecciones periódicas son vitales, dice Wieland.

Pero existe una creciente preocupación en todo el mundo por la falta de inspectores capaces de evaluar el riesgo de las presas envejecidas, lo que genera retrasos en las inspecciones y peligros que se pasan por alto. Una investigación después de la falla de la presa de Oroville en los Estados Unidos encontró que las inspecciones pasadas no habían detectado fallas estructurales. Como dice Wieland: "No todo es visible o medible".

Muchas presas antiguas ahora están siendo abandonadas a medida que sus embalses se llenan de sedimentos arrojados por los ríos que tapan. Un estudio internacional en 2014 dirigido por G. Mathias Kondolf de la Universidad de California, Berkeley, estimó que más de una cuarta parte del flujo total de sedimentos de los ríos del mundo está atrapado detrás de presas.

En el río Amarillo en China, el río más limoso del mundo, la presa Sanmenxia se llenó en solo dos años. Los embalses de India están perdiendo casi 1,6 millones de acres-pies de capacidad de almacenamiento de agua cada año debido a la acumulación de sedimentos, según los funcionarios.

La acumulación de sedimentos hace que las presas sean menos útiles, pero a veces también las hace más peligrosas. Esto se debe a que con menos espacio de embalse, las presas corren un mayor riesgo de ser abrumadas durante las fuertes lluvias. Para salvar sus estructuras, es más probable que los operadores realicen descargas de emergencia abruptas por aliviaderos en el punto álgido de las inundaciones.

Después de que el huracán Mitch azotara Centroamérica en 1998, varios cientos de personas murieron en sus camas en la capital hondureña de Tegucigalpa cuando un "muro de agua" atravesó las comunidades pobres de la ribera de la ciudad. Los investigadores del Servicio Geológico de EE. UU. Concluyeron que el "muro" apareció cuando los operadores de las dos represas principales de la ciudad realizaron descargas de emergencia en el punto álgido de la inundación. Las dos presas se construyeron solo en la década de 1970, pero habían perdido gran parte de su capacidad de sedimentación.

Los trabajadores evalúan los daños tras el colapso de un aliviadero en la presa Oroville de 50 años en California en 2017. Florence Low / Departamento de Recursos Hídricos de California

Mientras tanto, el cambio climático, que está provocando inundaciones más extremas en muchos lugares, y las presas envejecidas amenazan con ser una combinación letal. "Las presas antiguas se diseñaron y construyeron sobre la base de registros hidrológicos en una era anterior al cambio climático", dice Smakhtin. "Ahora las cosas son diferentes y esto es preocupante".

¿Lo que debe hacerse? Algunas presas envejecidas siguen siendo seguras, pero todas requerirán una inspección mucho más rigurosa a medida que envejecen, dicen los expertos, a menudo seguidas de costosas reparaciones. Muchos más deberán ser rediseñados para hacer frente a caudales de ríos extremos diferentes a los previstos cuando se construyeron por primera vez.

Pero el informe de la UNU apunta a un legado creciente de represas que dejan de servir para muchos propósitos, ya sea debido a la sedimentación o porque hay fuentes alternativas de electricidad, y se retienen principalmente porque eliminarlas es costoso y técnicamente difícil. Esto es tanto una amenaza para la seguridad como una tragedia para los ecosistemas fluviales que podrían restaurarse con su remoción.

Estados Unidos es el líder mundial en desmantelamiento de presas, con más de mil removidas en los últimos 30 años. Pero aun así, sus presas removidas hasta la fecha han sido en su mayoría pequeñas, generalmente de menos de 16 pies de altura. Una excepción fue la presa Glines Canyon de 87 años en Olympic Park, Washington, removida en 2014. Con 210 pies, la presa fue la más grande jamás derribada. La tarea tardó dos décadas en planificarse y ejecutarse. Pero es probable que se necesiten miles de extracciones de este tipo para evitar un aumento de los desastres de represas, dice Smakhtin.

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“Algunas represas son tan grandes que es difícil imaginar cómo abordar el problema”, dice. “Mira la presa de Kariba. Es absolutamente enorme y, a mediados de siglo, cumplirá cien años. Con suerte, para entonces habrá tecnología para desmantelarlo. Pero ahora mismo no sabemos cómo hacerlo ".


Los 15 peores desastres de represas de la historia

La civilización humana ha progresado mucho en todos los campos científicos durante su viaje desde la Edad de Piedra hasta la era científica. Sin embargo, con todos sus logros, la humanidad está lejos de ser infalible. Las presas son creadas por ingenieros de gran talento que afirman que estos edificios están construidos para permanecer en los siglos venideros. Sin embargo, una y otra vez las represas se han derrumbado y algunas de ellas han provocado grandes desastres. Aquí hay una lista de 15 de los peores desastres de represas del mundo:

15. Desastre de la presa Kelly Barnes - Estados Unidos (1977)

La presa Kelly Barnes estaba ubicada en el condado de Stephens, Georgia. Fue diseñado específicamente para servir como depósito para la producción de energía hidroeléctrica. La presa se modificó muchas veces según los requisitos, pero nunca se declaró que se encontraba en el estado más seguro posible. El 6 de noviembre de 1977, después de una serie de fuertes lluvias e inundaciones, la presa falló.

Se creía que los muros eran fuertes, pero la lluvia los afectó gravemente, por lo que se liberaron unos 777090 m 3 de agua que recorrió varios kilómetros y causó inmensos daños estructurales.

14. Desastre de la presa de Lower Otay - Estados Unidos (1916)

La presa Lower Otay construida en el río Otay está situada en el condado de San Diego, California, Estados Unidos. Su propósito era servir como un gran depósito de agua.

En enero de 1916, después de que una fuerte lluvia azotara la región sur de California, la presa se llenó y comenzó a liberar agua. Desafortunadamente, no se tomaron las medidas de rescate adecuadas y el embalse se vació causando grandes daños en las áreas cercanas.

13. Destrucción de la presa Edersee - Alemania (1943)

La presa de Edersee se construyó sobre el río Eder en el norte de Hesse, Alemania. La presa se completó en 1914 con el propósito de satisfacer las necesidades de energía eléctrica de la zona.

La presa funcionó bien hasta el 17 de mayo de 1943, cuando fue bombardeada por los bombarderos británicos de Lancaster debido a la Segunda Guerra Mundial. Las bombas destruyeron por completo la estructura de la presa y en cuestión de minutos todo el embalse quedó vacío. El agua que voló por las áreas cercanas causó importantes daños estructurales.

12. Falla de la presa de Shakidor - Pakistán (2005)

La presa Shakidor se construyó en 2003 cerca de Pasni, provincia de Baluchistán, Pakistán. Era una presa de pequeña escala y fue construida para proporcionar agua para riego.

Debido a las lluvias excesivas y las inundaciones de febrero de 2005 en la región, la presa se derrumbó y liberó una gran cantidad de agua, y se llevó una gran cantidad de áreas cercanas directamente al Mar Arábigo.

11. La inundación de Buffalo Creek - Estados Unidos (1972)

En 1972, Pittston Coal Company construyó una pequeña presa para el almacenamiento del depósito de lechada de carbón. Estaba ubicado en la ladera de una colina en Logan Country, West Virginia, EE. UU. Los constructores definieron el estado de la presa como satisfactorio y se creyó que estaba en condiciones de almacenar una gran cantidad de residuos de carbón.

El 26 de febrero de 1972, la presa se derrumbó inesperadamente y un total de 500000 m 3 de lechada de carbón destruyó completamente los alrededores. Las 16 aldeas mineras de carbón en Buffalo Creek Hollow se vieron afectadas por las olas de 30 pies de altura de aguas negras negras.

10. Colapso de la presa del río Mill - Estados Unidos (1874)

La presa de Mill River se construyó en Mill River en Williamsburg, Massachusetts, Estados Unidos. La parte constructora de la presa pasó por severos desafíos para construir la presa. Se negaron muchos cambios importantes en el diseño de la presa debido a una financiación inadecuada y, por lo tanto, los ingenieros creían que la presa no se mantendría por mucho tiempo. Sin embargo, no se tomó ninguna medida.

En mayo de 1874, mientras el depósito de agua estaba lleno, la presa falló y se liberaron instantáneamente 600 millones de galones de agua, lo que destruyó por completo cuatro pueblos cercanos.

9. Falla de la presa de Gleno - Italia (1923)

La presa de Gleno estaba situada en el Valle di Scalve en la provincia norteña de Bérgamo, Italia. Inicialmente se planeó que la presa fuera una presa de gravedad, pero luego, debido a problemas financieros, se hizo como una presa de arcos múltiples. Debido a las deficientes metodologías de construcción, los arcos eran bastante más débiles de lo que deberían haber sido.

También se creía que los cimientos de la presa estaban hechos del mismo material débil, pero no se hizo nada para fortalecerlo.

El 1 de diciembre de 1923, la presa se agrietó derramando más de 4,5 millones de m 3 de agua en las áreas circundantes que fueron completamente erradicadas del mapa, todo por falta de juicio y falta de fondos adecuados.

8. Desastre de la presa de Malpasset - Francia (1959)

La presa de Malpasset se construyó en el río Reyran ubicado en la Riviera francesa en la parte sur de Francia. En 1959, se escucharon algunos crujidos cerca de la pared de la presa, pero debido a la incapacidad técnica, no pudieron ser analizados adecuadamente.

El 2 de diciembre de 1959, se rompió la presa y todo el muro se derrumbó en pedazos. Olas de más de 40 metros comenzaron a fluir a través de las áreas cercanas causando graves muertes y daños estructurales.

7. Colapso de la presa Mina Plakalnitsa - Bulgaria (1966)

La presa Mina Plakalnitsa estaba situada en Vratsa, Bulgaria. El propósito de su fabricación era controlar las inundaciones y producir energía eléctrica.

En 1966, debido a razones inexplicables, la presa se derrumbó liberando unos 450000 m 3 de una mezcla de agua y lodo en el pueblo cercano de Zgorigrad. La velocidad y la altura del agua fueron suficientes para erradicar por completo una gran parte de la aldea. El número de muertos según lo informado por la agencia de noticias local fue de 107, pero estimaciones no oficiales lo sitúan en más de 500.

6. Tragedia de la presa de San Francisco - Estados Unidos (1928)

La presa St. Francis fue construida en 1926. Estaba ubicada en el Cañón de San Francisquito. Debido a la inestabilidad geológica de las paredes del cañón, comenzaron a aparecer grietas en las paredes de la presa. Seguramente se ocuparon de ellos, pero no del todo, ya que los ingenieros consideraron que la mayoría de los daños eran "normales" y no decidieron dar tiempo a eso.

Sin embargo, el 12 de marzo de 1928, las paredes de la presa no pudieron contener el agua y se derrumbó y más de 47 mil millones de litros de agua comenzaron a fluir por el cañón. Olas de unos 43 metros de altura comenzaron a moverse hacia las áreas cercanas y causaron grandes daños.

5. Falla de la presa Pantano de Puentes - España (1802)

La presa Pantano de Puentes (que significa Puentes del Pantano) está situada en Lorca España. Poco se sabe sobre la historia y la construcción de esta presa. En 1802, debido a las fuertes lluvias en la zona, el nivel del agua de la presa comenzó a subir. Aunque se tomaron medidas de emergencia, no parece haber forma de controlar esta lluvia y la inundación.

La presa falló y liberó una cantidad considerable de agua que rápidamente se esparció por las áreas cercanas provocando la destrucción de más de 1800 casas y 40000 árboles.

4. Falla de la presa de Vajont - Italia (1963)

La presa de Vajont, situada en el valle del río Vajont, se encuentra entre las presas más altas del mundo. Aunque la presa no se utiliza, todavía se encuentra en su forma perfecta, ya que nunca colapsó estructuralmente. El área a menudo fue golpeada por pequeños terremotos, pero nunca afectó a la presa. En octubre de 1963, mientras se llenaba de agua el embalse, un terremoto golpeó la zona y un deslizamiento de tierra de unos 260 millones de m 3 colapsó en el embalse.

En solo 45 segundos, toda la zona se sumergió en el agua, y alrededor de 50 millones de m 3 de agua salieron de la presa en forma de una ola de 250 metros de altura que aniquiló por completo los pueblos cercanos.

3. Desastre de la presa de South Fork - Estados Unidos (1889)

La presa de South Fork está situada cerca de South Fork, Pensilvania, Estados Unidos. A menudo se informó que el agua de la presa tenía fugas en ciertas partes, sin embargo, para resolver el problema, todo lo que hicieron los ingenieros fue llenar los parches agrietados con barro y paja.Esto sirvió para el propósito de ese momento, pero definitivamente no fue una solución permanente.

Sin embargo, las inmensas lluvias de mayo de 1889 hicieron que las bases de la presa se debilitaran. Además, la presa no fue diseñada para contener tanta agua que la lluvia estaba agregando. De modo que la presa se derrumbó y el 21 de mayo de 1889 se liberaron más de 20 millones de toneladas de agua, y corrió varios kilómetros río abajo. El daño total se estimó en alrededor de $ 17 millones.

2. Colapso de la presa Machchhu II - India (1979)

La presa Machchhu-2 estaba situada en el estallido del río Machhu. Estaba ubicado cerca de la pequeña ciudad de Morvi en el distrito Rajkot de Gujarat, India. En agosto de 1979, debido a la lluvia excesiva y las inundaciones masivas, las paredes de la presa comenzaron a debilitarse. Debido a que no se tomaron las medidas de emergencia adecuadas, este problema era ciertamente algo que nadie podía controlar.

A los veinte minutos de la inundación, olas de unos 10 metros de altura comenzaron a fluir sobre las áreas cercanas. En cuestión de minutos, toda la ciudad se había ido. Este desastre también se conoce como la falla de la presa de Morvi.

1. Desastre de la presa de Banqiao y del embalse de Shimantan - China (1975)

Poco después de la finalización de la presa en 1952, comenzaron a aparecer grietas en las compuertas. El problema se manejó seriamente bajo la supervisión de ingenieros civiles soviéticos y pronto se repararon las puertas. Solían llamar a la presa "Presa de Hierro", ya que se creía que nunca sufriría ningún daño en el futuro.

En agosto de 1975, después de la colisión del súper tifón Nina y un frente frío, cayeron más de un año de lluvia en 24 horas. El nivel del agua en la presa comenzó a subir y las compuertas de las compuertas de sedimentos no pudieron manejar toda la presión del agua, lo que hizo que las compuertas colapsaran instantáneamente. Como resultado, se liberó un total de 1.700 millones de m 3 de agua en total a una velocidad promedio de 50 km / h, que incluso devastó la tierra situada a miles de kilómetros cuadrados de distancia.

Los desastres siempre son causados ​​por una cadena de errores y eventos desafortunados y lo mismo ocurre si analizamos la historia de fallas de represas. Con el avance de la tecnología y con el advenimiento de nuevas medidas de precaución, las fallas de las presas se minimizarán con el tiempo y, con suerte, se podrán evitar muchos de los peores desastres de presas. ¿Perdimos alguna tragedia notable relacionada con la represa en nuestra lista de los peores desastres de represas de todos los tiempos? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!


Presa se derrumba en Suiza, mata a 70 personas - HISTORIA

Por Eric Fish

En la noche del 8 de agosto de 1975, una fila de personas apiló frenéticamente sacos de arena en la cima de la provincia de Henan y la presa rsquos Banqiao mientras era azotada por la peor tormenta jamás registrada en la región. Estaban en una carrera con el rápido aumento del río Ru para salvar la presa y los millones de personas que duermen río abajo. Era una carrera que estaban a punto de perder.

Justo después de la 1:00 am, el cielo se despejó y las estrellas emergieron detrás de las nubes de tormenta. Hubo una calma inquietante cuando alguien gritó: "¡El nivel del agua está bajando!" ¡La inundación se está retirando! & Rdquo

Había pocas posibilidades de disfrutar de esa calma. Un sobreviviente recordó que unos segundos más tarde sonó como si el cielo se colapsara y la tierra se agrietara. El equivalente a 280.000 piscinas olímpicas atravesó la presa en ruinas, llevándose consigo pueblos enteros y hasta 171.000 vidas.

Hoy en día, si le pregunta a los chinos de fuera de Henan qué saben sobre el colapso de la presa de Banqiao, es probable que no escuche mucho. Lo que pudo haber sido la falla estructural más mortal de todos los tiempos ocurrió en una era en la que el estado cubrió rápidamente la escala de tales catástrofes.

En 2005, 30 años después del colapso, los registros históricos comenzaron a abrirse y los académicos buscaron reexaminar el evento, pero la mayoría de los chinos aún desconocen la escala del desastre y los rsquos y los pasos en falso que lo llevaron. Ahora que China se embarca en otra borrachera de rápido desarrollo de represas, a algunos les preocupa que estén resurgiendo los factores que llevaron al colapso de Banqiao & rsquos.

La presa se completó en 1952 como parte de una campaña para "aprovechar el río Huai" y sus afluentes después de graves inundaciones en años anteriores. Durante la década de 1950, se construyeron más de 100 presas y embalses solo en la prefectura de Zhumadian de la provincia de Henan junto con Banqiao. Cuando comenzó el Gran Salto Adelante en 1958, la campaña se presentó como un modelo nacional para "renunciar a la primacía de la acumulación de agua para el riego".

Un hidrólogo llamado Chen Xing advirtió que una sobreconstrucción de presas y embalses podría elevar el nivel freático en Henan más allá de los niveles seguros y provocar un desastre. Después del Gran Salto Adelante, muchos de los proyectos fueron reexaminados y renovados, pero las presas continuaron aumentando rápidamente. Desde la década de 1950 hasta la de 1970, se construyeron alrededor de 87.000 embalses en todo el país.

Más de 100 represas adicionales se levantaron en Zhumadian en la década de 1960, uniéndose a las que se habían construido en la década anterior. Crearon embalses que reclamaron enormes extensiones de tierra previamente reservadas para la desviación de inundaciones. Los irresistibles beneficios de las represas finalmente ahogaron las voces que pedían moderación.

Hoy, China está en la cúspide de otra borrachera de construcción de represas.

Para 2020, el país tiene la intención de aumentar su capacidad energética total en casi un 50 por ciento al mismo tiempo que intenta aumentar la proporción de combustibles no fósiles de esa energía del 9 al 15 por ciento. Dado que el desarrollo nuclear se desaceleró a raíz del desastre de Fukushima en Japón y rsquos en 2011, se ha dejado que las represas hagan la mayor parte del trabajo pesado. El duodécimo plan quinquenal prevé la construcción de la energía hidroeléctrica equivalente a siete presas de las Tres Gargantas para 2015.

En ningún lugar el agresivo impulso de la represa está causando más asombro que en el suroeste de China, donde se están preparando decenas de grandes proyectos. En tres sistemas fluviales y ndash el Nu (Salween), el Lancang (Mekong) y la cuenca del Yangtse y ndash, se han completado en total 32 presas importantes. Pero en los próximos años es probable que se sumen más de 100 más.

En enero, el Consejo de Estado levantó una prohibición sobre los grandes proyectos de represas en la región que fue promulgada por preocupaciones ambientales durante el primer ministro Wen Jiabao en 2004. La medida ha sido esperada durante mucho tiempo por los desarrolladores de represas, algunos de los cuales se han referido a la última década como & ldquolost tiempo. & rdquo

Si bien la mayoría de las preocupaciones asociadas con los proyectos planificados se centran en los efectos ambientales y el desplazamiento de los residentes locales, también se han planteado serias preocupaciones de seguridad. Un informe del grupo ambientalista Probe International el año pasado dijo que de las 130 represas propuestas en estos y otros ríos de la región, & ldquo48.2 por ciento están ubicadas en zonas de alto a muy alto riesgo sísmico & rdquo.

El informe continúa, & ldquoAl construir más de 130 grandes represas en una región de alta sismicidad conocida, China se está embarcando en un gran experimento con consecuencias potencialmente desastrosas para su economía y sus ciudadanos & rdquo

Los terremotos son solo una de las preocupaciones en la región montañosa con terreno inestable. En 2010, una parte geográficamente similar de la provincia de Gansu fue golpeada por deslizamientos de tierra que mataron a casi 1.500 personas. Una sequía prolongada seguida de fuertes lluvias fueron las causas oficiales del desastre, pero expertos como el geólogo Fan Xiao, con sede en Sichuan, creían que estos factores se veían exacerbados por la deforestación, la minería y una marejada de construcción de represas que se había producido en los años anteriores. plaga el suroeste de China y los valles de los ríos rsquos.

En el momento de los deslizamientos de tierra, Fan Xiao dijo Poste de la mañana del sur de China, & ldquoLas autoridades locales han ignorado las alarmantes advertencias sobre las graves consecuencias de la construcción de represas y las han visto como su principal fuente de impuestos. & rdquo

Si bien los funcionarios pueden ver las represas como una forma limpia y eficiente de impulsar las economías locales, a veces también las ven como oportunidades para llenar sus propios bolsillos.

En los últimos años, el término & ldquotofu construction & rdquo se ha puesto de moda, refiriéndose a estructuras construidas con materiales deficientes y contratistas no calificados como resultado de la corrupción. Desde 2007, China ha sufrido al menos 19 grandes derrumbes de puentes que han provocado más de 140 muertes en total. En un caso, se descubrió que un contratista ciego había construido un puente colapsado.

Mientras se construía la presa de las Tres Gargantas de China & rsquos, se informaron casi 100 casos de corrupción, soborno y malversación de fondos asociados con el proyecto. La mayoría estaban relacionados con fondos de reasentamiento para residentes desplazados, pero al menos 16 casos estaban directamente relacionados con la construcción.

Las presas viejas plantean preocupaciones aún mayores. Los miles que se construyeron antes de Reform & amp Opening Up todavía están en uso, muchos de los cuales necesitan urgentemente una renovación. El gobierno central ha dicho que más de 40.000 represas están en riesgo de rotura y asignó 62.000 millones de yuanes para repararlas. Pero eso parece quedarse corto y los gobiernos locales no han querido o no han podido compensar la diferencia.

"Hay tantas presas en peligro de extinción", dijo Zhou Fangping, del Departamento de Recursos Hídricos de la provincia de Guangdong. China Economic Weekly en 2011. & ldquoTenemos tantos ríos que administrar y tantos proyectos de irrigación y conservación de agua. Si hay & rsquos solo un proyecto, podemos manejarlo, pero hay muchos. Entonces, el resultado es que prometemos completar todos los proyectos, pero no cumplimos los objetivos, o los terminamos todos, pero con una calidad inferior al estándar.

los China Economic Weekly El artículo informó que el gobierno central construiría alrededor de 15.900 nuevas presas pequeñas a finales de 2013 y 25.000 por los gobiernos locales antes de finales de 2015.

Tan recientemente como el 2 de febrero de este año, una pequeña presa en Xinjiang colapsó, inundando 70 casas y matando a un hombre. Según una declaración de un funcionario del Ministerio de Recursos Hídricos en 2006, en un año determinado alrededor de 68 diques (en su mayoría pequeños) como este colapsaron en China.

Poco después de que se completara la presa de Banqiao en 1952, comenzaron a surgir grietas. Entonces, de 1955 a 1956, la estructura se reforzó utilizando especificaciones soviéticas (que el Ministerio de Recursos Hídricos admitiría más tarde que eran inapropiadas para la región). Después de las renovaciones, Banqiao recibió el nombre de & ldquoIron Dam & rdquo para reflejar su recién descubierta invencibilidad.

Sin embargo, el 5 de agosto de 1975, un tifón chocó con un frente frío sobre Henan y redujo la precipitación anual promedio de la zona en menos de 24 horas. Los 106 cm de lluvia que cayeron ese día eclipsaron el límite diario de 30 cm que los diseñadores de la presa y rsquos habían anticipado. Testigos dijeron que el área estaba llena de pájaros que habían sido apaleados por las intensas lluvias.

En un esfuerzo por mitigar las inundaciones río abajo que ya eran severas, se ordenó a Banqiao que no abriera completamente sus compuertas al comienzo de la tormenta. Luego, las líneas de comunicación se cortaron, dejando a los operadores adivinando cómo se estaba desarrollando la situación en el exterior.

Cuando las puertas se abrieron por completo, ya era demasiado tarde. El agua subía más rápido de lo que podía escapar. El hidrólogo que había advertido que la borrachera de la construcción de la presa en la región y rsquos era peligrosa también recomendó que se incluyeran 12 compuertas en Banqiao. Al final, solo se habían instalado cinco, e incluso esos estaban parcialmente bloqueados por el limo acumulado cuando golpeó la tormenta.

Cuando la presa se derrumbó, envió un maremoto de 50 km / hora que se estrelló hacia el valle de abajo y que sacaría otras 62 presas como dominó. En minutos, pueblos enteros con miles de personas fueron borrados del mapa.

En un documental de CCTV de 2010, un sobreviviente recordó ese momento diciendo: "No sabía dónde estaba", simplemente flotando en el agua, gritos y llantos resonando en mis oídos. De repente, todas las voces se apagaron, dejándome en un silencio mortal. & Rdquo

Durante las seis horas que tardó en vaciarse el embalse de Banqiao, murieron unas 26.000 personas, muchas de las cuales dormían. Las líneas de comunicación caídas habían frustrado cualquier posibilidad de una evacuación a gran escala. Algunos lograron aferrarse a la vida agarrándose a los árboles o parados en los tejados, pero muchos de los que sobrevivieron al ataque inicial pronto desearían no haberlo hecho.


La tormenta que derribó a Banqiao sorprendió a los diseñadores de la presa y rsquos, que solo la habían construido para resistir una inundación de 1 en 1000 años. Independientemente de los defectos de diseño que tuviera la estructura, podría haber sobrevivido si no hubiera sido así para la inundación de 1975 que fue designada como un evento de 1 en 2000 años.

Hoy, sin embargo, tales designaciones se están convirtiendo rápidamente en nombres inapropiados. Lo que alguna vez se consideró fenómenos meteorológicos anormales se están convirtiendo en eventos de rutina. En una conferencia de prensa de 2012 sobre cómo hacer frente a los desastres por inundaciones urbanas, Wu Zhenghua, investigador de la Oficina Meteorológica de Beijing, advirtió que el cambio climático traerá lluvias intensas más frecuentes a China.

Una de las implicaciones más peligrosas es que las áreas que ya son propensas a sufrir inundaciones probablemente sufrirán tormentas más extremas para las que la infraestructura local no está preparada. Estas son precisamente las áreas en el centro y suroeste de China que están haciendo grandes empujes de represas.

Si alguna vez llega la gran tormenta, es muy poco probable que se produzca una interrupción total de las comunicaciones como la que afectó a Banqiao, gracias a la tecnología mejorada. Pero todavía hay posibilidades de que surjan problemas de comunicación peligrosos.

Katy Yan, coordinadora del programa en China de International Rivers, un grupo conservacionista internacional, advierte que varias empresas a veces operan diferentes presas en el mismo río. "La falta de comunicación y coordinación entre estas empresas y entre los diferentes usuarios de agua y energía a menudo puede generar problemas, especialmente durante un período de sequía importante", dice.

Pero quizás el mayor peligro de la rotura de una presa no es el desastre inicial en sí, sino las consecuencias.

Cuando el embalse de Banqiao se había vaciado y las aguas se habían asentado en la mañana siguiente al colapso, el horror apenas comenzaba. Debido a que los diques habían estado sin mantenimiento durante años y las zonas de desviación de inundaciones habían sido reutilizadas, el agua no tenía dónde drenar. Las carreteras quedaron arrasadas y los rescatistas no tenían forma de maniobrar. Los supervivientes se quedaron esperando en los tejados o apiñados en pequeños parches de tierra seca.

Despojaron de hojas a las ramas de los árboles y se disputaron cadáveres de ganado flotantes para comer. La comida se lanzó al aire, pero gran parte cayó al agua y se perdió o se comió después de que se pudrió. La enfermedad se propagó rápidamente mientras la gente luchaba contra el hambre y el calor del verano. Por cada persona que había sido arrastrada hasta la muerte en el tsunami inicial, se estimó que al menos cinco murieron a causa de la hambruna y la plaga que siguieron.

La cascada de represas que se había construido en el río Huai y sus afluentes para reducir los riesgos de inundaciones finalmente hizo que las inundaciones fueran más mortíferas y el esfuerzo de rescate más difícil. El informe de Probe International advierte que este modelo de desarrollo se está utilizando nuevamente hoy en el suroeste de China y rsquos y podría tener consecuencias igualmente desastrosas.

"Si una presa falla, toda la fuerza del tsunami resultante se transmitirá a la siguiente presa río abajo, y así sucesivamente, creando potencialmente un efecto dominó mortal de represas colapsadas", dice el informe. & ldquoUna cascada de fallas catastróficas de presas causaría casi con certeza un número sin precedentes de víctimas y muertes en los principales centros de población río abajo, como Chengdu, y a lo largo de estos importantes valles fluviales. & rdquo

Si tal colapso ocurriera hoy, la industria química podría hacer más devastador que los rsquos se apoderaron de los ríos. Li Zechun de la Academia China de Ciencias de la Ingeniería estuvo presente durante las secuelas del desastre de Banqiao. En 2005, le dijo Personas y rsquos diario que & ldquoUna vez que las plantas químicas se inundan, la contaminación del medio ambiente es inconmensurable. & rdquo

Y si bien la capacidad de socorro de China & rsquos ha logrado grandes avances desde 1975, rescatar a los afectados por un desastre podría seguir siendo un problema importante. Las carreteras sinuosas en las laderas empinadas que rodean los ríos en el suroeste de China experimentan bloqueos de rutina por deslizamientos de tierra, incluso sin tormentas graves. Después de que las carreteras fueron destruidas en el terremoto de Sichuan de 2008, muchos de los que sobrevivieron a los temblores iniciales murieron por pérdida de sangre, conmoción y exposición mientras estaban varados en los días siguientes. La flota total de helicópteros de China & rsquos y ndash, que era apenas una milésima parte del tamaño de los EE. UU. & Rsquos & ndash, simplemente no podía estar en todos los lugares donde se necesitaba.

Sin embargo, Lu Youmei, el ex director de China Three Gorges Corporation que supervisó el proyecto de la presa Three Gorges de 1993 a 2003, dice que hay poco de qué preocuparse en lo que respecta a la seguridad de la presa.

En su oficina de Beijing, el jovial hombre de 79 años responde a las preocupaciones que escuchó muchas veces antes. "Cada presa es considerada y diseñada cuidadosamente en base a la hidrología y la inundación más severa de la historia", dijo. & ldquoY cada presa debería poder soportar el nivel más alto posible de terremotos. & rdquo

Explica que los sitios de las presas se estudian cuidadosamente para asegurarse de que no se sitúen directamente en las fallas. También señala que la presa Banqiao se construyó con arcilla, mientras que las nuevas presas grandes se hacen con concreto y tecnología mucho más moderna.

Agrega que los patrones climáticos cambiantes son de hecho una preocupación, pero que se puede abordar fácilmente. "Es un proceso muy lento, tal vez 100 años", dijo sobre el cambio climático. & ldquoEs posible que algunas represas no tengan agua o tengan demasiada agua en el futuro. Si eso sucede, podemos reconstruir. Esto no es un problema. & Rdquo

En cuanto a la corrupción, Lu dice que la & ldquotofu construction & rdquo tampoco es un problema con los proyectos de represas. Los casos de corrupción que se encontraron con la construcción de la presa de las Tres Gargantas involucraron principalmente a contratistas que pagaron en exceso, dice, y las presas pequeñas y medianas ahora involucran financiamiento privado, que protege contra la corrupción.

"No creo que haya corrupción en absoluto", dice. & ldquoPero en general, la situación es saludable. & rdquo

De hecho, pocos expertos han expresado serias preocupaciones de que un evento tipo Banqiao pueda ocurrir nuevamente en China. El desastre resultó de una tormenta perfecta de factores que finalmente fue coronada por una tormenta literal perfecta durante el apogeo de la China de la era Mao y el exceso de confianza de los rsquos en sus campañas de ingeniería.

"En comparación con la década de 1970, las medidas de seguridad ciertamente han mejorado", dijo Peter Bosshard, director de políticas de International Rivers. & ldquoPero aún así, se están recortando esquinas y el medio ambiente se ha vuelto más riesgoso. La geografía se ha vuelto más riesgosa con el movimiento río arriba y los riesgos del cambio climático solo están agravando los riesgos naturales. & Rdquo

Pero ya sea que las preocupaciones sean sobre la seguridad o el medio ambiente, es poco probable que frustran aún más la oportunidad que los desarrolladores han estado esperando durante casi una década.

"Debemos continuar", dijo Zhang Jinxuan, director de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de Nujiang a la EO en 2011. "Los recursos aquí son demasiado buenos. No desarrollar no es una opción ".


ENTRADA PÚBLICA

Inmediatamente después de que se formara la Junta Federal de Investigaciones el 8 de noviembre de 1977, se realizaron esfuerzos para obtener la máxima participación pública. El 10 de noviembre, un comunicado de prensa anunció la formación de la Junta y solicitó fotografías antiguas y conocimiento de primera mano sobre la presa y su historia de construcción.

El 14 de noviembre, la Junta emitió un segundo comunicado de prensa que organizó una reunión pública de dos días en la Asamblea Bautista de Georgia del 17 al 18 de noviembre en un esfuerzo por alentar a la gente local a proporcionar cualquier conocimiento de primera mano sobre los incidentes que llevaron a sobre la falla, copias de fotos antiguas, detalles sobre características de construcción anteriores de la presa, observaciones sobre visitas al sitio de la presa o cualquier otro conocimiento que pueda proporcionar una base amplia. Se enviaron copias de un aviso público por correo a todos los hogares y empresas comerciales de Toccoa y Toccoa Falls.

La asistencia a la reunión pública fue escasa, a excepción de los medios de comunicación, y la reunión pública produjo información limitada.

Las entrevistas fueron realizadas por la Junta Investigadora luego de la reunión pública con varios ciudadanos locales que indicaron varios grados de conocimiento sobre la estructura. Se realizaron entrevistas telefónicas con personas tan lejanas como California y Texas en un esfuerzo por localizar datos históricos sobre la presa.


Presa se derrumba en Suiza, mata a 70 personas - HISTORIA

Se han producido cientos de fallas de presas a lo largo de la historia de los EE. UU. Estas fallas han causado inmensos daños a la propiedad y al medio ambiente y se han cobrado miles de vidas. A medida que las presas del país envejecen y la población aumenta, aumenta el potencial de fallas mortales de presas.

Nadie sabe con precisión cuántas fallas de represas se han producido en los EE. UU., Pero se han documentado en todos los estados. Desde enero de 2005 hasta junio de 2013, los programas estatales de seguridad de presas informaron 173 fallas de presas y 587 "incidentes", episodios que, sin intervención, probablemente habrían resultado en fallas de presas.

Este mapa se basa en una lista (no exhaustiva) de fallas de presas compilada por ASDSO. Fue preparado por James S. Halgren con el Servicio Meteorológico Nacional, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. El mapa demuestra que las fallas de las presas no son particularmente comunes, pero continúan ocurriendo. Las ubicaciones son aproximadas.

El gran punto rojo en la costa del Golfo representa las fallas del dique de Nueva Orleans como resultado del huracán Katrina. En esta ilustración se incluyen algunas otras fallas de diques. Si se incluyeran las fallas de los diques de las inundaciones del medio oeste de 1993, se indicarían más fallas en el centro del mapa.

El siguiente es un extracto del Informe de Infraestructura 2017 de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles que detalla la importancia de la seguridad pública y el mantenimiento adecuado:
"Para mejorar la seguridad pública y la resiliencia, se deben reducir el riesgo y las consecuencias de la falla de la presa. El progreso requiere una mejor planificación para mitigar los efectos de las fallas mayor supervisión regulatoria de la seguridad de las presas mejorando la coordinación y la comunicación entre los organismos gubernamentales y el desarrollo de herramientas, capacitación y tecnología. Las fallas de las presas no solo ponen en riesgo la seguridad pública, sino que también pueden costar a nuestra economía millones de dólares en daños. Las fallas no se limitan solo a los daños a la presa en sí. Pueden resultar en el deterioro de muchos otros sistemas de infraestructura , como carreteras, puentes y sistemas de agua. Cuando una presa falla, los recursos deben dedicarse a la prevención y el tratamiento de los riesgos para la salud pública, así como las consecuencias estructurales resultantes ".

Las causas de las fallas de las presas


Es más probable que las fallas de presas ocurran por una de cinco razones:

1. Sobrepaso causado por el agua que se derrama sobre la parte superior de una presa. El desborde de una presa es a menudo un precursor de la falla de la presa. Las estadísticas nacionales muestran que los desbordamientos debido a un diseño inadecuado del aliviadero, el bloqueo de escombros en los aliviaderos o el asentamiento de la cresta de la presa representan aproximadamente el 34% de todas las fallas de las presas en los EE. UU.
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2. Defectos de la base, incluidos los asentamientos y la inestabilidad de las pendientes, causan aproximadamente el 30% de todas las fallas de las presas.
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3. Agrietamiento causado por movimientos como el asentamiento natural de una presa.

4. Mantenimiento y conservación inadecuados.
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5. Tuberías Es cuando la filtración a través de una presa no se filtra adecuadamente y las partículas del suelo continúan progresando y forman sumideros en la presa. [Vea una animación de una falla de tubería.] Otro 20% de las fallas de presas en los EE. UU. Han sido causadas por tuberías (erosión interna causada por filtraciones). La filtración a menudo ocurre alrededor de estructuras hidráulicas, como tuberías y aliviaderos a través de madrigueras de animales alrededor de raíces de vegetación leñosa y a través de grietas en presas, accesorios de presas y cimientos de presas.
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Causas de incidentes de fallas de presas, 2010-2019 **

** De la base de datos de incidentes de presas de ASDSO, incidentes de fallas de presas para los años 2010 a 2019. Los datos de incidentes se obtienen principalmente de el estado programas de seguridad de presas y / o informes de los medios. Los datos de incidentes no incluyen todos los incidentes de seguridad de la presa.

Aprendiendo del pasado: una instantánea de las fallas históricas de represas en EE. UU.


Antes de las leyes de seguridad de represas
A las 7:20 a.m. del 16 de mayo de 1874, la presa Mill River de 43 pies de altura sobre Williamsburg, Massachusetts, falló y mató a 138 personas, incluidos 43 niños menores de diez años. Este fracaso fue el peor en la historia de Estados Unidos hasta ese momento.

Quince años después, el 31 de mayo de 1889, esta tragedia se repitió a mayor escala en Pensilvania. Más de 2.200 personas, más de uno de cada cinco residentes de Johnstown, murieron en la inundación causada por la falla de la presa South Fork, nueve millas río arriba.

Muchas más fallas, en Arizona, Tennessee, Oregon, Carolina del Norte, Texas, Virginia, Virginia Occidental y en otros lugares de los EE. UU., Ocurrieron alrededor del cambio de siglo, y se aprobaron algunas leyes estatales de seguridad de presas.

La falla de la presa St. Francis, en marzo de 1928, fue un evento histórico en la historia de la legislación estatal sobre seguridad de presas, lo que estimuló la legislación no solo en California, sino también en los estados vecinos. Sin embargo, la mayoría de los estados no tenían leyes sustantivas de seguridad de represas antes de una serie de fallas e incidentes de represas que ocurrieron en la década de 1970.


Mas leido

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que las malas comunicaciones en el área impidieron un registro preciso de las precipitaciones. Pero un portavoz dijo que una estación al norte de Toccoa reportó 5.25 pulgadas de lluvia en las 24 horas que terminaron a las 7 a.m. (hora de Nueva York) ayer.

Se cortó el suministro de agua y gas natural a la comunidad y se redujo la energía eléctrica. Se declaró el estado de emergencia.

Las autoridades dijeron que la inundación atascó casas, casas móviles y automóviles contra el puente sobre el arroyo. Si los escombros no se hubieran acumulado allí, frenando la ola de agua, los daños y el número de muertos podrían haber sido mucho mayores, dijeron.

En el oeste de Carolina del Norte, cinco personas murieron a causa de las inundaciones. Entre los muertos había una madre y dos niños que fueron arrastrados de su casa móvil. Se informó que decenas de carreteras se inundaron y unos 30 puentes secundarios fueron arrasados ​​después de que las tormentas eléctricas arrojaron más de cinco pulgadas de lluvia en seis horas.


Hoy en la historia

Hoy es lunes 31 de mayo, el día 151 de 2021. Quedan 214 días en el año. Este es el Día de los Caídos.

Lo más destacado de hoy en la historia:

El 31 de mayo de 1921, estalló un motín racial en Tulsa, Oklahoma, cuando las turbas blancas comenzaron a saquear y arrasar el próspero distrito negro de Greenwood por los informes de que un hombre negro había agredido a una mujer blanca en un ascensor, se cree que cientos de personas murieron.

En 1578, las catacumbas cristianas de la antigua Roma fueron descubiertas accidentalmente por trabajadores que cavaban en un viñedo a lo largo de la Via Salaria.

En 1790, el presidente George Washington promulgó la primera ley de derechos de autor de EE. UU.

En 1859, la torre del reloj Big Ben de Londres entró en funcionamiento, repicando por primera vez.

En 1889, unas 2.200 personas en Johnstown, Pensilvania, murieron cuando se derrumbó la presa de South Fork, lo que provocó que 20 millones de toneladas de agua atravesaran la ciudad.

En 1935, se creó el estudio de cine 20th Century Fox mediante la fusión de Fox Film Corp. y Twentieth Century Pictures.

En 1962, el ex funcionario nazi Adolf Eichmann fue ahorcado en Israel unos minutos antes de la medianoche por su papel en el Holocausto.

En 1970, un terremoto de magnitud 7,9 en Perú se cobró unas 67.000 vidas.

En 1977, se completó el oleoducto Trans-Alaska, que se llevó a cabo durante tres años a pesar de las objeciones de los ambientalistas y los nativos de Alaska. (El primer petróleo comenzó a fluir por el oleoducto 20 días después).

En 1989, el presidente de la Cámara de Representantes, Jim Wright, acosado por preguntas sobre su ética, anunció que dimitiría. (Tom Foley lo sucedió más tarde).

En 2009, el Dr. George Tiller, un raro proveedor de abortos tardíos, fue asesinado a tiros en una iglesia de Wichita, Kansas. (El pistolero Scott Roeder fue posteriormente declarado culpable de asesinato en primer grado y sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional durante 50 años). Millvina Dean, la última superviviente del hundimiento del RMS Titanic en 1912, murió en Southampton, Inglaterra a los 97 años. .

En 2014, el sargento. Bowe Bergdahl, el único soldado estadounidense prisionero en Afganistán, fue liberado por los talibanes a cambio de cinco detenidos afganos de la prisión estadounidense en la bahía de Guantánamo, Cuba. (Bergdahl, que había desaparecido en junio de 2009, más tarde se declaró culpable de poner en peligro a sus camaradas al alejarse de su puesto en Afganistán; su sentencia incluía una baja deshonrosa, una reducción de rango y una multa, pero no tiempo en prisión).

En 2019, un empleado de la ciudad desde hace mucho tiempo abrió fuego en un edificio municipal en Virginia Beach, Virginia, matando a 12 personas en tres pisos antes de que la policía le disparara y lo matara.Las autoridades dijeron que DeWayne Craddock había renunciado por correo electrónico horas antes del tiroteo.

Hace diez años: Enfurecido por las bajas civiles, el presidente afgano Hamid Karzai dijo que ya no permitiría los ataques aéreos de la OTAN contra las casas. El ex comandante militar serbio de Bosnia, Ratko Mladic (RAHT'-koh MLAH'-dich), fue internado en una unidad de detención de la ONU en los Países Bajos para esperar el juicio por cargos de genocidio.

Hace cinco años: un jurado encontró al ex oficial de policía de los suburbios de Chicago Drew Peterson culpable de intentar contratar a alguien para matar al fiscal que ayudó a condenarlo por el asesinato de su tercera esposa, Kathleen Savio.

Hace un año: Decenas de miles de manifestantes volvieron a tomar las calles en todo Estados Unidos, con manifestaciones pacíficas contra los asesinatos policiales eclipsadas por los disturbios. Los funcionarios desplegaron miles de soldados de la Guardia Nacional y promulgaron estrictos toques de queda en las principales ciudades. Los manifestantes en Washington, D.C., iniciaron incendios cerca de la Casa Blanca en medio de crecientes tensiones con la policía, que lanzó gases lacrimógenos y granadas paralizantes. En tuits, el presidente Donald Trump culpó a los anarquistas y a los medios de comunicación por alimentar la violencia. La Casa Blanca dijo que había enviado a Brasil más de 2 millones de dosis de un medicamento contra la malaria promocionado por Trump como potencialmente protector contra el coronavirus, la evidencia científica no había respaldado esos usos del medicamento. La nave espacial de propiedad privada SpaceX entregó dos astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional. El artista Christo, conocido por proyectos masivos de artes públicas que a menudo implicaban envolver grandes estructuras en tela, murió en Nueva York a los 84 años.

Cumpleaños de hoy: El actor y director Clint Eastwood tiene 91 años. El cantante Peter Yarrow tiene 83 años. El autor y humanitario Terry Waite tiene 82 años. El cantante y músico Augie Meyers tiene 81 años. La actriz Sharon Gless tiene 78 años. / el comentarista Bernard Goldberg tiene 76 años. El actor Tom Berenger tiene 71 años. El actor Gregory Harrison tiene 71 años. El actor Kyle Secor tiene 64 años. El actor Roma Maffia (ma-FEE'-uh) tiene 63 años. El actor / comediante Chris Elliott tiene 61 años. tiene 60. El cantante Corey Hart tiene 59. El actor Hugh Dillon tiene 58. El rapero DMC tiene 57. El actor Brooke Shields tiene 56. El músico country Ed Adkins (The Derailers) tiene 54. El presentador de televisión Phil Keoghan tiene 54. El músico de jazz Christian McBride tiene 49 El actor Archie Panjabi tiene 49 años. El actor Merle Dandridge (TV: "Greenleaf") tiene 46 años. El actor Colin Farrell tiene 45 años. El músico de rock Scott Klopfenstein (Reel Big Fish) tiene 44 años. El actor Eric Christian Olsen tiene 44 años. El músico de rock Andy Hurley ( Fall Out Boy) tiene 41 años. El cantante de country Casey James (TV: "American Idol") tiene 39 años. El actor Jonathan Tucker 39. El rapero Waka Flocka Flame tiene 35 años. El actor Curtis Williams Jr. tiene 34 años. La cantante de pop Normani Hamilton (Fifth Harmony) tiene 25 años.