Cómo un colegial de 12 años se propuso restaurar el magnífico castillo de Gwrych

Cómo un colegial de 12 años se propuso restaurar el magnífico castillo de Gwrych

Todos los que hayan conducido por la autopista del norte de Gales hasta la costa conocerán el castillo. El mar de Irlanda a un lado, la majestuosa Great Orme Head que se adentra en el mar sobre Llandudno y los primeros indicios de Snowdonia elevándose hacia el sur, no puede dejar de notar el largo contorno de lo que parece un castillo medieval en la ladera.

Parcialmente oculto por una exuberante vegetación, siempre me ha engañado. ¿Por qué diablos hay un gran castillo, presumiblemente construido por Eduardo I, entre los famosos castillos de Rhuddlan y Conway? Porque no fue construido por Edward. No es medieval.

Renacimiento gótico

El castillo de Gwrych fue construido por Lloyd Hesketh Bamford-Hesketh a principios del siglo XIX y es un santuario magnífico y excéntrico para el renacimiento gótico que apenas comenzaba a echar raíces en los románticos británicos en ese momento.

Bamford-Hesketh estaba obsesionado con los castillos galeses de Gwynedd, un verdadero arquitecto arqueológico que analizó esas estructuras antiguas y deseaba recrear las técnicas de construcción utilizadas por los albañiles de Edward y Llywelyn, como calentar la cal antes de usarla como cemento.

Las características se toman prestadas de todos los grandes castillos: Caernarvon, Conway y otros. Era un cuento de hadas de un hombre que tenía el dinero para hacer realidad sus sueños.

Visité esta semana para ver el castillo porque es el comienzo de un capítulo nuevo y emocionante.

Cayendo en mal estado

La familia vendió el castillo para pagar los derechos de sucesión a mediados del siglo XX y siguieron 50 años de ruinas. Un propietario estadounidense adinerado y ausente no hizo nada cuando los viajeros se instalaron en la residencia y la despojaron de metal, mármol y accesorios. Está completamente abandonado. Los desarrolladores intentaron obtener permiso para construir una urbanización allí.

En la década de 1990, un niño de la localidad quedó fascinado con él. Mark Baker exploró su terreno, mirando estupefacto cómo lo destrozaban ante sus ojos.

Fue a la biblioteca de la escuela, leyó todo sobre el castillo, el sitio, la familia y el movimiento arquitectónico. Se enfermó de una rara enfermedad ósea y estuvo confinado brevemente a una silla de ruedas.

La biblioteca era un lugar donde podía liberar su mente, mantenerse activo, olvidar que era físicamente incapaz de unirse a sus compañeros en el campo de rugby. Cuando estuvo confinado en su cama, tenía sus documentos y dibujos colocados a su alrededor.

Debajo de Liverpool, voluntarios apasionados han excavado estructuras notables. Dan Snow visita los túneles Williamson y el Museo Western Approaches, dos impresionantes ejemplos del legado oculto de Liverpool.

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Su salud se recuperó y se había convertido en el mayor experto del mundo en su castillo local. Humillado por sus padres, estableció un fideicomiso caritativo para preservar el castillo. Tenía 12 años. Escribió al Príncipe de Gales y al Primer Ministro. Tony Blair envió una carta alentadora y el Príncipe lo invitó a que fuera a conocerlo.

Regenerando el sitio

Mark fue a Ruthin, donde monopolizó a un príncipe fascinado durante una visita oficial. Lentamente, armó un plan para salvar el sitio. A los 19 ya había escrito un libro al respecto. El Príncipe lo ayudó a hablar con las personas adecuadas. El fideicomiso comenzó a buscar organismos que otorguen subvenciones y a negociar con los propietarios del sitio.

Puede seguir al Dr. Mark Baker en Twitter @markebaker.

La semana pasada, veinte años después de que ese niño de 12 años creara la organización benéfica, tomó posesión del castillo. Ahora está en manos públicas, para siempre. Ahora comienza la siguiente fase. Estabilizar los edificios y luego restaurarlos a su antigua gloria.

Mark me recordó poderosamente que hay poco trabajo duro, el tiempo y la concentración intensa no se pueden lograr. Todos tenemos suerte de que Mark encontrara su causa tan temprano en la vida y se diera cuenta de que quería dedicarse a ella.

Katie Wignall, fundadora de Look Up London, arroja luz sobre las historias de Annie Besant, Annie Brewster y Sylia Pankhurst, varias heroínas que transformaron el East End de Londres.

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TAZ - VIDA RÁPIDA MUERTE LENTA

☽ ¡prepárate con algunas cajas de pañuelos porque estoy de regreso con un video de audio de edición triste / emocional!

☽ descargo de responsabilidad: no poseía NINGÚN audio de mi video, todos los créditos pertenecen al propietario legítimo y se mencionan en la descripción

☽ marcas de tiempo + crédito de audio:
☹ arcade - duncan laurence (0:00)

☹ choque de trenes - james arthur (0:44)

☹ moraleja de la historia - ashe (1:14)

☹ clima de suéter - el vecindario (1:57)

☹ antes de irte - lewis capaldi (2:47)

☹ infinito - jaymes young (5:27)

☹ anochecer hasta el amanecer - zayn ft. Sia (6:09)

☹ sentir algo - bea miller (6:49)

☹ déjame bajar lentamente - alec benjamin (7:30)

☹ encantadora - billie eilish (8:07)

☹ eres otra persona - flora cash (8:47)

☽ película:
harry potter (spoilers: y sí, inserto muchos personajes que murieron en la película para que podamos llorar juntos: D)

☽ ¡Feliz año nuevo a todos! Espero que 2021 nos trate bien) - daydream

Mel Blanc, The Man of 1000 Voices 1981 - ¡TALENTO INCREÍBLE!

¡Mel Blanc hizo más de 1000 voces diferentes en más de 5000 DIBUJOS ANIMADOS! - GENIO ÚNICO

Melvin Jerome Mel Blanc (30 de mayo de 1908-10 de julio de 1989) fue un actor de doblaje y comediante estadounidense. Aunque comenzó su carrera de casi seis décadas actuando en comerciales de radio, Blanc es mejor recordado por su trabajo con Warner Bros.durante la Edad de Oro de la animación estadounidense como la voz de Bugs Bunny, Daffy Duck, Porky Pig, Tweety Bird, Sylvester the Cat, Yosemite Sam, Foghorn Leghorn, Marvin the Martian, Pepé Le Pew, Speedy Gonzales, el Demonio de Tasmania y muchos de los otros personajes de los dibujos animados teatrales de Looney Tunes y Merrie Melodies. Más tarde trabajó para los dibujos animados de televisión de Hanna-Barbera, sobre todo como la voz de Barney Rubble en The Flintstones y Mr. Spacely en The Jetsons. Habiéndose ganado el apodo de El hombre de las mil voces, Blanc es considerado como una de las personas más influyentes en la industria de la actuación de voz.

Victoria de los Hurrems | Mera Sultan Urdu Doblado

Victoria de Hurrem | Mera Sultan Urdu Doblado

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Valide Sultan conoce la oportunidad que tiene el Sultán Süleyman de ir a la expedición. Quiere cortar la voz de Hurrem, que cada día sube más. Encuentra un traje para Hurrem. Hurrem desconoce la situación. Está ansioso por escribir una carta al sultán Süleyman, a quien anhela.

Sultan Süleyman está de camino a Belgrado. En las paradas de interceptación a lo largo del camino, se comentan las etapas de la expedición. En el diván de batalla comienzan a surgir diferentes voces sobre el objetivo de la expedición. Sultan Süleyman cree que hay otros que deberían escuchar antes de decidir.

Hurrem se entera de que estará casado con otra persona y será enviado desde el Palacio de Topkapi. Cuando escucha esto, tiene dificultades para controlar sus nervios. Hürrem comienza a aletear sin poder hacer nada para quedarse en el palacio. Finalmente afirma estar embarazada a costa de poner en peligro su vida. Pero no podrá convencer a Valide ni a los oficiales.

El ejército otomano atacó para tomar el castillo de Zemun. Mientras tanto, se informó al sultán Süleyman que el rey húngaro Layos estaba en el castillo. El ejército otomano se apoderó rápidamente del castillo. Pero el sultán Suleiman no quiere detenerse hasta que atrape al rey Layos. La muerte del sultán Süleyman y Layos comienza en una persecución.
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ویلڈ سلطان اس مہم میں جانے والے سلطان سلیمان کا موقع جانتا ہے۔ وہ حرم کی آواز کو کاٹنا چاہتا ہے ، جو روز بروز بڑھتا ہی جارہا ہے۔ وہ حرم کے لئے سوٹ ڈھونڈتا ہے۔ حریم صورتحال سے ناواقف ہے۔ وہ سلطان سلیمان کو خط لکھنے کے لئے بے چین ہے ، جس کی وہ خواہش رکھتی ہے۔

سلطان سلیمان بیلگریڈ جارہے ہیں۔ راستے میں رکنے والے رکنے پر ، اس مہم کے مراحل پر تبادلہ خیال کیا جاتا ہے۔ جنگ کے دیوان میں ، اس مہم کے ہدف کے بارے میں مختلف آوازیں اٹھنے لگتی ہیں۔ سلطان سلیمان کا خیال ہے کہ اور بھی ہیں جن کو فیصلہ سنانے سے پہلے سننا چاہئے۔

حرم کو معلوم ہوا کہ اس کی شادی کسی اور سے ہوگی اور اسے ٹوپکا محل سے بھیجا جائے گا۔ جب وہ یہ سنتا ہے تو اسے اپنے اعصاب پر قابو پانے میں دشواری ہوتی ہے۔ محل میں رہنے کے لئے حریم بے بسی سے لہرانے لگا۔ وہ آخر کار اپنی زندگی کو خطرے میں ڈالنے کی قیمت پر حاملہ ہونے کا دعوی کرتا ہے۔ لیکن وہ والائد اور مسافروں کو راضی نہیں کر سکے گا۔

عثمانی فوج نے زیمون کے قلعے کو لینے کے لئے حملہ کیا۔ اسی دوران سلطان سلیمان کو اطلاع ملی کہ ہنگری کا بادشاہ لیوس محل میں ہے۔ عثمانی فوج نے جلدی سے قلعے پر قابو پالیا۔ لیکن سلطان سلیمان اس وقت تک رکنا نہیں چاہتے جب تک وہ کنگ لیوس کو پکڑ نہ لیں۔ سلطان سلیمان اور لیوس کی موت کا تعاقب ایک پیچھا سے ہوا۔
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Valide Sultan, Sultan Süleyman'ın sefere gitmesini fırsat bilir. Hürrem'in, su geçen gün daha fazla yükselmekte olan sesini kesmek ister. Hürrem'e münasip bir talip bulur. Hürrem ise durumdan habersiz. Özlemiyle yanıp tutuştuğu Sultan Süleyman’a mektup yazma telaşındadır.

Sultan Süleyman ise Belgrad yolundadır. Yol boyunca araya giren duraklarda, seferin aşamaları tartışılmaktadır. Savaş divanında, seferin hedefi konusunda farklı sesler çıkmaya başlar. Sultan Süleyman ise karar vermeden önce dinlemesi gereken başkaları olduğunu düşünmektedir.

Hürrem başkasıyla evlendirileceğini ve Topkapı sarayından gönderileceğini öğrenir. Bunu duymasıyla birlikte sinirlerine hakim olmakta zorlanır. Hürrem sarayda kalabilmek çaresizce çırpınmaya başlar. Sonunda hayatını tehlikeye atmak pahasına gebe olduğunu iddia eder. Ama Valide’yi ve kalfaları buna inandırması mümkün olmayacaktır.

Osmanlı ordusu Zemun kalesini almak üzere saldırıya geçer. Bu sırada Sultan Süleyman’a Macar kralı Layos’un da kalede olduğu haberi gelir. Osmanlı ordusu hızla kaleyi ele geçirir. Fakat Sultan Süleyman, kral Layos'u yakalayana kadar durmak istemez. Sultan Süleyman ve Layos arasında ölümüne bir kovalamaca başlar.
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Policía suplica por su vida después de que un fugitivo saca el arma

La cámara corporal de un oficial de policía muestra el momento en que un sospechoso le apuntó con un arma. El video muestra a la oficial Brianna Tedesco caminando por un camino oscuro para ver un vehículo sospechoso con placas de otro estado. Ella cuestiona al hombre detrás del volante, quien afirmó estar tomando una siesta. Cuando Tedesco le pide que presente una licencia de conducir, él le dice que no la tiene. Lo que el oficial no sabía en ese momento era que el hombre es un fugitivo y buscado por asesinato.

CÓMO NICK MIRA PRODUJO JUICE WRLDS DEFECTOS Y PECADOS

CÓMO NICK MIRA PRODUJO LOS DEFECTOS Y PECADOS DE JUICE WRLD (LA CARRERA DE LA MUERTE POR EL AMOR)

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Acrobacias realmente locas que la gente lamentablemente no sobrevivió

Algunas personas nunca dejan de perseguir la adrenalina que solo proviene de realizar las acrobacias más salvajes y peligrosas y, desafortunadamente, el riesgo a veces es mucho mayor que la recompensa. Aquí hay un vistazo a los temerarios que trágicamente perdieron la vida haciendo acrobacias locas.

La mayoría de nosotros no necesitamos construir un cohete para saber que la Tierra no es plana. Aún así, hay algunas personas que están convencidas de que todo es una gran conspiración en la que, literalmente, todos los científicos del mundo están involucrados.

Parecía que Mike Hughes era una de esas pocas personas que estaban convencidas de que la Tierra es plana, pero quería que el resto del mundo también estuviera convencido. Entonces construyó un cohete, que lanzó desde el desierto de California. Esa es una forma de saber si la Tierra es plana o no. Esas cámaras remotas deberían decirte todo lo que necesitas saber. Excepto. no solo envió cámaras, quería ver la Tierra plana con sus propios ojos. Desafortunadamente, su cohete se estrelló poco después del lanzamiento y murió antes de que pudiera alcanzar la altitud esperada de 5,000 pies.

El publicista de Hughes, Darren Shuster, le dijo al New York Times después de la muerte de Hughes que Hughes en realidad no creía que la Tierra fuera plana. Él dijo,

Era excéntrico y creía en algunas conspiraciones del gobierno, seguro, pero era un truco de relaciones públicas.

De cualquier manera, no está del todo claro.

Independientemente, Hughes no era un temerario aficionado. Según la BBC, había completado con éxito un lanzamiento a menor altitud el año anterior a su intento fatal, y estableció un récord mundial Guinness en 2002 por el salto en limusina más largo. Entonces, su fatal accidente no fue necesariamente porque fuera un temerario sin experiencia, y definitivamente hubo un elemento de muy, muy mala suerte.

Mire el video para ver más acrobacias realmente locas que la gente lamentablemente no sobrevivió.

#Acrobacias #Peligroso # Temerario

Cohete de Mike Hughes | 0:00
Jessi Combs batió récords | 1:44
El truco de los X Games de Caleb Moore | 2:39
Salto base de Uli Emanuele | 3:48
La disputa fatal de Angela Madsen | 4:46

Internet Money Talks Juice WRLD, B4 The Storm y Label Transmitiendo Lil Tecca | Para el registro

El álbum debut de Internet Money 'B4 The Storm', que incluye canciones como Juice WRLD, A Boogie wit da Hoodie, Don Toliver, Future, NAV y más, se lanzará este viernes.Los miembros del colectivo Taz Taylor, Nick Mira, Alec Wigdahl y TyFontaine se sentaron con el vicepresidente de estrategia de contenido de Genius, Rob Markman, antes del lanzamiento del álbum para discutir cómo se concretó el proyecto. El grupo discutió cómo comenzó Internet Money, cómo perfeccionaron la colaboración de Juice WRLD y Trippie Redd, "Blastoff", y lo que aprendieron de sellos que transmitían a artistas como Lil Tecca.

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Cambio de imagen impactante de Snowbird Brown 2021

La transformación de alaska bush people snowbird brown 2021.

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Trevor Daniel Falling | Microfono abierto

Trevor Daniel pasó recientemente por Genius para una presentación en vivo de "Falling", que ha acumulado la impresionante cantidad de 10 millones de visitas en YouTube una semana después de su lanzamiento. La pista está producida por Taz Taylor, Charlie Handsome y KC Supreme y aparece en el EP debut de Trevor, 'Homesick'.

Lee todas las letras de Falling on Genius:

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La batalla de rap de Fortnite | #NerdOut ft Ninja, CDNThe3rd, Dakotaz, H2O Delirious y más

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Acerca de Brian Barczyk:
Hola, soy Brian Barczyk de SnakeBytesTV, AnimalBytesTV y la serie Venom Hunters del canal Discovery. Siga a la familia Barczyk y a mí mientras compartimos nuestras vidas como criadores de reptiles. Publicamos vlogs diarios todos los días a las 9:00 a.m. (EST). Somos criadores de reptiles de serpientes, geckos, eslizones de lengua azul y de todos los demás animales. También viajo por todo el mundo haciendo increíbles aventuras con animales. En cuanto a las serpientes, crío serpientes de maíz, serpientes de leche, serpientes rey, serpientes rata, pitones bola, boas de arena, pitones Woma, pitones manchados, pitones infantiles, pitones alfombra y más. Además de la cría, tengo dos perros, pitones birmanos, pitones reticulados, tortugas, lagartos y un caimán americano. ¡Gracias por mirar y no te olvides de ver mis vlogs para dar la vuelta al mundo conmigo!

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Consumir solo las porciones recomendadas para un día

De vez en cuando, un desafío de 24 horas se extiende por Youtube que quiero probar. Tal vez consiga 3 comidas saludables por una vez, o tal vez no consuma suficiente comida y será un mal día. ¡Veremos!
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Soy Gloom, también conocida como Kassie. Hago juegos variados, desafíos, cocina, bosquejo, pruebo cosas y comento. Se podría decir que soy un buscador de Internet, si me inspira, lo intento. ¡Quédate un momento y escucha!
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Hago lo mejor que puedo para subir videos algunas veces a la semana (a menos que mi vida sea un desastre).

जब आप सोते हो तब आपके साथ क्या होता है? | Cosas que nos suceden cuando dormimos - Análisis

El sueño es un estado mental y corporal que se repite de forma natural, caracterizado por una alteración de la conciencia, una actividad sensorial relativamente inhibida, la inhibición de casi todos los músculos voluntarios y una reducción de las interacciones con el entorno. Se distingue de la vigilia por una menor capacidad para reaccionar a los estímulos, pero se revierte más fácilmente que el estado de coma. El sueño ocurre en períodos repetidos, en los que el cuerpo alterna entre dos modos distintos conocidos como sueño REM y no REM.

Durante el sueño, la mayoría de los sistemas del cuerpo se encuentran en un estado anabólico, lo que ayuda a restaurar los sistemas inmunológico, nervioso, esquelético y muscular, estos son procesos vitales que mantienen el estado de ánimo, la memoria y el rendimiento cognitivo, y juegan un papel importante en la función de los sistemas endocrino e inmunológico.

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The Great Gildersleeve: The Matchmaker / Leroy Huye / Auto Mechanics

The Great Gildersleeve (1941-1957), escrito inicialmente por Leonard Lewis Levinson, fue uno de los primeros programas derivados de la historia de la radiodifusión. Construido alrededor de la Filarmónica Throckmorton Gildersleeve, un personaje que había sido un elemento básico en la clásica comedia de situación de radio Fibber McGee and Molly, presentado por primera vez el 3 de octubre de 1939, ep. # 216. The Great Gildersleeve disfrutó de su mayor éxito en la década de 1940. El actor Harold Peary interpretó al personaje durante su transición del programa principal al spin-off y luego en un cuarteto de largometrajes lanzados en el apogeo de la popularidad del programa.

En Fibber McGee y Molly, Peary's Gildersleeve fue un pomposo saco de viento que se convirtió en una constante némesis de McGee. ¡Eres un hombre haa-aa-aa-aard, McGee! se convirtió en un eslogan de Gildersleeve. El personaje recibió varios nombres conflictivos en Fibber McGee y Molly, y en un episodio su segundo nombre fue revelado como Filarmónica. Gildy lo admite al final del Diario de Gildersleeve sobre la serie Fibber McGee y Molly (22 de octubre de 1940).

Estrenada el 31 de agosto de 1941, The Great Gildersleeve trasladó el personaje principal de Wistful Vista de McGees a Summerfield, donde Gildersleeve ahora supervisaba la propiedad de su difunto cuñado y se encargaba de criar a su sobrina y sobrina huérfanos, Marjorie (originalmente interpretada por Lurene Tuttle y seguida por Louise Erickson y Mary Lee Robb) y Leroy Forester (Walter Tetley). El hogar también incluía a un cocinero llamado Birdie. Curiosamente, mientras Gildersleeve ocasionalmente había hablado de su esposa (nunca presente) en algunos episodios de Fibber, en su propia serie el personaje era un soltero confirmado.

En un sorprendente precursor de éxitos televisivos posteriores como Bachelor Father y Family Affair, ambos centrados en tíos adinerados que acogen a los hijos de sus hermanos fallecidos, Gildersleeve era un soltero que estaba criando a dos hijos mientras, al principio, administraba un empresa de fabricación de fajas (si quieres un mejor corsé, por supuesto, es un Gildersleeve) y luego durante la mayor parte del espectáculo, sirviendo como comisionado de agua de Summerfield, entre el tiempo con las damas y las noches con los niños. The Great Gildersleeve puede haber sido el primer programa de transmisión centrado en un padre soltero que equilibra la crianza de los hijos, el trabajo y la vida social, hecho con gusto e ingenio genuino, a menudo a expensas de la pomposidad ahora ligeramente subestimada de Gildersleeve.

Muchos de los episodios originales fueron coescritos por John Whedon, padre de Tom Whedon (quien escribió The Golden Girls) y abuelo del guionista de Deadwood Zack Whedon y Joss Whedon (creador de Buffy the Vampire Slayer, Firefly y Dr. Horrible's Sing- Junto al Blog).

La clave del espectáculo fue Peary, cuya voz resonante y facilidad con gemidos, quejidos, risas, escalofríos e inflexión era lo más parecido al lenguaje corporal y la sugestión facial que una voz podía conseguir. Peary fue tan efectivo, y Gildersleeve se convirtió en un personaje tan familiar, que fue mencionado y satirizado periódicamente en otras comedias y en algunas caricaturas.

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Cortadora láser - Gweike LG900N 80W ►
Escáner 3d ►
Taladros, destornilladores, amoladoras, sierras, etc ►
Soldador ►
PC de escritorio ►

@ 00: 13 Do The Funky Strut de Bobby Cole
Licencia de Audioblocks ►

@ 04:37 Sin ti por Roy Ashen
Con licencia de Triplescoop►

@ 09:46 Mohawk de Joey Peters
Con licencia de Triplescoop►

|| Diseño de proyecto ||
► Riley Martin ()
► Dave Bonhoff
► Bogdan Malynovskyy
► James "el herrero" Hobson

|| Cinematografía ||
► Evan Morrison ()
► Owen Lynch ()

|| Edición de video ||
► Owen Lynch ()
► Evan Morrison ()

Producido por Hacksmith Entertainment © 2019
Dirigida por James "the Hacksmith" Hobson

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[Verso 1]
Me perdí esa noche
Lo tiré todo
Esas son las cosas que he odiado
Luego fui y cedí

Soy un desastre ahora mismo
Mi corazon esta en dos lugares
La mitad está de vuelta en casa
El otro está fuera y corriendo

[Pre coro]
He estado
Corriendo y corriendo y corriendo y huyendo
Se que me atraparán
Correr y correr y correr de dos maneras opuestas

[Coro]
No puedo dejar que mi pasado me atrape ahora, yo ahora
No puedo dejar que mi pasado me arrastre hacia abajo, hacia abajo

[Verso 2]
Me perdí esa noche
Lo tiré todo
Recuerda las palabras de mi madre
Pero ya era demasiado tarde

Siento la carga ahora
Esta pesando mi alma
Y no puedo recuperar el aliento
Porque estos demonios siguen

[Pre coro]
He estado
Corriendo y corriendo y corriendo y huyendo
Se que me atraparán
Correr y correr y correr de dos maneras opuestas

[Coro]
No puedo dejar que mi pasado me atrape ahora, yo ahora
No puedo dejar que mi pasado me arrastre hacia abajo, hacia abajo
No puedo dejar que mi pasado me atrape ahora, yo ahora
No puedo dejar que mi pasado me arrastre hacia abajo, hacia abajo

[Puente]
Juro que he cambiado
Pero eso no te importa
Yo no soy el mismo
Siempre me perseguirás

Te juro que he cambiado
Pero eso no te importa
Yo no soy el mismo

[Coro]
No puedo dejar que mi pasado me atrape ahora, yo ahora
No puedo dejar que mi pasado me arrastre hacia abajo, hacia abajo
No puedo dejar que mi pasado me atrape ahora, yo ahora
No puedo dejar que mi pasado me arrastre hacia abajo, hacia abajo

Etiquetas: #Munn #ILostMyself #Lyrics

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Cricketer vuelve a dirigir aquí. Para otros usos, consulte Cricketer (desambiguación).
Grillo
Wankhede ICC WCF.jpg
Un juego de cricket en el estadio Wankhede en Mumbai, Maharashtra, India
Máximo órgano de gobierno International Cricket Council
Jugó por primera vez en el sureste de Inglaterra en el siglo XVI.
Caracteristicas
Contacto no
Miembros del equipo 11 jugadores por lado (se permiten sustitutos en algunas circunstancias)
Género mixto sí, concursos separados
Tipo deporte de equipo, bate y pelota
Equipo pelota de cricket, bate de cricket, portillo (tocones, fianzas), varios equipos de protección
Campo de cricket del lugar
Presencia
País o región en todo el mundo pero más prominente en Australasia, Gran Bretaña e Irlanda, subcontinente indio, sur de África, Indias Occidentales
Olympic no (solo en los Juegos Olímpicos de Verano de 1900)
El cricket es un juego de bate y pelota que se juega entre dos equipos de once jugadores cada uno en un campo de cricket, en el centro del cual hay un campo rectangular de 22 yardas de largo con un objetivo llamado wicket (un conjunto de tres tocones de madera sobre que se sientan dos fianzas) en cada extremo. Cada fase del juego se llama entrada durante la cual un equipo batea, intentando anotar tantas carreras como sea posible, mientras sus oponentes juegan. Dependiendo del tipo de partido, los equipos tienen una o dos entradas cada uno y, cuando termina la primera entrada, los equipos intercambian roles para las siguientes entradas. Excepto en los partidos que terminan en empate, el equipo ganador es el que anota más carreras, incluidos los extras ganados.

Antes de que comience un partido, los dos capitanes de equipo se encuentran en la cancha para lanzar (una moneda) y determinar qué equipo bateará primero. Luego, dos bateadores y once fildeadores ingresan al campo y el juego comienza cuando un miembro del equipo de fildeo, conocido como el lanzador, entrega (es decir, lanza) la pelota desde un extremo del campo hacia el portillo en el otro extremo, que está protegido. por uno de los bateadores, conocido como el delantero.

Además del jugador de bolos, el equipo de fildeo incluye al portero, un especialista que está detrás del portillo del delantero. El portero es también el único jugador del lado del campo que tiene permitido usar guantes. Los otros nueve fildeadores son desplegados tácticamente por el campo por su capitán, generalmente en consulta con el jugador de bolos.

El delantero toma guardia en un pliegue marcado en el campo a cuatro pies delante del portillo. Su función es evitar que la pelota golpee los tocones usando su bate y, simultáneamente, golpearla lo suficientemente bien como para anotar carreras. El otro bateador, conocido como el no delantero, espera en el extremo opuesto del campo cerca del jugador de bolos. Los objetivos del lanzador son evitar que se anoten carreras y despedir al bateador. Un bateador despedido, que sea declarado out, debe abandonar el campo para ser reemplazado por un compañero de equipo. Un over es un conjunto de seis entregas lanzadas por el mismo jugador de bolos. El siguiente over es lanzado desde el otro extremo de la cancha por otro jugador de bolos.

Las formas más comunes de despido son los bolos, cuando el lanzador golpea los muñones directamente con la pelota y desaloja la (s) pierna (s) de la fianza antes del wicket (lbw), cuando el bateador evita


Contenido

La casa de Wittelsbach, una de las familias reales más antiguas de Europa, se dividió, hacia finales del siglo XVIII, en tres ramas. El antiguo elector, Karl Theodore, que murió en 1799, no tuvo descendencia, y su sucesor, Maximiliano de la línea Pfalz-Zweibr & uumlcken, se convirtió en el fundador de una nueva dinastía. Siendo el tercer hijo, parecía haber pocas posibilidades de tener éxito en el trono en sus primeros años, la mayoría de los cuales los pasó en el más estricto aislamiento en Mannheim y Zweibr & uumlcken. Más tarde, ingresó en el ejército francés y hasta el estallido de la Revolución Francesa estuvo destinado como coronel en Estrasburgo, donde el guerrero jovial se hizo más popular, no solo en los círculos militares sino también sociales.

En 1785 se casó con la princesa Augusta de Hesse-Darmstadt, con quien tuvo dos hijos, Ludwig (su sucesor) y Karl, y tres hijas, una de las cuales murió en la infancia. Augusta, la segunda, se casó con Eugene Beauharnais, mientras que Charlotte, la más joven, se convirtió en la cuarta esposa del emperador Francisco I de Austria. La primera esposa de Maximilian & rsquos murió temprano, y en 1796 formó una segunda e igualmente feliz alianza con la princesa Carolina de Baden, quien le presentó seis hijas, de las cuales tres se convirtieron en reinas de Sajonia y Prusia, y las dos más jóvenes, madres del emperador. Francisco José de Austria y la emperatriz Isabel, respectivamente.

La rama de los Wittelsbach a la que pertenecía Maximiliano se dividió en dos líneas, ambas descendientes del Conde Palatino, Christian I. Un primo, el conde Palatino Guillermo de Zweibr & uumlcken-Birkenfeld, tenía esperanzas de asegurarse el escaño electoral en Munich para él, especialmente porque la antigua tradición requería que una parte del dominio recayera en la parte de la rama más joven de la familia. Sin embargo, como Wilhelm tenía un solo hijo, un hijo de mente débil y bajo tutela constante, los primos llegaron a un acuerdo de que en el futuro no debería haber división de las posesiones de Wittelsbach. Maximiliano iba a tener éxito en el Electorado de Baviera sin ser molestado, a cambio de lo cual el soberano reinante debía tratar a los descendientes del Conde Wilhelm como suyos. La rama más joven tendría el mismo rango que la mayor y recibiría una gran parte de las posesiones ancestrales, con un ingreso anual considerable y el título de "duques de Baviera".

De acuerdo con este acuerdo, Maximiliano se convirtió en elector de Baviera, que fue elevado por Napoleón a la dignidad de un reino en 1806, y en 1818 le otorgó una constitución por parte de su soberano. Maximiliano era muy querido por sus súbditos y tan simple y patriarcal en su trato con ellos que generalmente se le conocía como el "Rey Ciudadano". embajador, lleno de vida y vigor como de costumbre, y a la mañana siguiente fue encontrado muerto en su dormitorio severamente simple en Schloss Nymphenburg.

El duque Guillermo de Birkenfeld le sobrevivió durante mucho tiempo, y ahora le correspondía al nuevo rey, Luis el Primero, llevar a cabo el pacto familiar. Mientras tanto, el hijo de Wilhelm & rsquos, Duke Pius, también había muerto, dejando un hijo, Duke Max. Casi desde el nacimiento de este príncipe se había decidido que se casaría con la hija menor del rey Maximiliano Ludovica, quien nació el mismo año, y el nueve de septiembre de 1828 se celebró debidamente el matrimonio, tres meses antes de que llegara el novio. su vigésimo año. Aunque fue dictado por razones familiares, este matrimonio resultó ser muy feliz. Los dos jóvenes habían crecido juntos, sabiendo que iban a estar unidos de por vida, y estaban sinceramente apegados el uno al otro. Pasaron su luna de miel en los Alpes bávaros con la madre de Ludovica & rsquos, la viuda reina Carolina, en su casa de verano en Tegernsee. En el momento de la muerte del Rey & rsquos, dos de las hijas aún estaban solteras y eran las compañeras constantes de su madre, a quien eran devotas, y el matrimonio de Ludovica & rsquos no hizo ningún cambio en su vida excepto que se agregó un yerno al matrimonio. círculo familiar.

Duke Max en ese momento fue llamado el príncipe más guapo de Europa. Era delgado y bien formado, con una distinguida facilidad de modales y una gentileza que se ganó los corazones de todos con quienes entró en contacto, independientemente de su clase o posición social. Naturalmente alegre y alegre, aficionado al placer y la sociedad, un músico y compositor consumado, con una pasión por la naturaleza y la vida al aire libre, no es de extrañar que fuera adorado universalmente. Incluso su suegra, a cuya edad y costumbres no atraía especialmente su falta de seriedad al principio, quedó completamente conquistada por su devoción por ella y su hija, y sus constantes esfuerzos por distraerlas y entretenerlas. Cuando el famoso violinista Paganini llegó a Munich, Max lo invitó a visitar el castillo de Tegernsee y envió uno de los carruajes reales a su encuentro. A menudo organizaba conciertos de aficionados, a los que estaban invitadas todas las familias vecinas, y pasaba las largas tardes de otoño tocando y cantando con su amigo Petzmacher, el músico de cítara.

Ludovica era muy diferente a su esposo. No le gustaba conocer gente, no le importaba nada la vida social o la alegría, y aborrecía el ruido o la confusión de cualquier tipo. Max era un gran admirador del bello sexo y no ocultó el hecho. Tenía la verdadera naturaleza de artista, optimista, impulsivo y susceptible, y debió haber causado a la duquesa muchas horas infelices, inocentes como parecen haber sido la mayoría de las aventuras amorosas que se le atribuyen. Sin embargo, cualesquiera que fueran sus sentimientos, los ocultó cuidadosamente de los ojos del mundo. Según todas las apariencias, las relaciones entre ella y su marido eran muy armoniosas. También en muchos sentidos, sus temperamentos opuestos se beneficiaban mutuamente. Su alegría y descuidada alegría a menudo desvanecían los accesos de melancolía a los que estaba sometida, mientras que su firmeza y buen sentido demostraban un equilibrio para su naturaleza volátil, y estaban unidos en su amor por la naturaleza y la vida en el campo.

Los primeros tres años de su matrimonio no tuvieron hijos, pero en 1831 la duquesa le regaló a su esposo un heredero, llamado Ludwig, para el rey. Con el paso del tiempo, el círculo familiar aumentó. La hija mayor, H & eacutel & egravene, nació en 1834. En la víspera de Navidad de 1837, Isabel vino al mundo, seguida, en el verano de 1839, por un segundo hijo, Karl Theodore. El 4 de octubre de 1841, en Possenhofen, la duquesa dio a luz a su tercera hija, María Sofía Amalia, la futura reina de Nápoles. Dos años después, nació Mathilde Ludovica. El 22 de febrero de 1847, la hija menor de la pareja ducal, Sophie Charlotte Augusta, hizo su aparición en Munich, y el siete de diciembre de 1849, nació su hijo menor, Maximilian Emanuel, también en Munich.

Casi todos estos niños estaban destinados a traer dolor o ansiedad a sus padres. La naturaleza voluble de Duke & rsquos le ayudó a sobrellevar y superar estos problemas, pero se hundieron profundamente en el corazón de Ludovica & rsquos. Pero estaba sostenida por su religión y una fe firme en la Providencia, cuyos decretos soportó con dignidad y paciencia. Por poco que hablara de ello, la devoción a sus hijos fue la pasión dominante de su vida. Ella nunca se desvió, por ninguna consideración, de lo que sentía que era su deber hacia ellos y aunque sus métodos de entrenamiento no dieron el mismo fruto que todos, ellos la amaron devotamente a cambio y siempre la miraron con el más profundo respeto y confianza.


LAS MARAVILLAS DEL MUNDO [?]

Navegación hacia el golfo de Leyte de izquierda a derecha CA Chikuma, BB Nagato, BC Haruna, BC Kongo y CA Tone.

Aproximación de las flotas al golfo de Leyte

La batalla por el golfo de Leyte, 23 al 25 de octubre de 1944

El almirante Halsey, reaccionando a la presencia de la Fuerza del Centro IJN, que consistía en 5 acorazados, 9 cruceros y 13 destructores, ordenó a McCain, entonces a 600 millas al este de Filipinas, en ruta a Ulithi, que cambiara de rumbo y repostara para poder reabastecerse de combustible. prepárate para lo que pueda ocurrir. Ordenó a Sherman y Davison que se acercaran al grupo de Bogan, frente al Estrecho de San Bernardino, y les dio a los tres grupos sus órdenes de combate en una palabra, "¡Ataque!"

Los aviones de búsqueda de Davison descubrieron y atacaron a la Fuerza del Sur. Los oficiales de conspiración en la sede de CinCPac, dibujando sus líneas azul y naranja en el gráfico, notaron que, al acercarse a Bogan, Davison estaría en la posición óptima para atacar a la Fuerza Central, pero sus aviones ya no podrían llegar al Sur. Fuerza. El almirante Kinkaid debió haber notado lo mismo, ya que se encargó de enfrentar a las Fuerzas del Sur con sus unidades de superficie. Envió al almirante Oldendorf, al mando de sus naves de apoyo de fuego, un mensaje, enumerando a Halsey, Nimitz y King como destinatarios de la información: “Prepárense para el combate nocturno. La fuerza enemiga estimó 2 acorazados, 4 cruceros pesados, 4 cruceros ligeros, 10 destructores reportados bajo ataque por nuestros aviones de transporte en el este del Mar de Sulu a las 0910 del 24 de octubre. El enemigo puede llegar al Golfo de Leyte esta noche ".

Sherman, al mando del Grupo de Trabajo 38.3, no pudo cumplir con la orden de Halsey de acercarse a Bogan porque un ataque aéreo enemigo había dejado su portaaviones Princeton incendiado y muerto en el agua. El daño al Princeton fue una mala noticia, de hecho, pero para Halsey no fue una excusa para descuidar la misión de ataque que le había asignado. Llamó por radio a Mitscher, que estaba con el grupo de Sherman: "Supongamos que ComTaskGroup 38.3 está atacando una gran fuerza enemiga cerca de Mindoro. Informar los resultados de la huelga lo antes posible ".

Para Nimitz era obvio que faltaba una pieza del rompecabezas japonés: el enemigo difícilmente comprometería tanta fuerza de superficie en un área custodiada por una fuerza de portaaviones estadounidense a menos que tuviera la intención de usar sus propios portaaviones. Se sabía que esos portaaviones se habían estado entrenando en el Mar Interior de Japón, y Nimitz supuso que bajaban del norte bajo Ozawa para formar una Fuerza del Norte que, junto con la Fuerza del Sur y la Fuerza del Centro, intentaría un triple ataque contra Leyte. Golfo. Evidentemente, Halsey había llegado a la misma conclusión, ya que a la 1:34 p.m. llamó por radio a Mitscher: “La fuerza del portador enemigo no está localizada. Mantenga el área al norte bajo observación ".

A las 3:12, Halsey, que enumeró a CominCh y CinCPac como destinatarios de la información, envió a los comandantes de su grupo de trabajo un mensaje que Nimitz encontró muy gratificante. Bajo el título "Plan de batalla", anunció que se formaría una Fuerza de Tarea 34, que constaría de 4 acorazados, incluido su buque insignia New Jersey, 2 cruceros pesados, 3 cruceros ligeros y 14 destructores, todos extraídos de los grupos de trabajo de Bogan y Davison. El vicealmirante Willis A. Lee iba a comandar el nuevo grupo de trabajo, que "se enfrentaría decisivamente a largas distancias", mientras los portaaviones se mantenían alejados de la superficie de combate.

CinCPac y su personal juzgaron que esta era la táctica adecuada para afrontar la situación: sacar de las pantallas del portaaviones una fuerza de superficie para enfrentarse a una fuerza de superficie enemiga, al tiempo que conservaba el poder aéreo de apoyo en el fondo. Aunque Kinkaid no era un destinatario del mensaje de Halsey, lo sabía porque sus comunicadores lo habían interceptado y se lo habían mostrado. Naturalmente, él, Mitscher, Nimitz y King asumieron que Halsey ordenaría que se ejecutara su plan, posiblemente por radio de voz de corto alcance, ya que los dos grupos de trabajo involucrados estaban muy juntos.

Aproximadamente a las 4:00 p.m. Mitscher notificó a Halsey que una revista en Princeton en llamas había explotado, dañando el crucero Birmingham y dos destructores que estaban al lado de la lucha contra los incendios del portaaviones. Las bajas de Birmingham fueron graves, estimadas en 150 muertos y 400 heridos. Nimitz se preguntó por qué Sherman había arriesgado un barco tan valioso y tan tripulado como un crucero para realizar el tipo de trabajo de rescate que normalmente se asigna a los destructores.

A última hora de la tarde, Mitscher comunicó por radio a Halsey que los aviones de búsqueda de Sherman habían localizado la Fuerza del Norte, evidentemente en dos secciones, y que la sección del portaaviones estaba a unas 180 millas al este del extremo norte de Luzón. Dadas las circunstancias, recomendó hundir el Princeton, cuyas llamas podrían servir como faro para los aviones enemigos después del anochecer. Halsey le dijo que usara su discreción sobre el Princeton. Después de un intercambio adicional, en el que Mitscher informó que el Princeton se hundió, Halsey informó a Nimitz y MacArthur que la fuerza de portaaviones enemiga había sido avistada, información que Nimitz ya había obtenido a través de intercepciones.

A las 8:24 p.m. Halsey envió un mensaje a Kinkaid, con CominCh y CinCPac como destinatarios de la información. Dio la ubicación, el rumbo y la velocidad del Center Force, lo que sugirió que se dirigía al Estrecho de San Bernardino y podría pasar en unas pocas horas. Sin embargo, los informes de huelga indicaron que la Fuerza Central había sufrido graves daños. Halsey concluyó: "Me dirijo hacia el norte con tres grupos para atacar a la fuerza de portaaviones enemiga al amanecer". En Pearl Harbor se asumió que esto significaba que tres grupos de portaaviones, Task Force 34, el grupo de superficie, se formaron y dejaron atrás.

Nadie en la sede de CinCPac se sorprendió por la carrera hacia el norte de Halsey. Dada la elección de objetivos, siempre se podría esperar que fuera tras los portaaviones, los buques de guerra con el alcance más largo y el golpe más duro. Estaba frustrado por haber perdido la oportunidad de llegar a los portaaviones en la Batalla del Mar del Coral y nuevamente en la Batalla de Midway.Había condenado el hecho de que Spruance no persiguiera a los transportistas la noche del 18 al 19 de junio. Por último, no podía hacer otra cosa que ir a la carga tras la fuerza enemiga más dura, porque había llegado a identificarse con el personaje feroz inventado por la prensa: “Bull” Halsey, Némesis de los japoneses. También era predecible que no se dirigiera hacia el norte hasta que oscureciera, para no revelar su intención a ningún avión enemigo fisgón, y luego se dirigiría hacia los portaaviones enemigos durante la noche, para cancelar la ventaja del enemigo. en superar a los estadounidenses con sus aviones.

Por supuesto, la Fuerza Central japonesa, dañada o no, también tenía que ser considerada, ya que a menos que algo la detuviera, pronto habría pasado por el Estrecho de San Bernardino y estaría en el Pacífico, dirigiéndose a lo largo de la costa este de Samar hacia el golfo de Leyte. El almirante Spruance, mirando el mapa, colocó su mano sobre él justo al este del estrecho y dijo en voz baja, como para sí mismo: "Si estuviera allí, mantendría mi fuerza allí". No es probable que muchos aviadores navales estuvieran de acuerdo con él. Permanecer tan cerca de los aeródromos enemigos podría provocar el bombardeo de lanzaderas por parte de una fuerza de portaaviones enemiga. Mientras luchaba en una batalla, Spruance difícilmente podría haber creado cráteres en el complejo de aeródromos de Luzón, como había hecho cráteres a unos pocos en Rota y Guam durante la Batalla del Mar de Filipinas.

Ciertamente, fue reconfortante saber que Halsey había tenido la sabiduría de dejar atrás la Task Force 34 para proteger el Estrecho de San Bernardino. Sin embargo, una pregunta persistente era si había sido prudente al liderar los tres grupos de portaaviones disponibles contra la Fuerza del Norte. Ese movimiento dejó al almirante Lee sin ningún apoyo aéreo, ya que se opuso a un enemigo que podría ser apoyado por aviones de Luzón. Nimitz debió haber considerado este problema, pero se mantuvo alejado. En el primer contraataque de la guerra de un portaaviones estadounidense, había aprendido del propio Halsey la sabia práctica de no interferir con el hombre en la escena.

Hacia la madrugada del 25 de octubre, dos mensajes llegaron a la sede de CinCPac casi simultáneamente. Uno era de Halsey, quien, sin tener en cuenta el silencio de radio, informó que uno de sus fisgones nocturnos se había puesto en contacto con la fuerza de portaaviones enemiga 100 millas al norte de su propia fuerza en dirección norte. Halsey había logrado anular la ventaja del enemigo llevándolo antes del amanecer dentro del rango de ataque de los aviones portaaviones estadounidenses.

El segundo mensaje fue de Kinkaid. Anclado en el golfo de Leyte, no tuvo necesidad de guardar silencio por radio. En un informe sobre las operaciones de Oldendorf, el despacho decía: "Nuestras fuerzas de superficie se están enfrentando a las fuerzas de superficie enemigas en el estrecho de Surigao y el sur del golfo de Leyte". Los envíos posteriores de Kinkaid describieron el progreso de la batalla. Enviado a las 4:12 a.m .: “Fuerza enemiga avistada en el estrecho por botes PT alrededor de las 0200 I, llegó al golfo de entrada alrededor de las 0300 I. Consta de 2 acorazados, 3 cruceros y destructores. Pregunta: ¿TF 34 protege el estrecho de San Bernardino? " Enviado a las 6:23: "Aproximadamente a las 0500 I, 25 naves de superficie enemigas del estrecho de Surigao perseguidas por nuestras fuerzas ligeras". Enviado a las 7:03: "A las 06:45 I 25, nuestras fuerzas se acercan para acabar con cuatro lisiados de Nip cerca de la isla Kanihaan, estrecho de Surigao".

Evidentemente, los artilleros de la Séptima Flota habían obtenido una contundente victoria sobre las Fuerzas del Sur del enemigo. En verdad, esta era una buena noticia. Aun así, Nimitz estaba preocupado. El rumbo y la velocidad del Center Force, como se indica en el mensaje de las 8:24 de Halsey a Kinkaid, deberían haberlo llevado a través del Estrecho de San Bernardino poco después de la medianoche. Si la Task Force 34 hubiera estado esperando fuera del estrecho, debería haber habido una batalla nocturna. Por otra parte,

El almirante Lee, como sabía Nimitz, había desarrollado un disgusto por el combate nocturno en la acción nocturna del acorazado de la Batalla de Guadalcanal. Quizás Lee se las había arreglado de alguna manera para esperar hasta el amanecer. Ahora el sol había salido sobre las Filipinas, pero aún no había noticias de él. Si la Fuerza Central no hubiera encontrado oposición, podría estar al este de Samar en dirección al Golfo de Leyte. Los únicos barcos que podrían desafiarlo en esa área eran las tres pequeñas unidades de transporte de escolta, Taffy 1, 2 y 3.

En la mente de Nimitz crecía la sospecha de que la Task Force 34 no se había formado después de todo, o que, si se había formado, no se había quedado atrás el 24 de octubre. Halsey en su plan de batalla había asignado su propio buque insignia, Nueva Jersey esa fuerza, sin embargo, en el despacho de las 8:24 había dicho: "Me dirijo hacia el norte con tres grupos". Que él personalmente se había ido al norte con tres grupos fue indicado por su informe de contacto, que concluía, "Fuerza propia en tres grupos concentrados". Nimitz sabía que no estaba solo en su preocupación. La investigación de Kinkaid sobre el Grupo de trabajo 34 demostró que él también quería seguridad.

Nimitz llamó a su asistente del jefe de personal. Cuando el capitán Bernard Austin entró en su oficina, Nimitz le preguntó si había algún despacho sobre la situación frente a las Filipinas que no hubiera visto. Austin respondió que no conocía ninguno y agregó: "¿Me dirás en particular lo que estás buscando?"

"Estoy muy preocupado", respondió Nimitz, "porque nada de lo que he visto indica que el almirante Halsey se haya ido de San Bernardino protegido contra las unidades japonesas que pasan por allí y sacan nuestros barcos de Leyte".

"Bueno, almirante", dijo Austin, "ese es un punto poco claro en los despachos, y varias otras personas se preguntan lo mismo".

"Si entra algo", dijo Nimitz, "hágamelo saber de inmediato".

"Sí, sí, señor", dijo Austin y salió de la habitación.

El almirante Nimitz hizo sonar un buen número de timbres esa mañana en su búsqueda de información y opiniones. Aproximadamente la tercera vez que llamó a Austin, este último se armó de valor lo suficiente para sugerir que Nimitz le preguntara a Halsey si había dejado alguna fuerza para proteger San Bernardino. "Eso es lo que quieres saber", dijo Austin. "¿Por qué no le preguntas?"

Nimitz pensó un momento y luego le dio a Austin la respuesta esperada: no quería enviar ningún despacho que pudiera influir directa o indirectamente en el comandante táctico responsable en el uso táctico de sus fuerzas.

En el área de Filipinas por esta época, los comunicadores se sorprendieron al interceptar un despacho en un inglés sencillo. El remitente era el contralmirante Clifton A. F. Sprague, el comandante de la Unidad de Tarea 77.4.3, conocida como Taffy 3, la más septentrional de las tres unidades de portaaviones de escolta de la Séptima Flota estacionadas fuera del Golfo de Leyte. Este mensaje, dirigido al Comandante de la Tercera Flota y al Comandante de la Fuerza de Tarea 34, decía: “Acorazados y cruceros enemigos a 15 millas a popa de esta unidad y disparando contra ella. Mi posición es de 80 millas con rumbo 060 de la isla Homonhon ”. El rumbo de Taffy 3 y la distancia de Homonhon, que se encuentra en la desembocadura del golfo de Leyte, lo colocaron al este de Samar.

La llamada de ayuda de Taffy 3 no se escuchó en Pearl Harbor. Sin embargo, pronto fue seguido por un mensaje codificado de Kinkaid a Halsey. Enviado por el poderoso transmisor del Wasatch, este mensaje fue leído tanto por el almirante Nimitz como por el almirante King: “Aproximadamente 0700 CTU 77.4.3 reportados bajo fuego de acorazados enemigos y cruceros en la posición 11-4, 126-25. Evidentemente pasó por el estrecho de San Bernardino durante la noche. Solicite un ataque aéreo inmediato. También solicite apoyo de barcos pesados. Mis viejos acorazados tienen pocas municiones ".

Kinkaid siguió este mensaje casi inmediatamente por otro al Comandante, Tercera Flota, esta vez en un inglés sencillo, evidentemente con la intención tanto de asustar a los japoneses como de empujar a Halsey a la acción. Este mensaje decía: “Fuerza enemiga atacando a nuestros portaaviones de escolta compuestos por 4 acorazados, 8 cruceros y otros barcos. Solicite a Lee que proceda a cubrir la velocidad máxima de Leyte. Solicite una huelga inmediata de los transportistas rápidos ".

Kinkaid continuó pidiendo ayuda a Halsey y Lee. “Se necesitan urgentemente acorazados rápidos de inmediato en Leyte Gulf”, gritó por radio. Casi una hora después, estaba señalando: “Mi situación es crítica. Los acorazados rápidos y el apoyo de los ataques de portaaviones pueden evitar que el enemigo destruya portaaviones de escolta y entre en Leyte ".

Evidentemente, estos gritos de ayuda no llegaban al Lexington, porque el almirante Mitscher estaba notificando al almirante McCain que la Fuerza de Tarea 38 estaba atacando a cuatro portaaviones enemigos. Sin embargo, estaban llegando a los mandos superiores. En Pearl Harbor, el normalmente sereno Nimitz paseaba por la pista. En Washington, el almirante King también paseaba y soltaba palabrotas.

Finalmente a las 8:48 a.m. Halsey indicó que estaba al tanto de la situación frente a Samar. Más tarde se supo que los despachos de Kinkaid le habían llegado después de mucho retraso y confusamente fuera de secuencia. La respuesta de Halsey fue ordenar a McCain que avanzara a la mayor velocidad posible hacia Samar y atacara a la fuerza enemiga, cuya posición él le dio. A Kinkaid le indicó: “Ahora estoy atacando a la fuerza de portaaviones enemiga. Se ordenó al Grupo de Trabajo 38.1 con 5 portaaviones y 4 cruceros pesados ​​que lo ayuden de inmediato ". Dio la posición estimada de McCain, que estaba a casi 300 millas al noreste del asediado Taffy 3, y la suya, que estaba a más de 350 millas al norte. La implicación era que la ayuda del Grupo de Trabajo 38.1 de McCain se retrasaría considerablemente y que la ayuda oportuna del resto del Grupo de Trabajo 38 estaba fuera de discusión.

El mensaje de Halsey a McCain respondió a la pregunta principal en la mente de Nimitz. Si la Fuerza de Tarea 34 hubiera estado cerca de Samar, Halsey le habría ordenado a Lee que atacara al enemigo que estaba atacando a Taffy 3. Probablemente le habría ordenado a McCain que atacara también, pero sin duda le habría señalado a Lee. Que no dio a entender que Lee estaba con Halsey. Existía la posibilidad de que la Task Force 34 nunca se hubiera formado, pero Nimitz conjeturó lo contrario. Conociendo a Halsey, estaba convencido de que Halsey lo había formado esa mañana y ahora estaba en él, adelantándose a los grupos de portaaviones para librar una batalla de superficie a la antigua con los rezagados y con los lisiados dejados por los aviones portaaviones de Mitscher.

Austin, que había traído los últimos despachos a Nimitz, estaba a varios kilómetros del pensamiento de su jefe. Pudo ver que el almirante estaba perturbado, y llegó a la conclusión de que todavía se preguntaba dónde estaba la Task Force 34. Intentando ser útil, sugirió: "Almirante, ¿no podría simplemente hacerle a la almirante Halsey una pregunta simple: dónde está la Fuerza de Tarea 34?"

Nimitz pensó durante un minuto y luego dijo: “Sal y escríbelo. Es una buena idea."

Austin pensó que la pregunta pretendía ser una simple indagación, pero Nimitz la estaba utilizando como un empujón. Lo que Nimitz quiso decir fue: "¿Dónde debería estar el Grupo de Trabajo 34 y no sería mejor que se fuera a la mierda lo más rápido posible?" Estaba seguro de que Halsey captaría la indirecta. Ahora, en la opinión ponderada de Nimitz, estas fueron circunstancias extraordinarias que justificaron su interferencia con el hombre en la escena.

Debido a que el mensaje del Grupo de trabajo 34 de Nimitz se hizo famoso, o notorio, y debido a que produjo un efecto notable en Halsey, es interesante rastrear su progreso hasta el destinatario. El Capitán Austin fue a su oficina y le dictó el mensaje a su mayordomo: “¿Dónde está el Grupo de Trabajo 34? Desde el almirante Nimitz hasta el comandante de la Tercera Flota, con información para el almirante King y el almirante Kinkaid ”.

El terrateniente, habiendo captado un cierto énfasis en la voz de su jefe y sintiendo que debería indicar el énfasis en el mensaje, se atascó en las palabras "RPT [repetir] dónde está". Luego llevó el mensaje al departamento de comunicaciones, el dominio de Jack Redman, y se lo entregó a un alférez de guardia. El alférez preparó el despacho para su transmisión. Cambió las palabras Almirante Nimitz a CinCPac, Almirante King a CominCh y Almirante Kinkaid a CTF 77, agregó relleno y asignó un grupo de fecha y hora, 250044, es decir, 44 minutos después de la medianoche, hora de Greenwich, el día 25 del mes ( 9:44 am en Filipinas).

El relleno consistía en frases sin sentido colocadas en ambos extremos de los mensajes de radio cifrados para enterrar las palabras de apertura y cierre que, debido a que tendían a ser estereotipadas, podrían proporcionar puntos de ataque fáciles para los criptoanalistas enemigos. Las reglas de relleno especificaron que no puede consistir en palabras familiares o citas, debe estar separado del texto por consonantes dobles y no debe ser susceptible de ser leído como parte del mensaje.

Llegados a este punto, vamos a hacer una digresión para señalar que el 25 de octubre no es un día cualquiera en la historia militar. Por un lado, es el día de San Crispín, la fecha de la batalla de Agincourt (1415). También es la fecha de la batalla de Balaklava (1854). Este último estuvo marcado por la magnífica e inútil carga de la Brigada Ligera, de la que Tennyson escribió:

Cuando puede desvanecerse su gloria?

¡Oh, la salvaje carga que hicieron!

¡Honre la acusación que hicieron!

¿El alférez que preparó el despacho de Nimitz recordó que era el Día de Balaklava y recordó las líneas de Tennyson? No sería demasiado sorprendente que lo hiciera, ya que los profesores de inglés y los estudiantes de literatura tienden a sentirse atraídos o asignados a las comunicaciones. Si nuestro alférez anónimo se acordó de la Brigada Ligera, debió haber comparado su carga en los dientes de los cañones rusos con el combate de Taffy 3 con la fuerza de acorazados, cuya historia había estado llegando a su escritorio en despachos toda la mañana. El acolchado que escribió al comienzo del mensaje de Nimitz, "Turquía trota hacia el agua", era bastante absurdo, pero su acolchado final, "El mundo se pregunta", repitió Tennyson. Quizás fue un eco inconsciente, porque cuando lo llamaron sobre la alfombra, dijo: "Fue algo que me vino a la cabeza".

El almirante Halsey tenía una orden permanente que, cuando estaba en su buque insignia de Nueva Jersey y llegaba un mensaje "caliente" dirigido a él, los comunicadores no debían tomarse el tiempo para transferirlo a un formulario de despacho, sino que debían apresurarlo al país del pabellón como lo más rápido posible por el tubo neumático. Cuando el mensaje del almirante Nimitz fue descifrado en el departamento de comunicaciones de Nueva Jersey, un albañil arrancó la tira de la máquina de cifrado y se la entregó al alférez Burton Goldstein, quien se dio cuenta de un vistazo de que se trataba de un mensaje que debía llegar a Halsey sin demora. Rutinariamente arrancaba el acolchado de la apertura, pero el acolchado del extremo lo desconcertaba. Aunque estaba separado del resto del despacho por una doble consonante, se leía diabólicamente como una parte del mensaje. Goldstein mostró la tira a su superior, el teniente Charles Fox, quien le aconsejó que la enviara con las palabras adjuntas. El oficial de enlace en el país del pabellón, dijo Fox, podría señalarle al almirante que la frase final probablemente fue acolchada.

Así que subió el tubo la tira. El oficial de enlace lo sacó del soporte, notó que estaba dirigido al Comandante de la Tercera Flota e inmediatamente se lo entregó a Halsey. Decía:

DESDE CINCPAC ACCIÓN COM TERCERA FLOTA INFO COMINCH CTF SETENTA Y SIETE X DÓNDE ESTÁ RPT DÓNDE ESTÁ EL GRUPO DE TRABAJO TREINTA Y CUATRO RR LAS MARAVILLAS DEL MUNDO.

Halsey, que no estaba acostumbrada a ver relleno, tomó la frase final como parte del mensaje. Le pareció un sarcasmo de mano dura, con King y Kinkaid llamados para presenciar su humillación.

“Me quedé atónita como si me hubieran golpeado en la cara”, recuerda Halsey. “El papel traqueteó en mis manos. Me quité la gorra, la tiré a la cubierta y grité algo que me avergüenza recordar. Mick Carney corrió hacia mí y me agarró del brazo: "¡Basta! ¿Qué diablos te pasa? ¡Cálmate!'

“Le di el despacho y le di la espalda. Estaba tan enojado que no podía hablar. Me era absolutamente imposible creer que Chester Nimitz me enviaría un insulto así ".

La suposición del almirante Nimitz era correcta. Halsey había formado la Task Force 34 esa mañana, que incluía sus seis rápidos acorazados, y con ella había avanzado para atacar a los rezagados y acabar con los lisiados. Después de meditar durante una hora sobre el supuesto insulto de CinCPac, Halsey ordenó airadamente a la Fuerza de Tarea 34 que invirtiera el curso de norte a sur. "Para mí", escribió más tarde, "una de las batallas más grandes de la guerra se terminó, y lo que se ha llamado 'la Batalla de Bull's Run' estaba en marcha".

Cuando Halsey pasó la Fuerza de Tarea 38, que todavía estaba en dirección norte, recogió el Grupo de Tarea 38.2 de Bogan para proporcionar cobertura aérea para la Fuerza de Tarea 34 y separó de la Fuerza de Tarea 34 cuatro cruceros y diez destructores para proporcionar apoyo de superficie adicional para los portaaviones que quedaban bajo Mitscher. Al CinCPac le informó: “Tu 250044. TF 34 conmigo enfrentándome a la fuerza de portaaviones enemiga. Ahora estoy procediendo con TG 38.2 y todos los acorazados rápidos para reforzar Kinkaid. 1 portaaviones enemigo hundido. 2 portadores muertos en el agua. No daña la propia fuerza. . . . TG 38.1 ya ordenó ayudar a Kinkaid de inmediato ".

A Kinkaid, Halsey le comunicó por radio: “Me dirijo hacia Leyte con el Grupo de Tarea 38.2 y 6 acorazados rápidos. Mi posición, rumbo y velocidad más tarde, pero no espere llegar antes de las 0800 de mañana ”.

Mientras tanto, Kinkaid siguió sonando por radio. Primero, informó que la Fuerza Central se había alejado, luego que estaba amenazando de nuevo a Leyte Gulf. De hecho, la fuerza enemiga se estaba retirando. Para interceptarlo, Halsey separó sus barcos más rápidos, 2 acorazados, 3 cruceros y 8 destructores, y con ellos aceleró. Cuando Halsey llegó a las cercanías del Estrecho de San Bernardino poco después de la medianoche, el único barco de la Fuerza Central que no había pasado por el estrecho era un destructor que se había quedado atrás para recoger a los supervivientes japoneses de la batalla con Taffy 3. Cruceros de Halsey y los destructores se lanzaron hacia adelante y hundieron este barco solitario con disparos y torpedos. Sus rápidos acorazados habían navegado 300 millas al norte y 300 millas al sur entre las dos fuerzas enemigas principales sin hacer contacto con ninguna de ellas.

Posteriormente, cuando los oficiales navales estadounidenses revisaron la Batalla del Golfo de Leyte, le dieron un nombre a cada una de las cuatro acciones principales. Llamaron a los ataques aéreos realizados contra la Fuerza Central mientras se abría camino hacia el este el 24 de octubre hacia San Bernardino la Batalla del Mar de Sibuyan. En esta fase, los aviones de transporte de Halsey dejaron fuera de combate un crucero pesado, dañaron varios otros barcos y hundieron el supercorazado Musashi.

La Fuerza del Sur fue en realidad dos grupos enemigos que nunca se unieron. El primer grupo, que constaba de 2 acorazados, 1 crucero pesado y 4 destructores, fue casi aniquilado en la Batalla del Estrecho de Surigao, combatido antes del amanecer del 25 de octubre. Oldendorf le había tendido una trampa al revestir los lados del estrecho con su destructores y botes PT y colocando sus acorazados y cruceros en cursos de remate en T a lo largo de su extremo norte. El segundo grupo japonés, al ver lo que sucedió con el primero, se retiró prudentemente.

La acción, que se libró unas horas más tarde, entre el Center Force y Taffy 3 se llamó la Batalla de Samar. La Fuerza Central abrió fuego contra los seis vehículos todoterreno de esta unidad, hundiendo la bahía Gambier y dañando gravemente a otros dos. Los destructores y las escoltas de destructores de la unidad hicieron humo y valientemente contraatacaron con torpedos. Tres de estos barcos fueron hundidos por los disparos, pero el enemigo quedó confundido. Aviones de los Taffies y de Leyte atacaron a la Fuerza Central, hundiendo tres de sus cruceros e induciendo al resto de la fuerza a retirarse.En la tarde del 25 de octubre, aviones del Grupo de Trabajo 38.1 de McCain atacaron la Fuerza Central pero causaron pocos daños. Atacando desde un rango extremo, se vieron obstaculizados por los tanques ala y se vieron obligados a llevar bombas en lugar de los torpedos más pesados. Esa misma tarde, los pilotos japoneses, que volaban aviones terrestres, se estrellaron contra cinco portaaviones de Taffy 3 y Taffy 1 cercano, dañando gravemente a todos y provocando que uno se hunda. Estos ataques suicidas, o kamikazes, fueron el comienzo de un desarrollo que fue ominoso para los estadounidenses.

El ataque de la Task Force 38 a la Northern Force se denominó Batalla frente al Cabo Engaño. En esta operación, aviones estadounidenses hundieron el portaaviones Zuikaku, el último de los asaltantes de Pearl Harbor, tres portaaviones ligeros y dos destructores. También dañaron un crucero, que fue hundido por un submarino estadounidense cuando regresaba cojeando a casa.

Debido a que la Fuerza del Norte no hizo ningún contraataque y sus portaaviones parecían casi desprovistos de aviones, algunos oficiales concluyeron que estaba tan indefenso como lo había estado la Flota Combinada dos años antes y que se estaba utilizando simplemente para alejar a Halsey de Leyte para que el Sur y el Centro las fuerzas podrían acercarse al transporte marítimo estadounidense en el golfo. Después de la guerra, los japoneses confirmaron que esta conclusión era correcta. Sus portaaviones habían perdido la mayoría de sus aviones en la Batalla del Mar de Filipinas. Cualquier aviador de la flota japonesa que hubiera alcanzado la competencia después de ese tiempo había sido sacrificado para tratar de proteger las bases de Formosa de los ataques de los portaaviones de Halsey.

Mientras vivió, la almirante Halsey rechazó todas las pruebas y todas las afirmaciones de que la Fuerza del Norte era un cebo. La idea de que había sido atraído hacia el norte no le cayó bien.

Durante la hora del cóctel y durante la cena en los aposentos del almirante Nimitz la noche del 25 de octubre (fecha de longitud este), la discusión de las batallas del día fue animada y, a veces, cáustica. Además de los oficiales de alto rango presentes en esta ocasión, había un capitán de corbeta que acababa de dejar el mando de un submarino y se dirigía a Estados Unidos para salir. Este joven no se quedó en silencio atemorizado por la edad y el rango de los otros invitados. Se sentía libre de expresar sus opiniones en tan noble compañía por la muy buena razón de que su nombre era Chester W. Nimitz, Jr.

Chet se sorprendió de que CinCPac y su personal hubieran dejado pasar horas mientras se preguntaban si la Task Force 34 estaba cubriendo el estrecho de San Bernardino. Preguntó por qué no le habían preguntado directamente a la almirante Halsey dónde estaba y le habían dicho que lo enviara de inmediato a donde quisieran. Pacientemente, el almirante Nimitz explicó que él y su personal estaban a miles de millas de distancia del área operativa, y que era su política evitar como una plaga que interfiriera con el juicio del comandante táctico en la escena de la acción.

Más tarde en la noche, alguien leyó o citó la directiva en el Plan de operaciones 8-44 que especificaba que si Halsey veía la oportunidad de destruir una gran parte de la flota enemiga, esa destrucción se convertiría en su tarea principal. Chet se sorprendió de nuevo. Al firmar tal orden, dijo alegremente, el almirante Nimitz prácticamente le estaba dando carta blanca a la almirante Halsey para que abandonara la cabeza de playa. Dijo que fue un error ofrecerle a Halsey cualquier alternativa a apoyar los desembarcos en Leyte Gulf. "Es tu culpa", concluyó, mirando a su padre.

La habitación quedó en silencio. Esto fue demasiado. El anciano Nimitz dirigió una mirada sombría a su impertinente descendiente. "Esa es tu opinión", dijo, poniendo fin a la discusión.

Poco después de las 7:00 p.m. (Hora de Filipinas), Kinkaid, para entonces razonablemente seguro de que la Fuerza Central se retiraba, expresó su agradecimiento al Tames por radio: “Por su magnífica actuación de hoy, mi admiración no conoce límites. Ha llevado una carga que solo se podía esperar que transportaran los transportistas de flotas. Bien hecho. Kinkaid ".

A las 9:26 pm, Halsey, todavía en dirección sur con la Task Force 34, comunicó por radio a Nimitz (grupo de fecha y hora 251226): “Se puede anunciar con seguridad que la armada japonesa ha sido derrotada, derrotada y destruida por la Tercera y Séptima Flotas. . " Nimitz pasó el mensaje al Departamento de Marina, y King le dijo que no lo publicara porque Halsey no había tenido suficiente tiempo u oportunidad para evaluar la situación por completo. El secretario Forrestal estuvo de acuerdo con King pero, no obstante, informó al presidente Roosevelt.

La mano de la Marina fue forzada por MacArthur, quien, por su cuenta, emitió un comunicado de victoria a la agencia de noticias Reuters. Harry Hopkins, asistente especial del presidente, llamó a Forrestal y sugirió que se diera a la prensa el mensaje de Halsey. Forrestal, dijo, tenía dudas sobre la divulgación de buenas noticias sin estar absolutamente seguro de los hechos. Hopkins pensó que valía la pena arriesgarse. En consecuencia, a las seis de la tarde del 25 de octubre (hora de Washington), el presidente llamó a los reporteros de la Casa Blanca y les leyó una paráfrasis del mensaje de victoria de Halsey a Nimitz.

Cuando se conocieron los hechos, justificaron con creces el optimismo de Halsey. Los japoneses no solo se habían visto frustrados en su plan para hundir los barcos estadounidenses en el golfo de Leyte, sino que habían perdido 306.000 toneladas de sus propios barcos de combate: 3 acorazados, 4 portaaviones, 10 cruceros y 9 destructores. Los estadounidenses, a un costo de 37.000 toneladas de buques de guerra (1 portaaviones ligero, 2 portaaviones de escolta, 2 destructores y 1 escolta de destructor) habían destruido por completo la capacidad de Japón para librar otra batalla de flota. En resumen, habían ganado el dominio indiscutible del Océano Pacífico.

A las 10:17 de la tarde del día 25, Halsey envió un mensaje ultrasecreto (grupo de fecha y hora 251317) a Nimitz y King explicando sus tácticas:

Los registros de mis aviones portaaviones revelaron la presencia de la fuerza portaaviones del Norte en la tarde del 24 de octubre, lo que completó el cuadro de todas las fuerzas navales enemigas. Como me parecía infantil vigilar estáticamente el Estrecho de San Bernardino, concentré el TF 38 durante la noche y me dirigí hacia el norte para atacar a la Fuerza del Norte al amanecer. Creí que la Fuerza Central había sido tan gravemente dañada en el mar de Sibuyan que ya no podía considerarse una amenaza seria para la Séptima Flota.

En una carta a King, fechada el 28 de octubre y marcada como PERSONAL y TOP SECRET, Nimitz observó:

Estoy muy satisfecho con las operaciones de la flota de la semana pasada, con dos excepciones. Mi primera excepción y lamento es que una unidad tan valiosa como el BIRMINGHAM fue llevada junto con el PRINCETON dañado en lugar de depender de los destructores para la operación de rescate, salvamento y extinción de incendios. Mi segunda excepción y lamento es que los acorazados rápidos no se dejaron en las cercanías de Samar cuando la Fuerza de Tarea 38 comenzó después de que la fuerza de ataque se informó que estaba en el extremo norte del Mar de Filipinas y estaba compuesta por portaaviones, dos acorazados, cruceros y destructores. en apoyo. Nunca se me ocurrió que Halsey, conociendo la composición de los barcos en el mar de Sibuyan, dejaría el estrecho de San Bernardino sin vigilancia, a pesar de que los destacamentos japoneses en el mar de Sibuyan habían sufrido graves daños. Que Halsey siente que está en una posición defensiva se indica en su despacho de alto secreto 251317.

Que el destacamento de San Bernardino de la Flota Japonesa, que incluía al YAMATO y al MUSASHI, no destruyó por completo a todos los portaaviones de escolta y la pantalla que los acompañaba es nada menos que una dispensa especial del Señor Todopoderoso, aunque se puede aceptar que el daño del Los japoneses habían recibido el día anterior en el mar de Sibuyan, sin duda afectó su capacidad de vapor y disparar cuando atacaron a los portaaviones de escolta de Sprague.

Nimitz tuvo cuidado de no criticar a Halsey públicamente ni de permitir que se le criticaran en ningún registro que pudiera hacerse público posteriormente. Cuando el capitán Ralph Parker, jefe de la Sección Analítica del CinCPac, condenó enérgicamente las tácticas de Halsey en el informe oficial de la batalla del CinCPac, Nimitz se negó a firmar el informe. Lo envió de regreso con una nota escrita a través de él: “¿Qué estás tratando de hacer, Parker, iniciar otra controversia Sampson-Schley? Baje el tono. Lo dejo en tus manos."

Halsey informó en persona al almirante King en enero siguiente, y sus primeras palabras fueron: "Cometí un error en esa batalla".

King levantó la mano. "No tienes que decirme nada más", dijo. "Tienes luz verde para todo lo que hiciste".

En su autobiografía, sin embargo, King criticó tanto a Halsey como a Kinkaid. Atribuyó "el elemento sorpresa en la Batalla de Samar no solo a la ausencia de Halsey en el norte, sino también al hecho de que Kinkaid no utilizó sus propios escuadrones para la búsqueda en un momento crucial".

Rara vez en la historia militar dos batallas sucesivas han presentado problemas tácticos más similares que los del mar de Filipinas y el golfo de Leyte, y rara vez los comandantes han respondido de manera tan diferente. Mucho después, Halsey sugirió con tristeza que podría haber sido mejor si hubiera comandado en el mar de Filipinas y Spruance en el golfo de Leyte.

Una de las razones por las que los historiadores han tratado el error de Halsey con tanta amabilidad es que su consejo anterior había llevado a acelerar el calendario de acción contra Filipinas. Si la invasión de Leyte hubiera tenido lugar el 20 de diciembre, como estaba programado originalmente, Ozawa habría tenido tiempo de entrenar a sus aviadores lo suficiente como para darles a los estadounidenses una pelea real. Dado que Halsey fue responsable de la aceleración, su visión estratégica compensó con creces su error táctico.

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Cara a cara con los bárbaros

& # 8220Y ahora que vengan todos los que aman el Paraíso, el lugar de la tranquilidad, el lugar de seguridad, el lugar de la felicidad eterna, el lugar donde los bárbaros no deben ser temidos más. & # 8221 & # 8211 Sermón sobre la persecución bárbara, vii, 9.

El saqueo de Roma

Durante junio del año 403, un hecho asombroso convulsionó la antigua capital del Imperio. El joven Honorio, acompañado por el regente Estilicón, llegó allí para celebrar su triunfo sobre Alarico y el ejército gótico, derrotado en Pollentia.

El boato de un triunfo fue de hecho un espectáculo muy asombroso para los romanos de ese período. ¡Se habían vuelto tan inusuales con ellos! Y no menos maravillosa fue la presencia del Emperador en el Palatino. Desde el reinado de Constantino, los palacios imperiales habían estado desiertos. Apenas habían sido visitados cuatro veces en un siglo por su maestro.

Roma nunca se había reconciliado con la deserción de sus príncipes. Cuando la corte se trasladó a Milán y luego a Ravenna, sintió que le habían quitado la corona. Una y otra vez el Senado apeló a Honorio para que se mostrara, al menos, a sus súbditos romanos, ya que razones políticas se oponían a que habitara entre ellos. Este viaje siempre se pospuso. La verdad es que a los cristianos Caeligars no les gustaba Roma y desconfiaban de su Senado y su pueblo, que todavía eran medio paganos. Necesitaba esta inesperada victoria para que Honorio y sus consejeros tomaran una decisión. El sentimiento de un peligro común había unido por el momento a las dos religiones opuestas, y aquí aparentemente estaban haciendo amigos en el mismo deleite patriótico. Los viejos odios fueron olvidados. De hecho, la aristocracia pagana tenía esperanzas de un mejor trato por parte de Estilicón. Por todas estas razones, el Céeligsar triunfante fue recibido en Roma con alegría delirante.

La corte, al salir de Ravenna, había cruzado los Apeninos. Se hizo un alto en las orillas del Clitumnus, donde en la antigüedad se encontraban las grandes manadas blancas que eran sacrificadas en el Capitolio durante un triunfo. Pero los dioses de la tierra habían caído, esta vez no habría toros opiman en sus altares. Los paganos se sintieron amargados por eso.

Desde allí, por Narnia y el valle del Tíber, bajaron a la llanura. El paso mesurado de las legiones resonó sobre las grandes banderas del Camino Flaminiano. Cruzaron el puente Mulvius & # 8211 y la vieja Roma se levantó como una ciudad nueva. Anticipándose a un asedio, el regente había reparado la muralla aureliana. Los ladrillos rojos del recinto y la nueva mampostería de las torres relucían al sol. Finalmente, golpeando en el Vía lata, la procesión marchó hacia el Palatino.

La multitud se apiñó en esta calle larga y estrecha y se desbordó en los callejones más cercanos. Mujeres, elegantemente vestidas, atestaban los balcones e incluso las terrazas del palacio. De repente, la gente comentó que el Senado no caminaba delante del carro imperial. Estilicón, que deseaba conciliar sus buenas gracias, les había dispensado, contrariamente a la costumbre, de marchar a pie ante el conquistador. La gente hablaba con aprobación de esta astuta medida en la que veían la promesa de nuevas libertades. Pero aplausos y vítores entusiastas recibieron al joven Honorio al pasar, compartiendo con Estilicón el honor del coche triunfal.

El inigualable esplendor de su trabea, cuyos bordados desaparecieron bajo el número y destello de color de las joyas, dejó boquiabierto al populacho. La diadema, una obra maestra del trabajo de orfebrería, presionaba fuertemente sus sienes. Colgantes de esmeraldas centelleaban a cada lado de su cuello, lo que, como era bastante gordo, con curvas casi femeninas, sugirió de inmediato a los espectadores una comparación con Baco. Descubrieron que tenía un rostro agradable e incluso un aire militar con sus hombros cuadrados y su cuello rechoncho. Las matronas miraban con ojos tiernos a este C & aeligsar de diecinueve años, que tenía, en ese momento, cierta belleza y el brillo, por así decirlo, de la juventud. Este español degenerado, que era en realidad un eunuco coronado, iba a pasar su vida en la sociedad de los eunucos de palacio y morir de hidropesía. A este hijo de Teodosio le gustaba entonces el ejercicio violento, la caza y los caballos. Pero incluso ahora se estaba volviendo pesado con la grasa malsana. Su constitución y su carne hinchada dieron a quienes lo vieron de lejos una noción falsa de su fuerza. Los romanos quedaron gratamente impresionados por él, especialmente los jóvenes.

Pero el ejército, la salvaguardia del país, era quizás incluso más admirado que el emperador. Las legiones, siguiendo al gobernante, casi habían abandonado la capital. Allí casi se desconocía la flor de las tropas. En consecuencia, el paso de la caballería fue un espectáculo bastante nuevo para la gente. Un gran murmullo de admiración sonó cuando el catafracto apareció, reluciente en las cota de malla que los cubría de pies a cabeza. Sobre sus caballos, enjaezados con armaduras defensivas, parecían ecuestres, estatuas & # 8211 como jinetes plateados sobre caballos de bronce. Llantos infantiles saludaron a cada uno draconario mientras marchaba llevando su insignia & # 8211 un dragón bordado en un largo trozo de tela que ondeaba al viento. Y la multitud señaló las crestas de los cascos emplumados con plumas de pavo real y los pañuelos de seda escarlata que fluían sobre la comba de las corazas doradas.

El espectáculo militar se vertió en el Foro, barrió el Vía Sacra, y cuando hubo pasado bajo los arcos triunfales de los antiguos emperadores, se detuvo en el Palacio de Septimus Severus. En el estadio, la multitud esperaba a Honorio. Cuando apareció en el balcón del palco imperial, estallaron vítores salvajes en todas las filas de asientos. El Emperador, con la diadema en la cabeza, se inclinó ante el pueblo. Tras eso, los vítores se convirtieron en una tempestad. Roma no supo expresar su felicidad por haber recuperado por fin a su amo.

En vísperas de las peores catástrofes tuvo este día supremo de gloria, de orgullo desesperado, de fe invencible en su destino. El frenesí público los alentó con las más locas esperanzas. El poeta Claudio, que había seguido a la Corte, se convirtió en el portavoz de estas peligrosas ilusiones. & # 8220 ¡Levántate! & # 8221 gritó a Roma, & # 8220 ¡Por favor, levántate, oh venerable reina! Confía en la buena voluntad de los dioses. Oh ciudad, desecha los miedos mezquinos de la edad, ¡Tú que eres inmortal como los cielos!

Por todo eso, el peligro bárbaro seguía amenazando. La victoria de Pollentia, que, además, no fue una victoria completa, no había resuelto nada. Alaric estaba huyendo en los Alpes, pero mantuvo los ojos abiertos por una oportunidad favorable de recurrir a Italia y arrancar concesiones de dinero y honores de la corte de Rávena. Apoyado por su ejército de mercenarios y aventureros a sueldo del Imperio como él, sus tratos con Honorio eran una especie de chantaje continuo. Si el Gobierno Imperial se negaba a pagar las sumas que él reclamaba que le debía por el mantenimiento de sus tropas, se las pagaría a sí mismo por la fuerza. Roma, donde se habían acumulado riquezas fabulosas durante tantos siglos, era una presa obvia para él y sus hombres. Lo había codiciado durante mucho tiempo y para reunir su valor para esta atrevida hazaña, así como para trabajar con sus soldados, fingió que tenía una misión del cielo para castigar y destruir la nueva Babilonia. En sus bosques de Panonia, parecería haber escuchado voces misteriosas que le dijeron: & # 8220 ¡Adelante, y destruirás la ciudad! & # 8221

Este líder de clanes no tenía nada de conquistador. Comprendió que de ninguna manera estaba hecho para usar el color púrpura que él mismo sentía como la inferioridad sin cura del Bárbaro. Pero también sintió que tampoco había nacido para obedecer. Si pedía el título de Prefecto de la Ciudad, y si persistía en ofrecer sus servicios al Imperio, era como un medio para obtener la ventaja más segura. Repulsado, desdeñado por la Corte, trató de enaltecerse ante sus propios ojos y ante los ojos de la gente común dándose los aires de un instrumento de justicia, un hombre diseñado por el destino, que marcha ciegamente hacia un fin terrible señalado por la ira divina. A menudo sucedía que su propia farsa lo engañaba. Esta turbia alma bárbara era propensa a los terrores más supersticiosos.

A pesar de sus rodomontades, lo cierto es que en su corazón estaba asustado por Roma. Apenas se atrevió a atacarlo. En primer lugar, no fue una operación conveniente para él. Su ejército de mercenarios no tenía los instrumentos adecuados para emprender el asedio de esta enorme ciudad, cuyas líneas de defensa fueron arrojadas en un perímetro tan amplio. Tuvo que volver a él dos veces, antes de que pudiera decidirse a invertirlo en serio. La primera vez, en 408, se contentó con matar de hambre a los romanos cortando el suministro de alimentos. Había levantado su campamento a orillas del Tíber de tal manera que capturara el transporte marítimo entre la capital y los grandes almacenes construidos cerca de la desembocadura del río. Desde las murallas, los romanos podían ver a los soldados bárbaros moverse, con sus abrigos de piel de oveja teñidos de un rojo crudo. Presa del pánico, la aristocracia huyó a sus villas en Campania, Sicilia o África. Se llevaron consigo todo lo que pudieron llevar. Buscaron refugio en las islas más cercanas, incluso en Cerdeña y Córcega, a pesar de su reputación de insalubres. Incluso se escondieron entre las rocas de la orilla del mar. El terror fue tan grande que el Senado accedió a todo lo exigido por Alaric. Se le pagó una indemnización enorme que reclamó como condición para su retiro.

Al año siguiente, utilizó el mismo método de intimidación para obligar al pueblo a un emperador que había elegido y para que se le confiriera el título de Prefecto de la Ciudad que tanto tiempo deseaba. Finalmente, en el año 410, asestó el golpe supremo.

El bárbaro sabía de qué se trataba y que no arriesgaba mucho para bloquear Roma. El hambre le abriría las puertas tarde o temprano. Todos los que pudieron se habían ido de la ciudad, especialmente los ricos. No había guarnición para defenderlo. Sólo un pueblo perezoso permaneció detrás de las murallas, no acostumbrado a las armas y aún más debilitado por el hambre prolongada. Y, sin embargo, esta población miserable y diezmada, en un arrebato de patriotismo, resistió con desesperada energía. El asedio fue largo. Sin duda, comenzó antes de la primavera y terminó solo al final del verano. En la noche del veinticuatro de agosto de 410, en medio del resplandor de los relámpagos y el estallido de los truenos, Alarico entró en Roma por la puerta Salariana. Es cierto que, incluso entonces, solo lo logró mediante la traición. Se le entregó la presa.

El saqueo de Roma parece haber durado tres días y tres noches. Parte de la ciudad fue incendiada. El pueblo conquistado sufrió todos los horrores que acompañan a tales eventos: destrucción violenta y estúpida, violaciones, asesinatos de personas, matanzas al por mayor, torturas y mutilaciones. Pero en realidad los bárbaros solo querían el oro romano. Actuaron como perfectos ladrones de caminos. Si torturaron a sus víctimas sin distinción de edad o sexo, fue para arrancarles el secreto de sus casas del tesoro. Incluso se dice que en estas condiciones la avaricia romana produjo algunos admirables ejemplos de firmeza. Algunos se dejaron torturar hasta el último suspiro en lugar de revelar dónde estaban escondidos sus tesoros. Por fin, cuando Alaric decidió que su ejército estaba lo suficientemente harto de botín, dio la orden de evacuar la ciudad y tomó las carreteras con sus carros de equipaje llenos.

Tengamos cuidado de no juzgar estos hechos según nuestras nociones modernas. La captura de Roma por Alarico no fue un desastre nacional. Fue un saqueo a gran escala. El gótico no pensó en absoluto en destruir el Imperio. Solo era un mercenario en rebelión & # 8211 un ambicioso mercenario, sin duda & # 8211 pero, sobre todo, un saqueador.

Como consecuencia de este ataque a la Ciudad Eterna, uno tras otro contrajo la enfermedad del saqueo, que contaminó incluso a los funcionarios y súbditos de Roma. En medio de la anarquía general, donde la impunidad parecía segura, ya nadie se contuvo. Especialmente en África, donde el viejo instinto de la piratería está siempre medio despierto, se dedicaron a saquear a los fugitivos romanos e italianos. Muchos ricos llegaron allí, buscando un lugar seguro, creyendo que estarían más seguros cuando hubieran puesto el mar entre ellos y los bárbaros. El relato de sus riquezas les había precedido, exagerado desmesuradamente por el rumor popular. Entre ellos se mencionaron patricios como los Anicii, cuya propiedad era tan inmensa y sus palacios tan espléndidos que no pudieron encontrar compradores. Estos multimillonarios en vuelo fueron una ganancia inesperada milagrosa para el país. Fueron desangrados sin piedad.

Más rápido que nadie, el gobernador militar de África, el conde Heracliano, estaba en el lugar para robar los bolsillos de los inmigrantes italianos. Tan pronto como salieron del barco, él había apresado a señoras muy distinguidas, y sólo las liberó cuando había extorsionado un gran rescate. Vendió a los que no podían pagar a los comerciantes de esclavos griegos y sirios que proporcionaban carne humana a los harenes orientales. Cuando el ejemplo llegó desde tal altura, los subordinados sin duda se dijeron a sí mismos que estarían muy equivocados si tuvieran la menor vergüenza. De un extremo a otro de la provincia, todos lucharon por sacar lo más posible de los desafortunados fugitivos. Los propios feligreses de Augustin & # 8217 en Hippo se comprometieron a arrancar una donación de uno de esos hermosos Anicii, cuyas tierras se extendían más allá de lo que una cometa podría volar y # 8211 de Pinian, el esposo de Santa Melania la menor. Querían obligarlo a ordenarse sacerdote a pesar suyo, lo que, como se ha explicado, suponía la entrega de sus bienes a la comunidad católica. Agustín, que se opuso a esto, tuvo que ceder ante la multitud. Casi hubo un motín en la basílica.

Tales fueron las reverberaciones lejanas de la toma de Roma por Alarico. Cartagineses y númidas saquearon a los romanos como a los bárbaros.

Ahora bien, ¿cómo fue que este monstruoso botín adquirió ante los ojos de los contemporáneos la magnitud de una catástrofe mundial? Porque realmente nada se perdió por completo. El Imperio permaneció en pie. Después de la retirada de Alaric, los romanos habían regresado a su ciudad y trabajaron para construir las ruinas. Al poco tiempo, la población gritaba en voz alta que si se les devolvían los juegos del circo y el anfiteatro, verían el descenso de los godos como una pesadilla.

No es menos cierto que este acontecimiento sensacional había dejado a todo el mundo mediterráneo en un estupor perfecto. Se apoderó de la imaginación de todos. La idea de que Roma no podía ser tomada, de que era integral y casi sagrada, tenía tanta influencia en la mente de la gente, que se negaron a dar crédito a la siniestra noticia. Nadie pensó que el saqueo de Roma por los bárbaros debería haber sido previsto hace mucho tiempo & # 8211 que Roma, privada de una guarnición, abandonada por el ejército imperial, estaba destinada a atraer la codicia de los godos, y que el saqueo de un lugar sin defensa, ya debilitado por el hambre, no fue una hazaña muy gloriosa, ni muy difícil ni muy extraordinaria. La gente solo vio el hecho brutal: la Ciudad Eterna había sido capturada y quemada por los mercenarios. Todos estaban bajo la influencia del impacto causado por las narrativas de los refugiados. En uno de sus sermones, Agustín nos ha transmitido un eco del pánico general:

& # 8220 Cosas horribles, & # 8221 dijo él, & # 8220 nos lo han dicho. Ha habido ruinas, incendios, rapiña, asesinatos y torturas. Eso es cierto lo hemos escuchado muchas veces nos hemos estremecido ante todo este desastre que hemos llorado muchas veces, y apenas hemos podido consolarnos. & # 8221

Esta captura de Roma fue claramente una terrible advertencia para el futuro. Pero el espíritu de fiesta exageró extrañamente la importancia y el significado de la calamidad. Tanto para paganos como para cristianos se convirtió en tema de discursos, un lugar común de polémica religiosa. Ambos vieron el evento como una manifestación de la ira del cielo.

& # 8220Mientras sacrificábamos a nuestros dioses, & # 8221 el pagano dijo, & # 8220Rome estaba de pie, Roma estaba feliz. Ahora que nuestros sacrificios están prohibidos, ves lo que ha sido de Roma. & # 8221

Y fueron repitiendo que el cristianismo fue el responsable de la ruina del Imperio. Por su parte, los cristianos respondieron: En primer lugar, Roma no ha caído: está siempre en pie. Solo ha sido castigado, y esto sucedió porque todavía es mitad pagano. Por este espantoso castigo (y realzaron la descripción de los horrores cometidos), Dios le ha dado una advertencia. Que se convierta, que vuelva a las virtudes de sus antepasados, y volverá a ser la dueña de las naciones.

Eso es lo que dijeron Agustín y los obispos. Sin embargo, el rebaño de fieles estaba sólo medio convencido. Fue suficiente para protestarles que los cristianos de Roma, e incluso un buen número de paganos, se habían salvado en el nombre de Cristo, y que el líder bárbaro había otorgado una protección y un respeto muy especiales a las basílicas de la santos apóstoles era imposible evitar que pensaran que muchos cristianos habían perecido en el saqueo de la ciudad, que las vírgenes consagradas habían sufrido los últimos atropellos y que, de hecho, todos los habitantes habían sido despojados de sus bienes. ¿Fue así como Dios protegió a sus escogidos? ¿Qué ventaja tenía ser cristiano si recibían el mismo trato que los idólatras?

Este estado de ánimo se volvió extremadamente favorable para que el paganismo volviera a la ofensiva. Desde las duras leyes de Teodosio, que prohibían el culto a los dioses antiguos, incluso dentro de la casa, los paganos no habían pasado por alto ninguna oportunidad de protestar contra la severidad imperial. En Cartago siempre hubo peleas en las calles entre paganos y cristianos, por no decir disturbios. En la colonia de Suffetula, sesenta cristianos fueron masacrados. El año anterior a la captura de Roma, hubo problemas con los paganos en Guelma. Se quemaron casas pertenecientes a la Iglesia, un monje asesinado en una reyerta. Siempre que la inspección gubernamental se relajaba o la situación política parecía favorable, los paganos se apresuraban a proclamar su fe. Sólo recientemente, en Roma, asediada por Alarico, el nuevo cónsul, Tértulo, había creído conveniente revivir las viejas costumbres. Antes de asumir el cargo, estudió con seriedad las aves sagradas en sus jaulas, trazó círculos en el cielo con la varita augur & # 8217s y marcó el vuelo de los pájaros. Además, un oráculo pagano circulaba persistentemente entre la gente, prometiendo que después de un reinado de trescientos sesenta y cinco años el cristianismo sería conquistado. Se cumplieron los siglos de la gran desolación, la era de la venganza estaba a punto de comenzar para los dioses marginados.

Estos síntomas bélicos no escaparon a la vigilancia de Augustin. Su indignación ya no surgía sólo por el hecho de que el paganismo tardara tanto en morir, sino que ahora temía que la debilidad del Imperio le permitiera cobrar una apariencia de vida. Hay que acabar, como se acabó con el donatismo. El viejo apóstol fue convocado a una nueva campaña, y en ella gastaría lo mejor de sus fuerzas hasta la víspera de su muerte.

La ciudad de dios

Durante trece o catorce años, a través de mil empleos y mil cuidados, en medio de los pánicos y las continuas alarmas que mantenían alerta a los africanos en aquellos tiempos, Agustín trabajó en su Ciudad de dios, la máquina de guerra más formidable jamás dirigida contra el paganismo, y también el arsenal más completo de pruebas y refutaciones que los litigantes y defensores del catolicismo han tenido a su disposición.

No nos corresponde a nosotros examinar los detalles de esta inmensa obra, pues nuestro único objetivo es estudiar el alma de Agustín, y apenas citamos nada de sus libros, salvo aquellas partes en las que palpita un poco de esta alma ardiente. Todavía viven para nosotros del siglo XX, que contienen enseñanzas y formas de sentir que todavía pueden conmovernos. Ahora bien, la actitud de Agustín hacia el paganismo es una de las que arrojan mayor luz sobre su naturaleza y carácter. E incluso puede llegar a ser nuestra propia actitud cuando nos encontramos con una concepción de la vida y del mundo que, de hecho, puede arruinarse por un tiempo, pero renace tan pronto como el sentido de la espiritualidad desaparece o se debilita.

& # 8220 Paganismo inmortal, ¿estás muerto? Eso dicen.
Pero Pan se burla en voz baja, y Chim & aeligra se ríe. & # 8221

Como nosotros, Agustín, criado por una madre cristiana, lo conocía sólo a través de la literatura y, por así decirlo, de forma eligística. Recuerdos de la escuela, las emociones y admiraciones de un hombre culto & # 8211 ahí es lo que la antigua religión significó para él. Sin embargo, tenía una gran ventaja sobre nosotros por saberlo bien: la vista de las costumbres y supersticiones paganas todavía estaba bajo sus ojos.

Es muy cierto que las aventuras lascivas, románticas y poéticas de los dioses antiguos, sus estatuas, sus templos y todas las artes derivadas de su religión lo habían engañado y llenado de entusiasmo antes de su conversión. Pero toda esta mitología y arte plástico eran vistas entonces como cosas secundarias, incluso por los paganos. La parte seria y esencial de la religión no estaba en eso. El paganismo, una religión de la belleza, es una invención de nuestros modernos y aeligsthetes; apenas se pensaba de esa manera en la época de Agustín.

Mucho antes de esto, el romano Varro, el gran compilador de las antigüedades religiosas del paganismo, hizo una triple distinción de la doctrina relativa a los dioses. La primera & # 8211 la del teatro, como él lo llama, o mitología fabulosa, adaptada a poetas, dramaturgos, escultores y bufones. Inventado por estos, es solo una fantasía, un juego de imaginación, un adorno de vida. La tercera es la teología civil, seria y sólida, que reclama el respeto y la piedad de todos. & # 8220Es lo que los hombres en las ciudades, y principalmente los sacerdotes, debería ser astucia. Enseña qué dioses adorar en público, y con qué ceremonias y sacrificios debe ser servido a cada uno. & # 8221 Finalmente, la segunda, la teología física o metafísica, está reservada para filósofos y mentes excepcionales; es totalmente teórica. El único importante y verdaderamente religioso, que impone una obligación al creyente, es el tercero & # 8211 la teología civil.

Ahora, nunca tomamos en cuenta esto. Lo que persistimos en considerar como paganismo es lo que el propio Varro llamó & # 8220 una religión para el teatro & # 8221 & # 8211 cuestión de ópera, pretexto para ballets, para escenografía y para posturas de baile. Transpuesta a otra clave por nuestros poetas, esta mitología se infla de vez en cuando por el misticismo, o por un vago simbolismo. ¡Juguetes de nuestros bonitos ingenios! El paganismo vivo, contra el que luchó Agustín, que las multitudes defendieron al precio de su sangre, en el que los pobres creyeron y los estadistas más sabios consideraron indispensable como salvaguarda de las ciudades & # 8211 que el paganismo es otra cosa. Como todas las religiones que son posibles, implicaba y reforzado no solo creencias, sino rituales, sacrificios, festivales. Y esto es lo que Agustín, junto con los demás cristianos de la época, despreció con disgusto y declaró insoportable.

Vio, o había visto con sus propios ojos, la realidad del culto pagano, y lo más repugnante de todos a nuestra moderna delicadeza & # 8211 los sacrificios. En el período en que escribió La ciudad de dios, los sacrificios privados, así como los públicos, estaban prohibidos. Esto no impidió que los devotos infringieran la ley cada vez que se les presentaba la oportunidad. Se escondían más o menos cuando sacrificaban ante un templo, una capilla o alguna finca privada. Los ritos no podían llevarse a cabo de acuerdo con todas las minuciosas instrucciones de los libros pontificios. No era más que una sombra de las ceremonias de tiempos pasados. Pero en su infancia, en el reinado de Juliano, por ejemplo, Agustín pudo haber asistido a sacrificios que se celebraban con toda pompa y de acuerdo con todas las formas rituales. Eran verdaderos escenarios de carnicería. ¡Por el amor de Dios, olvidemos el friso del Partenón y sus sacrificadores con sus elegantes líneas! Si queremos tener una traducción literal de esta escultura, y encontrar la representación moderna de una hecatombe, debemos ir a los mataderos de La Villette.

Entre los montones de carne quebrada, los charcos de sangre, el místico Julián fue atacado por una especie de borrachera. Nunca hubo suficientes bestias estranguladas o sacrificadas como para él. Nada satisfizo su furia por la carnicería sagrada. Los propios paganos se burlaron de esta locura por los sacrificios. Durante los tres años que duró su reinado, los altares se llenaron de sangre. Centenares de bueyes fueron sacrificados en el suelo de los templos, y los carniceros estrangularon a tantas ovejas y otros animales domésticos que dejaron de contarlos. Miles de pájaros blancos, palomas o gaviotas, fueron destruidos día a día por la piedad del príncipe. Fue llamado el Victimar y iacuteus, y cuando comenzó su campaña contra los persas, circuló una vez más un epigrama que había sido compuesto anteriormente contra Marco Aurelio (¡el emperador filosófico!) que era igualmente generoso con las hecatombas: & # 8220 A Marco C & aeligsar de los bueyes blancos. Todo se acabará con nosotros si vuelves conquistador. & # 8221 La gente decía que Julián, a su regreso, despoblaría establos y pastizales.

El populacho, que obtuvo sus considerables ganancias de estas carnicerías, naturalmente alentó tal exceso de devoción. En Roma, bajo Calígula, más de ciento sesenta mil víctimas fueron inmoladas en tres meses y casi dos mil por día. Y estas masacres tuvieron lugar en los accesos de los templos en el medio de la ciudad en los foros en plazas estrechas llenas de edificios públicos y estatuas. Intente recuperar la escena en verano, entre paredes a un calor blanco, con los olores y las moscas. Los espectadores y las víctimas se frotaron unos contra otros, apretados en el espacio restringido. Un día, Calígula, mientras asistía a un sacrificio, fue salpicado por la sangre de un flamenco cuando le cortaron el cuello. Pero el augusto César no era tan fastidioso que él mismo operaba en estas ceremonias armado con un mazo y vestido con la camiseta corta de los asesinos. La ignominia de todo esto repugnaba a los cristianos, y a quien tuviera los nervios algo sensible. El barro sanguinolento en el que resbalaban los transeúntes, el silbido de la grasa, el fuerte olor a carne, eran repugnantes. Tertuliano se tapó la nariz ante los & # 8220 incendios pestilentes & # 8221 en los que se estaban asando las víctimas. Y san Ambrosio se quejaba de que en la Curia romana los senadores que eran cristianos estaban obligados a respirar el humo y recibir de lleno en la cara las cenizas del altar levantado ante la estatua de la Victoria.

Las manipulaciones del aruspicina parecía una abominación aún peor a los ojos de los cristianos. La disección de los intestinos, el examen de las entrañas, eran prácticas muy de moda en todas las clases sociales. Los paganos generalmente se interesaron más o menos por la magia. Uno apenas era filósofo sin ser un hacedor de milagros. En esto había una especie de pérfida rivalidad con los milagros cristianos. El ambicioso o el descontento abrían el vientre de los animales para saber cuándo iba a morir el Emperador y quién lo sucedería. Pero aunque no pretendía hacer magia, el aruspicina hizo parte esencial de los sacrificios. Tan pronto como se hizo el desmembramiento, los adivinos examinaron el aspecto de las entrañas. Consultando juntos, les daban vueltas con frecuencia con ansiosa atención. Este negocio podría continuar durante mucho tiempo. Plutarco relata que Felipe, rey de Macedonia, al sacrificar un buey en Ithom & aeliga, con Arato de Sición y Demetrio de Pharos, quiso preguntarle a las entrañas de la víctima sobre la sabiduría de una estrategia. los arúspice puso la masa humeante en sus manos. El rey se lo mostró a sus compañeros, quienes de él derivaron presagios contradictorios. Escuchó a un lado y al otro, mientras sostenía el buey y las entrañas en sus manos. Finalmente, se decidió por la opinión de Aratus, y luego tranquilamente le devolvió el puñado al sacrificador.

Sin duda, en la época de Agustín, estos ritos ya no se practicaban abiertamente. Por todo eso, fueron de la mayor importancia en la religión antigua, que no deseaba nada mejor que restaurarlos.Es fácil comprender la repulsión que causaron en el autor de La ciudad de dios. El que no quería que mataran una mosca para asegurarse la corona de oro en el concurso de poetas, miraba con horror a estos sagrados carniceros, desgarradores y cocineros. Arrojó la basura de los sacrificios a la alcantarilla y mostró con orgullo a los paganos la oblación pura del Pan y el Vino eucarísticos.

Pero lo que, sobre todo, atacó, porque era un escándalo presente y permanente, fue la glotonería, la embriaguez y la lujuria de los paganos. No exageremos estos vicios & # 8211 no los dos primeros, al menos. Augustin no pudo juzgarlos como nosotros. Es cierto que los africanos de su tiempo & # 8211 y, en realidad, los de hoy & # 8211 nos habrían parecido a la gente moderna muy sobrios. Los arrebatos de intemperancia de los que los acusa sólo ocurrían a intervalos, en momentos de festividad pública o alguna celebración familiar. Pero tan pronto como empezaron, fueron terribles. ¡Cuando uno piensa en las orgías de nuestros árabes a puerta cerrada!

Pero no es menos cierto que los vicios paganos se despliegan cínicamente bajo la sombra protectora de la religión. Los lugares populares de comer y beber eran los acompañamientos obligatorios de las fiestas y sacrificios. Una fiesta religiosa significaba juerga, montones de víveres, barriles de vino abridos en la calle. Estos fueron llamados los platos, Fercula, o de lo contrario, el regocijo, L & aeligtitia. Los pobres, que conocían la carne sólo de vista, la comían esos días y bebían vino. El efecto de esta abundancia desacostumbrada se sintió de inmediato. Toda la población estaba borracha. Los ricos de sus casas posiblemente lo hacían con más ceremonia, pero en realidad era la misma brutalidad. El elegante Ovidio, que en el Arte del amor enseña buenos modales a los novatos en el amor, les aconseja no vomitar en la mesa y evitar emborracharse como los maridos de sus amantes.

Claramente, la religión fue solo una excusa para estos excesos. Agustín va demasiado lejos cuando responsabiliza a los dioses de este derroche de sensualidad. Lo cierto es que no hicieron nada para obstaculizarlo. Y también es cierto que la lascivia, que lanza tan amargamente a los paganos, las burdas obras de teatro, las canciones, los bailes y hasta la prostitución, estaban todos más o menos incluidos en la esencia del paganismo. El teatro, como los juegos de la arena y el circo, era una institución divina. En ciertas fiestas y en ciertos templos, la fornicación se volvió sagrada. Todo el mundo sabía lo que sucedía en Cartago en los atrios y bajo los pórticos de la Virgen Celestial, y lo que los oídos de las más castas matronas estaban obligados a escuchar, y también para qué servían los sacerdotes castrados de la Gran Madre de Dios. los dioses. Agustín, que se declara en contra de estos deportes inmundos, no ha forzado la nota de su denuncia para hacer un buen caso. Si alguien quiere conocer con más detalle las vistas que se disfrutaban en el teatro, o cuáles eran las costumbres de algunas piadosas cofradías, sólo tiene que leer lo que cuenta Apuleyo, el más devoto de los paganos. Él siente un evidente placer en estas historias o, si a veces se indigna, es la depravación de los hombres a quien acusa. Los dioses se elevan a gran altura por encima de estas miserables bagatelas. Para Agustín, por el contrario, los dioses son demonios inmundos que se llenan el estómago de lujuria y obscenidades, como si anhelaran la sangre y la grasa de los sacrificios.

Y entonces pone su dedo en la herida abierta del paganismo & # 8211 su inmoralidad básica, o, si se quiere, su inmoralidad. Como nuestro cientificismo de hoy, fue incapaz de establecer un sistema de moral. Ni siquiera lo intentó. Lo que ha escrito Agustín sobre este tema en La ciudad de dios, es quizás el argumento más fuerte jamás objetado al politeísmo. De todos modos, páginas como esta son muy oportunas para considerar:

& # 8220Pero tales amigos y adoradores de esos dioses, a quienes se regocijan en seguir e imitar en todas las villanías y travesuras & # 8211 ¿se preocupan por la corrupción y la gran decadencia de la República? No tan. Déjelo en pie, diga que lo dejaron prosperar por el número de sus tropas y ser glorioso por sus victorias o, que es lo mejor de todo, déjalo pero disfruta de la seguridad y la paz, y que nos importa Sí, lo que nos preocupa sobre todo es que cada uno pueda tener los medios para aumentar su riqueza, para pagar los gastos de su lujo habitual, y que los poderosos sigan dominando a los débiles. Que los pobres se acerquen a los ricos para ser alimentados, o que vivan a gusto bajo su protección, que los ricos abusen de los pobres como cosas a su servicio, y muestren cuántos tienen solicitándolos. Que la gente aplauda a los que les proporcionan placeres, no a los que se preocupan por sus intereses. Que no se imponga nada que sea difícil, que no se prohíba nada impuro. Que las provincias subyugadas no obedezcan a sus gobernantes como supervisores de su moralidad, sino como dueños de su fortuna y procuradores de sus placeres. ¡Qué importa si esta sumisión no tiene sinceridad, sino que descansa sobre un miedo malo y servil! Deje que la ley proteja las propiedades en lugar de una justicia justa. Que haya un buen número de rameras públicas, ya sea para todos los que quieran divertirse en su compañía, o para los que no pueden mantener las privadas. Que se levanten casas majestuosas y suntuosas, para que día y noche cada uno, según su gusto o sus medios, juegue, beba, se divierta y vomite. Que el tintineo rítmico de los bailes sea ordinario, los gritos, los placeres incontrolados, el alboroto de todos los placeres, hasta los más sangrientos y vergonzosos de los teatros. Quien intente disuadir de estos placeres, sea condenado como enemigo público. Y si alguien intenta alterarlos o reprimirlos & # 8211 que la gente reprima su voz, que lo destierren, que lo maten. Por otro lado, aquellos que procurarán al pueblo estos placeres y autorizarán su disfrute, que sean eternizados para los verdaderos dioses. & # 8221

Sin embargo, Agustín reconoce una serie de mentes dignas de alabanza entre los paganos y esos filósofos, con Platón en el primer rango, que han hecho todo lo posible para poner la moralidad en la religión. El maestro cristiano rinde un magnífico tributo al platonismo. Pero estas elevadas doctrinas apenas han traspasado los portales de las escuelas, y esta enseñanza moral de la que se jacta el paganismo se limita prácticamente a los santuarios. & # 8220 Que no hablen & # 8221 dice él, & # 8220 de algunas instrucciones murmuradas en voz baja, enseñadas en secreto y susurradas al oído de algunos adeptos, que sostienen no sé qué lecciones de rectitud y virtud. Pero que muestren los templos ordenados para reuniones tan piadosas, en los que no hay deportes con gestos lascivos y cantos sueltos. Que nos muestren los lugares donde se escuchó la doctrina de los dioses contra la codicia, la supresión de la ambición, el freno del lujo, y donde los miserables podrían aprender lo que el poeta Persio les grita diciendo:

& # 8216 Aprendan, desgraciados, y conciban el curso de las cosas,
Qué es el hombre y por qué la naturaleza le trae
Cómo usar el dinero cómo ayudar a un amigo
Lo que nosotros en la tierra, y Dios en nosotros, pretendemos. & # 8217

Que muestren dónde se usaban sus dioses instructores para dar tales lecciones y dónde solían ir sus adoradores a menudo para escuchar estos asuntos. En cuanto a nosotros, podemos señalar nuestras iglesias, construidas con este único propósito, dondequiera que se difunda la religión de Cristo. & # 8221

¿Puede sorprender, entonces, que hombres tan ignorantes de la alta moralidad y tan profundamente arraigados en la materia se vieran también sumergidos en las supersticiones más groseras? El materialismo en la moral siempre acaba produciendo poca credulidad. Aquí triunfa Agustín. Envía marchando bajo nuestros ojos, en forma burlesca, al innumerable ejército de dioses en los que creían los romanos. Son tantos que los compara con enjambres de mosquitos. Aunque explica que no es capaz de mencionarlos todos, se divierte aturdiéndonos con la prodigiosa cantidad de los que descubre. Arrastrada por él a la jornada de puertas abiertas, toda una población divina es sacada de la oscuridad y el olvido donde había estado durmiendo quizás durante siglos: los pequeños dioses que trabajan en los campos, que hacen crecer el maíz y evitan la plaga, los que velan por los niños, que ayudan a las mujeres en el parto, que protegen el hogar, que guardan la casa. Era imposible dar un paso entre los paganos, hacer un movimiento, sin la ayuda de un dios o una diosa. Los hombres y las cosas estaban como encadenados y aprisionados por los dioses.

& # 8220 En una casa, & # 8221 dice Augustin burlonamente, & # 8220, no hay más que un portero. No es más que un hombre, pero es suficiente para ese cargo. Pero se necesitan tres dioses, Forculus para la puerta, Cardea para la bisagra, Limentinus para el umbral. Sin duda, Forculus solo no podría cuidar el umbral, la puerta y las bisagras. & # 8221 Y si se trata de un hombre y una mujer que se retiran a la cámara nupcial después de la boda, todo un escuadrón de divinidades se pone en marcha para una Actúa de forma tan simple y natural. & # 8220 Te lo suplico & # 8221 grita Agustín, & # 8220 ¡deja algo para que el marido haga! & # 8221

Este africano, que tenía un sentido tan fuerte de la unidad y la infinitud insondable de Dios, se indignó ante esta parcelación sacrílega de la sustancia divina. Pero los paganos, siguiendo a Varro, responderían que era necesario distinguir, entre todos estos dioses, los que eran solo la imaginación de los poetas, y los que eran seres reales & # 8211, entre los dioses de la fábula y los dioses de la religión. & # 8220Entonces, & # 8221 como ya había dicho Tertuliano, & # 8220, & # 8220 si los dioses son elegidos mientras se amarran las cebollas, es obvio que lo que no se elige está condenado. & # 8221 & # 8220Tertuliano lleva su fantasía demasiado lejos & # 8221 comentarios Augustin. Los dioses rechazados como fabulosos no se consideran réprobos por ese motivo. La verdad es que son un corte de la misma pieza que los dioses admitidos. & # 8220 ¿No tienen los pontífices, como los poetas, un Júpiter barbudo y un Mercurio sin barba? ¿Son el viejo Saturno y el joven Apolo tanto propiedad de los poetas que no vemos sus estatuas también en los templos? & # 8221

Y los filósofos, a su vez, por mucho que protesten contra el montón de dioses fabulosos y, como Platón y Porfirio, declaren que existe un solo Dios, alma del universo, pero no aceptaron menos a los dioses menores e intermediarios. o mensajeros entre dioses y hombres, a quienes llamaban demonios. Estos seres híbridos, que pertenecían a la humanidad por sus pasiones, ya la divinidad por el privilegio de la inmortalidad, debían ser apaciguados con sacrificios, interrogados y gratificados con hechizos mágicos. Y ahí es en lo que terminó la más alta sabiduría pagana, sí, en llamar a los espíritus y en las turbias operaciones de los magos y los maravillas. Eso es lo que los paganos defendieron, y exigieron continuar con tanta obstinación y fanatismo.

De ninguna manera, respondió Agustín. No merece sobrevivir. No es el abandono de estas creencias y prácticas supersticiosas lo que ha provocado la decadencia del Imperio. Si estás pidiendo que se abran los templos de tus dioses es porque son fáciles para tus pasiones. En el fondo, te burlas de ellos y del Imperio todo lo que quieres es libertad e impunidad para tus vicios. ¡Ahí tenemos la verdadera causa de la decadencia! Poco importan las muecas ociosas ante altares y estatuas. Vuélvete casto, sobrio, valiente y pobre, como lo fueron tus antepasados. Ten hijos, acepta el servicio militar obligatorio y vencerás como ellos. Ahora, todas estas virtudes son recomendadas y alentadas por el cristianismo. Digan lo que digan ciertos herejes, la religión de Cristo no es contraria al matrimonio o la profesión de soldado. Los Patriarcas de la antigua ley eran bendecidos en matrimonio, y hay guerras justas y santas.

Y aun suponiendo que, a pesar de todos los esfuerzos por salvarlo, el Imperio esté condenado, ¿debemos desesperarnos? Deberíamos estar preparados para el fin de la ciudad romana. Como todas las cosas de este mundo, es susceptible de vejez y muerte. Entonces morirá, algún día. Lejos de ser abatidos, fortalezcámonos contra este desastre mediante la realización de lo eterno. Fortalezcamos nuestro aferramiento a lo que no pasa. Sobre la ciudad terrena se eleva la Ciudad de Dios, que es la comunión de las almas santas, la única que da una alegría completa e inagotable. Intentemos ser ciudadanos de esa ciudad y vivir la única vida que valga la pena llamar vida. Porque la vida aquí abajo no es más que la sombra de una sombra.

La gente de aquellos tiempos estaba maravillosamente preparada para escuchar tales exhortaciones. En vísperas de las invasiones bárbaras, estos cristianos, para quienes el dogma de la Resurrección era quizás la principal razón de su fe, estas personas, enfermas de corazón, que miraban con tortura el fin de un mundo, debieron haber considerado esto. presente la vida como un mal sueño, del que no debería haber demora en escapar.

En el mismo momento en que Agustín empezó a escribir La ciudad de dios, su amigo Evodius, obispo de Uzalis, le contó esta historia.

Tenía como secretario a un joven muy joven, hijo de un cura del barrio. Este joven había comenzado por conseguir un puesto de taquígrafo en la oficina del Procónsul de África. Evodius, que estaba alarmado por lo que podría suceder con su virtud en tal entorno, habiéndose asegurado primero de su absoluta castidad, se ofreció a tomarlo a su servicio. En la casa del obispo, donde apenas tenía nada que hacer más que leer las Sagradas Escrituras, su fe se volvió tan entusiasta que no anhelaba nada más que la muerte. Salir de esta vida, & # 8220 estar con Cristo, & # 8221 era su gran deseo. Se escuchó. Después de dieciséis días de enfermedad murió en casa de sus padres.

& # 8220 Ahora, dos días después de su funeral, una virtuosa mujer de Figes, sierva de Dios, viuda desde hace doce años, tuvo un sueño, y en su sueño vio a un diácono que había estado muerto unos cuatro años, junto con hombres. , y mujeres también, vírgenes y viudas & # 8211 vio a estos siervos de Dios preparando un palacio. Esta vivienda era tan rica que resplandecía de luz, y habrías creído que estaba hecha de plata. Y cuando la viuda preguntó para quién eran estos preparativos, el diácono respondió que eran para un joven, muerto la noche anterior, hijo de un sacerdote. En el mismo palacio, vio a un anciano, todo vestido de blanco, y le dijo a otras dos personas, también vestidas de blanco, que fueran a la tumba de este joven, sacaran el cuerpo y lo llevaran al cielo. Cuando el cuerpo fue sacado de la tumba y llevado al cielo, surgió (dijo ella) de la tumba un arbusto de rosas vírgenes, que se llaman así porque nunca se abren. & # 8221

Así que el hijo del sacerdote había elegido la mejor parte. ¿De qué servía permanecer en este mundo abominable, donde siempre existía el riesgo de ser quemado o asesinado por godos y vándalos, cuando, en el otro mundo, los ángeles preparaban para vosotros palacios de luz?

La desolación bárbara

Augustin tenía setenta y dos años cuando terminó el Ciudad de dios. Esto fue en el 426. Ese año ocurrió un hecho de mucha importancia en Hipona, y el informe del mismo se insertó en los actos públicos de la comunidad.

& # 8220La sexta de las calendas de octubre, & # 8221 Los Hechos expuso, & # 8220 el glorioso Teodosio siendo cónsul por duodécima vez, y Valentiniano Augusto por segunda, Agustín el obispo, acompañado por Religianus y Martinianus, sus compañeros obispos, habiendo tomado su lugar en la Basílica de la Paz en Hipona, y los sacerdotes Saturnius, Leporius, Barnaby, Fortunatianus, Lazarus y Heraclius, estando presentes, con todo el clero y una gran multitud de personas & # 8211 Agustín el obispo dijo:

& # 8220 & # 8216 Examinemos sin demora el asunto que ayer declaré a su organización benéfica, y para el cual deseaba que se reunieran aquí en gran número, como veo que lo han hecho. Si tuviera que hablarle de cualquier otra cosa, es posible que esté menos atento al ver la expectativa en la que se encuentra.

& # 8220 & # 8216 Mis hermanos, todos somos mortales en esta vida, y nadie conoce su último día. Dios quiso que viniera a vivir a esta ciudad con la fuerza de mi época. Pero, como yo era un hombre joven entonces & # 8211 ver, soy viejo ahora, y como sé que a la muerte de los obispos, la paz se ve perturbada por la rivalidad o la ambición (esto lo he visto a menudo y lo he lamentado) & # 8211 Debería, en lo que me corresponde, apartar de tu ciudad un mal tan grande. Entonces les voy a decir que mi voluntad, que creo que también es la voluntad de Dios, es que tengo como sucesor al sacerdote Heraclio. & # 8217

& # 8220A estas palabras todo el pueblo gritó:

& # 8220 & # 8216 ¡Gracias a Dios! ¡Alabado sea Cristo! & # 8217

& # 8220 Y este grito lo repitieron veintitrés veces.

& # 8220 & # 8216 ¡Cristo, escúchanos! ¡Presérvanos Agustín! & # 8217

& # 8220Este grito lo repitieron dieciséis veces.

& # 8220 & # 8216 ¡Sé nuestro padre! ¡Sea nuestro obispo! & # 8217

& # 8220Este grito lo repitieron ocho veces.

& # 8220Cuando la gente guardó silencio, el obispo Agustín volvió a hablar con estas palabras:

& # 8220 & # 8216 No es necesario que elogie a Heraclio. Por mucho que haga justicia a su sabiduría, en igual medida debo evitar su modestia. Como percibes, los secretarios de la iglesia recogen lo que decimos y lo que dices tú. Mis palabras y tus gritos no caen al suelo. Para decirlo brevemente, estos son decretos eclesiásticos que ahora estamos redactando, y deseo por estos medios, en la medida en que esté en el poder del hombre, confirmar lo que les he declarado. & # 8217

& # 8220 Aquí la gente gritaba:

& # 8220 & # 8216 ¡Gracias a Dios! ¡Alabado sea Cristo! & # 8217

& # 8220 & # 8216 ¡Sé nuestro padre y deja que Heraclio sea nuestro obispo! & # 8217

& # 8220Cuando se hizo el silencio nuevamente, Agustín el obispo habló así:

& # 8220 & # 8216 Entiendo lo que dirías. Pero no deseo que a él le pase como a mí. Muchos de ustedes saben lo que se hizo en ese momento. Fui consagrado obispo durante la vida de mi padre y obispo, el anciano Valerio, de bendita memoria, y con él compartí la sede. Ignoraba, como él, que esto estaba prohibido por el Concilio de Niza. Por tanto, no quiero que los hombres culpen en Heraclio, hijo mío, de lo que me echaron la culpa. & # 8217

& # 8220 Con eso la gente gritó trece veces:

& # 8220 & # 8216 ¡Gracias a Dios! ¡Alabado sea Cristo! & # 8217

& # 8220Después de un breve silencio, el obispo Agustín volvió a decir:

& # 8220 & # 8216Así que seguirá siendo sacerdote hasta que le plazca a Dios que sea obispo. Pero con la ayuda y la misericordia de Cristo, haré en el futuro lo que hasta ahora no he podido hacer. Recordarás lo que quería hacer hace algunos años y no me lo permitiste. Por una obra sobre las Sagradas Escrituras, que mis hermanos y mis padres los obispos se habían dignado encomendarme en los dos Concilios de Numidia y Cartago, Nadie debía molestarme durante cinco días a la semana.. Eso fue algo que acordamos entre tú y yo. El acta fue redactada y todos ustedes la aprobaron después de escucharla leer. Pero tu promesa no duró mucho.Pronto me invadieron y me invadieron todos ustedes. Ya no soy libre de estudiar como deseo. Mañana y tarde, estoy enredado en tus asuntos mundanos. Te ruego y te suplico en el nombre de Cristo & # 8217s que me permitas cambiar la carga de todas estas preocupaciones sobre este joven, el sacerdote Heraclio, a quien señalo, en su nombre, como mi sucesor en el obispado. & # 8217

& # 8220 Ante esto la gente gritó veintiséis veces:

& # 8220 & # 8216 ¡Te agradecemos tu elección! & # 8217

& # 8220 Y la gente se calló, Augustin el obispo dijo:

& # 8220 & # 8216 Te agradezco tu caridad y buena voluntad, o mejor dicho, agradezco a Dios por ellos. Así que, hermanos míos, se dirigirán a Heraclio sobre todos los puntos que están acostumbrados a presentarme. Siempre que necesite consejo, mi cuidado y mi ayuda no faltarán. De esta manera, sin ninguna pérdida para usted, podré dedicar el resto de la vida que le plazca a Dios aún dejarme, no a la pereza y al descanso, sino al estudio de las Sagradas Escrituras. Este trabajo será útil para Heraclio y, por lo tanto, para ustedes mismos. Que nadie tenga envidia de mi ocio, porque este ocio será muy ajetreado.

& # 8220 & # 8216 Solo me queda pedirles a ustedes, al menos a los que puedan, que firmen estos actas. Su acuerdo no puedo prescindir tan amablemente déjeme aprenderlo por sus voces. & # 8217

& # 8220A estas palabras la gente gritó:

& # 8220 & # 8216 ¡Que así sea! ¡Que así sea! & # 8217

& # 8220Cuando todos se quedaron en silencio, Agustín el obispo terminó diciendo:

& # 8220 & # 8216 Está bien. Ahora cumplamos con nuestro deber para con Dios. Mientras le ofrecemos el Sacrificio, y durante esta hora de súplica, quisiera instar a su caridad a que dejen a un lado todos los asuntos comerciales y personales, y que oren al Señor Dios por esta iglesia, por mí y por el sacerdote Heraclio. '& N.º 8221

La sequedad y la redacción oficial del documento no consiguen sofocar la viveza y el color de esta escena abarrotada. A través de la piedad de los gritos formales, es fácil ver que los oyentes de Augustin eran difíciles de manejar. Este rebaño, al que tanto amaba y regañaba, no era más fácil de dirigir ahora que cuando se convirtió en obispo. ¡Verdaderamente no era una sinecura gobernar y administrar la diócesis de Hipona! El obispo era literalmente el servidor de los fieles. No sólo tenía que alimentarlos y vestirlos, dedicar su tiempo a sus asuntos, disputas y juicios, sino que les pertenecía en cuerpo y alma. Mantenían un ojo celoso sobre el empleo de su tiempo si se iba, le pedían una explicación. Siempre que Agustín iba a predicar a Cartago o Utica, se disculpaba con su propia gente. Y antes de que pueda emprender un comentario sobre las Escrituras, un comentario, además, que dos Concilios le han pedido que prepare, debe obtener su permiso o, en todo caso, su acuerdo.

Por fin, a los setenta y dos años, después de haber sido obispo durante treinta y un años, obtuvo su permiso para descansar un poco. ¡Pero qué descanso! Él mismo dijo: & # 8220Este ocio estará muy ocupado & # 8221 & # 8211 este ocio que va a llenar los cinco días festivos de la semana. Tiene la intención de estudiar y sondear la Escritura, y esto, además, para beneficio de su pueblo y del clero y de toda la Iglesia. Es el sueño más querido de su vida y el plan que nunca pudo realizar. Todo eso, a primera vista, nos asombra. Nos preguntamos, & # 8220 ¿Qué más había estado haciendo hasta ese momento en sus tratados, cartas y sermones, en todo ese mar de palabras y escritos que le arrojaban sus enemigos, si no estaba estudiando y explicando las Sagradas Escrituras? ? & # 8221 El hecho es que en la mayoría de estos escritos y sermones él aclara la verdad solo en parte, o de lo contrario está refutando a los herejías. Lo que quería hacer era estudiar la verdad por sí misma, sin tener que pensar y verse obstaculizado por la exposición de los errores y sobre todo, apoderarse de ella en toda su amplitud y profundidad, haber terminado con esta plaga. erístico e irritante, y para reflexionar en un vasto Espejo toda y más pura luz de los dogmas sagrados.

Nunca encontró tiempo para eso. Tuvo que limitarse a un manual de moral práctica, publicado con este título antes de su muerte, y ahora perdido. Una vez más, los herejías le impidieron llevar una vida de especulación. Durante sus últimos años, en medio de las ansiedades más crueles, tuvo que luchar con los enemigos de Grace y los enemigos de la Trinidad, con Arrio y Pelagio. Pelagio había encontrado un discípulo capaz en un joven obispo italiano, Juliano de Eclanum, que era un formidable oponente del anciano Agustín. En cuanto al arrianismo, que parecía extinguido en Occidente, aquí la invasión bárbara le dio una nueva vida.

Fue un momento grave para el catolicismo, como lo fue para el Imperio. Los godos, los alani y los vándalos, después de haber devastado la Galia y España, estaban tomando medidas para pasar a África. Si renovaran los intentos de Alarico y Radagaisus contra Italia, pronto serían dueños de todo Occidente. Ahora bien, estos bárbaros eran arrianos. Suponiendo (y parecía cada vez más probable) que África e Italia fueran vencidas después de la Galia y España, entonces todo había terminado con el catolicismo occidental. Porque los invasores llevaban su religión en su equipaje y la imponían a los conquistados. Agustín, que había albergado la esperanza de igualar el reino terrenal de Cristo con el de los Caeligars, iba a ver la ruina de ambos. Su aterrorizada imaginación exageraba aún más el peligro demasiado real y amenazador. Debió haber vivido horas de agonía, esperando un desastre.

¡Si tan solo la verdad pudiera salvarse, podría nadar en este mar de errores que se esparcen como una inundación a raíz del flujo bárbaro! De este deseo, sin duda, brotó la incansable perseverancia que el anciano obispo puso en una última batalla contra la herejía. Si seleccionó a Pelagio especialmente para caer sobre él con furia, si forzó sus principios a sus últimas consecuencias en su teoría de la Gracia, el temor al peligro bárbaro quizás tuvo algo que ver con eso. Esta alma, tan suave, tan moderada, tan tiernamente humana, promulgó una doctrina despiadada que no concuerda con su carácter. Pero razonó, sin duda, que era imposible recordar demasiado la necesidad de la Redención y la divinidad del Redentor frente a estos arrianos, estos pelagianos, estos enemigos de Cristo, que mañana tal vez serían los amos del Imperio. .

Por lo tanto, Agustín continuó escribiendo, discutiendo y refutando. Llegó un momento en que tuvo que pensar en luchar de otra manera que no fuera con la pluma. Su vida, la vida de su rebaño, estaba amenazada. Tenía que velar por la defensa corporal de su país y ciudad. El hecho era que algún tiempo antes del gran avance de los vándalos, sus precursores, en forma de hordas de bárbaros africanos, habían comenzado a arrasar las provincias. Los Circoncelliones no estaban muertos, ni tampoco sus buenos amigos los Donatistas. Estos sectarios, alentados por la anarquía generalizada, salieron de sus escondites y se mostraron más insolentes y agresivos que nunca. Posiblemente esperaban algún apoyo efectivo contra la Iglesia Romana por parte de los vándalos arrianos que se estaban acercando, o al menos un reconocimiento de lo que creían que eran sus derechos. Día tras día, bandas de bárbaros desembarcaban desde España. En la retaguardia de estas tropas errantes de bandidos o soldados irregulares, los viejos enemigos de la paz y la civilización romanas, los nómadas del sur, los moros del Atlas, los montañeses de Cabilia, se lanzaron sobre el campo y la ciudad, saqueando, matando, y quemando todo lo que se interpusiera en su camino. Todo quedó desolado. "Los países pero últimamente prósperos y poblados se han convertido en soledades", dijo Augustin.

Por fin, en la primavera del año 429, los Vándalos y los Alani, habiendo unido fuerzas en la costa española al mando de su Rey, Genserico, cruzaron el Estrecho de Gibraltar. Esta vez fue una devastación a gran escala. Un ejército de ochenta mil hombres se dispuso metódicamente a saquear las provincias africanas. Cherchell, que ya había sido duramente juzgado durante la revuelta de Firmus el Moro, fue capturado nuevamente y quemado. Todas las ciudades y plazas fortificadas de la costa cayeron, una tras otra. Constantino solo, desde lo alto de su roca, mantuvo a raya a los invasores. Para matar de hambre a los que huían de las ciudades y granjas y se refugiaban en las fortalezas del Atlas, los bárbaros destruyeron la cosecha, quemaron los graneros y cortaron las vides y los árboles frutales. Y prendieron fuego a los bosques que cubrían las laderas de las montañas, para expulsar a los refugiados de sus escondites.

Esta estúpida devastación iba en contra del interés de los propios vándalos, porque estaban dañando las riquezas naturales de África, cuyo informe los había traído allí. África era para ellos la tierra de la abundancia, donde la gente podía beber más vino del que quisiera y comer pan de trigo. Era el país donde la vida era cómoda, fácil y feliz. Era el granero del Mediterráneo, el gran almacén de suministros de Roma. Pero su insensato ansia de oro los llevó a arruinar provincias, en las que, sin embargo, contaban con asentarse. Se comportaron en África como se habían comportado en Roma bajo Alarico. Para arrancarles el oro a los habitantes, los torturaron como habían torturado a los ricos romanos. Ellos inventaron otros peores. Los niños, ante los ojos de sus padres, fueron cortados en dos como animales en un matadero. O bien, sus cráneos se estrellaron contra las aceras y las paredes de las casas.

Se creía que la Iglesia era muy rica y tal vez, como había logrado abarcar en sus dominios la mayor parte de los latifundios, fue principalmente sobre ella donde se lanzaron los bárbaros. Los sacerdotes y obispos fueron torturados con mejoras inauditas de crueldad. Fueron arrastrados en la retaguardia del ejército como esclavos, para que los fieles pudieran obtener grandes rescates a cambio de sus pastores. Se vieron obligados a llevar el equipaje como los camellos y las mulas, y cuando lo entregaron, los bárbaros los pincharon con lanzas. Muchos se hundieron junto a la carretera y nunca más se levantaron. Pero es cierto que el fanatismo se sumó a la codicia y ferocidad de los vándalos. Estos arrianos guardaban un resentimiento especial contra el catolicismo, que era, además, a sus ojos, la religión de la dominación romana. Por eso hicieron sus principales ataques contra basílicas, conventos, hospitales y toda la propiedad de la Iglesia. Y en todo el país se detuvo el culto público.

En Hippo, estas atrocidades se conocieron antes de la llegada de los bárbaros. La gente debe haberlos esperado y preparado para recibirlos con lúgubre resignación. África no había estado tranquila durante un siglo. Después de los levantamientos de Firmus y Gildo, vinieron los saqueos de los nómadas del sur y los montañeros bereberes. Y no hacía tanto que los Circoncellion mantenían a la gente en alerta constante. Pero esta vez todos sintieron que la gran ruina estaba cerca. Quedaron atónitos por la noticia de que los vándalos habían capturado algún pueblo o lugar fortificado, o que alguna finca o villa de los alrededores estaba en llamas.

En medio de la consternación general, Agustín hizo todo lo posible por mantener la calma. Él, en verdad, vio más allá de la destrucción material, y ante cada nuevo rumor de masacre o quema repetía a sus clérigos y al pueblo las palabras del Sabio:

& # 8220¿Tanto los firmes de corazón se afligen al ver caer las piedras y las vigas, y la muerte se apodera de los hijos de los hombres? & # 8221

Lo acusaron de insensible. Ellos no lo entendieron. Mientras todos a su alrededor lloraban las desgracias presentes, él ya se lamentaba por el mal que estaba por venir, y esta clarividencia le dolía más que la conmoción de los horrores diarios cometidos por los bárbaros. Su discípulo Posidio, el obispo de Guelma, que estuvo con él en estos días tristes, le aplicó ingenuamente el dicho de Eclesiastés: & # 8220 En mucha sabiduría hay mucho dolor & # 8221 Agustín realmente sufrió más que otros, porque él Pensó más profundamente en el desastre. Previó que África se perdería para el Imperio y, en consecuencia, para la Iglesia. Estaban unidos en su mente. ¿Qué se podía hacer contra la fuerza brutal? Toda la elocuencia y toda la caridad del mundo serían como nada contra esa masa elemental desencadenada de Vándalos. Era tan imposible convertir a los bárbaros como lo había sido convertir a los donatistas. La fuerza era el único recurso contra la fuerza.

Luego, desesperado, el hombre de Dios se volvió una vez más hacia C & aeligsar. El monje apeló al soldado. Encargó a Bonifacio, Conde de África, de salvar Roma y la Iglesia.

Este Bonifacio, un personaje bastante ambiguo, era un buen tipo de espadachín y funcionario del Bajo Imperio. Tracio de origen, unió las artimañas del oriental a todos los vicios del bárbaro. Era fuerte, inteligente en todos los ejercicios corporales como los soldados de aquellos días, rebosante de vigor y salud, e incluso valiente en ocasiones. Además, le gustaba el vino y las mujeres, y comía y bebía como un verdadero pagano. Se casó dos veces, y después de su segundo matrimonio mantuvo a la vista y conocimiento de todos un harén de concubinas. Fue enviado, en primer lugar, a África como Tribuno & # 8211, es decir, como Comisionado del Gobierno Imperial, probablemente para llevar a cabo los decretos de Honorio contra los Donatistas y al poco tiempo fue nombrado comandante de las fuerzas militares. de la provincia, con el título de Conde.

En realidad, aunque parecía proteger el país, se dispuso a saquearlo, como era tradición entre los funcionarios romanos. Su oficio, aún más codicioso que él mismo, lo persuadió de acciones contra las cuales el obispo de Hipona, que sin embargo estaba ansioso por permanecer a su lado, protestó con insinuaciones. Bonifacio se vio obligado a pasar por alto muchos robos y saqueos por parte de sus subordinados para mantenerlos fieles. Además, él mismo robó. Estaba obligado a cerrar los ojos ante las depredaciones de los demás, para que se le hiciera un guiño a los suyos. Una vez convertido en cómplice de esta banda de ladrones, ya no tenía la autoridad para controlarlos.

¿Cómo pudo creer Agustín en la buena voluntad y la buena fe de este aventurero lleno de toscas pasiones, hasta el punto de poner en él sus últimas esperanzas? Agustín conocía muy bien a los hombres, podía detectar naturalezas bajas e hipócritas a distancia. ¿Cómo fue que Bonifacio lo acogió?

Bueno, Agustín quería su apoyo, en primer lugar, cuando llegó como Comisionado Imperial a Cartago para poner a los donatistas en fila. Generalmente, solo vemos los puntos buenos de las personas que nos hacen buenos giros. Además, para propiciar al obispo y a la devota Corte de Rávena, el Tribuno anunció su gran celo a favor del catolicismo. Su primera esposa, una mujer muy piadosa a la que parece haber amado mucho, lo animó en esto. Cuando ella murió, él estaba tan abrumado por la desesperación que se refugió en las prácticas más extremas de la religión & # 8211 y en esto, tal vez, fue bastante sincero. También es posible que se desacreditara en Rávena, donde debieron haber sabido de sus opresiones y sospechar de sus ambiciosas intrigas. De todos modos, si estaba realmente disgustado con el mundo, o si consideraba prudente arrojarse un poco de olvido sobre sí mismo en ese momento, habló por todos lados de renunciar a su puesto y vivir en retiro como un monje. Fue justo en este momento que Agustín y Alipio le suplicaron que no abandonara el ejército africano.

Se reunieron con el Comandante en Jefe en Thubun & aelig, en el sur de Numidia, donde, sin duda, estaba reduciendo a los nómadas. Debemos remarcar una vez más la energía de Agustín en viajar, hasta la misma víspera de su muerte. Era un camino largo y peligroso desde Hippo a Thubun & aelig. Antes de decidirse a tanta fatiga, el anciano obispo debió haber juzgado muy grave la situación. En Thubun & aelig, ¿Boniface estaba jugando a un juego o, de hecho, estaba tan abrumado por su dolor que el mundo se había vuelto insoportable y reflexionaba sobre los pensamientos genuinos de cambiar su forma de vida? Lo que sí es seguro es que les dio a los dos prelados la charla más edificante. Cuando oyeron al Conde de África hablar con unción del claustro y de su deseo de retirarse allí, quedaron un poco asombrados de tanta piedad en un soldado. Además, estas excelentes resoluciones eran muy inconvenientes para sus planes. Le reprocharon que era muy posible salvar el alma de uno en el ejército y citaron el ejemplo de David, el rey guerrero. Terminaron contándole todas las expectativas que se basaron en su recurso y firmeza. Le rogaron que protegiera las iglesias y conventos de los nuevos ataques de los donatistas, y especialmente contra los bárbaros de África. Estos estaban en este momento derribando todas las antiguas líneas de defensa y devastando los territorios del Imperio.

Bonifacio se dejó convencer fácilmente y prometió lo que le pidieran. Pero nunca se movió. A partir de ahora, su conducta se vuelve más singular. Está al mando de toda la fuerza militar de la provincia y no toma ninguna medida para reprimir a los saqueadores africanos. Parecería como si solo pensara en llenar las arcas de él y sus amigos. El país fue barrido tan sistemáticamente por ellos que, como dijo Agustín, no quedaba nada más que tomar.

Esta inactividad dio color a los rumores de traición. Tampoco es imposible que hubiera acariciado un plan desde el comienzo de su mandato para crear un principado independiente para él en África. ¿Era esta la razón por la que trataba con suavidad a las tribus nativas, para asegurarse de su ayuda en caso de conflicto con el ejército imperial? Sea como fuere, su comportamiento no fue franco. Unos años más tarde, desembarcó en la costa española para la guerra contra los vándalos bajo el mando del prefecto Castinus, y allí se casó con una princesa bárbara de religión arriana. Es cierto que la nueva condesa de África se convirtió al catolicismo. Pero su primer hijo fue bautizado por sacerdotes arrianos, que rebautizaron, al mismo tiempo, a los esclavos católicos de la casa de Bonifacio. Este matrimonio con un vándalo, estas concesiones al arrianismo, dieron un inmenso escándalo a los ortodoxos. Los rumores de traición empezaron a flotar de nuevo.

Sin duda, Bonifacio se aprovechó mucho de su fidelidad a la emperatriz Placidia. Pero estaba entre los bárbaros todopoderosos y el Imperio socavado. Quería mantener una buena relación con ambos y luego, cuando llegara la hora, pasar al más fuerte. Esta diplomacia de doble cara provocó su caída. Su rival Aecio lo acusó de alta traición ante Placidia. La corte de Rávena lo declaró enemigo del Imperio y se envió un ejército contra él. Bonifacio no dudó en rebelarse abiertamente contra Roma.

Agustín quedó atónito por su deserción.Pero, ¿qué manera había de hacer que este hombre violento escuchara la razón, que tenía al menos las apariencias de derecho de su lado, ya que existía la posibilidad de que lo hubieran calumniado ante la Emperatriz, y que pensaba que era bastante natural vengarse de su ¿enemigos? Sus recientes éxitos lo habían embriagado aún más. Acababa de derrotar a los dos generales que habían sido enviados para reducirlo y, en consecuencia, era dueño de la situación en África. ¿Qué iba a hacer? Había que temer las peores resoluciones de este conquistador, todo resentido y hambriento de venganza. Sin embargo, Agustín decidió escribirle. Su carta es una obra maestra del tacto, de la prudencia y también de la firmeza cristiana y episcopal.

Habría sido peligroso declarar a este rebelde triunfante: & # 8220 Estás equivocado. Tu deber es someterte al Emperador, tu amo. & # 8221 Bonifacio fue bastante capaz de responder: & # 8220 ¿Por qué estás interfiriendo? La política no es asunto suyo. ¡Cuida de tu Iglesia! & # 8221 Por eso, Agustín le habla muy hábilmente de principio a fin de su carta simplemente como un obispo, ansioso por la salvación de un hijo muy querido en Jesucristo. Y así, al ceñirse estrictamente a su cargo de director espiritual, logró su fin de manera más segura y completa y, como médico de almas, se aventuró a recordarle a Bonifacio ciertas verdades que nunca se habría atrevido a mencionar como consejero.

Según Agustín, la desgracia del conde y los males que este acontecimiento había traído a África procedían principalmente de su apego a los beneficios mundanos. Era la ambición y la codicia de él y sus seguidores lo que había causado todo el daño. Que se libere de las cosas perecederas, que evite los robos y el saqueo de los que están debajo de él. Que él, que hace algún tiempo deseaba vivir en perfecto celibato, ahora se quede al menos con su esposa y no con otra. Finalmente, que recuerde su lealtad jurada. Agustín no pretendía entrar en la disputa entre Bonifacio y Placidia, y no opinó sobre los agravios de ninguno de los dos. Se limitó a decirle al general en rebelión: & # 8220Si has recibido tantos beneficios del Imperio Romano, no devuelvas mal por bien. Si, por el contrario, has recibido el mal, no devuelvas mal por mal. & # 8221

Está claro que el obispo de Hipona difícilmente podría haber dado otro consejo al conde de África. Hacer el papel de consejero político en un estado de cosas tan enredado era sumamente arriesgado. ¿Cómo era posible exhortar a un general victorioso a que deponga las armas ante los conquistados? Y, sin embargo, al estimar la situación solo desde el punto de vista cristiano, Agustín había encontrado una manera de decir todo lo esencial, todo lo que podía decirse provechosamente en ese momento.

¿Cómo tomó Boniface una carta que, dadas las circunstancias, era tan valiente? Lo que sabemos es que no alteró sus planes. De hecho, habría sido muy difícil para él retirarse y ceder y más que nunca desde que un nuevo ejército al mando de Sigisvultus había sido enviado contra él a toda prisa. Una verdadera fatalidad lo obligó a permanecer en rebelión contra Roma. ¿Creía que estaba arruinado, como se ha dicho, o bien, a través de sus conexiones familiares & # 8211 recordemos que su esposa era una bárbara & # 8211 había estado durante mucho tiempo conspirando con Genseric para dividir África? Ha sido acusado de eso. Lo que sale es que tan pronto como se enteró de la llegada de Sigisvultus y la nueva fuerza expedicionaria, llamó a los vándalos en su ayuda. Esta fue la gran invasión del 429.

En poco tiempo, los bárbaros entraron en Numidia. Las zonas fronterizas de Hipona estaban amenazadas. Aterrorizados, los habitantes huyeron en masa ante el enemigo, dejando las ciudades vacías. Aquellos que estaban atrapados en ellos corrieron a las iglesias, implorando a los obispos y sacerdotes que los ayudaran. O bien, renunciando a toda esperanza de vida, clamaron para ser bautizados, confesaron, hicieron penitencia en público. Los vándalos, como hemos visto, apuntaban especialmente al clero porque creían que los sacerdotes católicos eran el alma de la resistencia. ¿No deberían estos sacerdotes, entonces, en el interés mismo de la Iglesia, salvarse para tiempos más tranquilos y escapar de la persecución huyendo? Muchos se refugiaron detrás de las palabras de Cristo: & # 8220 Cuando os persigan en esta ciudad, huid a otra. & # 8221

Pero Agustín condenó enérgicamente la cobardía de los desertores. En una carta dirigida a su compañero obispo, Honoratus, y destinada a ser leída por todo el clero de África, declara que los obispos y sacerdotes no deben abandonar sus iglesias y diócesis, sino permanecer en su puesto hasta el final & # 8211 hasta muerte y hasta el martirio & # 8211 para cumplir con los deberes de su ministerio. Si los fieles pudieran retirarse a un lugar seguro, sus pastores podrían acompañarlos, si no, deberían morir en medio de ellos. Así tendrían al menos el consuelo de prestar ayuda a los moribundos en sus últimos momentos, y especialmente de prevenir las apostasías que se produjeron fácilmente bajo el impacto del terror. Para Agustín, que previó el futuro, lo esencial era que más tarde, cuando la ola vándalo hubiera barrido, el catolicismo pudiera florecer nuevamente en África. Para ello, se debe hacer que los católicos permanezcan en el país y que el mayor número posible se fortalezca en su fe. De lo contrario, el trabajo de tres siglos tendría que hacerse de nuevo.

Debemos admirar esta valentía y lucidez mental en un anciano de setenta y cinco años, que era continuamente acosado por las quejas y lamentos de una multitud de fugitivos desmoralizados. La posición se volvió cada vez más crítica. Las líneas de asedio se estaban acercando. Pero en medio de todo este pavor, Agustín recibió un rayo de esperanza: Bonifacio hizo las paces con el Imperio. De ahora en adelante, su ejército, volviéndose contra los bárbaros, podría proteger a Hipona y quizás salvar África.

¿Agustín participó en esta reconciliación? No cabe la menor duda de que lo deseaba con toda sinceridad. En una carta al Conde Darío, el enviado especial enviado desde Rávena para tratar con el general rebelde, felicita calurosamente al plenipotenciario imperial por su misión de paz. & # 8220Eres enviado, & # 8221 le dijo, & # 8220 para detener el derramamiento de sangre. Por tanto, regocíjate, hijo ilustre y muy querido en Jesucristo, regocíjate en esta gran y real bendición, y regocíjate en el Señor, que te ha hecho lo que eres y te ha confiado una tarea tan hermosa e importante. ¡Que Dios selle la buena obra que ha hecho por nosotros a través de ti! & # 8221 Y Darío respondió: & # 8220 Que te ahorres hacer tales oraciones por el Imperio y el Estado Romano durante mucho tiempo, Padre mío. & # 8221

Pero el Imperio se perdió en África. Si la reconciliación del rebelde Conde había dado algunas ilusiones a Agustín, no duraron mucho. Bonifacio, habiendo fracasado en sus esfuerzos por negociar la retirada de los Vándalos, fue derrotado por Genseric y se vio obligado a caer de nuevo en Hipona con un ejército de mercenarios godos. Así sucedió que los bárbaros sostuvieron contra otros bárbaros una de las últimas ciudadelas romanas de África. Desde finales de mayo de 430, Hippo fue bloqueado en el lado de la tierra y en el lado del mar.

En gran tribulación, Agustín se resignó a esta suprema humillación ya todos los horrores que tendrían que soportar si la ciudad fuera capturada. Como cristiano, lo dejaba todo a la voluntad de Dios, y repetía a los que lo rodeaban las palabras del Salmo: & # 8220Justo eres tú, oh Señor, y rectos son tus juicios. & # 8221 Varios sacerdotes fugitivos , y entre ellos Posidio, obispo de Guelma, se había refugiado en la residencia episcopal. Un día, cuando se desanimó, Agustín, que estaba en la mesa con ellos, dijo:

& # 8220 Frente a todos estos desastres, le pido a Dios que libere a esta ciudad del asedio, o, si ese no es Su decreto, que dé a Sus siervos la fuerza necesaria para hacer Su voluntad, o al menos que me saque de este mundo. y recíbeme en su seno. & # 8221

Pero es más que probable que ese desaliento fuera sólo momentáneo en él, y que en sus sermones, así como en sus conversaciones con Bonifacio, hiciera todo lo posible por estimular la valentía del pueblo y del general. Su correspondencia incluye una serie de cartas escritas sobre esta época al Conde de África, que manifiestan aquí y allá un espíritu muy guerrero. Estas letras son ciertamente apócrifas. Sin embargo, revelan algo de lo que deben haber sido los sentimientos en ese momento de la gente de Hipona y del propio Agustín. Una de estas cartas felicita enfáticamente a Bonifacio por una ventaja obtenida sobre los bárbaros.

& # 8220 Su Excelencia sabe, creo, que estoy tendido en mi cama y que anhelo que llegue mi último día. Estoy muy feliz por tu victoria. Les insto a que salven la ciudad romana. Gobierna a tus soldados como un buen conde. No confíes demasiado en tu propia fuerza. Pon tu gloria en Aquel que da valor, y nunca temerás a ningún enemigo. ¡Adiós! & # 8221

Las palabras no importan mucho. Cualquiera que haya sido el último adiós de Augustin al defensor de Hippo, sin duda fue expresado en un lenguaje similar a este. En cualquier caso, la posteridad ha querido creer que el obispo moribundo mantuvo hasta el final su actitud inflexible frente a los bárbaros. Sería un mal uso de las palabras representarlo como un patriota en el sentido actual del término. No es menos cierto que este africano, este cristiano, fue un servidor admirable de Roma. Hasta su muerte mantuvo su respeto por él, porque a sus ojos el Imperio significaba orden, paz, civilización, la unidad de la fe en la unidad del gobierno.

San Agustín

En el tercer mes del asedio, enfermó. Tenía fiebre & # 8211 sin duda una fiebre infecciosa. La gente del campo, los soldados heridos que se habían refugiado en Hipona tras la derrota de Bonifacio, debían haber traído los gérmenes de la enfermedad. Era, además, finales de agosto, época de epidemias, de calores húmedos y veladas agobiantes, la época del año más peligrosa y agotadora para los enfermos.

De repente, Augustin se fue a la cama. Pero incluso allí, sobre la cama en la que iba a morir, no se quedó en silencio. La gente acudía a pedirle oraciones por unos poseídos por demonios. El anciano obispo se emocionó, lloró y le pidió a Dios que le diera esta gracia, y los demonios salieron de esos pobres locos. Esta cura, como bien puede pensarse, causó gran revuelo en la ciudad. Un hombre le trajo a otro enfermo para que lo sanara. Agustín, muy cansado, le dijo al hombre:

& # 8220 Hijo mío, ves el estado en el que me encuentro. Si tuviera algún poder sobre las enfermedades, debería empezar por curarme a mí mismo. & # 8221

Pero el hombre no tenía idea de que lo desanimara: había tenido un sueño. Una voz misteriosa le había dicho: & # 8220 Ve a ver a Agustín: pondrá sus manos sobre el enfermo, que se levantará curado. & # 8221 Y, de hecho, lo hizo. Creo que estos son los únicos milagros que hizo el santo en su vida. Pero, ¿qué importa eso, cuando se considera el milagro continuo de su caridad y su apostolado?

Pronto la enfermedad del obispo empeoró. Finalmente, logró persuadirlos de que no lo molestaran más y de que lo dejarían prepararse para la muerte en silencio y recogimiento. Durante los diez días que aún permaneció, nadie entró en su celda salvo los médicos y los sirvientes que le traían un poco de comida. Se valió de la tranquilidad para arrepentirse de sus faltas. Porque solía decirle a su clero que & # 8220 incluso después del bautismo, los cristianos & # 8211 es más, los sacerdotes, por santos que sean, nunca deben salir de la vida sin haber hecho una confesión general & # 8221. Para despertar su contrición, les había pedido que copiaran en hojas los Salmos Penitenciales y que pusieran estas hojas en la pared de su habitación. Los leyó continuamente desde su almohada.

Aquí, entonces, está solo consigo mismo y con Dios. ¡Un momento solemne para el gran anciano!

Llamó a su vida pasada, y lo que más le impresionó y entristeció fue el hundimiento de todas sus esperanzas humanas. Los enemigos de la Iglesia, con los que había luchado casi sin cesar durante cuarenta años, y tenía motivos para creer vencidos, todos estos enemigos estaban levantando la cabeza: donatistas, arrianos, bárbaros. Con la ayuda de los bárbaros, los arrianos serían los amos de África. Las iglesias, reformadas al precio de tantos esfuerzos, serían una vez más destruidas. ¡Y mira ahora! la autoridad que podría haberlos apoyado, en la que quizás había confiado demasiado ... bueno, el Imperio también se estaba hundiendo. Fue el fin del orden, de la paz sustancial, de ese mínimo de seguridad que es indispensable para todo esfuerzo espiritual. De un extremo al otro del mundo occidental triunfó la barbarie.

A veces, en medio de estos tristes pensamientos sobre el moribundo, se oía el estruendo de los clarines & # 8211 había un llamado a las armas en las murallas. Y estas músicas le llegaron en su estado medio delirante muy triste, como las trompetas que proclaman el Día del Juicio. ¡Sí, bien podría temerse que el Día de la Ira estuviera aquí! ¿Fue realmente el fin del mundo o solo el fin de un mundo? En verdad, entonces hubo suficientes horrores y calamidades para que la gente pensara en el mañana con consternación. Muchas de las señales predichas por las Escrituras aturdieron la imaginación: desolaciones, guerras, persecuciones de la Iglesia, aumentaron con tremenda firmeza y crueldad. Sin embargo, todas las señales predichas no estaban allí. ¡Cuántas veces ya se había engañado la humanidad en su miedo y su esperanza! En realidad, aunque todos parecían mostrar que el fin de los tiempos se acercaba, nadie podía decir el día ni la hora del Juicio. Por tanto, los hombres deben velar siempre, según las palabras de Cristo. Pero si esta prueba de la guerra bárbara iba a pasar como las demás, ¡qué lamentable fue mientras duró! Qué duro para Agustín, sobre todo, que vio derribado casi la totalidad de su obra.

Un pensamiento al menos lo consoló, que desde su conversión, durante cuarenta años y más, había hecho todo lo que podía y # 8211 había trabajado para Cristo incluso más allá de sus fuerzas. Se dijo a sí mismo que dejó tras de sí el fruto de una gran labor, todo un cuerpo de doctrina y disculpas que salvaguardarían contra el error lo que quedara de su rebaño y de la Iglesia africana. Él mismo había fundado una Iglesia que podría servir de ejemplo, su querida Iglesia de Hipona, que había hecho todo lo posible por moldearla según el plan divino. Y también había fundado conventos y una biblioteca llena de libros, que recientemente se había vuelto aún más grande gracias a la generosidad del Conde Darius. Le había enseñado a su clero que, una vez pasados ​​los desastres, esparciría la buena semilla de la Verdad. Libros, monasterios, sacerdotes, sustento seguro y sólido para la mente, refugios y guías para las almas & # 8211 hay lo que legó a los obreros del futuro. Y con un poco de alegría mezclada con su dolor, leyó en la esquina de la pared donde estaba su cama, este versículo del Salmo: & # 8220 El hombre sale a su trabajo y a su labor hasta la tarde. & # 8221 Él, también, había trabajado hasta la noche.

Si la recompensa terrenal parecía escaparse de él ahora, si todo se hundía a su alrededor, si su ciudad episcopal estaba asediada, si él mismo, aunque todavía era un hombre fuerte & # 8211 & # 8220, tenía el uso de todos sus miembros, & # 8221 dice Posidio & # 8220 un oído agudo y una vista perfecta & # 8221 & # 8211 si él mismo estaba muriendo demasiado pronto, sin duda fue en expiación por los pecados de su juventud. Al recordar sus desórdenes, las lágrimas cayeron por su rostro. Y sin embargo, por más salvaje que hubiera sido su conducta en ese momento, pudo vislumbrar en ella las señales seguras de su vocación. Recordó la desesperación y las lágrimas de su madre, pero también su entusiasmo cuando leyó el Hortensio su disgusto por el mundo y todas las cosas cuando perdió a su amigo. En el anciano reconoció al nuevo. Y se dijo a sí mismo: & # 8220 ¡No! pero ese era yo. No he cambiado. Solo me he encontrado a mí mismo. Solo he cambiado mis caminos. En mi juventud, en el momento más fuerte de mis errores, ¡ya me había levantado para volverme a Ti, Dios mío! & # 8221

Su peor tontería había sido el deseo de comprender todas las cosas. Había fallado en la humildad de mente. Entonces Dios le había dado la gracia de someter su inteligencia a la fe. Había creído, y luego había entendido, tan bien como pudo, tanto como pudo. Al principio, reconoció claramente que no entendía. Y luego la fe abrió los caminos del entendimiento. Había empleado espléndidamente su razón, dentro de los límites establecidos contra la debilidad mortal. ¿No había sido ése el orgulloso deseo de su juventud? ¡Comprender! ¿Qué mayor destino?

Amar también. Después de liberarse de las pasiones carnales, había empleado mucho su corazón. Pensó en toda la caridad que había derramado sobre su pueblo y la Iglesia, sobre todo lo que había amado en Dios & # 8211, sobre todo lo que había hecho, sobre todas las consecuencias de su trabajo, inspirado y fortalecido por el amor divino. Sí, amar & # 8211 ¡todo estaba en eso! ¡Que vengan los bárbaros! ¿No había dicho Cristo: & # 8220Lo, estoy contigo siempre, hasta el fin del mundo & # 8221? Mientras haya dos hombres reunidos por amor a Él, el mundo no se perderá por completo, la Iglesia y la civilización se salvarán. La religión de Cristo es levadura de acción, entendimiento, sacrificio y caridad. Si el mundo no está ya condenado a esta hora, si el Día del Juicio todavía está lejos, es de esta religión de la que surgirán las nuevas influencias del futuro.

Y así Agustín olvidó sus sufrimientos y sus decepciones humanas al pensar que, a pesar de todo, la Iglesia es eterna. La Ciudad de Dios reunida en los escombros de la ciudad terrenal: & # 8220El gótico no puede capturar lo que Cristo protege & # 8221. Y a medida que aumentaban sus sufrimientos, dirigió todos sus pensamientos a esta Ciudad interminable, & # 8220 donde descansamos, donde vemos, donde amamos & # 8221, donde volvemos a encontrar a todos los seres queridos que se han ido. A todos los llamó a todos en este momento supremo: Monnica, Adeodatus y ella, que casi se había perdido por él, y todos los que él amaba.

El quinto día de las calendas de septiembre, Agustín, el obispo, estaba muy bajo. Rezaban por él en las iglesias de Hipona, y especialmente en la Basílica de la Paz, donde había predicado y trabajado por otros durante tanto tiempo. Posidio de Guelma estaba en la habitación del obispo, y los sacerdotes y monjes. Enviaron sus oraciones con las del moribundo. Y sin duda cantaron por última vez ante él uno de esos cantos litúrgicos que antaño en Milán le habían conmovido hasta las lágrimas, y ahora, desde el asedio, en el pánico provocado por los bárbaros, no se atrevieron a cantar más. Agustín, protegiéndose incluso ahora de la dulzura demasiado conmovedora de la melodía, sólo prestó atención al sentido de las palabras. Y él dijo:

& # 8220 Mi alma tiene sed del Dios vivo. ¿Cuándo apareceré ante Su rostro? & # 8221

& # 8220 Aquel que es la vida ha bajado a este mundo.Él ha sufrido nuestra muerte y la ha hecho morir por la plenitud de Su vida. La vida ha descendido a ti & # 8211 y ¿no ascenderás hacia Él y vivirás? & # 8221

Pasaba a la Vida y a la Gloria. Iba muy silenciosamente, entre el canto de himnos y el murmullo de las oraciones. Poco a poco sus ojos se velaron, las arrugas de su rostro se tornaron rígidas. Sus labios no se movieron más. Posidio, el fiel discípulo, se inclinó sobre él. Como un patriarca de las Escrituras, Agustín de Thagaste & # 8220 durmió con sus padres. & # 8221

Y ahora, cualquiera que sea el valor de este libro, que ha sido planeado y realizado con espíritu de veneración y amor por el santo, por el gran corazón y el gran intelecto que fue Agustín, para este tipo único de cristiano, quizás el más perfecto y el más admirable que jamás se haya visto & # 8211 el autor sólo puede repetir con toda humildad lo que dijo hace mil quinientos años el obispo de Guelma, primer biógrafo de Agustín:

& # 8220 Sí deseo de la caridad de aquellos en cuyas manos caerá esta obra, que se unan conmigo en acción de gracias y bendición a Nuestro Señor, que me ha inspirado a dar a conocer esta vida a los presentes y ausentes, y me ha dado la fuerza para hacerlo. Ore por mí y conmigo, para que pueda tratar aquí abajo de seguir los pasos de este hombre incomparable, con quien, por Dios & # 8217s bondad, he tenido la felicidad de vivir con él durante tanto tiempo & # 8221.

Acerca de este libro electrónico

El texto de este libro electrónico está tomado del libro. San Agustín por Louis Bertrand. La edición utilizada fue traducida del francés al inglés por Vincent O & # 8217 Sullivan, fue publicada por Constable and Company, Ltd., en Londres, Inglaterra en 1914.

El Proyecto Gutenberg produjo una versión en texto sin formato de Charles Aldorondo, Tiffany Vergon, William Flis y Distributed Proofreaders.

La imagen de portada es una pintura de San Agustín de Martín de Vos, 1570. Originalmente fue parte del retablo del Convento de San Agustín, Sevilla, España. Actualmente se encuentra en el Museo de Bellas Artes de Sevilla, fue fotografiada el 3 de noviembre de 2020 por JlFilpoC, y la imagen fue extraída de Wikimedia Commons.


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