¿Quiénes son los cascos blancos?

¿Quiénes son los cascos blancos?

Los Cascos Blancos comprenden una organización neutral desarmada de más de 3.000 trabajadores de rescate voluntarios que operan en áreas de Siria controladas por la oposición. Cuando los ataques aéreos llueven sobre objetivos civiles en la nación devastada por la guerra, los hombres y mujeres de los Cascos Blancos llevan a cabo operaciones de búsqueda y rescate para salvar tantas vidas como sea posible.

“Cualquier ser humano, sin importar quién sea o de qué lado esté, si necesita nuestra ayuda… es nuestro deber salvarlo”, explica Abu Omar, ex herrero y actual miembro del grupo, en el Oscar- ganador del documental de Netflix de 2016 "The White Helmets".

Bajo la dirección de su líder actual, Raed al Saleh, un ex comerciante de productos electrónicos, estos ciudadanos comunes, que en vidas anteriores fueron ingenieros, farmacéuticos, panaderos, sastres, carpinteros, estudiantes y más, realizan un trabajo extraordinario y difícil. Desde que comenzó la guerra civil en Siria en marzo de 2011, decenas de bombas caen a diario en los barrios de Siria, dejando muertos y heridos a su paso. Los Cascos Blancos lidian con las secuelas. Cavan en busca de supervivientes utilizando herramientas y sus propias manos. Evacuan a los heridos. Ayudan a enterrar a los muertos y notifican a las familias de las víctimas. El grupo dice que ha salvado más de 99.000 vidas.

Además de salvar vidas, los Cascos Blancos brindan servicios públicos como asegurar edificios dañados, reconectar cables eléctricos y ofrecer información de seguridad a los niños. El grupo, también conocido como Defensa Civil de Siria, toma su apodo del color de los cascos protectores de su personal.

Cuando es posible, viajan a Turquía para recibir capacitación de AKUT, una organización no gubernamental voluntaria que participa en los esfuerzos de búsqueda y rescate después de desastres naturales. En estos entrenamientos, los Cascos Blancos reciben instrucciones para salvar vidas y la exposición a nuevos equipos. Luego regresan a Siria, ya su misión diaria de responder a los bombardeos de barril y los ataques con misiles.


James Le Mesurier: el ex mercenario británico que fundó los cascos blancos

James Le Mesurier, un ex mercenario británico, fundó los Cascos Blancos en 2013. El grupo ha sido elogiado por sus esfuerzos "humanitarios" en Siria, pero en realidad han funcionado más como un brazo de logística y propaganda de la rama siria de al-Qaeda. completo con la formación de Le Mesurier.

En los últimos dos años, se ha revelado información esclarecedora que desacredita completa e inequívocamente el “humanitarismo” de los Cascos Blancos en Siria, a veces denominada Defensa Civil Siria.

Desde que se fundaron en 2013, gran parte de los medios occidentales han tratado de elevar a los Cascos Blancos como los sirios más “valientes” y heroicos. Han sido el tema de un documental de Netflix, que ganó un Oscar, y ha aparecido constantemente en las pantallas de televisión en videos sorprendentemente bien producidos que los muestran sacando niños de los escombros en áreas devastadas por la guerra reclamadas por los "rebeldes" de Siria.

Sin embargo, en esta cobertura inequívocamente positiva han faltado los vínculos del grupo con grupos terroristas como al-Qaeda, su manipulación de las imágenes, su papel en la ejecución de civiles y el uso de niños, # 8211 muertos y vivos, # 8211 como accesorios para producir. propaganda pro-intervención. También está ausente cómo los Cascos Blancos han recibido más de $ 123 millones de 2013 a 2016 de los gobiernos de los Estados Unidos y el Reino Unido, así como de las ONG occidentales y las monarquías de los estados del Golfo.

Si bien se han dedicado numerosos artículos a disipar la propaganda que rodea al grupo y a detallar sus lazos turbios con organizaciones terroristas conocidas como el Frente Al-Nusra, rama de al-Qaeda en Siria, se ha prestado una atención significativamente menor a cómo se creó el grupo, particularmente en el hombre que los fundó: James Le Mesurier, un especialista en seguridad privada británico y ex oficial de inteligencia militar británico.

El papel de Le Mesurier en la fundación de los Cascos Blancos y en la propagación de su mitología a una audiencia occidental quedó expuesto en 2015 gracias al trabajo de la periodista independiente Vanessa Beeley.

Beeley, quien habló extensamente con MintPress News para este informe, señala que Le Mesurier "se dio cuenta de que la ayuda humanitaria era más eficaz en mantener guerra que un ejército ”que impulsó su creación de la organización con el fin de“ mantener el apoyo público a otra guerra costosa en un país que, en realidad, representa poca o ninguna amenaza para la América continental ”o sus aliados.


Historia detrás de Florida Gators y cascos blancos # 8217

"Para mí, especialmente en un juego de bienvenida, fue una oportunidad para vincular el presente, con el guión de 'Gators' en un lado, y unirlo con el pasado con el 'Bloque F' en el otro lado", dijo Florida. El entrenador en jefe de Gators, Jim McElwain.

GAINESVILLE, Florida & # 8212 Durante días circularon rumores de que los Gators planeaban alterar su uniforme de alguna manera durante el juego de bienvenida de la semana pasada contra Vanderbilt.

Esos rumores se convirtieron en hechos cuando los Gators salieron corriendo del túnel para la patada inicial con un casco blanco de dos logotipos.

La elección del casco fue un tema popular en las redes sociales para los fanáticos de Florida durante la victoria de Gators & # 8217 9-7 sobre los Commodores. La última vez que los Gators usaron cascos blancos fue en el Juego de Campeonato de la SEC 2009.

Los capitanes de equipo tradicionalmente eligen la combinación uniforme de Florida & # 8217 cada semana. Los Gators aún tienen que usar la misma combinación en juegos consecutivos esta temporada.

Con la oportunidad de asegurarse el primer viaje del programa a Atlanta en seis años, los Gators optaron por el casco blanco.

Noticias de Florida Gators

"Esta vez fue frente a todo el equipo", dijo el back defensivo senior. Brian Poole dijo. "Prácticamente todo el equipo tomó la decisión".

Sin embargo, la decisión no tuvo nada que ver con el potencial regreso a Atlanta.

"Algunos de nuestros jugadores preguntaron por un casco blanco y, por supuesto, miré alrededor del edificio y había fotos de cascos blancos por todas partes, así que pensé que los teníamos y descubrí que no lo teníamos", dijo el entrenador en jefe de Florida. Jim McElwain dijo.

Con los jugadores interesados ​​en usarlos, una vez que McElwain se enteró de que los cascos blancos no son parte del inventario regular de Florida, puso en marcha un plan para ordenarlos durante su primera temporada.

El regreso a casa parecía la oportunidad perfecta. Los cascos presentaban el conocido logotipo de escritura & quotGators & quot en el lado izquierdo y el logo de Florida & # 8217s & quotF & quot en el lado derecho. Una franja azul corría de adelante hacia atrás, bordeada por un par de franjas naranjas.

"Creo que hay un verdadero simbolismo en esos cascos", dijo McElwain. & quot Para mí, especialmente en un juego de bienvenida, fue una oportunidad para vincular el presente & # 8212 con el script & # 8216Gators & # 8217 en un lado & # 8212 y unirlo con el pasado con el & # 8216Block F & # 8217 en el otro lado. Esa fue realmente la fuerza impulsora detrás de esto y nuestros muchachos lo apreciaron porque algunos de ellos fueron reclutados aquí pensando que iban a usar un casco blanco a veces ''.

"Estaba emocionado de que pudiéramos hacer algo por ellos y, a su vez, honrar a todos los que jugaron aquí en el pasado con los diferentes logotipos en los cascos".

Los Gators revisaron el pasado durante el fin de semana de regreso a casa en más formas que usando el casco alternativo. Tuvieron un almuerzo de capitán & # 8217 el viernes por la tarde que contó con varios ex jugadores.

McElwain disfrutó de la interacción entre los jugadores actuales y anteriores.

"Mientras hablo con nuestros muchachos sobre los legados, sobre lo que significa usar ese casco de Florida Gator y jugar en The Swamp, parte de la responsabilidad es que estás jugando para todos los jugadores que han jugado allí en el pasado", dijo. . & quot [Intentamos] todo lo que podemos para vincular eso y abrir nuestras puertas, porque esos jugadores anteriores son los que han construido lo que es la Universidad de Florida & quot.

Casualmente, McElwain tiene una racha de dos victorias consecutivas cuando los Gators usan cascos blancos. Fue coordinador ofensivo de Alabama en 2009 cuando Crimson Tide derrotó a los Gators de casco blanco en el juego por el título de la SEC.

McElwain dijo que los cascos naranjas tradicionales de Florida tienen un valor significativo para la marca del programa. También entiende que a los jugadores y fanáticos les gusta mezclarse de vez en cuando.

"Cuando miras el fútbol universitario, creo que hay un par de cosas que ves, gente que busca un toque y una identidad", dijo. “En la Universidad de Florida, sinceramente, la tradición de nuestros cascos naranjas, cuando están en la televisión, todo el mundo sabe quién es, lo que hace de este un lugar especial. Hay ciertos programas en todo el país que son así. Y, sin embargo, hay algo emocionante en tener un suplente aquí o allá.

& quotEso & # 8217 es parte de lo que hacemos. Pero en nuestros suplentes, soy un verdadero creyente en honrar el pasado y eso es algo que queríamos hacer con esto.


Humanitarismo en tiempos de guerra

Gran parte de su experiencia no es nueva ni única. Los triunfos, las tribulaciones y las tragedias de los Cascos Blancos son solo la última entrega de la larga y brutal historia del humanitarismo en tiempos de guerra que se remonta a más de 150 años. Historias similares se desarrollaron en los campos de batalla de la guerra franco-prusiana (1870-1871) y los levantamientos de los Balcanes (1875-1878). Ambos involucraron casos de personal humanitario claramente identificado que fue blanco de violencia y se cuestionaron sus motivos.

En estos casos, no fueron los Cascos Blancos, sino las Cruces Rojas y las Media Luna Roja las que distinguieron a los voluntarios de los combatientes. Eran los símbolos consagrados por los artículos de la Convención de Ginebra como indicadores de la neutralidad de los médicos en el campo de batalla. Pero estos símbolos "sacrosantos" no protegieron a los voluntarios de sospechas y ataques.

Dr. Frédéric Ferrière. Comité Internacional de la Cruz Roja

Los hospitales de la Cruz Roja fueron bombardeados habitualmente durante la guerra franco-prusiana. Durante el asedio de París, varios voluntarios fueron fusilados por creer que estaban usando su condición de Cruz Roja “neutral” como tapadera para cometer actos de espionaje. Al igual que los Cascos Blancos de hoy, la idea de que los voluntarios pudieran actuar al servicio de todas las víctimas de la guerra llamó la atención.

El voluntario suizo Frédéric Ferrière fue encarcelado bajo sospecha de ser un espía, a pesar de ofrecer sus servicios médicos a los "enemigos" prusianos.

La enfermera voluntaria francesa, Coralie Cahen, también fue expulsada por la fuerza de un campo por las tropas prusianas cuando trató de obtener acceso a prisioneros de guerra hambrientos, testimonio de cómo, entonces como ahora, las acciones humanitarias también se politizaron. Más tarde, Cahen fue alabado por la prensa nacional como un símbolo del espíritu humanitario francés que triunfaba sobre la barbarie germánica.

Coralie Cahen, quien trató a miles de heridos en 1870. Comité Internacional de la Cruz Roja

Las preguntas contemporáneas sobre la financiación y el motivo de los Cascos Blancos tampoco son nada nuevo. Durante los levantamientos de los Balcanes de la década de 1870, una organización británica llamada Stafford House Committee envió una misión humanitaria a la atribulada región. Aunque sirvieron bajo la Cruz Roja y la Media Luna Roja, y por lo tanto supuestamente imparciales, los voluntarios de Stafford House se caracterizaron en la prensa como mercenarios médicos que actuaban a favor del ejército turco y obtenían oro del sultán y partidarios pro-turcos en Gran Bretaña.

Los motivos de estas acusaciones eran mucho más firmes que los que se están lanzando actualmente contra los Cascos Blancos. Pero el hecho es que siempre ha existido la turbia zona gris entre las agendas políticas y la acción humanitaria "neutral", junto con las campañas de difamación y la violencia de quienes se ven amenazados por el trabajo de los voluntarios humanitarios.

En este sentido, la evacuación de los Cascos Blancos de Siria puede marcar el final de su historia individual. Pero, si la historia sirve de guía, los aspectos aleccionadores y tristemente familiares de su historia continuarán en otros lugares en el futuro.


La historia continua de & # 8216los cascos blancos & # 8217 engaño

por Rick Sterling 20 de octubre de 2016 8,7 km Puntos de vista

El fenómeno de los cascos blancos

Desconocido para la mayoría de la gente, la marca White Helmets fue concebida y dirigida por una empresa de marketing llamada "The Syria Campaign" con sede en Nueva York.

Han logrado engañar a millones de personas. Walt Disney podría haber hecho una gran película sobre esto: voluntarios desarmados rescatan sin miedo a los sobrevivientes en medio de la guerra sin tener en cuenta la religión o la política. Como la mayoría de las otras películas de Disney de la "vida real", es un 10% de realidad, un 90% de ficción.

Debido a su éxito, los países occidentales están dedicando cantidades cada vez mayores de financiación. Los Cascos Blancos fueron el artículo de portada de la revista TIME el 17 de octubre. Nikolas Kristof, del NY Times, ha hablado de ellos durante años. Recientemente ganaron un premio Right Livelihood Award 2016.

Netflix ha lanzado recientemente una película "documental" especial sobre los Cascos Blancos. Con una sincronización impecable, la aclamación de los principales medios de comunicación alcanzó un crescendo con The Guardian y The Independent en Gran Bretaña pidiendo al Comité del Premio Nobel que otorgue el Premio Nobel de la Paz de este año a los Cascos Blancos.

Aquí & # 8217s el tráiler del documental de Netflix. Tenga en cuenta la sección de comentarios y que también hay tantos disgustos como gustos para el tráiler. La gente está empezando a ver a través de la propaganda:

No es solo el establecimiento lo que se ha derramado sobre los Cascos Blancos. Codepink recomendó la película de Netflix sobre ellos y DemocracyNow! realizó una entrevista con los directores de publirreportajes. The Intercept publicó una promoción acrítica de los Cascos Blancos y su dudoso líder. (CodePink recibió muchas críticas y luego emitió una corrección).

La realidad detrás de la imagen del casco blanco

En contraste con la promoción acrítica de los Cascos Blancos, ha habido algunas investigaciones de su realidad durante el último año y medio. Esta línea de tiempo muestra las primeras investigaciones.

En abril de 2015, Dissidentvoice publicó una exposición de su creación y propósito reales. Desde entonces, ha habido un número creciente de artículos y videos que revelan lo que hay detrás de la apariencia de "sentirse bien".

Vanessa Beeley ha elaborado numerosos artículos, incluida la documentación de la REAL Syrian Civil Defenc, que se fundó hace seis décadas. Ella inició una petición en línea de Change.org que reunió 3.3 mil firmas para NO DAR EL PREMIO NOBEL DE LA PAZ a los CASCOS BLANCOS.

Eso fue el doble de firmas que la petición para DARles el Premio Nobel. Aparentemente, ese hecho molestó a personas influyentes porque Change.org eliminó la petición sin explicación.

¿Violaba los "estándares comunitarios"? Puede juzgar por sí mismo porque la petición se muestra aquí.

Otra petición en línea, también en CHANGE.ORG, todavía está en funcionamiento. Pide a la Right Livelihood Foundation que RETIRE su premio a los Cascos Blancos.

La petición incluye diez razones por las que no merecen el premio y no son lo que se presentan: robaron el nombre de Defensa Civil Siria de la verdadera organización siria se apropiaron del nombre “Cascos Blancos” de la organización de rescate argentina Cascos Blancos / Cascos Blancos no son independientes & # 8211 están financiados por gobiernos no son apolíticos & # 8211 hacen campaña activamente por una zona de exclusión aérea no trabajan en Siria & # 8211 SOLO trabajan en áreas controladas por la oposición armada (en su mayoría al-Nusra / Al Qaeda) no están desarmados & # 8211 a veces llevan armas, celebran victorias terroristas y ayudan en ejecuciones terroristas.

En las últimas semanas se ha ido difundiendo información sobre la verdadera naturaleza de los Cascos Blancos. Max Blumenthal tiene una exposición en dos partes en Alternet: “Cómo los Cascos Blancos se convirtieron en héroes internacionales mientras impulsaban la intervención de Estados Unidos y el cambio de régimen en Siria & # 8221 y“ Dentro de la sombría firma de relaciones públicas que & # 8217s cabildea por un cambio de régimen en Siria & # 8221. Scott Ritter ha escrito un artículo que analiza críticamente a los Cascos Blancos y la "leonización" # 8217. A nivel internacional, la estación de televisión israelí I24 publicó un reportaje especial con el título “Cascos blancos: ¿héroes o engaño?”, Dando igual cobertura a partidarios y críticos. Incluso "The National" de los Emiratos Árabes Unidos ha documentado la controversia en torno a los Cascos Blancos.

Franklin Lamb arremete contra los críticos de los cascos blancos

Algunos partidarios de los Cascos Blancos han respondido. El contratista militar británico que creó inicialmente la organización ha acusado a sus críticos de ser "representantes" de los gobiernos sirio y ruso.

Y en los últimos días, Franklin Lamb ha saltado en defensa de los Cascos Blancos con un artículo titulado “Campaña de difamación política contra los trabajadores de rescate en Siria”.

La crítica de Lamb es casi tan engañosa como el grupo que defiende. Parece que no ha leído muchas de las críticas serias y las denuncias de los Cascos Blancos. No proporciona referencias o fuentes para que el lector pueda comparar su descripción con lo que realmente dijeron los críticos.

Lamb acusa a los críticos de emprender una "campaña maliciosa" contra la Media Luna Roja Árabe Siria y el Comité Internacional de la Cruz Roja, así como contra los Cascos Blancos.

Eso es falso. Esto es lo que se ha dicho realmente:

“A diferencia de una organización de rescate legítima como la Cruz Roja o la Media Luna Roja, los 'Cascos Blancos' solo trabajan en áreas controladas por la oposición armada”.

La petición en línea para RETIRAR el premio Right Livelihood Award dice

"Los Cascos Blancos de la OTAN en realidad socavan y restan mérito al trabajo de organizaciones auténticas como la REAL Siria Defensa Civil y la Media Luna Roja Árabe Siria".

Lamb se hace eco de la propaganda de White Helmet al referirse repetidamente a ellos como voluntarios. Pero no lo son. A todos se les paga con los gerentes de medios de White Helmet en Brooklyn Nueva York, Gaziantep Turquía y Beirut Líbano que ganan salarios considerables. En cuanto al territorio de Nusra sobre el terreno con base en los "Cascos Blancos" en Alepo e Idlib, se les paga mucho más que a los soldados sirios a tiempo completo por sus operaciones de rescate reales y por etapas a tiempo parcial.

Lamb lamenta el hecho de que MSF (Medicins Sans Frontiers / Médicos sin Fronteras) haya sido criticado. Sin embargo, MSF ha demostrado tener un sesgo político.

La organización no tiene personal dentro de Siria, pero sigue emitiendo declaraciones como si tuvieran pruebas claras y convincentes cuando parece que no es así. Recientemente, MSF afirmó que cuatro hospitales en sectores controlados por terroristas del este de Alepo habían sido bombardeados y dos médicos habían resultado heridos. No identifican los nombres o ubicaciones de los hospitales ni los nombres de los médicos. El informe aparentemente se basa en rumores.

Quizás MSF no identifica el nombre o la ubicación de los hospitales porque cuando informaron nombres y ubicaciones, como en el Hospital Al Quds en abril de 2016, se encontró que su informe era inconsistente y estaba lleno de contradicciones.

“Según el personal del hospital en tierra, el hospital fue destruido por al menos un ataque aéreo que golpeó directamente el edificio, reduciéndolo a escombros. "

Las fotografías de antes y después del evento mostraron que esta afirmación era falsa. El llamado "Hospital Al Quds" era un edificio de apartamentos en gran parte vacío no identificado con sacos de arena en las plantas bajas.

El sesgo de MSF también se demuestra por el hecho de que se niegan a brindar ningún servicio o apoyo al 90% de la población siria que se encuentra en áreas controladas por el gobierno.

MSF no ha respondido a una carta abierta previa que cuestione su parcialidad. Tampoco han respondido a las invitaciones para visitar Alepo controlado por el gobierno para evaluar la realidad frente a las afirmaciones de sus aliados en el territorio de Nusra / Al Qaeda.

“Los Cascos Blancos están siendo atacados con todo tipo de acusaciones infundadas y teorías de conspiración”.

Por el contrario, la evidencia es abrumadora.

Los Cascos Blancos son financiados por gobiernos occidentales que quieren un "cambio de régimen". Los Cascos Blancos recogen cadáveres después de la ejecución. Los Cascos Blancos llevan armas y celebran las victorias yihadistas. Los Cascos Blancos SOLO funcionan en áreas dominadas por Nusra o un aliado. White Helmets hace campaña activamente por una zona de exclusión aérea.

Estas no son “teorías de la conspiración”, son hechos que se prueban fácilmente en los videos y artículos sobre ellas.

"Los rescatistas de Cascos Blancos son muy parecidos a la población de Siria en general, incluida la mayoría de los 12 millones de refugiados, que han llegado a aborrecer la política".

Es cierto que casi todos los sirios aborrecen la guerra que se les ha impuesto. Sin embargo, la gran mayoría de los sirios también odian a los terroristas, mientras que la mayoría de los "cascos blancos" están aliados con ellos.

Lamb también se equivoca en el recuento de refugiados. Hay alrededor de 12 millones de desplazados internos, pero el número de refugiados se acerca a los 4 millones. Dos tercios de los desplazados internos viven dentro de Siria en áreas bajo control gubernamental.

Los Cascos Blancos fueron "marcados" por una empresa de marketing llamada The Syria Campaign, que a su vez fue "incubada" (su término) por una empresa de marketing más grande llamada Purpose. Además de gestionar la promoción en línea y en las redes sociales de los Cascos Blancos, la Campaña Siria tiene esfuerzos paralelos en apoyo del "cambio de régimen" en Siria. Uno de estos esfuerzos ha sido criticar a las Naciones Unidas y a las organizaciones de ayuda humanitaria que brindan ayuda a las personas desplazadas que viven en áreas protegidas por el gobierno sirio.

Esta situación está documentada en un editorial aquí donde el autor dice:

"Las acusaciones hechas por la Campaña Siria y otras fueron escritas por personas que no saben nada sobre la ONU y cómo debe funcionar".

Aparentemente inconsciente de los hechos sobre la Campaña Siria, el indignado Franklin Lamb llama a esto "¡tonterías difamatorias!"

Lamb se hace eco de la propaganda de Casco Blanco de que han salvado a “65.000 ciudadanos sirios, muchos de los cuales son sus vecinos, familiares y amigos”.

Esto es una exageración extrema. Las áreas controladas por los terroristas tienen muy pocos civiles viviendo en ellas. Un médico que visitó el este de Alepo durante dos años lo describió como una "ciudad fantasma". Cuando los videos de gatos se hicieron populares en las redes sociales, el equipo de videos de White Helmet produjo su propio video de gatos falsos. Mostraba a miembros de White Helmet jugando con gatos callejeros en barrios vacíos. Dicen: "Los propietarios abandonaron este distrito y sus gatitos". Sí, la mayoría de los civiles lo abandonaron porque los terroristas lo invadieron.

En resumen, este número de rescates es una exageración extrema. El número real probablemente sea solo un pequeño porcentaje de eso.

Lamb cree que los críticos de los Cascos Blancos los "difaman". Es casi risible, excepto que es amargamente irónico. La Defensa Civil Siria REAL trabaja con un presupuesto reducido con voluntarios REALES sin un equipo de video que los acompañe y promueva. La mayoría de los occidentales ni siquiera saben que existen. La situación de la Media Luna Roja Árabe Siria, que es una organización de socorro genuinamente neutral e independiente, es similar, aunque al menos tiene un buen sitio web.

Lamb se queja del “uso masivo de lenguaje peyorativo para difamar a los trabajadores de rescate”.

La realidad, por supuesto, es precisamente lo contrario en el caso de los “Cascos Blancos”. Ha habido una avalancha de elogios acríticos para esta organización de tres años creada por Occidente y para los objetivos de Occidente. Por el contrario, no han sido suficientemente examinados y expuestos. La sincera preocupación de Lamb por el hecho de que los pobres Cascos Blancos sean criticados injustamente es extraña.

Franklin Lamb afirma haber presentado su artículo en el Hospital Universitario de Alepo. Esto se encuentra en Alepo protegido por el gobierno. ¿Por qué no hace referencia a las víctimas de atentados terroristas, francotiradores y ataques que llenan el Hospital Universitario de Alepo? ¿Por qué no hace referencia a la REAL Defensa Civil Siria que llevó al hospital a muchas víctimas heridas?

En su clausura, Franklin invita a todos los interesados ​​a visitar los Cascos Blancos con él. ¿Habla en serio? Muy pocos periodistas u "observadores" occidentales han estado en Alepo controlado por terroristas durante años. Dos del último grupo fueron James Foley y Stephen Sotloff, posteriormente asesinados por ISIS.

Franklin necesita proporcionar alguna evidencia de que en realidad estuvo en el este de Alepo con los Nusra y los Cascos Blancos. De lo contrario, uno podría preguntarse si sus conversaciones con los "voluntarios" de White Helmet fueron realmente en Gaziantep Turquía.

La controversia continúa

Mientras el gobierno sirio y sus aliados intentan finalmente aplastar o expulsar a los terroristas de Alepo, los Cascos Blancos se han convertido en una herramienta importante en la caja de herramientas de propaganda de Occidente. La imagen de los Cascos Blancos desvía la atención del carácter sectario, violento e impopular de Nusra y otros grupos armados de oposición.

Esto se utiliza en paralelo con las acusaciones de que los ataques sirios y rusos afectan principalmente a civiles. Los medios occidentales dan una imagen de que solo hay civiles y Cascos Blancos bajo ataque en el este de Alepo, los terroristas han sido borrados de la imagen.

Los Cascos Blancos han pasado de ser los que hablan a los que hablan. Las noticias utilizan cada vez más a los testigos de White Helmet como tema o fuente.

Un día, CNN dice que un centro de ayuda de White Helmet fue atacado. Otro día se afirma que los individuos de Cascos Blancos están siendo "cazados".

Un Casco Blanco desempeña el papel de periodista, no de primera respuesta, ya que afirma ser "testigo ocular" de las bombas de barril sirias que destruyeron el convoy humanitario y el almacén el 19 de septiembre en Orem al Kubra.

Hay motivos para sospechar. Por ejemplo, en el caso del convoy de la Media Luna Roja Árabe Siria (SARC) que fue atacado en Orem al Kubra:

* Esta es la misma ciudad donde se filmó el documental "Salvar a los niños de Siria". Una investigación detallada ha demostrado que las secuencias de esa película de la BBC fueron en gran parte, si no completamente, escenificadas.

* Esta ciudad está controlada por el infame grupo terrorista Nour al Din al Zinki, que recientemente se filmó decapitando a un joven sirio palestino.

* Es ilógico que aviones sirios o rusos ataquen un convoy de la SARC. Podrían haber detenido el convoy cuando estaba en territorio controlado por el gobierno. El gobierno sirio trabaja junto con SARC. ¿Por qué atacarían el convoy?

* El que se "beneficiará" de la atrocidad es la Coalición de Estados Unidos y los que apoyan el proyecto de cambio de régimen. El ataque desvió la atención del asesinato de más de 70 soldados sirios por parte de Estados Unidos el 17 de septiembre y facilitó la reanudación de las acusaciones contra Siria y Rusia. En este análisis incisivo se señalan más contradicciones e inconsistencias con respecto al testigo de Casco Blanco.

* Los gobiernos de Rusia y Siria pidieron una investigación independiente del lugar del ataque, pero esto no se ha hecho, presumiblemente porque los terroristas que controlan el área no lo han permitido.

Con una publicidad masiva, ahora hay una mayor conciencia pública sobre los Cascos Blancos de tres años. Irónicamente, el SARC, que trabaja con neutralidad, ha sido ignorado en gran medida. Y la Defensa Civil Siria original de más de 60 años continúa funcionando sin ningún reconocimiento en Occidente.

¿Son los Cascos Blancos héroes o un engaño por motivos políticos? El momento de investigar es ahora. De poco sirve descubrir falsedades y manipulaciones años después. Esto es especialmente cierto porque las personas que crearon y promovieron acríticamente engaños anteriores como Nayirah y las incubadoras kuwaitíes, Curveball y las armas de destrucción masiva iraquíes se han ido sin penalización ni castigo a pesar del enorme costo en vidas y recursos. Los Cascos Blancos deben ser investigados seriamente para que no se utilicen para promover más guerra en Siria.


¿Qué pasa con los cascos blancos? Una historia de humanitarios bajo ataque

La evacuación de 422 voluntarios de Cascos Blancos de Siria aparentemente marca el final de una atrevida misión humanitaria de cinco años en uno de los países más devastados por la guerra del mundo. Fundados e inicialmente entrenados por un oficial británico retirado y compuestos por reclutas locales, los Cascos Blancos (AKA la Defensa Civil Siria) se formaron en 2013. Su objetivo era llevar a cabo operaciones de búsqueda y rescate para las víctimas de los atentados con bombas en áreas controladas por los rebeldes de Siria. .

Los Cascos Blancos, que afirman haber salvado la vida de más de 100.000 personas, son un faro de luz para gran parte de la comunidad internacional en medio de la oscuridad de la guerra civil siria. Se han convertido en el tema de un documental de Netflix ganador de un Oscar y obtuvieron una nominación al Premio Nobel de la Paz en 2016.

Pero esta imagen rosada de la humanidad en su mejor momento se ha visto teñida por la politización de las actividades del equipo y el establecimiento de una narrativa en contra en la que los voluntarios aparecen como cualquier cosa menos ángeles en el campo de batalla.

Campañas de propaganda y difamación

Los cascos blancos han sido demonizados por los medios de propaganda respaldados por Rusia, ya que todo, desde ser parcial a la causa rebelde (a pesar de que el lema del grupo es "salvar una vida es salvar a toda la humanidad") a colaborar con ISIS, a organizar ataques con armas químicas, a ser simplemente un frente polivalente para la intromisión no oficial de Occidente en los asuntos del presidente sirio Bashar Al-Assad.

Esta última afirmación, en particular, se ha repetido en los medios de comunicación que simpatizan con el presidente sirio, que hacen referencia al hecho de que los Cascos Blancos han sido financiados principalmente por gobiernos occidentales.

Aparte de esta campaña de difamación, los Cascos Blancos también han sido víctimas de acciones más directas. Esto ha incluido el bombardeo de varios de sus hospitales y, de manera más inequívoca, una redada a medianoche en una de sus casas de seguridad en agosto de 2017 en la que siete de los voluntarios fueron ejecutados por asesinos aún desconocidos.

Esto podría parecer capítulos de un thriller de guerra moderno; de hecho, la historia de los Cascos Blancos está programada para convertirse en una película dirigida por George Clooney.

Humanitarismo en tiempos de guerra

Gran parte de su experiencia no es nueva ni única. Los triunfos, las tribulaciones y las tragedias de los Cascos Blancos son solo la última entrega de la larga y brutal historia del humanitarismo en tiempos de guerra que se remonta a más de 150 años. Historias similares se desarrollaron en los campos de batalla de la guerra franco-prusiana (1870-1871) y los levantamientos de los Balcanes (1875-1878). Ambos involucraron casos de personal humanitario claramente identificado que fue blanco de violencia y se cuestionaron sus motivos.

En estos casos, no fueron los Cascos Blancos, sino las Cruces Rojas y las Media Luna Roja las que distinguieron a los voluntarios de los combatientes. Eran los símbolos consagrados por los artículos de la Convención de Ginebra como indicadores de la neutralidad de los médicos en el campo de batalla. Pero estos símbolos "sacrosantos" no protegieron a los voluntarios de sospechas y ataques.

Los hospitales de la Cruz Roja fueron bombardeados habitualmente durante la guerra franco-prusiana. Durante el asedio de París, varios voluntarios fueron fusilados por creer que estaban usando su condición de Cruz Roja “neutral” como tapadera para cometer actos de espionaje. Al igual que los Cascos Blancos de hoy, la idea de que los voluntarios pudieran actuar al servicio de todas las víctimas de la guerra llamó la atención.

The Swiss volunteer, Frédéric Ferrière was imprisoned on suspicion of being a spy, despite offering his medical services to the “enemy” Prussians.

The French volunteer nurse, Coralie Cahen, was also forcibly ejected from a camp by Prussian troops when she tried to gain access to starving prisoners of war, testament to how – then as now – humanitarians’ actions were also politicised. Cahen was later lauded by the national press as a symbol of French humanitarian spirit triumphing over Germanic barbarism.

Contemporary questions over the White Helmets’ funding and motive are also nothing new. During the Balkans Uprisings of the 1870s, a British organisation called the Stafford House Committee sent a humanitarian mission to the troubled region. Although serving under the Red Cross and Red Crescent – and therefore supposedly impartial – Stafford House’s volunteers were characterised in the press as medical mercenaries acting in favour of the Turkish army and taking gold from the Sultan and pro-Turkish backers in Britain.

The grounds for these accusations were far firmer than those currently being thrown at the White Helmets. But the fact remains that the murky grey area between political agendas and “neutral” humanitarian action has always existed, along with slur campaigns and violence from those who are threatened by the work of humanitarian volunteers.

In this sense, the White Helmets’ evacuation from Syria may mark the end of their individual story. But, if history is any guide, the sobering and sadly familiar aspects of their tale will continue elsewhere in future.

This article was originally published on The Conversation and has been republished under creative commons. For the original click aquí.

James Crossland is a Senior Lecturer in International History at Liverpool John Moores University. He is an expert in the history of international humanitarian law.

Descargo de responsabilidad: The views expressed in this article reflect the opinions of the author and not necessarily the views of The Big Q.


White Helmets…”and the winnner is…anything but truth”

Looney Tuns become Clooney Tunes

[ Editor’s Note : Has Clooney gone looney? If he ever had any presidential aspirations they will be going up on smoke if he makes this movie on the White Helmets.

Anyone who could be suckered into white washing the White Helmets for their aiding and abetting terrorism in Syria would be considered a major security risk.

But that said, Clooney versus Trump for the White house, now there’s a reality TV show for you.

If Clooney wins he can replace his Secret Service detail with the White Helmets, and have ex-Mossad people for his National Security Council, and the old Blackwater people saved for doing odd jobs.

As some anonymous person once said, “You just can’t make this stuff up.” But apparently Clooney has an ego to match Trump’s, with hopefully fewer girls in the closet.

VT is not done pounding the wooden stake into the cold heart of corporate media for swallowing without question all the crap put out by the western PR helpers of the jihadis. I can see the letter campaign from the people of Syria going in to Clooney’s house as soon as his address gets spread around… Jim W. Dean ]

Well we might be seeing the jihadis that would sell anything for money hooking up with Clooney who might do the same

– First published … December 29, 2016 –

George Clooney, one of Hollywood’s biggest box office names, a man with pretentions for the presidency for sure and sworn enemy of President-elect Donald Trump, has announced plans to make a film honoring Syria’s White Helmets. To the much of the public subjected to fake and censored news, the White Helmets are heroes.

Always in areas controlled by “moderate opposition” or, quite frankly outright terrorists like ISIS and the group formerly named Jabat al Nusra, this organization has been lauded as the savior of the Syrian people from the beastly depredations of the “regime” and its “brutal dictator,” Assad.

The truth is something a bit different, a truth it would have taken Clooney only a few moments on the internet to discover, that or the most minimal research, which he either did or didn’t do.

If he didn’t do the research, he is a dupe, meaning he has been fooled into supporting a terrorist group against a legitimate democratically elected government for purposes of protecting and supporting paid mercenary murders. Sound harsh? Probably not harsh enough as we will get into shortly.

The other possibility, of course, is that Clooney is buying his way into politics by making friends with the same ultra-rightest groups that founded the White Helmets and have used similar fronts with the same roots, as we will show, to propagandize color revolutions that have turned into disaster after disaster. From Vanessa Beeley for Global Research:

The Western media mythology goes as follows:

James Le Mesurier

They are made up of former bakers, builders, taxi drivers, students, teachers, pretty much anything apart from rescue workers,” according to the much repeated phrase used by their British ex-military, USAR (Urban Search & Rescue) trainer, James Le Mesurier who specialises in outsourcing warfare – the kind of private security operations exemplified by the likes of Blackwater (now known as Academi) and DynCorp, and other well-known global suppliers of mercenaries and CIA outreach assassination experts.

Running operations through Blackwater gave the CIA the power to have people abducted, or killed, with no one in the government being exactly responsible.

White Helmets founder Le Mesurier, who graduated from Britain’s elite Royal Military Academy at Sandhurst, is said to be an ‘ex’ British military intelligence officer involved in a number of other NATO ‘humanitarian intervention’ theatres of war, including Bosnia, Kosovo and Iraq, as well as postings in Lebanon and Palestine.

He also boasts a series of high-profile posts at the UN, EU, and UK Foreign and Commonwealth Office. Not to mention his connections back to the infamous Blackwater (Academi).

Beeley goes further, outlining her own experiences in Syria with the White Helmets:

They claim they are not “tied to any political group in Syria, or anywhere else”, yet they are embedded with Al Nusra Front, ISIS and affiliated with the majority of US allied terrorist brigades infesting Syria.

In fact during my recent trip to Syria, I was once again struck by the response from the majority of Syrians when asked if they knew who the White Helmets were. The majority had never heard of them, others who follow western media noted that they are a “NATO construct being used to infiltrate Syria as a major player in the terrorist support network.”

One of the major issues of what may have been called the Syrian Civil War, but might best be described as an invasion by NATO auxiliaries, is the use of NGO’s or “Non-Governmental Organizations” to move jihadists around the world, move weapons and produce fake news. The White Hats has been very much a part of all of these activities but, truth be told, they are hardly “non-governmental.”

This is an alleged “non-governmental” organisation, the definition of an NGO, that thus far has received funding from at least three major NATO governments, including $23 million from the US Government and $29 million (£19.7 million) from the UK Government, $4.5 million (€4 million) from the Dutch Government. In addition, it receives material assistance and training funded and run by a variety of other EU Nations.”

Requests have been made of the Secretary General of the United Nations to challenge their NGO status as even a cursory investigation shows they are funded as nearly all intelligence agencies fronts are. Further, of course, has been their ability to work closely with what were “opposition” groups in Syria that, since early 2014, had melded into the al Qaeda organization after a period of infighting.

The “moderate opposition,” under non-terrorist control has only recently reappeared and that is only in Northern Aleppo, seemingly under the direct command of the Turkish Army, and is primarily being used to fight against Kurdish groups opposed to ISIS. Is this all coming into focus now? If it is for you, you are it seems the only one who gets it.

The White Helmets could be coming to a studio near you

The White Helmets are actually run by a terrorist, which might well explain why they get along so well with terrorists and why they are able to function freely. Of course that they continually report “regime” atrocities, always directly in line with the narrative promoted by US Ambassador to the United Nations, Samantha Power, may well only be coincidental.

Thus far, the White Helmets have been silent on all that goes on around them, seeing nothing and only acting “heroically” while those they are allied with, as is now clear to the world, executed thousands, trafficked tens of thousands of women and children into sex slavery and plummeted chlorine and mustard gas projectiles on the residents of “regime held” West Aleppo for years.

The truth is actually worse, much worse but let’s deal with a bit about Raed Saleh, the leader of the White Helmets first. From 21 st Century Wire:

There has been a concerted campaign by a range of investigative journalists to expose the true roots of these Syria Civil Defence operatives, known as the White Helmets. The most damning statement, however, did not come from us, but from their funders and backers in the US State Department who attempted to explain the US deportation of the prominent White Helmet leader, Raed Saleh, from Dulles airport on the 18th April 2016.

It was unclear whether Mr. Saleh’s name might have shown up on a database, fed by a variety of intelligence and security agencies and intended to guard against the prospect of terrorism suspects slipping into the country.”

Mark Toner, State Department spokesperson:

And any individual – again, I’m broadening my language here for specific reasons, but any individual in any group suspected of ties or relations with extremist groups or that we had believed to be a security threat to the United States, we would act accordingly. But that does not, by extension, mean we condemn or would cut off ties to the group for which that individual works for.”

Saleh’s real history is more complicated, born in Israel, Saleh has a long history of opposition to Israel and involvement in justice related causes, particularly “anti-Zionism.” He has been particularly critical of the role, in the past at least, Turkey has played in promoting Zionism. In fact, Saleh has positioned himself as a fanatic anti-Zionist and has often been accused of anti-Semitism as well.

How then do we explain the financing for the White Helmets or their allegiance to organizations fighting against the Damascus government who maintain strangely friendly ties to both Israel and Turkey?

Yulia Tymoshenko

Then there’s Clooney himself, whose wife is an “alleged” human rights activist. However, Amal Clooney’s clients include not only Julian Assange, whose Mossad ties were exposed in 2010 by Zbigniew Brzezinski but also former Ukrainian Prime Minister Julia Tymoshenko, a strong supporter of NATO who has openly advocated ethnically cleansing Ukraine using nuclear weapons.

It seems like Clooney’s liberal activism has garnered more than one strange bedfellow. Then again, Clooney’s finance partner is Israeli Grant Hezlov, producer of the anti-Iranian blockbuster Argo, a film many activists believe was timed to prestage public opinion against a nuclear settlement with Iran.

The issue with Clooney is that he has mostly avoided pitfalls of this type. Let’s take a conspiratorial look at the White Helmets for a bit. Were one to look at their roots, Saleh who makes no sense at all considering the obvious CIA funding of the White Helmets, and their openly “fabulous” relationship with the MSM, Clooney should be running for the hills.

Then again, there is more than enough circumstantial evidence that something is very wrong. With the media frenzy over Aleppo “genocide” dying now that media are moving around a city, not conquered but “liberated” and with UN observers on their way with Russia’s blessing, it has to be clear to Clooney that the White Helmets are not what they seem.

The math here is simple as two plus two, if the press lies fell apart in only days, 14 foreign spies caught running the al Qaeda “operations room” and so many of the atrocities videos now proven staged, then the equally staged and fictional history of the very government funded “non-government” White Helmets would be “fake” as fake news also.

Then there are the rumors, that the funding and logistics for the White Helmets brought in poison gas and that Press TV’s Serena Shimm was murdered because she got too close to “busting” this group as complicit in mass murder.

In fact, for nearly 4 years, Russia tried to introduce evidence to the UNSC in order to prove assertions made by the Syrian Human Rights Observatory and the White Helmets were, in fact, fabrications by pro-terrorist propaganda organizations funded by western intelligence agencies.

Then we come to who Clooney is himself. Clooney, a charismatic outspoken liberal, could well challenge Trump for the presidency, should history lend itself to this political confrontation. Grooming Clooney as another “useful idiot” it how the system works.

Those who have admired Clooney have hoped he would begin challenging the traditional narrative more vigorously, perhaps not to the extent Trump has, but certainly following that lead. This current effort puts that hope to rest.

Gordon Duff is a Marine combat veteran of the Vietnam War that has worked on veterans and POW issues for decades and consulted with governments challenged by security issues. He’s a senior editor and chairman of the board of Veterans Today, especially for the online magazine “New Eastern Outlook.”


Blockbuster: White Helmets corruption scandal deepens: Dutch gov’t investigated parent org for fraud, but covered it up

The Netherlands investigated fraud by the Mayday Rescue Foundation, which funded the Syrian White Helmets with over $120 million in Western government contracts. But top Dutch officials covered up the corruption.

Greyzone: The decade-long dirty war on Syria proved to be a cash cow for some of the most prominent US and UK regime-change operatives. Western government contractors got hundreds of millions of dollars to run schemes to destabilize Damascus – and some of them took a cut for themselves, profiting off of the pillage.

This is staggering. Utterly damning of the @bbc Questions for BBC on new White Helmets podcast series attacking OPCW whistleblowers | The Grayzone https://t.co/9XWpJYwg8J

&mdash George Galloway (@georgegalloway) November 30, 2020

One of the main players in the cottage industry of contractors that helped run the Western regime-change war on Syria, and which was eventually implicated in a massive corruption scandal, was the Mayday Rescue Foundation.

Uh oh…I edited a Wiki article about the White Helmets last week and where it said it was a conspiracy theory, I changed it to a verified story & cited The Grayzone article!

&mdash Sheri Daley (@MsQuitoSwarm) June 11, 2020

Mayday served as the fiscal sponsor of Syria Civil Defense, known popularly as the White Helmets, a deceptive humanitarian interventionist operation that became a key propaganda weapon in the dirty war on Damascus.

The White Helmets were a western orchestrated secret service Psi Op. They were essentially Al Qaeda. Le Mesurier was Mi6. Have you not read the Grayzone expose on Idlib?

&mdash ZodiacNein (@ZodiacNein) October 27, 2020

With more than $120 million in funding from numerous Western governments, the White Helmets were portrayed in servile media campaigns and by slick PR films as a noble philanthropic group dedicated to saving civilian lives. In reality, the organization functioned as the de facto civil and medical infrastructure for areas in Syria that were controlled by brutal, theocratic Salafi-jihadist insurgents.

The White Helmets operated exclusively in areas run by the Syrian armed opposition, and collaborated extensively with extremists, including ISIS and al-Qaeda. White Helmets were even filmed assisting in public executions on numerous occasions.

The White Helmets helped NATO member Turkey militarily invade and ethnically cleanse Kurdish-majority towns in northern Syria as part of a plan to repopulate those areas with Sunni Muslim Arabs who supported Turkish President Recep Tayyip Erdogan. Following the invasion, schoolchildren were indoctrinated with Turkish nationalist propaganda.

A Syria producer at the BBC has even stated that the White Helmets helped stage a fake chemical weapons attack in the city of Douma, to try to pin the blame on the Syrian government and spur Western military intervention against it.

Yet while Western governments were lavishing the White Helmets with praise and funneling huge sums of taxpayer money into their parent organization, the Netherlands-based Mayday Rescue Foundation, they were also quietly investigating the group for fraud.

A series of mainstream Dutch media reports document how the Netherlands knew Mayday had presided over serious financial irregularities, but top officials covered it up, refusing to inform elected lawmakers and even ignoring recommendations from their own regulators to reclaim millions of dollars worth of contracts. read more..


The White Helmets and the Long History of Attacking Humanitarians

The smear campaign against Syria’s White Helmets, the rescuers who have saved many tens of thousands of lives since 2013, is distinctive because of the extent of the disinformation and the involvement of the Russian State in the campaign.

But the attacks are far from new. Humanitarians in wartime have always been the target of those who would prefer to operate without the intervention of those trying to provide assistance and care.

James Crossland of Liverpool John Moores University writes for The Conversation:

The evacuation of 422 White Helmet volunteers from Syria seemingly marks the end of a daring five-year humanitarian mission in one of the world’s most war torn countries. Founded and initially trained by a retired British officer and comprised of local recruits, the White Helmets were formed in 2013. Their aim was to carry out search and rescue operations for victims of bombings in rebel held areas of Syria.

The White Helmets, who claim to have saved the lives of more than 100,000 people, stand as a beacon of light for much of the international community amid the darkness of the Syrian civil war. They have becoming the subject of an Oscar-winning Netflix documentary and earned a Nobel Peace Prize nomination in 2016.

But this rosy picture of humanity at its best has been tainted by the politicization of the outfit’s activities and the establishment of a counter-narrative in which the volunteers appear as anything but battlefield angels.

Propaganda and smear campaigns

The White Helmets have been demonised by Russian-backed propaganda outlets as everything from being partial to the rebel cause (despite the group’s motto being “to save a life is to save all humanity”) to collaborating with ISIS, to staging chemical weapons attacks, to simply being an all-purpose front for unofficial Western meddling into Syrian President Bashar Al-Assad’s affairs.

The latter claim, in particular has been repeated in press outlets sympathetic to the Syrian President, which reference the fact that the White Helmets have been funded primarily by Western governments.

Aside from this smear campaign, the White Helmets have also been the victims of more direct action. This has included the bombing of several of their hospitals and, most unambiguously, a midnight raid on one of their safe houses in August 2017 in which seven of the volunteers were executed by assassins still unknown.

This might read like chapters of a modern war thriller – indeed, the tale of the White Helmets is scheduled to become a George Clooney-led film.

Wartime Humanitarianism

So much of their experience is neither new nor unique. The triumphs, travails and tragedies of the White Helmets are just the latest instalment in the long, brutal story of wartime humanitarianism which stretches back over 150 years. Similar tales were played out on the battlefields of the Franco-Prussian War (1870-1871) and the Balkans Uprisings (1875-1878). Both involved cases of clearly identified humanitarians being targeted for violence and having their motives questioned.

In these instances, it was not White Helmets, but Red Crosses and Red Crescents that distinguished the volunteers from the fighters. They were the symbols enshrined by the articles of the Geneva Convention as indicating the neutrality of battlefield medics. But these “sacrosanct” symbols did not protect the volunteers from suspicion and attack.

Red Cross hospitals were routinely shelled throughout the Franco-Prussian War. During the siege of Paris a number of volunteers were shot in the belief that they were using their “neutral” Red Cross status as a cover for committing acts of espionage. Like the White Helmets of today, the idea that volunteers could act in the service of all war’s victims raised eyebrows.

The Swiss volunteer Frédéric Ferrière was imprisoned on suspicion of being a spy, despite offering his medical services to the “enemy” Prussians.

The French volunteer nurse Coralie Cahen was also forcibly ejected from a camp by Prussian troops when she tried to gain access to starving prisoners of war, testament to how – then as now – humanitarians’ actions were also politicized. Cahen was later lauded by the national press as a symbol of French humanitarian spirit triumphing over Germanic barbarism.

Contemporary questions over the White Helmets’ funding and motive are also nothing new. During the Balkans Uprisings of the 1870s, a British organisation called the Stafford House Committee sent a humanitarian mission to the troubled region. Although serving under the Red Cross and Red Crescent – and therefore supposedly impartial – Stafford House’s volunteers were characterized in the press as medical mercenaries acting in favour of the Turkish army and taking gold from the Sultan and pro-Turkish backers in Britain.

The grounds for these accusations were far firmer than those currently being thrown at the White Helmets. But the fact remains that the murky grey area between political agendas and “neutral” humanitarian action has always existed, along with slur campaigns and violence from those who are threatened by the work of humanitarian volunteers.

In this sense, the White Helmets’ evacuation from Syria may mark the end of their individual story. But, if history is any guide, the sobering and sadly familiar aspects of their tale will continue elsewhere in future.


The White Helmets, alleged organ traders & child kidnappers, should be condemned not condoned

is an independent journalist and photographer who has worked extensively in the Middle East &ndash on the ground in Syria, Egypt, Iraq and Palestine, while also covering the conflict in Yemen since 2015. Follow her on Twitter @VanessaBeeley

is an independent journalist and photographer who has worked extensively in the Middle East &ndash on the ground in Syria, Egypt, Iraq and Palestine, while also covering the conflict in Yemen since 2015. Follow her on Twitter @VanessaBeeley

A recent panel at the UN Security Council in New York revealed the shocking evidence of White Helmet involvement in organ trafficking in Syria. The lucrative trade of human body parts, bones, blood and organs is one of the most protected and hidden harvests of war.

The potential of White Helmet involvement in these nefarious activities raises questions that must be answered. Why were the shocking revelations met by a wall of silence from corporate media present at the panel in New York?

Not one media outlet pursued the subject, preferring to divert onto more comfortable issues that did not challenge the iconization of the White Helmets that has been the default position for virtually all state-aligned media since the establishment of the group in 2013 in Jordan and Turkey.

Above is one of the slides from the presentation of Maxim Grigoriev, director of the Foundation for the Study of Democracy, given to the panel and audience at the UNSC in New York, December 2018.

In July 2017, I had interviewed residents of the East Aleppo districts that had been under occupation of the various extremist armed groups and the White Helmets. Salaheddin Azazi was a resident of the Jib Al Qubbeh area (also mentioned in Grigoriev&rsquos presentation).

Azazi went through the details of the November 2016 Nusra Front attack on civilians trying to flee via the Syrian and Russian-established humanitarian corridors which had been spun by the White Helmets into a &ldquoregime&rdquo bombing raid that resulted in a civilian massacre. It was a complete misrepresentation of reality which was seized upon by corporate media with no fact checking. My full report on that incident and the White Helmet involvement in the massacre and subsequent theft of civilian belongings from the dead and dying is here.

&ldquoThe bodies of the dead and dying were left unattended for ten hours in the street after the Nusra Front rocket attack that killed 15 civilians. The White Helmets did not help them, they stole their belongings,&rdquo Salaheddin Azazi, resident of Jib Al Qubbeh and eyewitness to events on 30.11.2016, said.

Azazi and another resident, Ammar Al Bakr (on the right, in above photo) described how the White Helmets were the &ldquorunners&rdquo for the organ traffickers.

&ldquoThe White Helmet drivers would take the injured or dead bodies to the Turkish border. Many of the injured had light wounds, nothing that needed hospitalization but the bodies would come back without organs,&rdquo said Ammar Al Bakr.

&ldquoThe bodies, dead and alive, would be inspected in the towns on the borders with Turkey before being taken by Turkish vehicles to the hospitals but if the injured civilian was a child or young and strong they would be taken directly to the hospital in Turkey because their organs had greater value,&rdquo Azazi told me.

According to both of these witnesses, the bodies were worth $2000 dead and $3000 if alive and this market was dominated by the White Helmet operatives who profited from cross-border organ trafficking.

Other civilians I met in July/August 2017 confirmed the threat of organ theft which hung over them during the almost five-year occupation of East Aleppo districts by the armed groups and their White Helmet auxiliaries. Families spoke to me of hiding their children if they were lightly injured to prevent the risk of them being abducted and taken to one of three hospitals &ndash Omar Abdulaziz, Al Quds and Zarzour &ndash that allegedly specialized in organ theft in East Aleppo, all of which had been taken over by militant gangs early on in the conflict. I was told that &ldquoforeign doctors&rdquo were operating in these three hospitals and were in charge of organ extraction. In post-liberation Eastern Ghouta, similar stories abounded.

In January 2019, I visited survivors from the Jaysh Al Islam controlled Tawbah Prison in Douma, Eastern Ghouta (known as Repentance Prison). I met with former prisoners in Adra Al Balad who spoke of the torture and violent abuse they had received after being kidnapped from Adra Al Ummaliya in 2013 by Jaysh Al Islam and Nusra Front. Familiar descriptions of the White Helmets were forthcoming:

&ldquoRegarding the White Helmets, they are terrorists and Takfiris [&hellip] they have nothing to do with Humanity [&hellip] when they used to see an injured civilian, they used to finish them off. If you come to &ldquorescue&rdquo a man would you slaughter them? The White Helmets and the terrorists are one and the same, they are hand in hand,&rdquo said Hassan Al Mahmoud Al Othman, one of the survivors I spoke to about their experiences as captives of Jaysh Al Islam and Nusra Front during the six years that Eastern Ghouta was occupied.

The evidence against the White Helmets is mounting on a daily basis and will only increase as Idlib is liberated or a political resolution is achieved in the last Syrian province effectively controlled by Hayat Tahrir Al Sham (HTS) a rebrand of Al Qaeda.

Despite this, Western corporate media and NATO-aligned think tanks, policy influencers and NGOs are stubbornly sticking to the &ldquovolunteer hero&rdquo texto. The Observer recently collaborated with Reader&rsquos Digest to produce a slick homage to the White Helmets &ldquorescued&rdquo from Syria by Israel in July 2018, entitled&lsquoThe inside story of Canada&rsquos dramatic rescue of the White Helmets out of Syria.&rsquo It depicts the volunteer &ldquobankers and barbers&rdquo as heroes and downtrodden saints fleeing for their lives. A far cry from the image portrayed of organ thieves, child abductors and bone peddlers by the Syrian people who lived under the White Helmet regime of sectarian violence and exploitative abuse.

The White Helmet involvement in the &ldquored market&rdquo (a term used to describe the multi-billion-dollar trade in human body parts, tissue and organs) should come as no surprise. James Le Mesurier, the former private security and &ldquodemocratization&rdquo expert who founded the White Helmets in Turkey and Jordan was also present in Pristina, Kosovo in 1999 when he worked under the direction of the notorious Bernard Kouchner, co-founder of MSF (Medecins Sans Frontieres) and former French foreign minister.

Kouchner&rsquos tenure in Kosovo was plagued by controversy and accusations of involvement in human and organ trafficking masterminded by the Albanian mafia gangs within the Kosovo Liberation Army (KLA).

Carla Del Ponte, former chief prosecutor for war crimes in former Yugoslavia, detailed these crimes in her book The Hunt: Me and the War Criminals, which was published in 2008 just after Kosovo declared its independence.

In 2010, an interim report by the Council of Europe vindicated Del Ponte&rsquos claims, which had garnered skepticism and criticism from the NATO-aligned media and spokespeople. Del Ponte persistently complained, at the time, that UN authorities in Kosovo were systematically blocking her investigations into crimes committed by the Kosovo Albanians in the KLA and the rebranded Kosovo Protection Corps (KPC).

James Le Mesurier was responsible for the rebranding of the KLA, linked to Al Qaeda at that stage alongside the Albanian warlords, and their transformation into the Kosovo Protection Corps while they were being accused of running cross-border organ trafficking operations.

A blueprint that Le Mesurier seems to be reproducing with the White Helmets in Syria while attempting to maintain an untarnished White Helmet image, at least in the aligned media and PR circles. In reality, there is an entire billionaire-supported industry of NGOs and influential global transformation institutions protecting the White Helmets&rsquo image.

A network of global carpetbaggers enabling the criminal obfuscation of White Helmet crimes against Humanity and denial of justice to the Syrian people whose accusations against the pseudo humanitarian group are systematically silenced and marginalized by the White Helmet acolytes.

The White Helmets have received an unprecedented number of awards and peace prizes, including the Right Livelihood Award 2016 (RLA), the Atlantic Council Freedom Award 2016, Tipperary Peace Prize 2017, Hollywood Oscar 2017 (one win, one nomination in 2018) and they have been nominated for the Nobel Peace Prize for three years running.

According to the RLA website, they &ldquohonour and support courageous people and organisations that have found practical solutions to the root causes of global problems&rdquo. There is nothing honourable or courageous about the White Helmet crimes against the Syrian people.

The White Helmets have enabled and participated in organ trafficking, one of the deepest root causes of our global problems but the RLA has made no move to retract their award from this group of criminals, thieves and terrorists. They have ignored petitions and statements from groups of peace activists and academics. Instead, in 2018, they published a counter petition signed by 29 former RLA Laureates calling upon all parties to &ldquostop targeting the White Helmets [&hellip] in Syria&rdquo.

While blaming Russia for the smear campaign against the White Helmets, the petition informs us that &ldquo(White Helmet) work is guided by the inherent dignity of human life.&rdquo The RLA claims that the evidence against the White Helmets is &ldquounsubstantiated and does not stand up to scrutiny&rdquo. One cannot help but wonder when did they scrutinize the evidence or listen to the huge number of Syrian civilian testimonies that detail the crimes committed by the White Helmets that are most definitely not guided by the inherent dignity of human life?

What all these US Coalition-aligned organizations fail to understand is that Russian media and UN missions do indeed give a voice to the Syrians who are ignored by media in the West. Russia is not the originator of the claims against the White Helmets.

While these organizations, claiming to support peace in Syria and an end to hostility, continue protecting the White Helmets who are responsible for so much of the misery endured by the Syrian people, they forfeit any credibility and become nothing more than a corrupt extension of US supremacism in the region.

Child exploitation, abuse, human trafficking and organ trafficking &ndash which often goes hand in hand with the former &ndash should never be tacitly condoned or covered up and must always be investigated or we have fallen into a moral vacuum from which there is no escape.

I invite all Western media outlets and &ldquopeace&rdquo promoting institutions to retract their White Helmet accolades and laurels, and to &ldquoscrutinize&rdquo the evidence before they too are implicated in one of the most heinous crimes ever committed against victims of war.

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The statements, views and opinions expressed in this column are solely those of the author and do not necessarily represent those of RT.


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