Sapelo AO-11 - Historia

Sapelo AO-11 - Historia

Sapelo

(AO-11: dp. 16,500 (f.); 1. 477'10 "; b. 60'3"; dr.
26'2 "; s. 10,5 k .; cpl. 75; a. 2 5"; cl. Patoka)

Sapelo fue establecido el 3 de mayo de 1919 para el United States Shipping Board por Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co., Newport News, Va .; botado el 24 de diciembre de 1919, transferido a la Armada el 30 de enero de 1920; y encargado el 19 de febrero de 1920, Comdr. W. R. Kennedy, USNRF, al mando.

Después de llevar fuel oil desde los puertos de Texas a las estaciones costeras en Panamá, Cuba y en la costa este, Sapelo completó su primera carrera transatlántica, al Firth of Clyde con petróleo para el Almirantazgo británico, en junio de 1920. A su regreso, permaneció en aguas americanas hasta mediados de agosto; luego cargó fueloil, gasolina y provisiones para los buques almacén y las estaciones costeras que apoyan a los buques de la Armada de los Estados Unidos que operan en aguas del Adriático y Turquía. Durante septiembre, entregó cargamento en Constantinopla, Constanza, Venecia y Spalato. Desde allí, se dirigió a Brest donde recibió muertos de guerra estadounidenses para regresar a los Estados Unidos.

El 29 de octubre, Sapelo llegó a Nueva York y, durante los siguientes cuatro años, operó alternativamente a lo largo de la costa del golfo, en el Caribe y a lo largo de la costa este, con recorridos semestrales de uno a tres meses en el Mediterráneo-Medio. Zona este. En abril de 1924, transitó por el Canal de Panamá y se dirigió a San Pedro, California. Desde allí, reabasteció de combustible los barcos que realizaban ejercicios en las costas de California, México y Panamá y llevó combustible a las bases costeras en la Zona del Canal. En junio, regresó a la costa este, se sometió a una revisión y, en agosto, reanudó las operaciones de lanzadera de la costa este del golfo y el Caribe.

En enero de 1925, regresó al Pacífico para realizar maniobras invernales; luego, en abril, partió de San Francisco hacia Hawai para apoyar a las unidades que participaban en ejercicios conjuntos del Ejército y la Armada. Durante mayo y junio, transportó fuel oil y gasolina desde California a Hawaii; y, en julio, llevó su cargamento vital a Samoa. El día 21 regresó a Pearl Harbor; pero, a mediados de agosto, estaba de nuevo en camino hacia el oeste. Después de una escala en Wellington, Nueva Zelanda, una vez más entregó productos del petróleo a Samoa y, el 1 de septiembre, partió de Tutuila para regresar a los Estados Unidos.

A mediados de octubre, Sapelo había reanudado el transporte de combustible desde los puertos petroleros de Texas a las bases en el Caribe y a lo largo de la costa este. A fines de noviembre de 1926, volvió a transitar por el Canal de Panamá, cargó fuel oil en California; entregó su cargamento a los depósitos de la Zona del Canal; y regresó al Atlántico para operaciones a lo largo de la costa, en el Caribe y el Golfo de México.

Durante los siguientes tres años, mantuvo un horario similar. La mayor parte de su tiempo lo pasaba en la costa este, en la costa del golfo y en el Caribe con viajes, al menos dos veces al año, hacia el Pacífico para transportar suministros de combustible y personal desde California a la Zona del Canal y Nicaragua. En 1929, interrumpió este horario para transportar combustible y torpedos a Filipinas antes de regresar a los Estados Unidos para reanudar sus operaciones anteriores.

En julio de 1932, el engrasador fue trasladado al Pacífico. A mediados de agosto, llegó a San Pedro y, durante los siguientes siete meses, operó a lo largo de la costa de California con recorridos periódicos de combustible, carga y pasajeros a Pearl Harbor. En abril de 1933, partió de California para el

costa este y, a mediados de junio, llegó a Filadelfia, donde fue dada de baja el 14 de octubre.

Seis años después, estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa y se ordenó la activación de Sapelo. Nueva puesta en servicio el 19 de agosto de 1940, fue asignada a Train, Atlantic Fleet, y embarcada en Norfolk. En la primavera de 1941, transportó cargamentos de petróleo a lo largo del golfo y las costas este. Ese verano, extendió sus carreras a Nueva Escocia, Terranova y Groenlandia. En el otoño, comenzó a correr a Islandia y, el 7 de diciembre de 1941, estaba en el mar, en ruta de Argentia a Reykjavik, Islandia.

En el invierno de 1943, continuó transportando combustibles vitales a barcos y estaciones costeras en Canadá, Terranova e Islandia. Luego, a fines de marzo, partió de Boston para entregar combustible, gas de aviación y municiones a Loch Ewe, Escocia. El 15 de abril, viró hacia el oeste con lastre de agua salada y un cargamento parcial de municiones. El día 19 llegó a Reykjavik; y, el 24, partió de Islandia para unirse al convoy ONS-5. Dos días después, se completó el encuentro y el convoy de 43 barcos mercantes se trasladó hacia el oeste en un rumbo para maximizar la cobertura aérea desde las bases en Islandia, Groenlandia y Terranova.

Más al oeste, 47 submarinos alemanes, organizados en Grupos "Star", "Specht" y "Amsel", se estaban posicionando a lo largo de los rumbos proyectados de los convoyes entre Islandia y Terranova. El día 29, una unidad de "Star" localizó ONS-5 y transmitió la información.

Las señales fueron captadas por los escoltas del convoy; y, esa noche, rechazaron el primer ataque de submarinos. El lento convoy continuó hacia el oeste. Los barcos mercantes comenzaron a mostrar luces de avería. Los escoltas comenzaron a agotar sus tanques de combustible. La marejada impidió el reabastecimiento de combustible durante la navegación.

Para el 4 de mayo, diez barcos se habían retirado del cuerpo principal del convoy y se habían organizado en dos grupos rezagados. La pantalla del convoy se había reducido a siete barcos. Cuatro submarinos adicionales se unieron a las unidades atacantes, que fueron reorganizadas y reposicionadas para atrapar el convoy entre Cape Farewell en el extremo sur de Groenlandia y Flemish Cap, a unas 300 millas náuticas al este de Cape Race, Terranova.

Justo antes de las 21.00 horas del 4 de mayo, la escolta que iba delante del convoy lanzó tres cargas de profundidad. Durante más de 30 horas, el convoy fue objeto de continuos ataques. Las escoltas contraatacaron, asistidas por aviones terrestres; pero los barcos que estaban delante, a popa y a estribor de Sapelo fueron alcanzados.

En la noche del 5 y 6 de mayo, después de que el convoy entrara en un banco de niebla, la precisión alemana disminuyó. Los submarinos esperaron la mañana, pero la niebla continuó protegiendo a los supervivientes del ONS-5. A media mañana del día 6, se suspendió el ataque alemán. Los submarinos se retiraron hacia el este. Habían hundido 13 mercantes. Las escoltas del ONS-5 habían hundido cinco submarinos, aviones aliados, uno.

Sapelo llegó a Nueva York el 15 de mayo. Siguió un período de revisión; y, en julio, reanudó los recorridos de reabastecimiento a bases en las provincias marítimas y Terranova. En septiembre, se trasladó al sur hacia el Caribe y durante el otoño transportó productos derivados del petróleo desde Aruba y Curazao a la costa este. En diciembre, se mudó al norte nuevamente, transportó combustible a los puertos canadienses; luego, con la primavera de 1944, comenzaron las rutas entre la costa del golfo, la costa este y las Bermudas. Ese verano, volvió a cruzar el Atlántico; y, en septiembre, reanudó las operaciones a lo largo de las costas del este y del golfo, hasta las Bermudas y el Caribe, que continuó hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Con el final de la guerra, Sapelo fue designado para su eliminación. En septiembre de 1945, se presentó ante el Comandante del 5º Distrito Naval para su inactivación. El 26 de octubre de 1945, fue dada de baja y, el 13 de noviembre, su nombre fue eliminado de la lista de la Marina.

Fue vendida, a través de W.S.A., a Patapsco Scrap Co., en mayo de 1946.


Artefactos musulmanes en el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana

[Nota del editor: desde sus inicios, en el espíritu de Carter G. Woodson, Sapelo Square ha conmemorado el Mes de la Historia Afroamericana con hechos diarios sobre la Historia de los Musulmanes Afroamericanos. Este año, Sapelo Square está explorando la colección musulmana en el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana de la Institución Smithsonian (NMAAHC). Durante el Mes de la Historia Negra, mostraremos un objeto diferente cada día de la colección, mostrando cómo los objetos ayudan a contar las ricas historias de los musulmanes de ascendencia africana en los Estados Unidos. Los objetos seleccionados, algunos explícitamente sagrados y otros bastante mundanos, muestran las muchas formas en que los musulmanes han sido parte integral de la vida religiosa, política y cultural de la América negra, y subrayan cuánto las historias de los musulmanes negros son parte de un legado compartido por todos nosotros. Nuestra celebración comienza con este ensayo introductorio de Deborah Tulani Salahu-Din, especialista del museo en lengua y literatura en el NMAAHC del Smithsonian. Siga la publicación diaria de objetos aquí.]

El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana se compromete a estudiar y documentar la vida religiosa afroamericana, pasada y presente. Durante los últimos diez años, el Museo ha adquirido más de 1.093 objetos religiosos que ahora forman parte de su colección nacional. Los objetos asociados con los musulmanes son una parte integral de esta cultura material. El Museo basó su decisión de coleccionar objetos musulmanes en varios factores motivadores: (1) la necesidad de representar la diversidad de creencias y prácticas religiosas afroamericanas (2) la conciencia de una larga e influyente historia de musulmanes en los Estados Unidos y (3) ) conocimiento del importante papel de las comunidades musulmanas como parte del desarrollo de las organizaciones de autoayuda afroamericanas y los movimientos de reforma social a principios del siglo XX.

[L] a cultura material vibrante asociada con el Islam revela una forma de vida alineada de manera única con los principios y prácticas defendidos dentro de la fe desde sus inicios en la Arabia del siglo VII.

Aunque la iglesia negra ha sido la piedra angular de las comunidades afroamericanas, las creencias y prácticas religiosas de los afroamericanos han sido muy diversas. El islam, el judaísmo, el rastafarianismo, el budismo y las tradiciones espirituales africanas indígenas también han influido en la forma en que los afroamericanos ven e interpretan el mundo y expresan su fe en lo invisible. Estas religiones, o caminos espirituales, representan un alejamiento radical del fundamento ideológico y teológico de la iglesia negra. Si bien el Islam, por ejemplo, comparte con el cristianismo la creencia fundamental en el concepto de un solo Dios, la vibrante cultura material asociada con el Islam revela una forma de vida alineada de manera única con los principios y prácticas defendidos dentro de la fe desde sus inicios en la Arabia del siglo VII. Como texto sagrado de los musulmanes, el Sagrado Corán engendra este sentido de continuidad histórica y unidad entre los musulmanes. Los rituales de oración y ayuno durante el Ramadán, por ejemplo, se han mantenido prácticamente sin cambios a lo largo del tiempo y el lugar. Las alfombras de oración, las cuentas de dhikr y los kufis son los tipos de objetos que expresan la identidad y la cultura musulmanas; se encuentran entre los 166 objetos musulmanes representados en la exposición inaugural y la colección nacional del Museo.

La presencia de musulmanes afroamericanos en América del Norte es de larga data. Su historia comenzó en la década de 1500 con las expediciones coloniales que continuaron con la llegada de africanos capturados en barcos de esclavos que persistieron durante la Guerra Revolucionaria, en la que muchos musulmanes lucharon y todavía es evidente en todo Estados Unidos. Se estima que aproximadamente entre el 20% y el 30% de los africanos que llegaron a América del Norte durante la esclavitud eran musulmanes. Llegaron con distintas creencias religiosas y expresiones culturales, y utilizaron su alfabetización (la capacidad de leer y escribir en árabe) para formar comunidades y resistir la esclavitud. Con el tiempo, el número de musulmanes disminuyó, pero dejaron cartas, diarios y autobiografías que ofrecen una visión auténtica de sus vidas. Por el contrario, algunas publicaciones del siglo XIX de no musulmanes proporcionaron al mundo occidental una visión limitada y, a veces, sesgada de los musulmanes y el Islam. Hoy en día, solo el 2% de los afroamericanos son musulmanes, pero muchos son atletas, políticos, activistas y artistas de alto perfil. Algunas de las figuras históricas y contemporáneas representadas en la colección son Muhammad Ali, la hermana Clara Muhammad, Louis Farrakhan, la Dra. Betty Shabazz y Malcolm X.

Las comunidades de musulmanes, como la Nación del Islam, se encontraban entre las organizaciones de autoayuda desarrolladas a principios del siglo XX para ayudar a garantizar la supervivencia y el progreso social de los afroamericanos. Bajo el liderazgo de Elijah Muhammad, quien popularizó los términos Islam y Musulmán entre los estadounidenses, la Nación del Islam (1930-1975) se convirtió en una de las organizaciones religiosas negras más grandes de los Estados Unidos y posiblemente la más conocida. A su portavoz brillante, devoto y conocedor de los medios, Malcolm X, se le atribuye el aumento sustancial, y casi sin ayuda, de la membresía estancada de la Nación a fines de la década de 1950. La notoriedad de la organización también se debió a sus exitosos programas económicos y educativos, su presencia muy visible en los centros urbanos de todo el país y su desviación teológica del Islam tradicional.

Sin la cultura material de los musulmanes afroamericanos, el Museo no podría documentar a fondo la experiencia religiosa afroamericana: su diversidad, sus orígenes o su potencia en la lucha por la elevación y la liberación.

No solo una organización religiosa, la Nación del Islam fue parte del movimiento nacionalista negro de las décadas de 1910 y 1970. A través de la identificación de grupo, el empoderamiento económico, el compromiso político y la conciencia cultural, este movimiento buscó la liberación de los afroamericanos de varias formas de opresión. La Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro de Marcus Garvey y el Templo de la Ciencia Morisca fueron dos grupos representativos de este movimiento. El Museo adquirió objetos como prendas de vestir, carteles comerciales, tarjetas de identificación y publicaciones de antiguos miembros de la Nación del Islam y el Templo de la Ciencia Morisca. La actual Nación del Islam, restablecida en 1979, debe su longevidad a su franco y controvertido líder, el ministro Louis Farrakhan. Como convocante de la Marcha del Millón de Hombres de 1995, el ministro Farrakhan es parte de la exhibición del Museo sobre el National Mall como un "escenario para el cambio".

Sin la cultura material de los musulmanes afroamericanos, el Museo no podría documentar a fondo la experiencia religiosa afroamericana: su diversidad, sus orígenes o su potencia en la lucha por la elevación y la liberación.

Imagen de portada: Objetos musulmanes en exhibición en Making a Way Out of No Way Galley en la Smithsonian Institution & # 8217s NMAAHC, frente a una fotografía del interior del edificio NMAAHC, tomada por Alan Karchmer / NMAAHC. Ambas fotografías son cortesía de NMAAHC.

Deborah Tulani Salahu-Din es el especialista del museo en lengua y literatura en el Smithsonian & # 8217s National Museum of African American History and Culture en Washington, DC. Además de coleccionar objetos literarios, ha adquirido objetos que reflejan la diversidad religiosa de las comunidades afroamericanas. Algunos de estos objetos se exhiben en "Fundamentos de la fe" en la galería Making A Way Out Of No Way del museo, que explora la religión como una estrategia de supervivencia y progreso.


La Historia de Sapelo

La historia humana de Sapelo se remonta a unos 4.500 años. Las investigaciones arqueológicas en la isla han determinado una amplia presencia de nativos americanos en Sapelo durante el Período Arcaico de la prehistoria (2000-500 a.C.). El nombre Sapelo en sí es de origen indio, llamado Zapala por los misioneros españoles que se establecieron en la isla desde ca. 1573 a 1686. La misión franciscana de San Josef estaba situada en el extremo norte de la isla en o cerca de Native American Shell Ring, un montículo ceremonial prehistórico que representa una de las características arqueológicas más singulares de la costa de Georgia.

Propiedad privada

El primer propietario privado de la isla fue Patrick Mackay, que cultivaba allí antes de la Revolución. La finca de Mackay vendió Sapelo a John McQueen, luego, en 1789, Sapelo fue adquirida por un consorcio de franceses que deseaban cultivar algodón de Sea Island, cortar madera de roble vivo para venderla a los constructores navales, abastecer la isla de esclavos y criar ganado. La participación francesa en Sapelo se caracterizó por el misterio, la intriga y el caos. Los desacuerdos y la desconfianza sobre el uso de la tierra y el dinero llevaron a la ruptura de la sociedad francesa de seis hombres en 1795. Un socio, Chappedelaine, murió en un duelo en la isla por uno de los otros socios, mientras que otro, Dumoussay, murió de amarillo. fiebre poco después.

En la primera década del siglo XIX, Sapelo fue adquirido mediante compra o herencia por tres hombres, Thomas Spalding (extremo sur), Edward Swarbreck (Chocolate) y John Montalet (High Point), este último casado con la hija de uno de los los franceses difuntos. Para 1843, Spalding había adquirido prácticamente toda la isla, excepto un terreno de 600 acres en Raccoon Bluff. Fue Spalding (1774-1851) quien dejó el legado más importante a Sapelo. Fue uno de los principales plantadores de mareas, un innovador agrícola, un arquitecto aficionado, un hombre de negocios astuto y un ciudadano destacado del condado de McIntosh. Spalding introdujo el cultivo de caña de azúcar y la fabricación de azúcar en Georgia. Construyó su propio ingenio azucarero, reintrodujo el uso del gato atigrado como material de construcción principal en la costa, contribuyó con técnicas importantes para el cultivo del algodón de Sea Island y gradualmente convirtió a Sapelo en un imperio de plantaciones antes de la guerra. Spalding y sus hijos poseían 385 esclavos en Sapelo en la década de 1850.

La Guerra Civil puso fin a la economía de las plantaciones y Sapelo se convirtió en el hogar de una gran comunidad afroamericana durante los períodos de Reconstrucción y posguerra. La William Hillery Company, una sociedad de libertos, compró tierras en Raccoon Bluff ya en 1871. Con el tiempo, muchos de los ex esclavos compraron tierras en Sapelo y establecieron asentamientos permanentes, incluidos Hog Hammock, Raccoon Bluff, Shell Hammock, Belle Marsh y Aterrizaje de madera. La Primera Iglesia Bautista Africana se organizó en 1866 en Hanging Bull, y finalmente se mudó a Raccoon Bluff, que también era el sitio de una escuela para negros. Sapelo & # 8217s negros dedicados a la agricultura de subsistencia, la tala de árboles y la recolección de ostras en el estuario del río Duplin. La mayor parte de Sapelo fue vendida por descendientes de Spalding después de la Guerra Civil.

En 1912, el ingeniero automotriz de Detroit Howard E. Coffin (1873-1937) consolidó las diversas propiedades en Sapelo y compró toda la isla, excepto las comunidades negras, por $ 150,000. Coffin fue propietario de Sapelo durante veintidós años. Reconstruyó la mansión del extremo sur en una de las casas más palaciegas de la costa de 1922 a 25, siendo esta una estructura de estuco atigrado originalmente construida por Spalding en 1810. Coffin se dedica a la agricultura a gran escala, aserradero y recolección de mariscos. También construyó carreteras, perforó pozos artesianos y agregó otras mejoras a la isla. Muchos visitantes distinguidos fueron invitados de los ataúdes en Sapelo, incluidos dos presidentes, Calvin Coolidge (1928) y Herbert Hoover (1932), y el aviador Charles A. Lindbergh (1929). Durante este período, Coffin y su joven primo, Alfred W. Jones, establecieron el complejo Cloister en la cercana Sea Island.

En 1934, debido a los reveses financieros provocados por la Depresión, Coffin vendió Sapelo al heredero del tabaco de Carolina del Norte, Richard J. Reynolds, Jr. (1906-1964). Reynolds utilizó la isla como residencia a tiempo parcial durante treinta años. Reynolds & # 8217 la contribución más importante fue su establecimiento de la Sapelo Island Research Foundation y proporcionar las instalaciones y otro apoyo para el Instituto Marino de la Universidad de Georgia, iniciado en 1953. Reynolds & # 8217 viuda, Annemarie Schmidt Reynolds, vendió Sapelo al estado de Georgia en dos transacciones separadas en 1969 y 1976, la venta posterior resultó en la creación de la Reserva Nacional de Investigación Estuarina de la Isla Sapelo, una asociación estatal-federal entre el Departamento de Recursos Naturales de Georgia y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.


Hay 13 registros censales disponibles para el apellido Sapelo. Como una ventana a su vida cotidiana, los registros del censo de Sapelo pueden decirle dónde y cómo trabajaron sus antepasados, su nivel de educación, condición de veterano y más.

Hay 642 registros de inmigración disponibles para el apellido Sapelo. Las listas de pasajeros son su boleto para saber cuándo llegaron sus antepasados ​​a los EE. UU. Y cómo hicieron el viaje, desde el nombre del barco hasta los puertos de llegada y salida.

Existen 2 registros militares disponibles para el apellido Sapelo. Para los veteranos entre sus antepasados ​​de Sapelo, las colecciones militares brindan información sobre dónde y cuándo sirvieron, e incluso descripciones físicas.

Hay 13 registros censales disponibles para el apellido Sapelo. Como una ventana a su vida cotidiana, los registros del censo de Sapelo pueden decirle dónde y cómo trabajaron sus antepasados, su nivel de educación, condición de veterano y más.

Hay 642 registros de inmigración disponibles para el apellido Sapelo. Las listas de pasajeros son su boleto para saber cuándo llegaron sus antepasados ​​a los EE. UU. Y cómo hicieron el viaje, desde el nombre del barco hasta los puertos de llegada y salida.

Existen 2 registros militares disponibles para el apellido Sapelo. Para los veteranos entre sus antepasados ​​de Sapelo, las colecciones militares brindan información sobre dónde y cuándo sirvieron, e incluso descripciones físicas.


Esta Historia Oculta fue creada por el estudiante de SCAD Dylan Wilson como parte de su trabajo de curso del departamento de historia del arte de SCAD, con la guía de la profesora de historia del arte Holly Goldstein, Ph.D., 2014.

El marcador histórico de la isla de Sapelo se dedicó el 25 de enero de 2003. Vea la lista de marcadores históricos de la isla de Sapelo.

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1. Marcador histórico de la isla Sapelo cerca del muelle Meridian. Cortesía de Dylan Wilson.

2. El documento Ben-Ali. Cortesía de la Biblioteca de Manuscritos y Libros Raros Hargrett de la Universidad de Georgia.

3. Detalle del Documento Ben-Ali. Cortesía de la Biblioteca de Manuscritos y Libros Raros Hargrett de la Universidad de Georgia.

4. Detalle del Documento Ben-Ali. Cortesía de la Biblioteca de Manuscritos y Libros Raros Hargrett de la Universidad de Georgia.

5. Mapa dibujado a mano en un título de propiedad entre Thomas Spalding y Catherine Kenan (de soltera Spalding). Documentos de Buddy Sullivan, caja 4, MS2433. Cortesía de la Sociedad Histórica de Georgia.

6. Escritura de propiedad de 1835 entre Thomas Spalding y Catherine Kenan (de soltera Spalding). Una lista parcial de los 86 esclavos que recibió Catherine como regalo de bodas. Buddy Sullivan Papers, Box 4, MS2433, cortesía de la Sociedad Histórica de Georgia.

7. Escritura de propiedad de 1871 entre Hugh Street y William Hillery Company. Primera compra de tierras en Sapelo por libertos. Buddy Sullivan Papers, Box 4, MS2433, cortesía de la Sociedad Histórica de Georgia.

8. Mapa de suelos de 1929 de Belle Marsh. Estudio de suelos de Georgia, Estudios de suelos del USDA de Georgia, 1901-1954. Cortesía de la Biblioteca Digital de Georgia.

9. Mapa de suelos de 1929 de Hog Hammock. Estudio de suelos de Georgia, Estudios de suelos del USDA de Georgia, 1901-1954. Cortesía de la Biblioteca Digital de Georgia.

10. Mapa de suelos de 1929 de Lumber Landing. Estudio de suelos de Georgia, Estudios de suelos del USDA de Georgia, 1901-1954. Cortesía de la Biblioteca Digital de Georgia.

11. Mapa de suelos de 1929 de Raccoon Bluff. Estudio de suelos de Georgia, Estudios de suelos del USDA de Georgia, 1901-1954. Cortesía de la Biblioteca Digital de Georgia.

12. Mapa de suelos de 1929 de Shell Hammock. Estudio de suelos de Georgia, Estudios de suelos del USDA de Georgia, 1901-1954. Cortesía de la Biblioteca Digital de Georgia.

13. Título de propiedad de 1949 de R.J. Reynolds describiendo las comunidades de libertos en Sapelo. Documentos de Buddy Sullivan, caja 4, MS2433. Cortesía de la Sociedad Histórica de Georgia.

14. Escritura de propiedad de 1949 de R.J. Reynolds describiendo las comunidades de libertos en Sapelo. Documentos de Buddy Sullivan, caja 4, MS2433. Cortesía de la Sociedad Histórica de Georgia.

15. Air Strip. Cortesía de Dylan Wilson.

16. Miller Pump Road. Cortesía de Dylan Wilson.

17. Antiguo emplazamiento de la casa de Lucy Robert en Raccoon Bluff. Cortesía de Dylan Wilson.

18. Casa de South End. Cortesía de Dylan Wilson.

El siguiente ensayo es del estudiante de SCAD Dylan Wilson, 2014.

De acuerdo con la tradición cultural traída de su hogar ancestral en África Occidental, después del nacimiento de un niño, las parteras de la isla de Sapelo salieron con el padre del niño y enterraron la placenta:

Papá cavó un hoyo profundo y enterró la placenta. Puso un bloque de madera grande y pesado encima del agujero para que ningún animal pudiera llegar a él, porque protegiste esa placenta, la trataste con respeto. Esta fue la primera parte de ti que regresó a la tierra. El resto de ustedes lo seguirían más tarde, cuando murieron, pero la placenta fue primero, y eso los conectó con la tierra luego y con Sapelo. Dondequiera que vayas, Sapelo será tu verdadero hogar. [I]

La historia de los esclavos y libertos de Sapelo es de desplazamiento y reasentamiento, y esta conexión con la tierra, tierra que se trabajaba a mano, siempre ha sido importante. Los visitantes contemporáneos de Sapelo pueden explorar esta conexión a través de las ideas de propiedad y a través de la fotografía de estos espacios vacíos, espacios sin marcadores o memoriales pero llenos de historia. Al reconocer, documentar y conmemorar los espacios vacíos, los espectadores pueden hacer una pausa y reflexionar, cuestionando cómo entendemos los eventos históricos, las personas y los lugares.

Los colonos europeos trajeron a los primeros esclavos a la isla de Sapelo en la década de 1700, pero fue durante la propiedad de la isla por parte de Thomas Spalding a partir de 1802 que Sapelo se convirtió en una plantación generadora de ingresos. A su muerte en 1851, Spalding había adquirido casi toda la isla. [Ii] De los casi 1000 esclavos de Spalding, el más famoso es Bilali Mohammet (también escrito Ben Ali, Bul-ali o Bul-Allah). Los ancianos de la comunidad de Sapelo se refieren respetuosamente a él como "El Viejo". [Iii] Bilali era el superintendente de la plantación y se confiaba tanto en él que durante la Guerra de 1812 le dieron armas y le ordenaron que perforara esclavos en anticipación de las incursiones británicas en Sapelo, que nunca ocurrieron. [iv] Está documentado que Bilali era musulmán. Según Katie Brown, la última partera de Sapelo y descendiente de Bilali, “Belali y su esposa Phoebe rezan en duh bead. Dey wuz bery puhticluh bout duh time Dey rezan a dey bery regluh bout duh hour. Cuando salga el sol, cuando esté recto con la cabeza y cuando se ponga, es el momento de rezar. Dey bow tuh duh sun y hab lill mat tuh tuh arrodillarse ”. [V] Cuando murió en 1857, se descubrió un manuscrito árabe de trece páginas que había escrito (figs. 2-4). Según Cornelia Bailey, residente de toda la vida de Sapelo, todos los residentes permanentes de hoy en la isla pueden rastrear su herencia hasta Bilali, ya sea a través de la sangre o el matrimonio.

Para garantizar una forma segura y ordenada de introducir esclavos en su isla remota, Spalding alentó el asentamiento en aldeas o hamacas orientadas a la familia. Los esclavos recién llegados fueron asignados a un hombre o mujer fuerte y disciplinado y bajo esa tutela fueron llevados a la aldea. [Vi] En un momento u otro, hubo al menos quince comunidades geechee distintas en la isla, algunas con tan solo una o dos familias. Las comunidades de esclavos existían en Behavior / Bush Camp Field, Riverside, Bourbon, Drink Water, Hanging Bull, Jack's Hammock, Mary's Hammock, Moses & # 8217 Hammock, King Savannah y Chocolate. [Vii]

En 1835, Thomas Spalding obsequió a su hija Catherine y a su esposo Michael Kenan un terreno de 1.500 acres y 86 esclavos como regalo de bodas (figs. 5-6). Esta área se conoció como lugares de Kenan, y los esclavos aquí trabajaron en la plantación de algodón hasta el comienzo de la Guerra Civil en 1861. El censo de 1860 muestra que 118 esclavos vivían aquí. [Viii]

En vísperas de la Guerra Civil en 1861, los esclavos de la isla de Sapelo fueron trasladados al condado de Baldwin (Michael Kenan era de Milledgeville) en la parte central de Georgia. La Orden No. 15 del General Sherman en enero de 1865 otorgó tierras a los negros y estableció sus asentamientos en las tierras de plantaciones abandonadas en las islas costeras, incluida Sapelo. [Ix] Trescientos cincuenta y dos negros recién liberados regresaron a Sapelo en 1865. En 1865, esos libertos se distribuyeron de la siguiente manera: South End (propietario Thomas Spalding II), 130 libertos en 24 viviendas Kenan Place (Michael J. Kenan), 100 libertos Chocolate y Bourbon (Randolph Spalding Estate), 122 libertos. Antes, durante e inmediatamente después de la Guerra Civil, los asentamientos negros incluían: South End, incluyendo Shell Hammock, Bush Camp / Behavior, Hog Hammock, Drink Water y Riverside Kenan, o Middle Place - Hanging Bull y Kenan Field / Lumber Landing North End - Chocolate, Bourbon y más tarde, Moses Hammock, Belle Marsh y Raccoon Bluff. [X]

Sin embargo, después de la Guerra Civil, muchos de los hombres recién liberados en Sapelo no querían tener nada que ver con las antiguas comunidades en las que habían vivido durante la esclavitud y comenzaron a abandonarlas. Los asentamientos en New Barn Creek y Behavior en el extremo sur de la isla cerraron en la década de 1870, además de los asentamientos en Bourbon Field y Hanging Bull en los lados este y oeste, respectivamente. [Xi]

En 1871, una sociedad de libertos que incluía a John Grovner, William Hillery y Bilali Bell compró 666 acres de tierra en Raccoon Bluff por 2000 dólares (figura 7). Los datos del censo muestran que dieciséis libertos poseían tierras en Raccoon Bluff en 1880. [xii] En 1885, el terrateniente Amos Sawyer de Northampton, Massachusetts vendió a Caesar Sams sesenta acres en Lumber Landing, en el lado suroeste del extremo norte del río Duplin. La mayor parte del terreno Lumber Landing permaneció en esta familia hasta que Reynolds lo adquirió en 1956. También en 1885, Sawyer vendió un terreno de cincuenta acres en el lado oeste de la isla, al sur de Chocolate, a Joseph Jones, cuyos descendientes eran la familia Walker. . Esta área se convirtió en el asentamiento de Belle Marsh. [Xiii]

Según el censo, la población de libertos alcanzó un máximo de 539 en 1910. Las cinco comunidades más grandes se encontraban en Raccoon Bluff (población 194), Hog Hammock (población 163), Shell Hammock (población 52), Lumber Landing (5 hogares) y Belle Marsh (3 hogares). [Xiv] Un mapa del suelo de 1929 señala la ubicación aproximada de las estructuras: casas, Behavior Cemetery, la Primera Iglesia Bautista Africana, la casa de plantación restaurada de Howard Coffin y el faro (figs. 8-12).

Cuando el heredero del tabaco R.J. Reynolds compró Sapelo Island a Howard Coffin en 1934, las escrituras de la tierra señalaron cuidadosamente las áreas de tierra que Reynolds no estaba comprando. Las áreas excluidas incluían las cinco comunidades de libertos mencionadas anteriormente, el cementerio de Behavior y el terreno donde se encuentra el faro de la isla (figs. 13-14). Reynolds quería convertir el extremo norte de la isla en un coto de caza privado con acceso limitado, por lo que comenzó a ofrecer a los residentes acuerdos de intercambio de tierras para mudarse a Hog Hammock. Primero, Belle Marsh cerró en 1950, seguido de Lumber Landing en 1956. Shell Hammock cerró en 1960, cuando Reynolds quería construir apartamentos allí para los científicos marinos de la Universidad de Georgia. [Xv]

En sus memorias Dios, el Dr. Buzzard y el Hombre Bolito, Cornelia Bailey relata que su familia se mudó de Belle Marsh y cerró la comunidad:

Papá se quedó mirando durante mucho tiempo esa vista. Los árboles de nuez en nuestro jardín delantero estaban dando frutos, estaban llenos de nueces que estaban listas para caer, y el sol estaba dorando el pantano. Belle Marsh fue la primera comunidad negra en Sapelo que se cerró, pero no fue la última, y ​​papá nunca volvió a tener razón. Sacas a un hombre de su dominio y no será feliz. [Xvi]

La última comunidad de libertos, Raccoon Bluff, cerró en 1964. A los residentes se les prometió una casa con electricidad y un baño en Hog ​​Hammock. Lo que recibieron fue en realidad mucho menos. Eddie Hall y Allen Green, un hombre conocido por hacer cestas, fueron los dos últimos residentes de Raccoon Bluff. [Xvii]

Hoy, hay menos de cincuenta residentes permanentes en Hog ​​Hammock. Old age, a lack of jobs, and a recent property tax increase have threatened to completely eliminate the Geechee people from the island.[xviii]

[i] Cornelia Bailey with Christena Bledsoe, God, Dr. Buzzard, and the Bolito Man (Doubleday: Random House Inc., 2000), 77.

[ii] Buddy Sullivan, Sapelo: A History (Darien: McIntosh County Chamber of Commerce, 1988), 10.

[iii] Bailey with Bledsoe, Dios, 132.

[v] Federal Writers Project, Drums and Shadows: Survival Studies Among the Georgia Coastal Negroes (Athens: University of Georgia Press, 1940), 161.

[vi] William S. McFeely, Sapelo’s People: A Long Walk Into Freedom (W.W. Norton and Company, 1994), 57.

[vii] Buddy Sullivan, “Sapelo Island Settlement and Land Ownership: An Historical Overview, 1865-1970,” Occasional Papers of the Sapelo Island NERR (2013): 1.

[x] Sullivan, “Sapelo Island Settlement,” 2.

[xi] Bailey and Bledsoe, Dios, 49.

[xii] Sullivan, “Sapelo Island Settlement,” 2.

[xv] Bailey and Bledsoe, Dios, 261.

[xviii] Kim Severson, “Taxes Threaten Community Descended from Slaves,” New York Times, September 26, 2012, 16A.

Bailey, Cornelia and Christena Bledsoe. God, Dr. Buzzard, and the Bolito Man. New York: Random House, 2000.

Crook, Ray, Cornelia Bailey, Norma Harris, and Karen Smith. Sapelo Voices: Historical Anthropology and the Oral Traditions of Gullah-Geechee Communities on Sapelo Island, Georgia. Carrollton: State University of West Georgia, 2003.

Johnson, Michele Nicole. Images of America: Sapelo Island’s Hog Hammock. Charleston: Arcadia Publishing, 2009.

McFeely, William. Sapelo’s People: A Long Walk Into Freedom. Nueva York: W.W. Norton & Company, 1994.

Morgan, Philip, ed. African American Life in the Georgia Lowcountry: The Atlantic World and the Gullah Geechee. Athens: University of Georgia Press, 2010.

Savannah Unit, Georgia Writers’ Project, Work Projects Administration. Drums and Shadows: Survival Studies Among the Georgia Coastal Negroes. Athens: University of Georgia Press, 1986.

Sullivan, Buddy. Sapelo: A History. Darien: McIntosh County Chamber of Commerce, 1988.

Sullivan, Buddy. “Sapelo Island Settlement and Land Ownership: An Historical Overview, 1865-1970.” Occasional Papers of the Sapelo Island NERR (2013): 1-24.


Historial de servicio [editar | editar fuente]

1920� [ edit | editar fuente]

After carrying fuel oil from Texas ports to shore stations in Panama, Cuba, and on the east coast, Sapelo completed her first transatlantic run, to the Firth of Clyde with oil for the British Admiralty, in June 1920. On her return, she remained in American waters through mid-August then loaded fuel oil, gasoline, and stores for store ships and shore stations supporting United States Navy ships operating in Adriatic and Turkish waters. During September, she delivered cargo at Constantinople, Constanţa, Venice, and Split. From there, she proceeded to Brest where she received American war dead to return to the United States.

On 29 October, Sapelo arrived at New York and, for the next four years, alternately operated along the gulf coast, in the Caribbean, and along the east coast, with semi-annual one-to-three month tours in the Mediterranean–Middle East area. In April 1924, she transited the Panama Canal and proceeded to San Pedro, California. From there, she refueled ships conducting exercises off the California, Mexican, and Panamanian coasts and carried fuel to shore bases in the Canal Zone. In June, she returned to the east coast underwent overhaul and, in August, resumed gulf coast-east coast-Caribbean shuttle runs.

In January 1925, she returned to the Pacific for winter maneuvers then, in April, departed San Francisco for Hawaii to support units participating in joint Army-Navy exercises. During May and June, she carried fuel oil and gasoline from California to Hawaii and, in July, she carried her vital cargo to Samoa. On the 21st, she returned to Pearl Harbor but, by the middle of August, was again en route west. After a stop at Wellington, N.Z., she once more delivered petroleum products to Samoa and, on 1 September, she departed Tutuila to return to the United States.

By mid-October, Sapelo had resumed shuttling fuel from the Texas oil ports to bases in the Caribbean and along the east coast. In late November 1926, she again transited the Panama Canal loaded fuel oil in California delivered her cargo to Canal Zone depots and returned to the Atlantic for operations along the coast, in the Caribbean, and the Gulf of Mexico.

For the next three years, she maintained a similar schedule. Most of her time was spent on the east coast, on the gulf coast, and in the Caribbean with runs, at least twice a year, into the Pacific to carry fuel, supplies, and personnel from California to the Canal Zone and Nicaragua. In 1929, she interrupted this schedule to carry fuel and torpedoes to the Philippines before returning to the United States to resume her previous operations.

In July 1932, the oiler was transferred to the Pacific. In mid-August, she arrived at San Pedro and, for the next seven months, operated along the California coast with periodic fuel, freight, and passenger runs to Pearl Harbor. In April 1933, she departed California for the east coast and, in mid-June, arrived in Philadelphia where she was decommissioned on 14 October.

1940� [ edit | editar fuente]

Six years later, World War II broke out in Europe and Sapelo was ordered activated. Recommissioned on 19 August 1940, she was assigned to Train, Atlantic Fleet, and homeported at Norfolk. Into the spring of 1941, she carried petroleum cargoes along the gulf and east coasts. That summer, she extended her runs to Nova Scotia, Newfoundland, and Greenland. In the fall, she commenced runs to Iceland and, on 7 December 1941, she was at sea, en route from NS Argentia to Reykjavík, Iceland.

Into the winter of 1943, she continued to carry vital fuels to ships and shore stations in Canada, Newfoundland, and Iceland. Then, in late March, she departed Boston to deliver fuel oil, aviation gas, and ammunition to Loch Ewe, Scotland. On 15 April, she turned westward with salt water ballast and a partial cargo of ammunition. On the 19th, she arrived at Reykjavík and, on the 24th, she departed Iceland to join convoy ONS-5. Two days later, the rendezvous was completed, and the convoy of 43 merchant ships moved west on a course to maximize air coverage from bases on Iceland, Greenland, and Newfoundland.

Further west, 47 German submarines, organized into Groups "Star," "Specht," and "Amsel," were positioning themselves along projected convoy courses between Iceland and Newfoundland. On the 29th, a unit of "Star" located ONS-5 and relayed the information.

The signals were picked up by the convoy's escorts and, that night, they drove off the first U-boat attack. The slow convoy continued west. Merchant ships began showing breakdown lights. Escorts began to deplete their fuel tanks. Heavy seas precluded refueling while underway.

By 4 May, 10 ships had dropped out of the main convoy body and had been organized into two straggler groups. The convoy's screen had been reduced to seven ships. Four additional U-boats joined the attacking units, who were reorganized and repositioned to trap the convoy between Cape Farewell on the southern tip of Greenland and Flemish Cap, some 300 nautical miles (600 km) east of Cape Race, Newfoundland.

Just prior to 2100 on 4 May, the escort ahead of the convoy dropped three depth charges. For over 30 hours, the convoy came under continuous attack. The escorts fought back, assisted by land-based aircraft but ships ahead of, astern of, and to starboard of Sapelo were hit.

On the night of 5 and 6 May, after the convoy entered a fog bank, German accuracy dropped off. The U-boats waited for morning, but the fog continued to shield the survivors of ONS-5. At mid-morning on the 6th, the German attack was called off. The U-boats retired eastward. They had sunk 13 merchantmen. The escorts of ONS—5 had sunk five U-boats Allied aircraft, one.

Sapelo arrived at New York on 15 May. An overhaul period followed and, in July, she resumed resupply runs to bases in the Maritime Provinces and Newfoundland. In September, she shifted south to the Caribbean and through the fall shuttled petroleum products from Aruba and Curaçao to the east coast. In December, she moved north again shuttled fuels to Canadian ports then, with the spring of 1944, commenced plying routes between the gulf coast, the east coast, and Bermuda. That summer, she again crossed the Atlantic and, in September, she resumed operations along the east and gulf coasts, to Bermuda, and into the Caribbean which she continued until the end of World War II.

Decommissioning and disposal [ edit | editar fuente]

With the end of the war, Sapelo was designated for disposal. In September 1945, she reported to Commander, 5th Naval District for inactivation. On 26 October 1945, she was decommissioned and, on 13 November, her name was struck from the Navy List. She was sold, via the War Shipping Administration to the Patapsco Scrap Co., in May 1946.


Sapelo AO-11 - History

An unfortunate misconception among today’s American Muslim community is that Islam has only been present in America for less than 100 years. Many American Muslims are children of immigrants who came to the United States from the Middle East and South Asia in the mid-nineteenth century, and thus wrongly assume that the first Muslims in America were those immigrants. The reality, however, is that Islam has been in America for far longer than that. Besides possible pre-Colombian Muslim explorers from al-Andalus and West Africa, Islam arrived on America’s shores in waves through the Atlantic slave trade from the sixteenth through nineteenth centuries. While hundreds of thousands of slaves arrived in America during this time, the stories of only a few have been preserved and are known today. One of the most enduring and unique is that of Bilali Muhammad.

The Slave Trade

A slave auction advertisement from Charleston, South Carolina in 1769.

As European nations began to colonize the New World in the 1500s, a demand for cheap labor arose. Plantations, mines, and farms needed workers throughout North and South America, and the native population of the New World proved unsuitable due to their lack of immunity to European diseases. As a result, European powers such as Britain, France, Portugal, and Spain looked south, towards Africa, for a source of slave labor they could exploit.

Thus, European slave traders began arriving at ports in Africa, looking to buy slaves. Generally, Europeans did not go and capture slaves themselves. Instead, they would commonly pay local rulers to go to war with other African states, capture warriors, and sell them to be taken to America. The African rulers would be paid commonly in weapons, which would further perpetuate the cycle of violence and enslavement. The entire system worked to handicap Africa’s social, political, and economic development, and the results of this genocide are still felt in Africa today.

Estimates vary, but over 12 million Africans were probably forcibly taken from their homelands to serve as slaves in America, with as many as 20% of them dying on the trans-Atlantic journey known as the Middle Passage. Since much of the slave trade was focused on West Africa, a large number of those slaves were undoubtedly Muslim. The savanna kingdoms of Mali and Songhai had long been centers of Islamic civilization in West Africa and a huge Muslim population existed in the region.

Bilali Muhammad

One of the many Muslim slaves taken to America was Bilali Muhammad. He was from the Fulbe tribe and was born around 1770 in the city of Timbo, in what is now Guinea. He came from a well-educated family, and received a high level of education himself in Africa before being captured as a slave some time in the late 1700s. He was fluent in the Fula language along with Arabic, and had knowledge of high level Islamic studies, including Hadith, Shari’ah, and Tafsir. How he was captured is unknown, but he was originally taken to an island plantation in the Caribbean, and by 1802, he arrived at Sapelo Island, off the coast of Georgia in the southern United States.

At Sapelo Island, Bilali was fortunate enough to have Thomas Spalding as a slave owner. While conditions across the South were horrendous for slaves, who were forced to work throughout the day and were commonly denied such basic necessities as clothes and stable shelter, Spalding gave certain freedoms to his slaves that were absent elsewhere. He did not push the slaves to work more than six hours per day, had no white slave drivers, and even allowed his Muslim slaves to practice their religion openly, a rare freedom in the deeply Christian South. Bilali was even allowed to construct a small mosque on the plantation, which very well may have been the first mosque in North America.

Because of Bilali’s relatively high level of education, he rose to the top of the slave community, and was relied upon by his owner to take care of much of the administration of the plantation and its few hundred slaves. Perhaps the most remarkable account of Bilali Muhammad’s leadership and trustworthiness occurred during the War of 1812 between the United States and the United Kingdom. Spalding reportedly left the plantation with his family, fearing a British attack, and put Bilali in charge of the plantation’s defense. He even gave Bilali 80 muskets to defend the island with, which were distributed among the plantation’s Muslim population. Bilali kept true to his word and managed the plantation while his owner was gone and turned it back over to Spalding after the war. The fact that a slave owner trusted his slaves so much as to give them control of the plantation along with weapons speaks volumes about the character and trustworthiness of Bilali Muhammad.

The Bilali Document

As a well-educated Muslim from West Africa, Bilali no doubt brought his Islamic education with him to America. This is evidenced by a thirteen-page manuscript he wrote and gifted to a southern writer, Francis Robert Goulding, before he died in 1857. The manuscript was written in Arabic, and was thus unreadable for most Americans for decades. It made its way eventually to the Georgia State Library by 1931, who attempted to decipher the manuscript, which was popularly believed to have been Bilali’s diary.

The Bilali Document of Bilali Muhammad

After years of effort that involved numerous scholars as far away as al-Azhar University in Egypt, scholars finally managed to decipher the manuscript. It turned out that it wasn’t a diary at all, but was actually a copy of passages from a treatise on Islamic law in the Maliki madhab written by a Muslim scholar of fiqh, Ibn Abu Zayd al-Qairawani in Tunisia in the 900s. los Risala of Ibn Abu Zayd was a part of the West African law curriculum prevalent in Bilali’s homeland in the 1700s when he was a student. When he came to America as a slave, he was of course unable to bring any personal belongings with him, and thus his copy of the Risala was written entirely from memory decades after he learned it in West Africa. This exemplifies the level of knowledge present in West Africa, even as it was ravaged by the Atlantic slave trade.

The Bilali Document is thus probably the first book of Islamic jurisprudence (fiqh) ever written in the United States. And while Islam slowly died out among the African American community in the United States in the nineteenth century, it is important to recognize and appreciate the stories of the the first American Muslims. They were not a small, inconsequential group. They numbered hundreds of thousands and despite almost insurmountable difficulties, they struggled to preserve their Islamic heritage under the oppression of slavery. The story of Bilali Muhammad is a perfect example of the efforts of this early American Muslim community, one that could inspire American Muslims of the present, whether they be of African descent or not.


Sapelo Island, Georgia – The First Muslim Community in the United States?

“Islam is a new religion to the United States.” You might hear some citizens utter this statement while trying to push the idea that Muslims do not belong in American society. History, however, tell us that Muslims may have reached modern-day America as far back as the 12th century. Other, more concrete evidence reveals that small Muslim communities emerged around the United States in the 18th century.

Sapelo Island, off the coast of Georgia, is a tiny island situated about sixty miles south of Savannah. The 16,500-acre island is Georgia’s fourth largest and, except the 434-acre African American community of Hog Hammock, is entirely state-owned and managed (Georgia Encyclopedia). El nombre Sapelo is of Indian origin, being adapted to Zapala by Spanish Christian missionaries (ibid.). During the 16th century, the Franciscan mission of San Josef was set on the north end of the island near the Native American Shell Ring, a prehistoric ceremonial mound that represents one of the most unusual archeological features on the coast of Georgia (ibid.). The English later colonized Georgia beginning in 1733, and the Creek Indians eventually ceded Sapelo Island to them in a treaty dating back to 1757. During the American Revolutionary War, a few private owners cultivated the land. Several French businessman were also involved on Sapelo Island around this period.

So where do Muslims fit into the history of Sapelo Island?

The story begins with a man named Bilali Muhammad, a member of the Fulbe tribe who was originally from Timbo, Guinea. According to Jerald F. Dirks, author of Muslims in American History: A Forgotten Legacy, Bilali is said to have been enslaved first in the Bahamas. Later, in 1802, he was purchased by Thomas Spalding of Sapelo Island. Dirks also claims that Bilali was educated in Arabic and the Qur’an, and he may well have trained to become an imán, or prayer leader of Muslims, before his enslavement.

An old home amidst the Spanish moss on Sapelo Island

The Spalding plantation on Sapelo Island consisted of 4,000 acres of land in 1802, but it soon grew to encompass the entire island and employed about 400 to 1,000 slaves (Dirks, p. 167). According to Dirks, Spalding gave his slaves an individual plot of land to work and six-hour work days, rare for an enslaved person in the American South during that time. More relevant to this blog, Spalding allowed his slaves the freedom to practice their Islamic faith openly, and even granted them permission to build a mosque that would serve as an Islamic place of worship on Sapelo Island.

Of note about Bilali is his family background. He had twelve sons and seven daughters. Some of his children had Arabic names such as Fatima and Madina. All of his daughters are said to have spoken English, French, Pulaar (the language of the Fulbe), and Arabic (Dirks, p. 167). The educational background of Bilali’s children is not surprising considering his personal character and conduct. By about 1812, he had become Spalding’s plantation manager. He reportedly maintained all the plantation records in Arabic (ibid.).

Also in 1812, Spalding placed Bilal in charge of the plantation during the War of 1812 between the United States and Great Britain. Bilali guaranteed Spalding that every Muslim slave would fight to the death to defend Sapelo Island from the invaders. Spalding even went so far as to give Bilali 80 muskets to help in the defense of the island (Dirks, p. 167).

I had the opportunity of visiting Sapelo Island back in 2009 as part of the “Journey into America” project. This project culminated in both a book and documentary. Our research there set out to answer the following question: “how long might religious custom and tradition survive among people dislocated from one society and transported to another where people deliberately set out to obliterate them?” (Ahmed, p. 163).

With Cornelia Bailey, a direct eleventh-generation descendant of Bilali Muhammad

Our Sapelo guide, Cornelia Walker Bailey, is a direct eleventh-generation descendant of Bilali Muhammad. She told us that Bilali was originally from North Africa and possibly studying Islam or preaching when he was captured (ibid.). According to her, Bilali was first taken to Middle Caicos and then to Sapelo Island, where he became the head “enforcer” over the other slaves.

For Bailey, “history amounted to a constant battle to preserve as much of her people’s identity as possible” (Ahmed, p. 165). Her African Baptist Church on Sapelo served to assert the congregants’ unique identity and distinct ancestry from Africa, including some possible Islamic roots. Ahmed (ibid.) comments: “Even though worshippers were Christian, once they entered the church the men went to a section on the left and women to one on the right. The church was called a ‘prayer house’ rather than a church, an echo of the meaning associated with the term ‘mosque.’ Churches face the east… Perhaps the significance of facing the east comes from the fact that Mecca, which Muslims face to pray, lies in that direction.”

Though it is impossible to say with 100% certainty that Sapelo Island is the first Muslim community in the United States, we do know that it was one of the earliest communities made up of people following Islam in the country.

In defending Sapelo Island, Bilali sacrificed his own life and his family’s life to defend American territory. This is a remarkable feat considering that the British had offered all slaves of the United States their freedom if they fought for Great Britain.

So much for the idea that Muslims have not been loyal to the United States.

“Sapelo Island” by Georgia Encyclopedia

Muslims in American History: A Forgotten Legacy by Jerald F. Dirks


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*Used by permission of Chicago Daily News.

Enlisting in the U. S. Navy in 1916, Lieutenant Lipke served in destroyers out of Queenstown and Brest in World War I. Transferred to the Fleet Reserve in 1936, he was recalled to active duty in 1940. Since then he has served almost continuously on fuel tankers, and was navigator of the old tanker U.S.S. Sapelo during the stirring voyage described in this article.

Digital Actas content made possible by a gift from CAPT Roger Ekman, USN (Ret.)


Sapelo AO-11 - History

History of Sapelo Island

The earliest inhabitants of Sapelo Island were prehistoric Indians. Shell middens, mounds, and pottery fragments provide ample evidence of their presence from 4000 BP up through the influx of Europeans during the eighteenth century, when they were known as the Guale. Artifacts excavated from the Shell Ring, on the northwestern side of the island, have been carbon-dated to 4120 200 BP. Excavations at Kenan Field, on the northeastern side of the island, have shown that a village there covered at least 60 hectares, and artifacts recovered there have been carbon-dated to AD 1155 75.

During the 17th century, Spain established missions in what is now coastal Georgia as part of their effort to convert the native Indians to Christianity and to guard their sea routes to Mexico. One of the missions on the coast was named San Jos de Z pala, from which the name Sapelo is derived. Although archaeological surveys on Sapelo have located a number of sites where fragments of their pottery attest to the influence of the Spanish in the area, no architectural remains of a Spanish mission have yet been identified on Sapelo. Spanish presence in the area declined during the latter part of the 17th century, and by the time that Georgia was established as a British colony in 1733 the coast was occupied by the Creek Indians.

Mary Musgrove, a niece of the Creek chief who served as interpreter for James Oglethorpe, claimed ownership of three of the Georgia barrier islands, St. Catherines, Ossabaw and Sapelo. During the latter part of the eighteenth century, ownership of Sapelo passed through several hands, including a group of Frenchmen who established plantations at several locations on the island. Although some crops were cultivated, cattle seemed to be the major interest of these early plantations. The French syndicate failed, and ownership of most of the island eventually passed to Thomas Spalding, who had learned how to run a successful plantation from his father and was a leader and innovator in the cultivation and processing of sugar and in the cultivation of Sea Island long-staple cotton. He was a promoter of tabby construction, using it in his home, the South End House, a sugar cane mill and several other buildings on Sapelo. The present-day Reynolds Mansion was built on the foundations of Spalding's South End House, incorporating some of the original exterior tabby walls. The first Sapelo Lighthouse was built on the southern end of the island during the Spalding era.

During Spalding's tenure, much of the land on Sapelo was cleared for cultivation or pasture. A network of ditches and canals, still evident today, were dug to drain the swampy interior of the island. Thus whatever natural climax forest existed on Sapelo Island largely disappeared during the 1800s, both from upland areas and from the inland swamps. Originally these ditches and canals directed water into the intertidal salt marshes around the island today, with artesian wells no longer flowing the canals only fill during periods of heavy, extended rainfall or at times of high spring tides when salt water flows into the canals from the marsh.

Thomas Spalding died in 1851 and a long period began during which ownership of Sapelo passed through many hands, many of them descendants of Thomas Spalding. During the Civil War the island was abandoned by its owners and was occupied by only a few former slaves. Union troops blockading the southern coast frequently visited Sapelo to hunt and enjoy a change of surroundings. After the war the barrier islands were set aside as reservations for former slaves, and black communities were established at several sites on Sapelo Island. One of them, Hog Hammock, is still an active community. During the next forty years, various tracts of land changed hands and several attempts to reestablish profitable agricultural operations failed.

In 1912 Howard Coffin of Detroit, developer of the Hudson motor car, purchased much of the island and set out to restore the island's agriculture and many of its buildings, including the South End House. With his cousin Alfred W. Jones as manager of Sapelo, Coffin built the dock at Marsh Landing, several freshwater ponds, established an oyster and shrimp cannery on Barn Creek, established an oyster farming project in the waters between Sapelo and Little St. Simons, and built a saw mill to provide lumber for buildings and boats. He built a marine railway on South End Creek so that his many boats could be repaired and serviced on the island and built the greenhouse which still stands, though in disrepair, near the South End House. He also had a keen interest in hunting, and raised ring-necked pheasant and turkeys which he and his guests would hunt, aided by dogs from the Sapelo kennels. He introduced the Chachalaca (Ortalis vetula) to Sapelo as a game bird native to Central America, the birds adapted well to the environment on the island. They were well established on the island as recently as the late 1970s, but are now seen only occasionally.

Richard J. Reynolds, Jr., heir to a tobacco fortune, purchased Sapelo from Howard Coffin in 1934. In many ways, he continued the work done by Coffin, maintaining and enlarging the dairy herd, continuing cultivation of crops in fields on the south end of the island, and trying to make the Sapelo Plantation a self-supporting enterprise. He redesigned and rebuilt most of the buildings in the quadrangle complex that now houses the University of Georgia Marine Institute , remodeled the interior of South End House (the Reynolds Mansion), refurbished buildings at Long Tabby to be used as a camp for underprivileged boys, and for several years opened the Big House and the apartments in the quadrangle complex to vacationers as an exclusive resort.

Prompted by his lifelong interest in the sea, in the early 1950s Reynolds invited Eugene Odum and Donald Scott, faculty at the University of Georgia, to prepare a proposal for the use of Sapelo and its surrounding marshes for basic research on the productivity of coastal waters and marshes, which led to the establishment of the University of Georgia Marine Institute in 1953. From a modest beginning, the Marine Institute undertook much of the early research on salt marsh ecosystems, describing the biology, hydrology and geology of the waters and marshes around Sapelo Island.

In 1969 the northern half of Sapelo Island was sold to the State of Georgia to be administered by the Georgia Department of Natural Resources (DNR) as the R. J. Reynolds Wildlife Refuge. In 1975, the state of Georgia nominated the Duplin River Estuary as a national estuarine sanctuary, and in 1976 the state matched the federal funds provided by the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) and completed the purchase of the south end of Sapelo Island, establishing the Sapelo Island National Estuarine Research Reserve (SINERR).


Ver el vídeo: Life on Sapelo Island Short Documentary