Cómo los ejercicios de 'agacharse y cubrirse' canalizaron la ansiedad de la Guerra Fría en Estados Unidos

Cómo los ejercicios de 'agacharse y cubrirse' canalizaron la ansiedad de la Guerra Fría en Estados Unidos

El 29 de agosto de 1949, la Unión Soviética detonó su primer dispositivo nuclear en un sitio remoto en Kazajstán, señalando una nueva y aterradora fase en la Guerra Fría. A principios de la década de 1950, las escuelas de los Estados Unidos estaban capacitando a los estudiantes para que se sumergieran debajo de sus escritorios y se cubrieran la cabeza. Los ahora infames simulacros de agacharse y cubrirse simulaban lo que debería hacerse en caso de un ataque atómico y canalizaban un pánico creciente por una carrera armamentista en aumento.

“Durante este período, Estados Unidos de repente tiene que tener en cuenta el hecho de que ya no es la única potencia nuclear que existe”, dice Alex Wellerstein, historiador de la ciencia y las armas nucleares y profesor del Instituto de Tecnología Stevens. "Ahora, en lugar de simplemente ver la bomba como un activo que podríamos usar o no usar ... de repente se da cuenta de que esto es algo que podría usarse en nuestra contra".

Los simulacros escolares, que eran parte del programa de la Administración de Defensa Civil Federal del presidente Harry S. Truman, tenían como objetivo educar al público sobre lo que la gente común podía hacer para protegerse, y era fácil burlarse de ellos. Después de todo, ¿cómo agacharse y cubrirse realmente los protegería de una bomba nuclear que detonara su escuela? Pero según Wellerstein, en algunos escenarios, los ejercicios podrían haber ayudado.

"La gente mira esto y dice, ¿cómo me va a proteger mi pupitre de la escuela contra una bomba atómica que estalla justo encima?" dice Wellerstein. “La respuesta es, no lo es. Te va a proteger de una bomba atómica que explota un poco en la distancia ".

Presentando ... Bert la Tortuga

En 1951, la FCDA contrató a Archer Productions, una agencia de publicidad de la ciudad de Nueva York, para crear una película que pudiera mostrarse en las escuelas para educar a los niños sobre cómo protegerse en el caso de un ataque atómico. La película resultante, Agachate y cubrete, se filmó en una escuela en Astoria, Queens, y alternó la animación con imágenes de estudiantes y adultos practicando las técnicas de seguridad recomendadas.

Mientras suena una música alegre, se muestra al héroe animado de la película, Bert the Turtle, cayendo al suelo ("¡PATO!") Y retirándose a su caparazón ("¡CUBIERTA!") Después de una explosión. Un ataque atómico, en la película, se presenta como un peligro más del que los niños podrían aprender a protegerse, similar al fuego, accidentes automovilísticos e incluso una quemadura solar grave.

En el caso de un ataque, la película instruye a los estudiantes a hacer como Bert: agacharse debajo de mesas o escritorios, o junto a las paredes, y cubrirse bien la nuca y la cara. Si estaban fuera de casa y no sabían el lugar seguro más cercano, se les decía que preguntaran al adulto más cercano y que siempre obedecieran a los trabajadores de la defensa civil encargados de garantizar su seguridad.

Intención de 'agacharse y cubrirse': advertir, no asustar

Los espectadores de hoy pueden reaccionar negativamente a Agachate y cubrete y su tono discordante y agradable, ligero. Pero a principios de los años 50, la mayoría de los estadounidenses sabían poco sobre lo que realmente sucedió cuando explotó una bomba atómica, y la idea era advertir, pero no asustar, a los escolares que participaban en los simulacros.

La historiadora JoAnne Brown escribe sobre cómo los maestros en Detroit cantaron canciones, contaron historias y tocaron discos mientras los niños estaban en el "área de refugio", mientras que un maestro en Newton, Massachusetts, decoró el refugio antiaéreo de la escuela como un "estudio de lectura".

"La yuxtaposición de ese tipo de imágenes, leamos un libro y cuentemos historias, con los horrores de una bomba atómica, hace que mucha gente, entonces y ahora, diga: No creo que esto vaya a funcionar", dice. Wellerstein.

Por qué las estrategias de agacharse y cubrirse podrían haber funcionado

A principios de la década de 1960, la carrera armamentista entre Estados Unidos y la Unión Soviética se había calentado hasta el punto de que agacharse y cubrirse parecía una respuesta aún más inadecuada a la amenaza nuclear. En 1961, los soviéticos hicieron explotar una bomba de 58 megatones denominada "Czar Bomba", que tenía una fuerza equivalente a más de 50 millones de toneladas de TNT, más que todos los explosivos utilizados en la Segunda Guerra Mundial.









Para hacer frente a la creciente amenaza nuclear, el enfoque de la defensa civil de los Estados Unidos se había trasladado a la construcción de refugios contra la lluvia radiactiva, que la FCDA (ahora rebautizada como Oficina de Movilización de Defensa) recomendó como el siguiente paso en la protección contra un posible desastre nuclear.

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Inmediatamente después del vuelo Sputnik en 1957, legisladores motivados aprobaron la Ley de Educación de Defensa Nacional, subrayando la importancia percibida de las escuelas estadounidenses en la batalla por la supremacía de la Guerra Fría.

Pero a principios de los años 50, cuando se utilizaban los taladros para agacharse y cubrirse, es posible que hayan ayudado. “Agacharse y cubrirse se trataba de mitigar un tipo de amenaza muy específico, es decir, lo que tenía la Unión Soviética en ese momento”, explica Wellerstein. A principios de los años 50, los soviéticos no tenían muchas bombas atómicas, y las que tenían eran “básicamente del mismo tipo que se usaron en la Segunda Guerra Mundial. No es el tipo más avanzado, y definitivamente no es el tipo más grande que obtendrían más tarde ".

Agacharse y cubrirse el legado

Otra crítica clave a esconderse y cubrirse se centró en la intención detrás de ella: lo que mucha gente veía como la forma del gobierno de desinfectar las armas nucleares y hacer que la gente se sintiera complaciente y aceptara el nuevo status quo.

De hecho, como ha argumentado el historiador Dee Garrison, las respuestas de los estudiantes a los simulacros de defensa civil en las escuelas más tarde impulsarían el activismo contra la guerra y antinuclear, tanto por parte de los padres indignados como de los propios estudiantes.

“Las personas que hoy hablan de hacer ejercicios de agacharse y cubrirse hablan de estar aterrorizados por ellos”, señala Wellerstein. "Hablan de ellos realmente insistiendo en que estas cosas son reales y ... que el mundo es un lugar realmente perturbador".


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