Gertrude Stein

Gertrude Stein

Gertrude Stein nació en Allegheny, Pensilvania, el 3 de febrero de 1874. De niña vivió en Viena y París antes de regresar a los Estados Unidos para estudiar en Radcliffe College (1893-97) y Johns Hopkins Medical School (1897-1901). pero se fue antes de graduarse.

En 1903 Stein se mudó a Francia donde vivió con su amante, Alice B. Toklas. Su casa se convirtió en un lugar de reunión para artistas europeos y escritores estadounidenses.

Su primera novela, Tres vidas, fue publicado en 1909. Su estilo en prosa es muy poco convencional y prácticamente prescinde de la puntuación normal. Botones tiernos (1914) fue aún más experimental y se vendió muy mal. Otro trabajo de Stein incluye su teoría de la escritura, Composición y explicación (1926), los Autobiografía de Alice B. Toklas (1933), dos volúmenes de memorias, Autobiografía de todos (1937) y Guerras que he visto (1945), una novela sobre la Segunda Guerra Mundial, Brewsie y Willie (1946) y una ópera sobre Susan B. Anthony, la defensora de los derechos de las mujeres, La madre de todos nosotros (1946).

Gertrude Stein murió en Neuilly-sur-Seine el 27 de julio de 1946.


Gertrude Stein

Gertrude Stein, 1934. Fotógrafo: Carl Van Vechten.

Gertrude Stein, la escritora modernista estadounidense, fue una celebridad internacional, una iconoclasta artística y una autoproclamada genio. Sus experimentos literarios aún desconciertan a los críticos estructuralistas, deconstruccionistas y feministas. Su contribución a la literatura estadounidense, sin embargo, no está en duda: los académicos consideran a Stein un innovador importante cuya atención al lenguaje y el cuestionamiento de las convenciones narrativas influyeron en escritores como Ernest Hemingway y Sherwood Anderson. Una personalidad legendaria, desde principios del siglo XX, cuando llegó por primera vez a París, hasta su muerte en 1946, reinó en el centro de un floreciente salón parisino entre cuyos invitados estaban Pablo Picasso y Henri Matisse, Edith Sitwell y Harold Acton, F. Scott Fitzgerald y Thornton Wilder, y decenas de otros escritores, artistas y músicos.

Gertrude Stein nació el 3 de febrero de 1874 en Allegheny, Pensilvania, la menor de cinco hijos —tres niños y dos niñas— de Daniel, un hombre de negocios, y Amelia (Keyser) Stein. Ambos padres eran de ascendencia judía alemana. Su padre nació en Baviera y emigró a los Estados Unidos en 1841. Los Stein reconocieron sus raíces culturales en el judaísmo, pero aunque Daniel y Amelia Stein fueron miembros de una sinagoga durante la infancia de Gertrude, los niños Stein no fueron educados para ser judíos practicantes. Sin embargo, Stein creció creyendo firmemente que los judíos compartían ciertos rasgos personales, como inteligencia superior, perspicacia financiera y lealtad entre ellos.

Cuando Gertrude era un bebé, la familia Stein dejó Pensilvania y viajó de regreso a Europa. Stein pasó sus primeros años en Austria y luego en Francia. En 1879, los Stein regresaron a Estados Unidos, instalándose primero en Baltimore, donde Amelia Stein tenía parientes, y luego, en 1880, mudándose a Oakland, California, donde Stein pasó el resto de su juventud. De Oakland, más tarde pronunciaría el famoso comentario: "No hay nada allí", afirmando que ya no podría descubrir sus recuerdos de juventud en la comunidad cambiada. Al crecer, contrarrestó la falta de estímulo cultural leyendo con voracidad. Shakespeare, Scott, Richardson, Fielding y Wordsworth estaban entre sus autores favoritos.

Después de la muerte de ambos padres, su madre en 1888 y su padre en 1891, el hermano mayor de Stein, Michael, trasladó a sus cuatro hermanos a San Francisco, donde dirigió una empresa de tranvías. En 1892, con su hermano Leo y su hermana Bertha, Stein se mudó a Baltimore para vivir con una tía. Durante la juventud de Stein, Leo fue su compañero y confidente más cercano. Cuando decidió dejar Baltimore para matricularse en Harvard, Stein lo siguió sin dudarlo.

Debido a que Harvard estaba cerrada a las mujeres, en el otoño de 1893 Stein se inscribió en el Harvard Annex, el precursor de Radcliffe College, donde estudió durante cuatro años, graduándose en 1897. En una clase de composición en 1896, Stein escribió "The Modern Jew Who Ha renunciado a la fe de que sus padres pueden creer razonable y sistemáticamente en el aislamiento ”, un ensayo que refleja su rechazo del judaísmo como religión a favor de la raza, que, según ella, debería preservarse mediante la prohibición de los matrimonios mixtos. Stein estudió con William James, George Santayana, Josiah Royce y Hugo Munsterberg, entre otros, y luego citó a James como la influencia más significativa de sus años universitarios. Stein trabajó en el laboratorio de psicología de James, llevando a cabo experimentos en escritura automática que se convirtieron en la base de su primera publicación, "Normal Motor Automatism" (en coautoría con un compañero de clase, Leon Solomons), que se publicó en el Revisión psicológica en 1896.

Aunque algunos críticos conectaron más tarde los escritos experimentales de Stein con estos experimentos de laboratorio, es más probable que los experimentos inspiraran el interés de Stein en las capas subconscientes de la personalidad. En los primeros cuadernos y en varios retratos literarios, se puede ver a Stein intentando descubrir la "naturaleza del fondo", como ella dijo, de sus amigos, conocidos y su propia personalidad. Debido a que Stein expresó interés en estudiar psicología, James sugirió que continuara su educación en la Escuela de Medicina Johns Hopkins. Siguiendo su consejo, comenzó a estudiar en Johns Hopkins en el otoño de 1897. Pero su entusiasmo por los cursos científicos pronto se desvaneció y sus calificaciones se desplomaron.

Además de la decepción en sus estudios, Stein, no por primera vez, sufrió en su vida personal. Sus escritos ocasionales durante sus años de licenciatura en Radcliffe revelan a una joven atribulada y deprimida, incapaz de imaginarse encajando en roles prescritos como esposa y madre. Sus "profundidades rojas", como ella denominó sus tumultuosos sentimientos, se exacerbaron en Johns Hopkins, donde su amor por otra mujer no fue correspondido. Esta crisis emocional se abrió paso en su primera obra de ficción extendida, Las cosas como son (1903), que se publicó póstumamente.

Leo y Gertrude Stein, París, ca. 1905.

Solitaria y abatida, Stein dejó Johns Hopkins y siguió a su hermano Leo a Europa, donde se había establecido recientemente. Los dos vivieron primero en Londres en 1902 y luego en París en 1903, donde Stein se reunió con él en su piso en 27, rue de Fleurus, en el distrito de Montparnasse de la ciudad. Pronto su hermano Michael, su esposa Sarah y su hijo Allan se instalaron cerca.

Aunque la expatriación de los Stein no fue inusual en un momento en que muchos artistas, escritores e intelectuales encontraron un ambiente más hospitalario en Europa que en los Estados Unidos, Stein buscó en París una liberación de las restricciones de la sociedad estadounidense que la hacían sentir como una paria. En una comunidad de artistas y escritores que intentaban inventar un nuevo lenguaje en la pintura, la poesía y la prosa, Stein pudo crear su propia identidad como pionera literaria. En una comunidad que aceptaba e incluso afirmaba una amplia gama de identidades sexuales, Stein no necesitaba temer la censura.

Stein comenzó a escribir con seriedad en Europa. Sus dos primeros trabajos, Tres vidas una colección de historias modeladas libremente en Flaubert Trois Contes, y The Making of Americans, una novela, se basan en gran medida en su propia vida, preocupaciones y luchas. El protagonista de cada historia en Tres vidas es una mujer que no se ajusta a la sociedad en general debido a diferencias étnicas o raciales. El escenario de Baltimore sirve para representar a Estados Unidos en general. De las tres historias, “Melanctha” ha recibido la mayor atención, en parte porque es la historia más larga y en parte porque Melanctha, el personaje central, y su amante, un médico, son afroamericanos. Al describir su problemática historia de amor, Stein enfrenta a la sexualmente impulsiva Melanctha contra el más cerebral Jeff Campbell para retratar el dolor y la frustración que ambos sienten cuando intentan, pero no logran, entenderse. Alejados de la sociedad blanca debido a su color, no pueden encontrar un sentido de comunidad entre ellos. Escrita con el dolor de su propia aventura frustrada todavía afligiéndola, Stein estaba menos preocupada por explorar cuestiones raciales que por reconsiderar sus propios sentimientos de soledad.

The Making of Americans, escrito desde 1906 hasta 1911, no se publicó en su totalidad hasta 1966. Más de Tres vidas este libro es estilísticamente poco convencional, lo que refleja el interés de Stein en crear una sensación de "presente continuo" que represente nuestra experiencia del tiempo. Incluso una versión abreviada que apareció en 1934 pareció a la mayoría de los lectores inflada e inaccesible debido a sus oraciones y párrafos largos, incoherentes y repetitivos. En su esfuerzo por explorar la configuración de la identidad estadounidense, se utilizó a sí misma y a su familia como estadounidenses representativos. Los personajes principales, los Herslands, son versiones apenas ficticias de los Stein, con Gertrude Stein apareciendo como la deprimida e infeliz Martha. Gran parte del libro describe y reitera episodios autobiográficos. Si bien ha servido a algunos de los biógrafos de Stein como fuente para documentar su vida, no le ha ganado a Stein muchos admiradores.

Sin embargo, escribir estas dos obras convenció a Stein de que había encontrado su vocación. Sin embargo, su creciente confianza no fue evidente para los visitantes de la rue de Fleurus. Los amigos que recuerdan a Stein en los primeros años después de su llegada a París describen a una mujer tranquila y reticente que se sentaba a la sombra de su locuaz hermano. Leo, comprometido con entusiasmo en la recopilación de arte y la formulación de sus propias teorías estéticas, reclamó el papel de intelectual familiar. Desafortunadamente, no admiraba la escritura de su hermana.

Pero Stein pronto encontró un amplio aliento en Alice B. Toklas, quien llegó a París en 1907 y pronto reemplazó a Leo en el afecto de Stein y en su vida. Cuando Leo se mudó del apartamento de la rue de Fleurus, Toklas se mudó, convirtiéndose en el compañero de toda la vida de Stein. Continuaron estableciendo su hogar en París y luego pasaron parte del año en Bilignin en el sur de Francia, donde alquilaron una casa.

Con Toklas como lector agradecido, Stein se sintió libre de experimentar con más valentía que antes. En Botones tiernos (1912), realizó collages verbales que se han comparado, en efecto, con las pinturas cubistas de sus amigos Picasso, Georges Braque y Juan Gris. Stein pretendía en estas piezas, y también en muchas obras posteriores, revitalizar el lenguaje despojando a las palabras de sus connotaciones históricas y culturales. A veces creía que simplemente repitiendo una palabra, podía despojarla de sus percebes contextuales. La línea más familiar que demuestra esta técnica proviene del poema "Sacred Emily": "La rosa es una rosa es una rosa es una rosa". En su intento por lograr una representación precisa de su propia realidad experimentada, yuxtapuso palabras y frases en un orden que desafió la lógica convencional y las expectativas de los lectores. La mayoría de los trabajos experimentales de Stein se publicaron en pequeñas revistas literarias o en imprentas de vanidad.

Durante la Primera Guerra Mundial, Stein y Toklas se fueron de París a Mallorca. Durante este período de aislamiento, Stein escribió piezas breves en las que desarrolló aún más la técnica que había utilizado en Botones tiernos, yuxtaponiendo descripciones mundanas (de las condiciones climáticas y la comida, por ejemplo), fragmentos de conversación y reflexiones aleatorias. Las alusiones a la identidad judía muestran a Stein lidiando con los estereotipos de los judíos como genios o degenerados. Las piezas mallorquinas reflejan el interés de Stein no solo por la experimentación artística, sino por explorar sus sentimientos sobre Alice Toklas, su relación y su futuro juntos. Estos sentimientos emergen en exclamaciones de amor exuberante, a veces expresadas en código privado, así como en revelaciones de celos e inseguridad. Aunque algunos biógrafos describen el período mallorquín como una luna de miel idílica, una lectura cuidadosa de las obras de Stein sugiere que la atmósfera a menudo era tensa e incluso volátil.

Cuando Stein y Toklas regresaron a Francia en 1916, las dos mujeres ofrecieron sus servicios para el American Fund for French Wounded. Stein aprendió a conducir y ella y Toklas entregaron suministros hospitalarios en todo el sur de Francia. La vista de los dos encima de su camioneta Ford se recuerda vívidamente en las memorias de muchos de sus contemporáneos.

En la década de 1920, el animado salón literario y artístico de Stein atrajo a una creciente población de jóvenes expatriados estadounidenses a los que Stein llamó la Generación Perdida, perdidos, dijo, porque habían sido demasiado jóvenes para luchar en la Primera Guerra Mundial y, por lo tanto, no habían encontrado ningún tipo de política o social. Causa para inspirarlos. Entre estos jóvenes perdidos, el más notable fue Ernest Hemingway, cuyas atenciones a Stein inspiraron los celos de Toklas. Toklas finalmente logró prohibir a Hemingway en la rue de Fleurus, pero no antes de que Hemingway tomara las palabras de Stein como epígrafe de su primera novela. El sol también se eleva.

En 1926, cuando Stein fue invitada a dar una conferencia en Oxford y Cambridge, ofreció su primera discusión sostenida sobre la base teórica de su prosa experimental. En “Composición como explicación”, sostiene que los contextos culturales y artísticos afectan la forma en que se escribe y se lee una obra literaria. Pero el escritor y el lector a veces no comparten el mismo contexto al mismo tiempo. Cuando los escritores aportan a sus obras nuevos patrones de pensamiento y percepción, los lectores pueden considerar sus creaciones vanguardistas y, a veces, impenetrables. Stein citó su propia invención del "presente continuo" como una técnica que era "natural" para ella, pero difícil para algunos de sus lectores. A "Composition As Explanation" le siguieron piezas como "Sentences and Paragraphs" (1930) y ¿Qué son las obras maestras y por qué hay tan pocas? (1935), los cuales sirvieron como guías para comprender los experimentos literarios modernistas. Estas obras convincentes y reflexivas dan testimonio de la base intelectual profunda y compleja de las producciones literarias de Stein.

En la década de 1930, Stein se había ganado la reputación de innovadora literaria, pero sus obras contaban con un reducido número de lectores: los escritores que frecuentaban su salón, los lectores de las "pequeñas revistas" en las que se publicaba y su círculo de amigos parisinos. . Sin embargo, anhelaba un reconocimiento más amplio y decidió seguir el consejo de algunos amigos estadounidenses —el crítico musical Carl Van Vechten y el editor Bennett Cerf, entre ellos— y escribir sus memorias. Aunque el libro era diferente a sus experimentos literarios, Stein eligió un recurso literario innovador: crear una narrativa desde el punto de vista a menudo mordaz de Toklas. Según Stein, la versión de Toklas de los hechos siempre fue definitiva. Cuando La autobiografía de Alice B. Toklas fue publicado en 1933, Gertrude Stein finalmente encontró la fama que había buscado durante tanto tiempo. Estas memorias ingeniosas, chismosas e irreverentes crearon la leyenda pública de Gertrude Stein.

De repente, Stein se convirtió en una personalidad codiciada a ambos lados del Atlántico. El león literario que aterrizó en Nueva York en octubre de 1934 para una gira de conferencias muy publicitada no se parecía en nada a la joven vulnerable que se había marchado tres décadas antes. Los reporteros abarrotaron el barco, los entrevistadores y fotógrafos la siguieron a todas partes, y sus fanáticos llenaron los auditorios para escucharla hablar.

Sin embargo, tan encantada como estaba con el reconocimiento y los elogios, en privado Stein se preguntó si su identidad como escritora se había visto comprometida. En piezas experimentales escritas en la década de 1930, cuestionó el efecto de la publicidad y las expectativas de los lectores sobre su capacidad para ser fiel a sus propios objetivos como escritora. Aunque continuó produciendo libros populares, entre ellos Autobiografía de todos (1937) (una secuela de La autobiografía de Alice B. Toklas) París, Francia (1940), un homenaje a su ciudad adoptiva y Brewsie y Willie (1945), un afectuoso homenaje a los soldados estadounidenses que lucharon en la Segunda Guerra Mundial, nunca dejó de escribir prosa experimental.

Debido a que Stein nunca se limitó a ningún género, algunos lectores pueden conocerla a través de sus obras, que a veces encuentran su camino en el repertorio de grupos de teatro experimentales o universitarios. Aunque muchas de sus obras no fueron escritas para ser representadas, el amigo de Stein, Virgil Thomson, puso música a dos: Cuatro santos en tres hechos, una ópera protagonizada por Santa Teresa de Ávila, y La madre de todos nosotros, que celebra la vida y obra de Susan B. Anthony. Sus letras repetitivas, la falta de desarrollo del personaje o la trama, y ​​la puntuación sin complicaciones no les han valido una gran aclamación.

La reputación de Stein como escritora de vanguardia se basa en gran medida en sus obras experimentales y herméticas: piezas que han sido recopiladas en ocho volúmenes publicados por Yale University Press y en varias otras colecciones. Al evaluar la crítica de estas obras, es importante recordar que Stein solía escribir piezas herméticas para velar su relación lésbica con Toklas y explorar cuestiones personales que no quería que los forasteros entendieran. Aunque Stein defendió su trabajo afirmando que quería desafiar las ideas preconcebidas de sus lectores sobre el lenguaje y la narrativa, también usó su escritura para analizar y sondear su propia "naturaleza inferior". Si bien es tentador explicar la escritura experimental de Stein como su rebelión contra un patriarcado literario, o su creación de un cubismo literario, ninguna explicación es viable para todas sus obras.

Stein y Toklas permanecieron en Francia durante la Segunda Guerra Mundial, durante la cual Stein escribió un controvertido ensayo elogiando al Maréchal Petain, que ha sido objeto de muchos estudios. Sus amigos estadounidenses temían por la seguridad de las dos mujeres judías y las alentaron a huir. Pero huyeron solo hasta el sur de Bilignin, donde esperaron la guerra y buscaron comida y artículos de primera necesidad. Es probable que estuvieran protegidos por amigos franceses, en particular Bernard Fay, que tenía vínculos con el gobierno de Vichy. La propia Stein nunca habló en nombre de los judíos perseguidos.

Después de la guerra, Stein, que había sufrido problemas de estómago durante toda su vida, fue diagnosticada con cáncer de estómago. Murió el 27 de julio de 1946 en el Hospital Americano de Neuilly-sur-Seine. Gertrude Stein está enterrada en el cementerio de Père-Lachaise en París.


Se muda a Francia

Stein no se graduó en Radcliffe ni en la Universidad Johns Hopkins, en Maryland, donde estudió medicina durante cuatro años. En 1903 se fue a París, Francia, y se instaló en la orilla izquierda (un barrio famoso de París) con su hermano Leo. En 1907 conoció a Alice B. Toklas (1877 & # x20131967), una joven y adinerada san franciscana que se convirtió en su compañera y secretaria de toda la vida, dirigiendo la casa, escribiendo manuscritos y examinando visitantes. Francia se convirtió en su hogar permanente.

Durante los primeros años de Stein & # x0027 en París, se estableció como una defensora de los pintores de vanguardia, o artistas que luchan por nuevos métodos y técnicas dentro de su arte. Con su riqueza heredada apoyó a artistas jóvenes y conoció prácticamente a todos los pintores importantes, incluido Pablo Picasso (1881 & # x20131973), quien hizo un famoso retrato de ella, Henri Matisse (1869 & # x20131954), Juan Gris (1887 & # x20131927), Andr & # xE9e Derain (1880 & # x20131954) y Georges Braque (1882 & # x20131963). Su hermano Leo se convirtió en un famoso crítico de arte, pero su relación, que había sido extremadamente cercana, se vino abajo en 1912 debido a un desacuerdo sobre su matrimonio.

Stein & # x0027s primeros dos libros, Tres vidas (1909) y Botones tiernos (1915), despertó un interés considerable entre una audiencia limitada pero sofisticada, y su casa se convirtió en un lugar de encuentro informal visitado por muchas personas creativas, incluido el compositor estadounidense Virgil Thomson (1896 & # x20131969), los escritores británicos Ford Madox Ford (1873 & # x20131939), Lytton Strachey (1880 & # x20131932) y Edith Sitwell (1887 & # x20131964), y los escritores estadounidenses Ezra Pound (1885 & # x20131972), Elliot Paul (1891 & # x20131958), Sherwood Anderson (1876 & # x20131941), F. Scott Fitzgerald (1896 & # x20131972) # x20131940) y Ernest Hemingway (1899 & # x20131961). Fue para Hemingway que Stein caracterizó a los veteranos expatriados desencantados (los que viven en el extranjero) como una & # x0022generación perdida & # x0022.

Stein, una mujer de ojos negros profundos y una actitud sumamente segura de sí misma, a menudo intimidaba, se impacientaba con los desacuerdos y, a menudo, alejaba a la gente. El estilo único de su escritura atrajo principalmente a una pequeña audiencia, pero su reputación como mecenas de las artes fue de por vida.

Stein & # x0027s 1934 visita a los Estados Unidos para la inauguración de su ópera Cuatro santos en tres hechos, con música de Virgil Thomson, inició una gira de conferencias universitarias de enorme éxito. Durante la ocupación alemana de Francia (el tiempo durante la Segunda Guerra Mundial cuando las fuerzas alemanas se apoderaron de gran parte de Francia), tanto Stein como Toklas vivieron brevemente en Culoz, Francia, y regresaron a París en 1944. Reacciones de Stein a la Segunda Guerra Mundial ( 1939 & # x201345 una guerra en la que las fuerzas británicas, francesas, soviéticas y estadounidenses lideradas por Estados Unidos lucharon contra las lideradas por Alemania) se registraron en París, Francia (1940) y Guerras que he visto (1945), y su interés por los soldados se reflejó en las conversaciones de Brewsie y Willie (1946), que se publicó una semana antes de su muerte, el 27 de julio de 1946, en Neuilly, Francia.


El texto embrujado

  • 3 La versión original en francés dice: “Ce style“ pulvérulent ”répond au même refus de la mémoire, au d (.)
  • 4 A lo largo de este artículo, utilizaré la tipología de direcciones escénicas de Marvin Carlson. Carlson distinguis (.)

3 En su libro seminal de 2001, El escenario embrujado. El teatro como máquina de memoria, Marvin Carlson sostiene que "toda obra es una obra de memoria": "es el depósito de la memoria cultural", escribe, "la experiencia presente siempre está fantasma de experiencias y asociaciones previas, mientras que estos fantasmas son simultáneamente desplazados y modificados por los procesos de reciclaje y recolección ”(2). Basándose en la teoría de la recepción y el concepto de Hans Robert Jauss de los “horizontes de expectativa” del receptor, Marvin Carlson afirma que “podemos 'leer' obras nuevas ... solo porque reconocemos en ellas elementos que han sido reciclados de otras estructuras de experiencia que lo hemos experimentado antes ”3. La intertextualidad es, pues, central en nuestra recepción de obras. Gertrude Stein juega con esta noción aparentemente adoptando algunos de los códigos tradicionales del género dramático para informar a los lectores de que se trata de una obra de teatro. El dramaturgo, a imagen del artista modernista iconoclasta, cita las convenciones dramáticas del pasado para desmantelarlas con humor. A primera vista, la primera obra de la secuela aparece como una pieza convencional con la didascalia introductoria de personajes y ubicación: 4

4 El diseño del diálogo parece convencional con los nombres de los personajes antes de sus líneas. Recurriendo a su conocimiento y, por tanto, a la memoria de formas pasadas, los lectores crédulos pueden esperar así una obra de teatro tradicional. Sin embargo, sus horizontes de expectativa se ven desafiados a medida que se adentran en el texto y descubren que las caracterizaciones en las listas de personajes rompen con las descripciones físicas o psicológicas esperadas de los personajes y que las líneas atribuidas a los personajes no se leen como un diálogo sino como una serie de no sequitur declaraciones.

5 Al contrario de lo que se espera de las obras presentadas como “históricas”, las tres obras no cuentan las historias de grandes personajes históricos. La primera obra se presenta como un homenaje a la anónima Winnie Elliot que nunca se menciona en el cuerpo de la obra. De hecho, los títulos de las obras son una evidencia paratextual temprana de la divertida reinvención del pasado de Gertrude Stein. La categoría "drama histórico" es una invención de Stein. La frase tradicional es de hecho "juego de historia". También se utiliza la frase "drama histórico", pero el adjetivo "histórico" nunca se utiliza para definir una obra de teatro. Al llamar a sus piezas "drama histórico" o más bien "Ødrama histórico ”—desde el artículo“ an ”en lugar de la“ a ”normativa antes de usar la frase—, Stein anuncia desde el principio a sus lectores / espectadores que deformará el patrón tradicional de la historia dramática de Shakespeare. El adjetivo “histórico” es también una nota de humor por parte de la dramaturga que presenta su obra como excepcional, “histórica”, importante en la historia de la literatura como para subrayar la originalidad de sus piezas en el canon literario al que se convierte en broma. De adentro hacia afuera. El juego de palabras puede leerse como la expresión del deseo de Gertrude Stein de entrar en la historia literaria desde la cual, argumenta en una entrevista que dio cerca del final de su vida, fue condenada al ostracismo debido a la propia “novedad” de su arte. que, contrariamente a la ficción de James Joyce, no "olía a museos":

Como ves, son las personas que generalmente huelen a museos las que son aceptadas, y son las nuevas las que no son aceptadas. Tienes que aceptar una diferencia completa. Es difícil aceptar eso, es mucho más fácil tener una mano en el pasado. Por eso James Joyce fue aceptado y yo no. Se inclinó hacia el pasado y en mi obra la novedad y la diferencia es fundamental. (Stein qtd. En Caramelo 198)

6 La tensión entre lo familiar y lo desconocido, que es específico de lo siniestro, las referencias a las convenciones dramáticas y sus distorsiones crean un sentimiento de alienación de los receptores que sienten que han entrado en un universo extraño que, a primera vista, había sin embargo parecía familiar. El interés de Stein por la alienación dramática puede explicarse por su propio pasado como espectadora. Fue influenciada por el recuerdo de sus primeras experiencias como miembro de una audiencia. En "Plays", una de sus "Lectures in America", la escritora recuerda sus impresiones cuando asistió a la actuación de Sarah Bernhardt en San Francisco:

Debía de tener dieciséis años y Bernhardt vino a San Francisco y se quedó dos meses. Sabía un poco de francés, por supuesto, pero realmente no importaba, todo era tan extranjero y su voz era tan variada y todo era tan francés que podía descansar tranquilamente. Y lo hice. Fue mejor que la ópera porque continuó. Era mejor que el teatro porque no tenías que familiarizarte. Los modales y costumbres del teatro francés crearon una cosa en sí misma y existió en y para sí como tenían las obras poéticas que tanto solía leer, había tantos personajes como había en esas obras y no tenías para conocerlos eran tan ajenos, y el escenario y la actualidad ajenos sustituyeron a la poesía y las voces sustituyeron a los retratos. Fue para mí un placer muy sencillo, directo y conmovedor. (71)

7 El espectáculo fue “mejor que el teatro”, es decir, el teatro tradicional, por la conmovedora y agradable sensación de alienación que despertó en Stein. El paisaje y las voces eran ajenas al adolescente. Placer derivado de esta impresión de alienación, de novedad que opera en el "drama histórico" de Stein. Romper con el pasado, con las convenciones que el escritor cita para transgredirlas mejor es la calidad del artista moderno, del artista del presente que, lamentablemente según Stein, será reconocido sólo después de su muerte cuando él o ella. se convierte en una artista del pasado, un clásico. En “Composition as Explanation” —que escribió en el invierno de 1925-1926 y pronunció como conferencia en el Cambridge Literary Club y en la Universidad de Oxford ese verano—, la autora escribe:

Aquellos que están creando la composición moderna auténticamente son naturalmente de importancia sólo cuando están muertos porque en ese momento la composición moderna que se ha convertido en pasado está clasificada y la descripción de ella es clásica. Esa es la razón por la que el creador de la nueva composición en las artes es un proscrito hasta que se convierte en un clásico, apenas hay un momento intermedio y es realmente una lástima, una lástima, naturalmente, para el creador, pero también una lástima. para el disfrutador, todos disfrutarían mucho mejor de lo creado justo después de que se haya hecho que cuando ya es un clásico, pero es perfectamente simple que no hay ninguna razón por la que los contemporáneos deban ver, porque no haría ningún diferencia, ya que llevan sus vidas en la nueva composición de todos modos, y como todos son naturalmente indolentes por qué, naturalmente, no ven. (22)

8 La composición se vuelve apreciada por los críticos de arte cuando se han convertido en "memoria", una posición que Stein rechaza mientras trabaja contra la corriente de la memoria para reinventar el pasado en el presente.


Comenzó su famosa colección con su hermano.

Las Stein en el patio de la 27 rue de Fleurus, París, ca. 1905. (De izquierda a derecha: Leo Stein, Allan Stein, Gertrude Stein, Theresa Ehrman, Sarah Stein, Michael Stein)

Poco después de abandonar sus estudios, Stein decidió acompañar a su hermano, Leo, a Londres, donde vivieron durante un año. Después de este período, se mudaron a un apartamento en la orilla izquierda de París. Usando las conexiones que Leo había hecho durante sus viajes a principios de la década de 1890, rápidamente comenzaron a recopilar obras contemporáneas, con Paul C & eacutezanne & # 8216s Bañistas y Paul Gauguin & # 8216s Girasoles y Tres tahitianos entre sus primeras adquisiciones.

En su apartamento de París, los hermanos Stein recibían regularmente a artistas de vanguardia y escritores innovadores, incluidos Ernest Hemingway y F. Scott Fitzgerald. Debido a la naturaleza de estas reuniones, su apartamento se conocería como el & # 8220Stein Salon & # 8221 & mdasha nombre que se mantuvo incluso después de que Leo Stein se mudó en 1914.


Historial o mensajes del historial

Escrito en 1930, History or Messages from History explora el significado de la historia en oposición a lo que el erudito de Stein Donald Gallup ha descrito como & # 147su narrativa de eventos y rumores pasados, presentes y futuros & # 148. Stein contrapone conceptos históricos a patrones narrativos de significado. Palabras y frases como & # 147 hornear un pastel, & # 148 & # 147 pájaros, & # 148 & # 147 albaricoques, & # 148 & # 147 begonias, & # 148 & # 147 perros, & # 148 & # 147 caballos y bueyes, & # 148 y muchos otros se repiten sutilmente, cada vez en un contexto ligeramente diferente, para tejer un patrón narrativo aparente que se opone a la propia historia del lector a medida que avanza a través del texto de Stein.

La propia experiencia de estas imágenes recurrentes, que en realidad no funcionan como narrativas pero parecen apuntar a ellas, ayuda al lector a percibir la propia definición de Stein:

La historia es el aprendizaje de una coherencia espectacular en privado y aprenderlo solo y cuando llega más, lo reciben.

Escrito en un momento en que Stein estaba explorando conceptos de la historia a través de sus dramas históricos y otros escritos, Historia o Mensajes de la historia es un trabajo crucial para comprender sus ideas.

Green Integer está publicando varios títulos nuevos, antiguos y agotados de Sun & amp Moon, Green Integer y otros títulos archivados en línea. Algunos de estos aparecerán de forma gratuita, otros tendrán un precio asequible.

Las donaciones para este servicio son bienvenidas.

Entero verde | 750 S. Spaulding, Suite 112 | Los Ángeles, CA 90036
Contáctenos


Attending Academie Matisse

It was well known that Henri Matisse could be a stubborn man. He had gained a reputation as a non-conformist. He was kicked out of multiple studios over the course of his career because of this attitude, and he was repeatedly under attack for his unorthodox color usage and his lack of interest in representing naturalistic anatomy. As he formed his own style and gained notoriety for it, a few of his wealthy friends and patrons funded the opening of his own school in Paris, where he had the opportunity to spread his own ideas about painting to burgeoning artists. Academie Matisse opened in January 1908.

Matisse and his students, 1909
Matisse amongst his students, 1909

Attending “Academie Matisse” was a unique experience from the other painting schools in Paris. Matisse allowed his students to draw from models and casts, such as one of the Apollo Belvedere—in fact, for the first few months, students were only allowed to draw, only being allowed to paint once Matisse felt they had mastered the drawing basics—and encouraged them to visit the Louvre on the weekends to study and copy works on display. Matisse’s interest in Post-Impressionist color theory meant that he would allow his students to use color experimentally. Many students recall that Matisse could be a tough teacher and discouraged art that he considered lazy or unfocused, urging his students to be intentional about their painting rather than simply copying another’s style.

As was typical of Parisian academies of the time, on Saturdays Matisse would conduct a weekly critique of his students’ work. Making sure to leave enough time to fairly critique every student, many of his pupils found this to be both the most nerve-wracking experience of attending Academie Matisse and the moment where Matisse would shine, as students found his direct practical advice to be the most valuable part of attendance. Matisse would also often host his students in his own studio, showing them works from his own collection or his current works in progress, giving his students the opportunity to comment on his work in return.

Students at work at the Academie Matisse

The Academie Matisse was short-lived. Matisse would stop teaching only a year after its founding in 1909, though the school would continue without him for two more years. In the summer of 1911, Academie Matisse would close altogether when the Matisse family would move to Issy-les-Moulineaux. During the brief existence of Academie Matisse, however, Matisse would teach multiple influential figures, including the painters Max Weber, Beatrice de Waard, Patrick Henry Bruce, Hans Purrmann, and more, and the artistic exchanges made there would become world famous.

Examples of work done by students while at Academie Mattise:

Hans Purrmann, Standing Nude (1910)
Jean Heiberg, Figure Study (1909)


Gertrude Stein - Biography and Legacy

Gertrude Stein was the youngest of five children. When she was one year old, her father, Daniel, abandoned the family clothing business (Stein Bros.) following a falling out with his brother and moved with his wife (Amelia) and his children to Vienna. The Stein's moved again to Paris (via Passy) when Gertrude was four years old before returning to America in 1879. Having spent a year in Baltimore they settled finally in Oakland California in 1880.

Stein enjoyed a comfortable childhood but she found it difficult to interact with other children. To compensate, she formed a close bond with her brother Leo of whom she later wrote, "it is better if you are the youngest girl in a family to have a brother two years older, because that makes everything a pleasure to you, you go everywhere and do everything while he does it all for you and with you which is a pleasant way to have everything happen to you".

Though she retained a special fondness for her oldest sibling Michael, the author Janet Hobhouse observed that Leo and Gertrude regarded themselves as "superior creatures who ignored as best they could the existence of other members of their family, and the pressures of what discipline there was". Hobhouse adds that the pair didn't care for either of their parents and Gertrude welcomed their premature passing. Stein said of her mother's death from cancer in 1885, "we had already had the habit of doing without her" while on the event of her father's demise in 1891, she stated, "our life without a father began a very pleasant one" in which the twenty-six-year-old Michael took over day-to-day parental responsibilities.

Early Training

When Stein was eighteen she left California to live briefly with her mother's family in Baltimore. Missing Leo, however, she followed him to Massachusetts where he was attending Harvard. To be near him, she enrolled at the Harvard Annex (the women's school today known as Radcliffe) in 1894. At first it was as a "special student", a status given to students with no high school degree. However, Stein worked assiduously to achieve full student status and focused her college studies on psychology and philosophy under the "father of American psychology", William James. Indeed, encouraged by James, Stein published two research papers in the Harvard Revisión psicológica before enrolling at the Johns Hopkins Medical School.

It was at John Hopkins School that Stein experienced new personal freedoms exploring her own sexuality through her first love affair with a woman. While she enjoyed the social side of academic life, Stein began to lose interest in her studies and, in 1902, after failing her exams, she left school for good, joining Leo in London where he had been living for the last year.

Mature Period

Gertrude and Leo settled in Paris in the fall of 1903, moving into what was destined to become one of the city's most famous apartments: 27, rue de Fleurus: "Paris was the place that suited us who were to create the twentieth century art and literature", she stated later. Stein, who had begun to take writing seriously by this time, had also became interested in art due largely to Leo who had been studying painting. Associating with figures such as dealer Amboise Vollard, Leo and Gertrude began collecting modern art based purely on their aesthetic preferences (not as investments in other words). Vollard considered the Steins among his favorite customers, and according to author and critic James R. Mellow, "they were the only clients who bought pictures 'not because they were rich, but despite the fact that they weren't". Among those early works were numerous paintings by Paul Cézanne and Henri Matisse with one of their most notable purchases being Matisse's controversial Woman with a Hat (1905). Around this time, Stein's older brother Michael moved his family to Paris and began to collect modern art too marking the beginnings of a true family enterprise.

Gertrude and Leo began to host Saturday evening dinners in the apartment where people gathered to examine the paintings and discuss their merits (or demerits). Together, Gertrude and Leo developed quite the reputation as eccentrics which, according to Hobhouse, included, "their irregular behavior and dress: their cigar smoking and loud laughter in public places (they were barred from the Café Royal) [and] the brown corduroy suits which they wore with sandals (even in winter)". Initially it was Leo that led the group gatherings, but Gertrude soon began to assert her own authority. Such was her insight she would soon start to play a key role in shaping the careers of her patrons. The sales income undoubtedly helped the artists involved, but more importantly the "exhibition" of the purchased work in the Steins' apartment brought them fresh attention from the many visitors who would then themselves often become patrons. Moreover, artists who visited the apartment were able to take inspiration from the likes of Europeans Juan Gris, Marie Laurencin and Francis Picabia and Americans including Marsden Hartley, Alfred Maurer, and Morgan Russell .

The lifelong friendship between Stein and Pablo Picasso began in 1905. Stein was not at all taken with the first paintings Leo purchased, one of which was the Spaniard's Young Girl with a Flower Basket (1905). Indeed, when Leo boasted to his sister of his new acquisition over dinner, she told him he had "spoiled her appetite". Her attitude changed quickly however and Stein took an instant liking to Picasso when he had joined her for dinner at the apartment. According to Hobhouse, Stein "found his brilliant black eyes, his handsome, compact appearance [and] his rough manner, all engaging".

Picasso introduced Stein to a new circle of friends including the poets Guillaume Apollinaire and Max Jacob. In 1906, he asked Stein if he might paint her portrait and Hobhouse describes how, "over the months that Gertrude came to pose for him at his studio - some ninety sittings in all - their friendship was formed". Both in possession of strong personalities, Picasso and Stein would, during the early years of their friendship, have arguments that lead to periods of estrangement. But, as Hobhouse records, the artist remained "both morally and financially supported by the Stein family". It was also through the Steins that Picasso became acquainted with Matisse. It was in Matisse's studio, indeed, that Picasso first encountered African sculptures, thereby influencing Picasso's transition from his Rose and Blue periods to his Cubist phase.

Picasso introduced Stein to Cubism and she, in turn, played a key role in furthering the movement through her writing. While many were critical of his early experiments, Stein grasped the significance of what Picasso was on the cusp to achieving. For instance, while there was near universal criticism of his "ugly" prototype Cubist work Les Demoiselles d'Avignon (1907), Stein offered support: "in the effort to create the intensity and the struggle to create this intensity, the result always produces a certain ugliness, those who follow can make of this thing a beautiful thing because they know what they are doing, the thing having already been invented, but the inventor because he does not know what he is going to invent inevitably the thing he makes must have its ugliness". Not known for her modesty, Stein later told Picasso that "there are two geniuses in art today, you in painting and I in literature".

Picasso's experiments in Cubism would mark the point at which sister and brother parted ways. Leo could never fully endorse the Cubist style and he became more and more disinterested in modern art. As Hobhouse noted, "the advent of Cubism marked the end of Leo's career as a crusader for the avant-garde in painting", while for Stein it marked her independence as a major player in the art world. Indeed, Hobhouse argued that "For years she had sat patiently taking a secondary role in the goings-on at the rue de Fleurus. Now she began to tire of his leadership [. ] Cubism was a game she could play without her brother".

A major event in Stein's life occurred in the fall of 1907 when her sister-in-law Sally brought Alice Toklas, a woman she had met while on a recent trip to San Francisco, to visit the apartment. The two took an immediate liking to each other and began a romantic relationship that would last the rest of their lives. Moving in a year later, Toklas supported Stein by transcribing and editing her writing.

As her role as a major influencer of modern art was being cemented, Stein's creative writing began to gather momentum with her first, and many believe to be her most important, novel Three Lives published in 1909. Three Lives comprised of three short stories exploring the essence of human relationships (of which "Melanctha", the story of a young mulatto girl who engages in a doomed affair with a black doctor was singled out for special recommendation by the likes of the famous Harlem Renaissance writer and critic Carl Van Vechten). Combining both her passions (writing and art), a selection of her writings were focused on artists and the art world, the earliest being her series of brief summaries on the life of some of her artist friends which she aptly called "portraits". Taken with her growing reputation, the art dealer and photographer Alfred Stieglitz featured images from her art collection, accompanied by her written "portraits" of Matisse and Picasso, in a 1912 edition of his Camera Work revista. Another of her American advocates was the art patron Mabel Dodge. To coincide with New York's first Armory Show in February 1913, Dodge arranged for an article on Stein to feature in Artes y Decoración revista. At the same time, Dodge praised Stein in an interview with reporter Carl Van Vechten (a future friend and champion of Stein) for the New York Times. Stein's "portraits" had brought her a certain mystique and, for Americans, the excitement and controversy the Armory Show evoked saw the name of Gertrude Stein inextricably linked with the avant-garde and making her the person to meet when in Paris.

Stein was at the very center of the rise of modernity in both art and literature but her new status also brought personal trials. Her relationship with Leo, which had started to disintegrate following her relationship Toklas, was only exacerbated by her love of Cubism, and Leo's dislike of her experimental writing style. Their relationship came to a permanent end in 1913 when he moved out of the apartment after dividing up their art collection (with Gertrude of course taking the Picassos).

During the First World War, Stein worked for the American Fund for French Wounded. Knowing she could best serve as a supplies driver, in 1917 she purchased a car which she named "Auntie" (after her Aunt Pauline, because, as Stein reasoned, "[Pauline] always behaved admirably in emergencies and behaved fairly well most times if she was properly flattered"). According to Hobhouse, Stein made friends with many of the wounded soldiers and she shared a particular affinity with the American GIs. She also did all she could to support her artist friends financially and by helping to arrange the sale of Cubist paintings by Auguste Herbin and Juan Gris (who was experiencing acute financial hardship and ill health).

Following the war, Stein's circle of friends had disintegrated and Cubism had begun to fall out of fashion ("it was a changed Paris. Guillaume Apollinaire was dead" bemoaned Stein). It proved a very difficult period for Stein who did not take to the avant-garde's move towards abstraction, declaring, "the minute painting gets abstract it gets pornographic". Stein had an intense aversion to the Surrealists and the Futurists of whom she wrote, "the surréalistes are the vulgarisation of Picabia as Delaunay and his followers the futurists were a vulgarisation of Picasso". Stein did find some appeal in Neo-Romanticism, however, and though she soon lost interest in the movement, two of the artists she had supported, Eugène Berman and Pavel Tcheltichew, created portrait sketches of Stein as a gesture of appreciation for her support.

After the war, Stein's reputation as a writer continued to grow. Still the person to be seen with in Paris, she began friendships with two icons of American literature, F. Scott Fitzgerald and Ernest Hemingway. As with Picasso, however, Stein and Hemmingway were of such strong personalities they would often argue, though, according to Hobhouse, Stein, "gave Hemingway enormous confidence in himself as a writer". While she was happy to nurture rising literary figures, Stein also possessed a fierce jealousy of others specifically James Joyce. According to Hemingway, "if you brought up Joyce twice, you would not be invited back. It was like mentioning one general favourably to another general".

True literary success came to Stein in 1932 when she published her book, The Autobiography of Alice B. Toklas. Written as if it was Toklas's own story, the book was in fact Stein's autobiography. The impressive book sales meant that for the first time Stein had real money to spend: "first I bought myself a new eight cylinder Ford car, and the most expensive coat made to order by Hermes and fitted by the man who makes coats for race horses for Basket [her dog] and two collars studded for Basket. I had never made any money before in my life and I was most excited".

Despite its popularity, the publication of The Autobiography of Alice B. Toklas caused bad blood between Stein and several of her friends and acquaintances. In February 1935 Georges Braque, Eugene Jolas, Maria Jolas, Henri Matisse, André Salmon and Tristan Tzara responded by jointly publishing a pamphlet entitled Testimony Against Gertrude Stein in which the contributors offered a detailed list of rebuttals of Stein's memoirs. Introducing the article, Eugene Jolas wrote "Her participation in the genesis and development of such movements a Fauvism, Cubism, Dada, Surrealism, Transition etc. was never ideologically intimate and, as M. Matisse states, she has presented the epoch "without taste and without relation to reality". Stein had, for example, dismissed Braque as "a facile [. ] Picasso" to which Braque responded by stating that "Miss Stein obviously saw everything from the outside and never the real struggle we [Braque and Picasso] were engaged in". He concluded that for "one who poses as an authority on the epoch it is safe to say that she never went beyond the stage of tourist". The book caused the loss of friendships within her literary circle too. She had described Hemingway as "fragile" and "yellow" to which, with a caustic pun on Stein's most quoted line of literature, "Rose is a rose is a rose", he responded by sending her a copy of his treatise on bullfighting, Death in the Afternoon, with a handwritten inscription that read "Bitch is a Bitch is a Bitch is a Bitch".

Notwithstanding its' personal costs, the book's commercial success allowed Stein to undertake (with Toklas) a lecture tour of some thirty American universities between October 1934 and May 1935. Drawing heavy press attention - who routinely referred to Stein by her preferred pseudonym "Sybil of Montparnasse" - the tour allowed her to socialize with many important figures including Frank Lloyd Wright (in Wisconsin), Charlie Chaplin (in Hollywood) and First Lady Eleanor Roosevelt who invited Stein to tea at the White House.

Later Period

When Stein returned to Paris in the summer of 1935 her life had changed significantly. While many of her friendships had been lost with the publication of her biography, she was more troubled by the change in Picasso who had aligned himself with the Surrealists and had, for the most part, given up painting to pursue poetry. Perhaps angered (or jealous) that he was encroaching on her territory, she refused to offer her opinion after he gave a personal reading at her apartment. Picasso later sent his friend Salvador Dalí to meet her in the hope that she might share her opinion with a third party on his poetry. She told Dalí, "I was bored with the hopelessness of painters and poetry. That in a way was the trouble with the painters they did not know what poetry was". Angered by her lack of support, Picasso did not speak to Stein again for several months until they made up over a chance meeting at an art gallery. Not long after, in 1938, Stein wrote Picasso, her biography of the artist.

The outbreak of World War Two caused Stein to leave her Paris apartment for the small town of Bilignin near the French/Swiss border. Stein did what she could to help American GIs with her friend Virgil Thomson recalling how, "Every day, as she walked her dog [she] asked them questions, took them home [and] fed them cake and whiskey". According to Hobhouse the soldiers were equally taken with Stein: "they called her Getty and spoke freely to her, some as to a celebrity of whom they had known ten years ago, some as to an extraordinarily wise (and sometimes slightly dotty) old lady".

As an American Jew living in occupied France this was a precarious time for Stein. While the Bilignin townspeople liked her and helped hide her identity, it is believed her friend, the historian and member of the Vichy government, Bernard Fäy, was most instrumental in protecting her from the Germans. Their friendship would prove controversial however when he was later found guilty and imprisoned for being a Nazi collaborator. Additionally, her support for French leader Philippe Pétain and his Vichy government would temporarily damage her reputation after the war. Of particular concern was a 1942 undertaking in which she began to translate into English the leader's speeches, which, according to Mellows, she did out of "her need to justify Pétain's decision to surrender to the Germans". Though she did not finish the project, the fact that she accepted the work at all suggested an ideological affinity with a leader who had kowtowed to the Nazis.

As the war reached its end, Stein returned to Paris to find her apartment had been raided by the Nazis but her paintings had been thankfully spared (something again believed to have been an intervention by Fäy). Trying to return to something like a normal life, she set about reuniting with old friends, including Picasso. She also captured something of her experiences of the occupation in a book, Wars I Have Seen which was published in America in the spring of 1945 and, in 1946, Brewsie and Willie, which sought to capture the war experiences of American servicemen through spoken word.

While giving a lecture to the US army still stationed in Brussels in November of 1945, Stein became sick with abdominal pains. Doctors diagnosed it as stomach cancer. Months later, back home in Paris, she grew sick again and was rushed to hospital. The doctors thought it too dangerous to operate but Stein insisted they proceed. She died on the operating table on July 27, 1946 aged seventy-two. Her last recorded words were spoken to Toklas as she was being taken into surgery. She asked Toklas: "What is the answer?" Upon receiving no response she added: "In that case What is the question?"

The Legacy of Gertrude Stein

Stein's experimental writings are now generally considered "interesting" rather than important, though her non-linear, Cubist-inspired, style certainly attracted the attentions to some of the most important literary figures of the period, who actively sought out her company. But if her legacy has seen her assigned a supporting role in the history of modernist literature, her influence as a personality and influencer on the "New Moderns" is unequivocal. An imposing, eccentric, figure, Stein was possessed of an unwavering self-belief that allowed her to become a champion for some the most important artists of the time. According to author and critic James R. Mellow, "for their services in exposing modern art to a continuous stream of international visitors - eager young German students, visiting Swedes and Hungarians, wealthy American tourists - the Steins could easily have claimed the distinction of having instituted the first museum of modern art".

In her native America ("America is my country and Paris is my hometown", she once declared) Stein emerged as a champion of the Cubism movement, supporting the works of Pablo Picasso long before most Americans had come to grips this revolutionary ideas. In this respect she was one of the key players in introducing America to European modern painting. She has also become an icon within the gay/queer community on account of her 40-year, documented love affair with Alice Toklas. In the 1980s Yale University made public some 300 love letters between the two women (published later under the title: Baby Precious Always Shines: Selected Love Notes between Gertrude Stein and Alice B. Toklas). Most of the notes were written by Stein (referred to by Toklas as "Mr. Cuddle-Wuddle") for Toklas (referred to by Stein as "Baby Precious") and they are testament to the view, put by Toklas, that "notes are a very beautiful form of literature, personal, provocative, and tender".


Gertrude Stein

Gertrude Stein was born on February 3, 1874, in Allegheny, Pennsylvania. At the age of three, her family moved first to Vienna and then to Paris. Although Stein’s parents belonged to a synagogue, they did not raise their children to be practicing Jews. She returned to America with her family in 1878, settling in Oakland, California. Stein attended Radcliffe College and studied under the psychologist William James, graduating in 1897.

In 1902, Stein moved to France during the height of artistic creativity gathering in Montparnasse. From 1903 to 1912 she lived in Paris with her brother Leo and lover Alice B. Toklas. She and her brother compiled one of the first collections of Cubist and modern art.

Stein began to write in earnest: novels, plays, stories, and poems. Some of her early works include Things as They Are (completed in 1903, but not published until after her death), Three Lives (1909), and The Making of Americans (completed in 1911, but not published until 1966). Her work was rarely published, however. Many of her experiment works such as Tender Buttons (1914) have since been interpreted by critics as a feminist reworking of patriarchal language. The biggest visual or painterly influence on Stein’s work is that of Cezann, specifically in her idea of equality. In addition Stein’s work is funny and multilayered, allowing a variety of interpretations and engagements.

Stein wrote in long hand, typically about half an hour per day. Toklas would collect the pages, type them up and deal with the publishing and was generally supportive. Toklas even founded the publisher “Plain Editions” to distribute Stein’s work. In 1932, she wrote The Autobiography of Alice B. Toklas the book would become her first best-seller. Despite the title, it was really her own autobiography. Her other popular works include Four Saints in Three Acts (1934), an opera with music by Virgil Thomson, Everybody’s Autobiography (1937), Paris, France (1940), and Brewise and Willie (1945).

By the 1920s her salon in France, attracted many of the great artists and writers including Ernest Hemingway, Henri Matisse, and Thornton Wilder. She coined the term “Lost Generation” for some of these expatriate American writers. Her judgements in literature and art were highly influential.

With the outbreak of World War II, Stein and Toklas moved to a country home in Bilignin, Ain, in the Rhone-Alpes region. Stein died on July 27, 1946, at the age of 72, from stomach cancer.

Fuentes: "Gertrude Stein (1874 - 1946)." American Jewish Historical Society, Referencia de escritorio judío estadounidense, (NY: Random House, 1999). pg. 561-2, Wikipedia

Descargue nuestra aplicación móvil para acceder sobre la marcha a la Biblioteca Virtual Judía


3 - Gertrude Stein

‘It is necessary that there is stock taking. If there is such necessity, can we critically abandon individualism. One cannot critically abandon individualism. One cannot critically realise men and women.’

Though all literary criticism may be read as implicit commentary on the writer's own practice, Gertrude Stein's is especially self-regarding, always explicitly about her compositional practices. Even the pleasure she takes in viewing paintings, the subject of the least ostensibly literary of her Lectures in America (1935), proves inseparable from her writing. Paradoxically, this is because the two complementary forms of experience do not over lap every one, Stein declares at once grandly and tentatively, ‘is almost sure to really like something outside of their real occupation’, and in her case ‘looking at pictures’ is ‘the only thing’, apart from her ‘real’ occupation, writing, which she ‘never get[s] tired of doing’. Such self-reflexivity, typical of modernist poetry and fiction yet fairly exceptional in twentieth-century criticism, should not be dismissed as a sign of self-indulgence. Instead, Stein's multiple accounts of herself writing, and of her writing self, form a trenchant critique of the idealist assumptions which continued to operate in the critical writing of her modernist contemporaries, despite being called into question by their creative work.

Hence, when her concerns become expressly literary near the end of ‘Pictures’, the contrast she makes between the ‘literary ideas’ of painters and those of writers directly leads to a dismissal of that staple of literary criticism, ‘the writer's idea’: ‘Of course the best writers that is the writers who feel writing the most as well as the best painters that is the painters who feel painting the most do not have literary ideas.’ Accordingly, such writing can not properly be understood in terms of the writer's – or in deed any – organising idea, any ‘central thing which has to move’ even if ‘everything else can be quiet’.


Ver el vídeo: Gertrude Stein - Author u0026 Poet. Mini Bio. BIO