Batalla de Stirling Bridge, 11 de septiembre de 1297

Batalla de Stirling Bridge, 11 de septiembre de 1297

Batalla de Stirling Bridge, 11 de septiembre de 1297

La victoria más famosa de William Wallace sobre los ingleses. Wallace y Andrew Moray pudieron elegir su terreno, y Earl Warenne, el comandante del ejército inglés, se vio obligado a desplegarse en terrenos pantanosos donde su caballería era menos útil. El ejército inglés se dividió en dos y Warenne huyó a Berwick. Después de la batalla, Wallace pudo hacerse con el control de la mayor parte de Escocia, aunque solo por un breve período.

Batallas de las guerras anglo-escocesas


Batalla de Stirling Bridge, 11 de septiembre de 1297 - Historia

    Septiembre 1297
    John de Warenne marcha hacia el norte con una enorme fuerza de caballería e infantería. Conde de Surrey, gobernador en Escocia de Eduardo I de Inglaterra y líder de sus ambiciones imperiales al norte de la frontera, confía en la victoria, ya sea por batalla o por negociación. Han pasado cuatro meses desde que comenzó el ascenso de William Wallace y Andrew Murray.

Los escoceses acamparon en Abbey Craig, donde hoy se encuentra el Monumento Nacional Wallace. Su ejército era predominantemente infantería armada con lanzas largas, y provenía principalmente de las filas de la sociedad, no porque los nobles escoceses resistieran completamente a Wallace, sino porque muchos de ellos estaban cautivos en Inglaterra.

Desde la base de Abbey Craig, una calzada se extendía por una milla a través de la llanura aluvial de The River Forth & # 146s (aproximadamente en línea con la carretera actual entre The Craig y el río). Al final de la calzada se encontraba el puente (a 180 yardas río arriba de la piedra del siglo XV que todavía cruza el río en la actualidad, en la foto de arriba). Era lo suficientemente ancho como para pasar con solo dos jinetes al frente y todo el ejército inglés habría tardado varias horas en cruzar, después de lo cual tendrían que entrar en un estrecho circuito cerrado en el río, dejando su flanco peligrosamente expuesto al ataque. Todo esto antes incluso de que estuvieran listos para dar batalla.


Batalla del puente de Stirling

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Batalla del puente de Stirling, (11 de septiembre de 1297). Los reyes de Inglaterra intentaron repetidamente extender su dominio al norte de la frontera hasta Escocia. La muerte de la reina escocesa en 1290 le dio a Eduardo I de Inglaterra la oportunidad de apoderarse del país, pero sus intenciones se vieron frustradas con una gran derrota a manos de William Wallace.

La muerte de la reina escocesa de siete años, Margaret, en 1290 dejó vacante el trono de Escocia. Los señores escoceses le dieron a Eduardo I la tarea de elegir un nuevo rey. Eligió al débil John Balliol, un descendiente lejano del gran rey escocés David I, con la expectativa de que cumpliría las órdenes de Edward. Sin embargo, el rey inglés se desilusionó rápidamente de esta idea cuando Balliol se negó a unirse a él en la campaña de Francia y, en 1295, firmó una alianza con Francia, el enemigo tradicional de Inglaterra.

Edward estaba furioso y en 1296 marchó hacia el norte para invadir Escocia. Masacró a la guarnición en Berwick y luego derrotó a Balliol en Dunbar, deponiéndolo y gobernando Escocia directamente. Al año siguiente, los escoceses, encabezados por William Wallace, se rebelaron como era de esperar contra el dominio inglés. Los dos lados se encontraron en Stirling Bridge. Un gran ejército inglés comandado por el conde de Surrey intentó cruzar el río Forth a través de un estrecho puente frente a las líneas escocesas. El ejército escocés más pequeño, dirigido por Wallace y Andrew de Moray, aprovechó su posición en una pendiente y arrojó lanzas y otros misiles hacia los caballeros ingleses que avanzaban.

Los caballeros pronto se tambalearon en el terreno pantanoso y muchos miles de ellos murieron. Los soldados ingleses que aún no habían cruzado el puente huyeron de la escena, cediendo la victoria a William Wallace y los escoceses. Fue una derrota ignominiosa.


2. Andrew Moray

Wallace no fue el único comandante escocés en Stirling Bridge. A principios de año, había combinado fuerzas con Andrew Moray, otro líder de los rebeldes del norte de Escocia. Moray era un compañero leal a Balliol y había escapado del cautiverio inglés después de la Batalla de Dunbar en 1296. Aunque Wallace tenía más hombres sirviendo bajo sus órdenes, Moray era un noble de mayor rango, y su presencia trajo credibilidad y apoyo político al ejército. Herido de muerte durante la batalla de Stirling Bridge, Moray no es tan recordado como Wallace, pero contribuyó tanto a la victoria escocesa.

Estatua de William Wallace, Aberdeen


Consecuencias [editar | editar fuente]

La batalla del puente de Stirling fue una derrota aplastante para los ingleses: demostró que, en determinadas circunstancias, la infantería podía ser superior a la caballería. Sin embargo, pasó algún tiempo antes de que esta lección se absorbiera por completo.

El cronista inglés contemporáneo & # 160Walter of Guisborough & # 160 registró las pérdidas inglesas en la batalla como 100 jinetes y 5,000 infantes muertos. & # 160 Las bajas escocesas en la batalla no están registradas, con la excepción de Andrew Moray. Parece haber resultado herido en la batalla y murió a causa de sus heridas alrededor de noviembre.

Según los informes, el cuerpo de Hugh de Cressingham fue posteriormente desollado y la piel cortada en pequeños trozos como recuerdo de la victoria. La & # 160Lanercost Chronicle & # 160 registra que Wallace tenía & # 160 "una franja ancha [de la piel de Cressingham]. Tomada desde la cabeza hasta el talón, para hacer con ella un & # 160baldrick & # 160 para su espada".

Wallace pasó a liderar una incursión destructiva en el norte de Inglaterra que hizo poco para hacer avanzar los objetivos escoceses, [cita necesaria] & # 160sin embargo, las incursiones asustaron al ejército inglés y detuvieron su avance. En marzo de 1298 había emergido como & # 160 Guardián de Escocia. Su gloria fue breve, porque el propio rey Eduardo venía hacia el norte desde & # 160Flanders. Los dos hombres finalmente se encontraron en el campo de & # 160Falkirk & # 160 en el verano de 1298, donde Wallace fue derrotado.


Consecuencias [editar | editar fuente]

Stirling Bridge desde la orilla sur del río Forth con el Monumento a Wallace al fondo

La batalla del puente de Stirling fue una derrota aplastante para los ingleses: demostró que, en determinadas circunstancias, la infantería podía ser superior a la caballería. Sin embargo, pasaría algún tiempo antes de que esta lección fuera absorbida por completo.

El cronista inglés contemporáneo Walter de Guisborough registró las pérdidas inglesas en la batalla como 100 jinetes y 5.000 infantes muertos. & # 919 & # 93 Las bajas escocesas en la batalla no están registradas, con la excepción de Andrew Moray. Parece haber resultado herido en la batalla y murió a causa de sus heridas alrededor de noviembre.

Wallace pasó a liderar una incursión destructiva en el norte de Inglaterra que hizo poco para hacer avanzar los objetivos escoceses, & # 91 cita necesaria & # 93 sin embargo, las incursiones asustaron al ejército inglés y detuvieron su avance. En marzo de 1298 había emergido como Guardián de Escocia. Su gloria fue breve, porque el propio rey Eduardo venía al norte de Flandes. Los dos hombres finalmente se encontraron en el campo de Falkirk en el verano de 1298, donde Wallace fue derrotado.


& # 8220 ¡Tienes que pagar el peaje troll! & # 8221

& # 8220 Venimos aquí sin intención pacífica, pero listos para la batalla, decididos a vengar nuestros errores y liberar a nuestro país. Dejemos que sus amos vengan y nos ataquen: estamos listos para enfrentarlos de barba con barba. & # 8221

Estas son las (aparentes) palabras de William Wallace (Uilleam Uallas), el líder de la resistencia, caballero y guardián de Escocia durante las Guerras de Independencia de Escocia. La cita se le atribuye en vísperas de la Batalla de Stirling Bridge, que sucedió hace 717 años hoy (09/11/1297), en la que las fuerzas escocesas bajo el mando de Andrew de Moray y Wallace lideraron una increíble victoria sobre los ingleses. ejército en las aguas del río Forth. La Batalla es una de las batallas más increíbles de la historia de las Islas Británicas, y es uno de los ejemplos más famosos de las victorias de los escoceses & # 8220Underdog & # 8221 sobre los ingleses durante la Primera Guerra de Independencia, un capítulo en particular. de la historia de Escocia que me fascina. Desafortunadamente, las representaciones horriblemente inexactas y demasiado simplificadas de Wallace y esta batalla en particular son demasiado generalizadas, así que pensé que para el aniversario miraría tanto a los hombres a cargo como a la batalla, y tal vez les mostraría un vistazo de por qué escocés La historia es mucho más increíble, sangrienta, brutal y extraña que cualquier cosa que hayas encontrado en Game of Thrones. Primero, echemos un vistazo a los grandes hombres a cargo: William Wallace (obviamente) y el socio infravalorado a menudo olvidado en el crimen: Andrew de Moray.

Wallace: la montaña que despelleja

Ahora, el discurso de Wallace # 8217 sobre todo lo relacionado con la libertad y el vello facial proviene del libro Historia de Escocia escrito en 1841, y marca un patrón familiar de la dudosa exactitud de las citas, hechos y descripciones atribuidas a Wallace, especialmente considerando el romanticismo de las figuras escocesas de los escritores de tales historias a lo largo de los siglos y lo poco que en realidad saber del verdadero William Wallace. Incluso su nacimiento es difícil de precisar, con fechas que abarcan un período de 18 años, desde 1260 hasta 1278. Generalmente se considera que su padre es Sir Malcolm Wallace de Elderslie en Paisley, sin embargo, Wallace & # 8217s sello en la & # 8220Lubeck Letter & # 8221, la letra Wallace y Andrew Murray (sí, esta es la misma Andrés de Moray, pero parece ser una ortografía diferente) enviado como Guardianes de Escocia en 1297 dice & # 8220William, hijo de Alan Wallace & # 8221. Un Alan Wallace lo hace existir en el Rollo de trapero & # 8217s, una lista de terratenientes que juraron lealtad al rey de Inglaterra Eduardo I en 1296, es decir, el padre de Wallace y su lugar de nacimiento, son todos cuestionados. Incluso su matrimonio con Marion Braidfute, tan famoso como su motivo de rebelión y asesinato del conde de Lannark en Corazón Valiente, es difícil de probar. Sabemos que tuvo dos hermanos, Malcolm y John, y que John murió en Londres con un destino similar al de Wallace. No obstante, la cita de Wallace # 8217 nos muestra dos cosas: Wallace fue claramente considerado un líder de las fuerzas escocesas durante la batalla, y aparentemente vivió en una época en la que las barbas estaban muy de moda.

Este es un hombre que usó aceite para barba. Probablemente hecho de la sangre de Hugh de Cressingham

Era un hombre alto con el cuerpo de un gigante, de aspecto alegre, de facciones agradables, de anchos hombros y huesos grandes, con el vientre en proporción y los flancos alargados, de aspecto agradable pero de aspecto salvaje, ancho de caderas, con brazos y piernas fuertes, un luchador muy enérgico, con todos sus miembros muy fuertes y firmes.& # 8221 & # 8211 Pasaje del Scotichronicon, siglo XIV

Queda claro a partir de las descripciones de Wallace que tuvo una figura imponente, con algunos relatos que afirman que Wallace mide hasta 6 pies y 7 pulgadas, un hombre gigante incluso hoy en día y con los estándares, incluso más hace 700 años cuando la altura promedio medía alrededor de 5 pies 8. Otra fuente de evidencia proviene de su supuesta espada, & # 8220The Wallace Sword & # 8220, que cuelga en exhibición en el Monumento Nacional Wallace en Stirling. La espada es una Claymore escocesa (claidheamh-mòr)y mide 5 pies y 8 pulgadas (es decir, la altura de Camilla, duquesa de Cornualles) y pesa más de 6 libras (eso & # 8217 es el peso de ¡6 cachorros de labrador!), parece un ejemplo imponente de lo grande que pudo haber sido Wallace. Ahora, como todo lo relacionado con Wallace, la autenticidad de esta espada es muy dudosa, ya que muchas partes han sido reemplazadas y desaparecidas desde su & # 8220descubrimiento & # 8221, como la distintiva empuñadura Claymore y el legendario cinturón (o tahalí) y una vaina que aparentemente se hicieron con la piel desollada de Hugh De Cressingham, el odiado tesorero inglés de Escocia que fue asesinado en la batalla de Stirling Bridge (llegaremos a eso más tarde). Auténtico o no sin embargo, se suma a la idea de que Wallace golpeó una figura imponente, un líder obvio y sin mencionar metal como la mierda.

Sabes, harías un bonito cinturón& # 8220. Cressingham representado como el soldado sin montar en blanco, su escudo de armas es de tres patos. Sí, Wallace es un gigante de 7 pies de altura que fabrica cinturones de hombres, Cressingham proviene de una familia de patos. No tenía ninguna posibilidad. (Moray también se puede identificar por la cresta de tres estrellas en su escudo)

& # 8220 Puede que me conozcas por un nombre diferente & # 8230. MORAY. & # 8221 & # 8220 ¿Quién?! & # 8221 & # 8220 & # 8230 Moray, hombre & # 8230 vamos & # 8230 & # 8221

En 1297, los ingleses estaban en mal estado en lo que respecta a su dominio de Escocia. El país estaba en rebelión abierta y varios líderes se habían alzado para desafiar el dominio inglés. El más notable de estos, pero a menudo pasado por alto cuando se lo considera junto a Wallace, fue Andrew de Moray. Los Moray eran una familia prominente y acomodada que controlaba las tierras de Moray en el noreste del país. Los Morays habían sido una espina en el costado de muchas familias reales y habían resistido vigorosamente el gobierno real del Reino de Escocia en el pasado. Obtuvieron un poder, riqueza e influencia significativos durante el siglo XIII. Tanto Andrew como su padre, sir Andrew de Moray de Petty, fueron capturados después de la Batalla de Dunbar entre el Reino de Escocia e Inglaterra en abril de 1296. Andrew el joven escapó del cautiverio en el castillo de Chester en el invierno de 1296-97. Regresó al castillo de su padre en Avoch y reunió tropas en apoyo de John Balliol, que había sido abdicado después de la Batalla de Dunbar. Este acto de desafío al dominio inglés, así como el asesinato del sheriff de Lanark por Wallace, marcó dos importantes puntos de inflamación en la revuelta escocesa. A medida que la rebelión en Escocia comenzó a afianzarse, Moray se involucró en varios enfrentamientos y enfrentamientos con los hombres de Edward, creando una tormenta de violencia y rebelión que se extendió por toda Escocia. Los castillos bajo el dominio inglés cesaron, y Moray tomó el control del norte del país mientras Wallace arrasaba Escocia central en un torbellino de violentas incursiones y enfrentamientos. A fines del verano de 1297, estaba más que claro que el gobierno de Inglaterra y Escocia sobre Escocia era solo de nombre. Hugh de Cressingham (futuro cinturón de William Wallace), escribió en una carta a Edward en 1297:

con mucho, la mayor parte de sus condados del reino de Escocia todavía no están provistos de guardianes, ya que [han sido asesinados o encarcelados] y algunos han renunciado a sus bailiwicks, y otros ni quieren ni se atreven a regresar y, en algunos condados, los escoceses han estableció y colocó alguaciles y ministros, de modo que ningún condado esté en el orden adecuado, excepto Berwick y Roxburgh, y esto solo recientemente. & # 8221

Edward, actualmente en guerra en Francia, estaba furioso tanto con la revuelta escocesa y con el izado de banderas contra su trono, como con el fracaso de los señores escoceses y las fuerzas inglesas para sofocar la rebelión. Edward, en un movimiento inteligente, apeló a Moray proponiendo la liberación del padre de Andrew del encarcelamiento para servir en las filas del ejército inglés en Flandes, si su hijo estaba preparado para tomar el lugar de su padre como rehén real. No se sabe si Moray se negó o simplemente no recibió el mensaje, ya que su campaña contra el dominio inglés continuó sin cesar y el padre de Moray nunca fue liberado. Finalmente, el teniente del rey y el conde de Surrey, al darse cuenta de que había subestimado a las fuerzas escocesas, reunió un ejército para lidiar con Moray y Wallace. Wallace y Moray al escuchar esto, abandonaron su sitio del castillo de Dundee, el único castillo que quedaba al norte del Forth en manos de los ingleses, reunieron sus fuerzas y se fueron al encuentro de los ingleses, dejando el sitio en manos de los habitantes de Dundee.

Castle-Escapin & # 8217, Army-raisin & # 8217, Battle-Fightin & # 8217, Siege-Layin & # 8217 Andrew de Freaking Moray. Wallace & # 8217s arma secreta

Como puede ver, Andrew de Moray es claramente no el hombre a pasar por alto en esta asociación. El hecho de que se sepa poco de Moray tanto en la apariencia como en las citas que se le atribuyen demuestra que Wallace fue claramente el guerrero más romántico de los dos, que cautivó los corazones y los ideales de la rebelión y tenacidad escocesas durante los siglos venideros. Wallace es retratado asaltando Escocia en una campaña sedienta de sangre impulsada por la venganza para librar a Escocia del dominio inglés desde una perspectiva & # 8216grassroots working mans & # 8217. Si podemos arrastrar esto de vuelta a un Corazón Valiente En comparación (por mucho que lo odie), Moray encaja más en el personaje de Robert the Bruce & # 8217 en la película, un hombre de una clase social más alta que lidera el estado familiar y la experiencia tradicional de batalla campal en una búsqueda de poder y deber dentro del mundo. prominente familia Moray (esto no quiere decir que Bruce no estuviera activo en ese momento, de hecho acababa de volverse contra la regla inglesa para seguir la causa escocesa justo antes de la batalla de Stirling Bridge, al contrario de lo que Corazón Valiente retratado). El objetivo de Moray era la toma y el control de las tierras escocesas, mientras que el camino de destrucción de Wallace representaba los actos de rebelión más populares y obvios en nombre del pueblo escocés. Los dos juntos forman una pareja perfecta, con Wallace como un rostro de la fuerza imparable de la gente común en revuelta, y Moray representando la rebelión más organizada para restaurar al rey John Balliol y el Reino de Escocia.

La matanza de Stirling Bridge.

Hay mucha desinformación y ficción en torno a la Batalla de Stirling Bridge, y los hechos de la batalla son muy, muy difíciles de precisar. Blind Harry & # 8217s (cuyo poema sobre Wallace es la base de gran parte del relato de la batalla & # 8216Braveheart Legend & # 8217) es uno de los relatos más citados y referenciados (a pesar de haber sido escrito más de 170 años después de la muerte de Wallace & # 8217), y gran parte de ella está claramente ficticia y exagerada. Sabemos que en el lado inglés había aproximadamente 10.000 hombres (sin embargo, las cifras oscilan entre 8.000 y 13.000, o una cifra bastante ridícula). 50,000 en Blind Harry & # 8217s cuenta), bajo el mando de John de Warenne, el sexto conde de Surrey y nuestro hombre del momento, Hugh de Cressingham. De esta impresionante fuerza, más de un tercio eran caballería montada, así como un número significativo de hábiles arqueros ingleses y galeses. El ejército estaba bien armado y confiado, seguro de sus habilidades y seguro de una victoria. El ejército escocés era débil en comparación. Compuestos por soldados de infantería reunidos de todo el país, contaban con menos de 3000 hombres, probablemente solo una décima parte de los cuales estaban compuestos por caballería y un puñado de arqueros. Gran parte del ejército estaba compuesto por rangos de la sociedad & # 8220lesser & # 8221, como resultado de muchos nobles y señores escoceses cautivos después de sucesivas derrotas por parte de los ingleses. Sin embargo, no eran la chusma de soldados inexpertos de conflictos anteriores que los ingleses seguramente creían que eran. Moray y Wallace tenían sus fuerzas ejercitadas y bajo un mando estricto, y confiaban en sus habilidades.

Algo de nuestro galardonado drama Corazón Valiente famoso fuera de su descripción de la batalla de Stirling Bridge fue, bueno, el puente. Los ingleses tenían pocas opciones sobre dónde cruzar el profundo y rápido río Forth, sin puentes o vados realmente adecuados para cruzar todo un ejército. Stirling Bridge era un pequeño cruce de madera ubicado cerca del castillo de Stirling (todavía en manos de los ingleses) y era lo suficientemente ancho como para que solo un par de caballos u hombres lo cruzaran uno al lado del otro y hombro con hombro. Desembocaba en un lado escocés pantanoso y pantanoso, con el río rodeándolo y creando un cuello de botella natural, algo que los escoceses intentaron aprovechar al máximo. Cerca del puente había un vado que podía permitir que sesenta caballos cruzaran a la vez, sin embargo, el plan de desviar y cruzar en este vado fue anulado por nuestro cerebro residente y tesorero Cressingham, quien estaba ansioso por evitar prolongar la batalla en gasto innecesario.

Cressingham = literalmente Joffrey?

Los ingleses retrasaron la travesía varios días, intentando negociar con la impresión de que los escoceses seguramente se rendirían o harían las paces frente a la fuerza inglesa. Sorprendidos de que no lo hicieran, los ingleses empezaron a cruzar el puente. Sin embargo, una fuerza inicial de arqueros enviados fue inmediatamente convocada por un furioso Warenne, que se había quedado dormido y no había dado la orden él mismo. Fueron retirados y una vanguardia de más de 5000 infantes y varios cientos de caballería (incluido el ol & # 8217 Hughy de) recibió órdenes de cruzar el puente. Todo este tiempo los escoceses, establecidos cerca de Abbey Craig y escondidos bajo los bosques que dominan el río, esperaron el momento oportuno.

Debe tener una vista bastante inquietante y desconcertante para los ingleses que marchan a través del puente chirriante hacia el lado escocés. Probablemente podrían ver elementos de la fuerza escocesa en la ladera, pero no todo el ejército que estaba oscurecido por los árboles. El agua debajo del río fluía rápido y era profunda, y los caballeros y la infantería pesadamente cargados no se atrevían a pensar qué pasaría si caían. Sin embargo, lo más probable era que estuvieran de buen humor: la fuerza escocesa a la que se enfrentaban era pequeña, mal armados y mal entrenados en comparación con ellos y las victorias pasadas cimentaron un sentimiento de superioridad sobre cualquier fuerza escocesa. Además de todo esto, muchos probablemente se aferraron a los ideales caballerosos de la Batalla campal, las reglas de la guerra a las que tan a menudo se apegaban los ejércitos medievales. Un acuerdo en la mayoría de las batallas era que ambas partes se reunían antes de cualquier conflicto, intercambiaban negociaciones y acuerdos en los que se podía negociar algún tipo de tregua y evitar una pelea. Si no se podía arreglar ninguno, se produciría la batalla. Después de horas de lucha, o los vencedores eran obvios y el ejército derrotado fue expulsado, o se hizo una tregua y ambos ejércitos se separaron y regresaron cojeando a casa. Era una imagen romántica de una & # 8216 guerra de caballeros & # 8217 de la cual hay numerosos ejemplos de partidos que se rompen, sin embargo, todavía representaba una especie de & # 8216 regla de compromiso & # 8217 tácita de una batalla justa y consensuada que ambos ejércitos acordaron. Los ingleses iban a entrar en esta pelea sin duda esperando un arreglo similar, ya que esas batallas con los escoceses habían comenzado y terminado de esta manera en el pasado. Sin embargo, este no era el plan de Moray y Wallace y daría un ejemplo a la ineptitud de los comandantes ingenuos y la ventaja que se tomaría sobre aquellos que todavía se aferraban a la idea de una & # 8216 guerra de caballeros & # 8217. Los escoceses estaban esperando & # 8220 ya que muchos de los enemigos habían cruzado [el puente] ya que creían que podían vencer & # 8221, y como la vanguardia de 5000 hombres casi había cruzado el puente, los escoceses cargaron.

El verdadero horror de la batalla es muy difícil de imaginar, y la realidad de miles de muertes que tuvieron lugar hace más de 700 años también es difícil de tomar en serio, pero la brutal matanza a la que fueron sometidos los ingleses es bastante sombría. La caballería montada, apiñada en el terreno blando y apretado en el lado norte del puente era muy vulnerable al frente escocés que se acercaba de lanzas largas. Empujado más y más hacia atrás, pronto la cabeza de puente se cortó y la vanguardia fue rodeada, siendo apiñada cada vez más cerca y forzada hacia el borde del agua. Los jinetes fueron sacados de sus caballos y asesinados a machetazos, mientras que la infantería abarrotada fue empujada lentamente hacia atrás y cortada por las lanzas y arqueros escoceses. Cuando quedó claro que no había salida, los ingleses comenzaron a huir, y aquellos que pudieron intentar cruzar el río nadando de regreso. La mayoría se ahogó, ya sea por las corrientes o la incapacidad para nadar que los empujó hacia abajo, o el peso de la armadura y el aplastamiento de otros detrás de ellos estampándolos en las profundidades del río Forth. Desde el lado inglés, solo pudieron ver con horror cómo sus camaradas fueron asesinados a plena vista, incapaces de cruzar el puente ahora controlado por los escoceses del otro lado. El relato de Blind Harry & # 8217 afirma que el puente se derrumbó bajo el peso de hombres y caballos que volvían en estampida sobre el puente, pero esto no puede ser confirmado. Sin embargo, a pesar de todo este caos, William Wallace todavía se destacaba como un gigante entre los hombres.

& # 8220 A pie, y con una gran lanza afilada, Wallace fue entre los más gruesos de la prensa. apuntó un golpe a Cressingham en su corsé, que estaba brillantemente pulido. La punta afilada de la lanza atravesó las placas y atravesó su cuerpo, apuñalándolo más allá del rescate, así fue como el cacique lo mató. Con el golpe, Wallace derribó tanto al hombre como al caballo & # 8221

Cressingham, atrapado con los otros soldados en el tornillo de banco, fue brutalmente asesinado. Una crónica de la época informó que Wallace tomó & # 8220 una tira ancha [de la piel de Cressingham] & # 8230 desde la cabeza hasta el talón, para hacer con ella un tahalí para su espada & # 8221. Los escoceses cortaron pedazos de Cressingham y los tomaron como recuerdos de oso pardo:

& # 8220Los escoceses lo despellejaron y dividieron su piel entre ellos en trozos de tamaño moderado, ciertamente no como reliquias, sino por odio hacia él & # 8221

Es poco probable que sobreviviera alguno de los de la vanguardia. Incapaz de correr o incluso luchar en lugares tan cerrados, en el transcurso de unas pocas horas toda la fuerza probablemente murió en las condiciones más horribles imaginables. El ejército restante de Warenne todavía estaba intacto, sin embargo, sus nervios estaban disparados. Después de que los caballeros restantes habían huido a través del puente, ordenó que se destruyera y abandonara el castillo de Stirling y su guarnición, retirándose hacia Berwick y dejando las Tierras Bajas de Escocia para los rebeldes.

& # 8220 ¡Malditos chicos! Suerte que todavía quedan miles de tropas, ¿eh? & # 8230 ¿Chicos? Chicos, ¿a dónde van? ¿Chicos? & # 8221

El dúo dinámico

La batalla marcó un punto de inflexión en la Guerra de la Independencia, tanto en un shock para los ingleses como en un aumento de la confianza y el apoyo en Escocia. Se desconoce quién planeó la batalla y quién puede atribuirse el mérito de la asombrosa estratagema de los escoceses, sin embargo, la batalla de Stirling Bridge es interesante por las tácticas poco convencionales que muestran los escoceses. Fue la genialidad de los escoceses aprovechar la arrogancia y la ingenuidad de los ingleses esperando una batalla campal tradicional que condujo a una victoria tan asombrosa. Al leer los eventos, se siente casi como la combinación perfecta de experiencia y tácticas que los dos líderes, Moray y Wallace, trajeron a la mesa. El conocimiento y el mando de fuerzas más grandes de Moray y su experiencia con batallas campales contra los ingleses y las notorias tácticas de guerrilla de Wallace y su liderazgo audaz, descarado y confiado juegan un papel en la batalla y la victoria. Aún más revelador son las secuelas. Se desconoce cómo o cuándo exactamente murió Moray, pero sugirió que una lesión sufrida en la batalla lo llevó a la muerte poco después. Esto dejó a Wallace a cargo y, como todos sabemos por Corazón Valiente, su siguiente encuentro con los ingleses no fue tan exitoso. La Batalla de Falkirk fue una derrota monumental infligida por los ingleses y, en última instancia, condujo a la captura, juicio y sentencia de muerte de Wallace en Londres. ¿Fue su derrota debido a la falta de conocimiento de las batallas campales tradicionales que Falkirk demostró ser? ¿Era el rey Edwards claramente más experto en la batalla en el lado inglés? ¿Fue Moray la clave de la victoria escocesa en Stirling Bridge? Nunca lo sabremos, pero una cosa es segura: Corazón Valiente, Game of Thrones, lo que sea, ninguno tenía el verdadero genio, la confianza, los personajes y los increíbles eventos de las Guerras de Independencia de Escocia, y especialmente los eventos del 11 de septiembre de 1297.

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La batalla de Stirling Bridge, 1297

"Por esta razón los escoceses adoptaron un corazón valiente por instigación de William Wallace, quien les enseñó a luchar, para que aquellos a quienes la nación inglesa tenía como cautivos vivos pudieran ser renovados escoceses en su propia tierra. De ahí que en el año mil trescientos menos tres veces uno, los escoceses vencieron a los ingleses, a quienes pusieron de luto por la muerte, como atestigua el puente, donde se registra la gran batalla, que se encuentra más allá de Stirling en el río Forth ". Poema en Scotichronicon de Bower sobre la batalla de Stirling Bridge

John de Warenne marcha hacia el norte con una enorme fuerza de caballería e infantería. Conde de Surrey, gobernador en Escocia de Eduardo I de Inglaterra y líder de sus ambiciones imperiales al norte de la frontera, confía en la victoria, ya sea por batalla o por negociación. Han pasado cuatro meses desde que comenzó el ascenso de William Wallace y Andrew Murray.

Cerca del castillo de Stirling llega a un estrecho puente de madera que cruza el río Forth. Allí, en la orilla opuesta está el ejército de Wallace y Murray. Warenne retrasa su travesía durante varios días para permitir las negociaciones, seguro de que los escoceses elegirán la paz sobre la guerra a la luz de las recientes victorias inglesas y su obvia superioridad militar. Le sorprende su negativa a rendirse y el 11 de septiembre decide forzar la travesía.

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Los escoceses acamparon en Abbey Craig, donde hoy se encuentra el Monumento Nacional Wallace. Su ejército era predominantemente infantería armada con lanzas largas, y provenía principalmente de las filas "inferiores" de la sociedad, no porque los nobles escoceses resistieran completamente a Wallace, sino porque muchos de ellos estaban cautivos en Inglaterra.

Desde la base de Abbey Craig, una calzada se extendía por una milla a través de la llanura aluvial de The River Forth (aproximadamente en línea con la carretera actual entre The Craig y el río). Al final de la calzada se encontraba el puente (a 180 yardas río arriba de la piedra del siglo XV que aún hoy cruza el río).

Era lo suficientemente ancho como para pasar con solo dos jinetes al lado y todo el ejército inglés habría tardado varias horas en cruzar, después de lo cual tendrían que entrar en un estrecho circuito cerrado en el río, dejando su flanco peligrosamente expuesto al ataque. Todo esto antes incluso de que estuvieran listos para dar batalla.

Al amanecer, la infantería inglesa y galesa comienzan a cruzar solo para ser llamados debido al hecho de que su líder, Warenne, se ha quedado dormido. De nuevo cruzan el puente y de nuevo se les recuerda: como Warenne cree que los escoceses finalmente podrían negociar. Dos frailes dominicos son enviados a Wallace para adquirir su rendición y regresar poco después con el primer discurso grabado de William Wallace: "Dígale a su comandante que no estamos aquí para hacer la paz, sino para luchar, defendernos y liberar nuestro reino. Que vengan. , y lo demostraremos en sus propias barbas ".

Warenne decide avanzar. He is advised to send a cavalry force upstream to The Ford of Drip in order to cover the infantry's crossing, however Edward's treasurer, Hugh de Cressingham, intervenes, pointing out that too much of the king's money has already been wasted and insisting that they cross at once to bring the campaign to a swift end.

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Wallace and Murray wait until more than half the English army has crossed the bridge before springing their trap. The Scots spearmen rush down the causeway. Those on the right flank force their way along the river bank to the north end of the bridge, cutting off any hope of escape.

Trapped in a confined space with the river to their backs the English heavy cavalry is virtually useless. Only one group of English knights, under Sir Marmaduke Tweng, succeed in cutting their way back to the bridge. After they have crossed, Warenne, who has wisely stayed put, has the bridge destroyed and flees to Berwick.

Over half the English army is left to its fate on the Scots side of the river. Those that can swim do so, the rest (over 100 men-at-arms and 5,000 infantry) are inevitably massacred. Many of them are Welsh, but among them is Hugh de Cressingham, Edward's hated tax collector, who had crossed first.

On the Scots side, Andrew Murray is fatally wounded. He dies two months later and is buried at Fortrose Cathedral on Black Isle, north of Inverness.

Victory brings the collapse of English occupation. Wallace, now Guardian of Scotland, goes on to devastate the north of England in the hope of forcing Edward to acknowledge defeat. Records show that 715 villages are burnt and many helpless people are no doubt slain. The cycle of brutality, started by Edward at Berwick, rolls remorselessly on.

Until 1297 the heavily armed and mounted knight had been an invincible force on the battlefield. Stirling Bridge was the first battle in Europe to see a common army of spearmen defeat a feudal host. Only five years later a host of French knights were to go down to similarly-armed Flemish townsmen at The Battle of Courtrai.

Stirling Bridge also destroyed the myth of English invincibility. The Scots had not defeated a major English army since the Dark Ages, but this victory seems to have strengthened their will to resist Edward I. However, the humiliation of losing to lowly Scots only strengthened Edward's determination: under a year later Wallace's Scots Army was defeated at The Battle of Falkirk.


The Background of the Battle of Stirling

The death of the seven-year-old Scottish queen, Margaret, in 1290 left the throne of Scotland vacant. The Scottish lords gave Edward I the task of choosing a new king. He picked the weak John Balliol, a distant descendant of the great Scottish king David I, in the expectation that he would do Edward’s bidding. The English king, however, was quickly disabused of this idea when Balliol refused to join him on campaign in France and, in 1295, signed an alliance with France, England’s traditional enemy.

There was a rebellion, leading to an English campaign involving the sack of Berwick and the defeat of a Scottish army at Dunbar. John Balliol then sued for peace and accepted an English occupation but, in 1297 under the leadership of Sir William Wallace and Sir Andrew Moray, there was a major Scottish revolt.

This was at a time when the English were engaged in war with France and, as so often, the Scottish forces chose this time to challenge their enemy, when they were more vulnerable because fighting on two fronts. By August 1297, Morray and Wallace controlled almost all of Scotland north of the Forth, except for Dundee. As Edward I was fighting on the continent, the English governor, the Earl of Surrey, marched north with an army from Berwick to relieve Dundee.

It was at the crossing of the Forth at Stirling that the Scottish army chose to meet the challenge in what became known as the Battle of Stirling.

William Wallace

Little is known of William Wallace before the events of 1297, other than he was born near Paisley. He was first mentioned by English contemporary sources as an outlaw, who is reported to have killed the English Sheriff of Lanark, in May 1297.

Wallace himself refused to surrender and continued his fight against English occupation. He probably avoided capture in the summer months by hiding in Selkirk Forest, before moving north at the end of the summer and meeting with Andrew Moray near Dundee ahead of the Battle of Stirling.

Andrew Moray

The Scottish patriot Andrew Moray, freedom fighter and military strategist, is often not as well documented in the history books as his partner in attempting to expel the English from Scotland, William Wallace.

In 1296, Andrew Moray and his father were captured by Edward at the Battle of Dunbar. His father was sent to the Tower of London and died in captivity. Andrew was imprisoned in Chester Castle but escaped the following year and headed north. He crossed the border and raised his father’s standard in May 1297 at Avoch Castle on the Black Isle – heralding a rebellion.

In September 1297 Andrew Moray and Wallace joined forces and the Scots prepared for Battle of Stirling. It is widely though that Moray made the battle plan – picking the ground and deciding the tactics.


Battle of Stirling Bridge

The English invasion of 1296 was bloody and devastating for Scotland. As the First War of Scottish Independence gathered pace, efforts to repel the English had a sad degree of inevitability: Scotland was being overrun.
John Balliol s alliance with France placed Scotland in immediate peril Berwick was sacked by King Edward I s men. Just a few miles away, the Earl of March s castle was next. Balliol would pay and Dunbar would fall. The English troops, led by John de Warenne, the 7th Earl of Surrey, routed the Scots. King Edward claimed the castle. England were on the march.
More demoralizing was the capture of the Stone of Scone, taken to Westminster Abbey , a spoil of war, a relic of Scottish independence. If hope was in short supply for the Scots, they could at least find succour that John Balliol s weakness as a general didn t extend to all of its men: Dunbar may have been surrendered easily, but in William Wallace and Andrew de Mornay, Scotland had a steely resolve.
It was September 11th, 1297, and the English had yet to taste defeat. Stirling was a strategically important town. On the banks of the River Forth, it was the gateway to northern Scotland, England s advances would have to be quashed there. Wallace and de Mornay s uprising was a mere four months old, and already it was a more coherent military unit than the Scottish armies that fought in Dunbar and Berwick. Surrey s confidence and the indomitable spirit of the Scots were to be his undoing.

His confidence was misplaced. Surrey arrived at the narrow, wooden bridge, it was clear that horsemen would be cheek and jowl crossing it even in pairs, Surrey may have amassed great numbers of cavalry and infantry, but the bridge crossing would prove most treacherous. It would take hours for his army to cross, and after filing through the bridge s passage they d be dangerously exposed. It was on the Abbey Craig that the Scots lay in wait, there was no question of them surrendering, much to Surrey s surprise. He even slept in, beginning the battle with the farcical advance then retreat of the English and Welsh infantry. The Scots bided their time.
The Scots spearmen acted swiftly the English cavalry were swamped, they were trapped, and in turn, they were massacred. King Edward s tax collector Hugh de Cressingham was put to the sword a most hated individual, he was flayed, his skin cut into pieces and kept as a macabre token of a memorable victory. Even Wallace was said to have taken a piece. Surrey escaped he did not cross the bridge. Andrew de Moray was slain, later buried at Fortrose Cathedral . The Abbey Craig is now home to the Wallace monument : in 1297, it was hope. It wouldn t last.

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'The Battle of Stirling Bridge', 11 September 1297, (c1880)

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