Orígenes de Santa Claus

Orígenes de Santa Claus


¿Por qué Santa baja por la chimenea? Aquí está la historia del origen

Así es como la historia y el folclore nos dieron a nuestro Claus trepador de la chimenea.

Hay una cierta magia que rodea a Santa Claus. Monta en un trineo conducido por renos, fabrica juguetes en su taller del Polo Norte con la ayuda de elfos, y baja por la chimenea para entregar regalos a los buenos niños. Pero, ¿por qué Santa baja por la chimenea para dejar esos regalos en lugar de usar medios más simples, como la puerta? Retrocedimos más de 500 años en la historia para averiguarlo.

La leyenda de Santa Claus, que se basa en el obispo cristiano San Nicolás, se remonta a siglos, pero la representación moderna de Santa —con chimenea y todo— comenzó a tomar forma en el siglo XIX. Específicamente, nuestro Santa actual cobró vida gracias a Washington Irving. En su libro de 1809 Pantalones cortos Historia de Nueva York, el escritor e historiador estadounidense describe a San Nicolás como un hombre al que se ve "cabalgando alegremente entre las copas de los árboles o sobre los techos de las casas, sacando de vez en cuando magníficos regalos de los bolsillos de sus pantalones y tirándolos por las chimeneas de sus favoritos ".

Pero Irving no tuvo la idea de que Santa arrojara regalos por las chimeneas de la nada. El concepto de que las criaturas mágicas ingresan a los hogares a través de chimeneas en realidad proviene de la década de 1400, cuando existía la creencia generalizada, y el temor, de que las brujas podían atravesar objetos sólidos para ingresar a cualquier residencia, según Jeffrey Burton Russell, autor de Brujería en la Edad Media.

En 1486, Heinrich Kramer y Jacob Sprenger escribió Malleus Maleficarum, que se considera uno de los libros más completos sobre brujería. Para ayudar a aliviar la ansiedad del público, Kramer y Sprenger escribieron que las brujas entraban a las casas a través de chimeneas o ventanas.

Desde entonces, la chimenea se ha convertido en un símbolo común dentro del folclore europeo, vinculando el mundo terrenal con lo sobrenatural. En la leyenda escocesa, el brownie es una criatura que entra por la chimenea y ayuda en las tareas del hogar mientras las familias duermen. En la tradición irlandesa, está el bodach, una criatura malvada que se cuela por la chimenea para secuestrar niños. Y en el folclore italiano, está La Befana, que se monta en una escoba para entregar caramelos a los buenos niños, entrando a sus casas por las chimeneas.

A medida que las historias se fueron transmitiendo a lo largo de los siglos, se hizo común que las criaturas míticas ingresaran a las casas a través de la chimenea, por lo que la decisión de Irving de incluir a Santa en la larga lista de personajes trepadores de la chimenea no fue tan inusual.

Y no pasó mucho tiempo para que la leyenda de Irving se mantuviera, especialmente con la ayuda de Clement C.Moore's El poema de 1822 "Una visita de San Nicolás" (más conocido como "Era la noche antes de Navidad"), que se inspiró en el libro de Irving. "Las medias fueron colgadas junto a la chimenea con cuidado / Con la esperanza de que San Nicolás pronto estaría allí", escribió Moore sobre la alegre figura que conocemos y amamos hoy. Y para obtener más información sobre la leyenda de Papá Noel, consulte Por qué Papá Noel les da a los niños traviesos un trozo de carbón en Navidad.


4 Noelle (2019)

Noelle es una película original de Disney + que pone a la hija de Santa a cargo de las cosas. La revelación aquí trata sobre el orden jerárquico de la herencia de Santa. Se supone que el hermano de Noelle, Nick, ocupará el lugar de su padre cuando el hombre mayor fallezca, y así son las cosas.

Nick se siente abrumado por las expectativas del trabajo y prefiere estar en una clase de yoga. Noelle aprovecha la oportunidad para hacerse cargo de los deberes de Kris Kringle y se labra un nuevo lugar en el Polo Norte.


Tradiciones del pasado y el presente de San Nicolás

En honor a San Nicolás, el dador de regalos, los cristianos comenzaron a celebrar el 6 de diciembre (su fiesta) dando regalos. La tradición se desarrolló con el tiempo. Para los niños y las niñas buenos, San Nicolás vendría con su túnica roja de obispo y llenaría las botas con regalos la noche del 5 de diciembre. Para los niños y niñas malos, San Nicolás era de temer. En las partes altamente católicas de Europa, San Nicolás se convirtió en un disuasivo para los niños pequeños que se equivocaban. En Alemania, a menudo lo acompañaba Knecht Ruprecht (el peón Rupert), que amenazaba con comerse a los niños que se portaban mal. En Suiza, San Nicolás amenazó con poner a los niños malvados en un saco y traerlos de regreso a la Selva Negra. En los Países Bajos, el ayudante de San Nicolás los ataría en un saco y los llevaría de regreso a España. En algunas partes de Austria, el sacerdote, vestido con atuendos navideños, visitaba las casas de los niños traviesos y los amenazaba con palizas.

Con el tiempo, San Nicolás se convirtió en el santo patrón de naciones como Rusia y Grecia, ciudades como Friburgo y Moscú, y de niños, marineros, chicas solteras, comerciantes y casas de empeño (las tres bolas de oro colgadas fuera de las casas de empeño son un símbolo de las tres bolsas). de oro).

No es de sorprender que los reformadores fueran menos amigables con las tradiciones que se habían construido alrededor de los santos. Lutero rechazó los días de los santos, creyendo que se basaban en leyendas y supersticiones (y podríamos agregar una virulenta cepa de moralismo). En Alemania, Lutero reemplazó el día de San Nicolás con una festividad diferente, el Niño Jesús o Christkindl. Irónicamente, Kriss Kringle, que deriva de la festividad del Niño Jesús de Lutero, se ha convertido en un nombre más para San Nicolás.

Si amas la Navidad con todos los adornos de Papá Noel y medias y regalos, agradece a los holandeses. Los puritanos acabaron con San Nicolás y prohibieron la Navidad por completo. Pero los holandeses se aferraron a su tradición y la llevaron al Nuevo Mundo. En los Países Bajos, Sint Nicolaas fue contratado por Sinterklaas. Según la tradición holandesa, Sinterklaas monta a caballo y lo acompaña su ayudante Zwarte Piet, o Black Pete. Muchos consideran a Black Pete como un estereotipo racista derivado de la esclavitud, aunque otros afirman que es negro porque baja por la chimenea y se le llena la cara de hollín.

En cualquier caso, es fácil ver cómo evolucionó Sinterklaas en Estados Unidos hasta convertirse en Santa Claus. Santa Claus se convirtió en el Santa que conocemos en los Estados Unidos solo después de que el poema "Twas the Night Before Christmas" fuera escrito en 1823. Posiblemente los versos más conocidos jamás escritos por un estadounidense, el poema ha influido mucho en la tradición de Santa en el Mundo de habla inglesa y más allá.

* Extracto de "¿Quién era San Nicolás?" por Kevin DeYoung. Aparecido originalmente en GospelCoalition.com, usado con permiso.


Science Santa History: Los orígenes de Santa Claus

¡Ah, ahora estamos llegando a alguna parte! Hemos hablado de la fecha de Navidad y cómo está (o mejor dicho no está) relacionada con el nacimiento de Jesús, y cuándo hablamos de los orígenes de algunas de las tradiciones más populares relacionadas con la Navidad. Pero la Navidad no sería Navidad sin Santa Claus, este enano alegre barbudo generalmente representado con ropa verde, azul o púrpura. No, yo & # 8217 no estoy loco & # 8211 Papá Noel se convirtió en el gran hombre rojo que conocemos y amamos hoy gracias a una compañía llamada Coca-Cola & # 8211, pero lo conseguiremos un poco más tarde.

Santa Claus, también conocido como San Nicolás, Papá Noel, Kris Kringle y simplemente & # 8220Santa & # 8221, es una figura con orígenes legendarios, míticos, históricos y folclóricos que, en muchas culturas occidentales, se dice que trae regalos a los hogares de los buenos niños la noche antes de Navidad, el 24 de diciembre. Sin embargo, mucho antes de ser Papá Noel, era San Nicolás.

San Nicolás y Navidad

Nicolás nació en Parara, Turquía en 270 EC y más tarde se convirtió en obispo de Myra. Desempeñó un papel crucial en el cristianismo primitivo y fue, según todos los relatos, un hombre de muy buen corazón. Nicolás era famoso por sus generosos obsequios a los pobres, en particular entregando dotes a las tres hijas empobrecidas de un cristiano piadoso para que no tuvieran que convertirse en prostitutas.

Las cosas tomaron un giro extraño en 1087, cuando un grupo de marineros que idolatraban a Nicolás trasladaron sus huesos desde Turquía a un santuario en Bari, Italia. No mucho después de eso, el culto se extendió más al norte, hasta que fue adoptado por paganos alemanes y celtas. Estos grupos adoraban a un panteón dirigido por Woden (Odin), su dios principal y padre de Thor, Baldur y Tiw. Odin usualmente vestía ropa azul.

Antes del cristianismo, el pueblo germánico celebraba un evento de invierno llamado Yule. Durante este período, se decía que los sucesos sobrenaturales y fantasmales aumentaban en frecuencia, como la caza salvaje, una procesión fantasmal a través del cielo que se cree que está dirigida por el propio Odín. Sin embargo, algo que había sucedido muchas veces antes sucedió una vez más: el cristianismo absorbió esta tradición y la hizo suya. Cuando esto sucedió, entró la fecha del 25 de diciembre y tomó el tradicional 6 de diciembre. San Nicolás dejó regalos en los calcetines o los zapatos, pero Papá Noel finalmente los dejaría debajo del árbol de Navidad, lo que no se convertiría en una costumbre durante muchos siglos después.

La apariencia también cambió de muy fuerte y guerrera como (Odin) a una apariencia más alegre, barbuda y agradable (Odin solo tenía un ojo, intercambiando el otro por una bebida del Pozo de la Sabiduría).

Papá Noel en toda Europa

En los Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo, San Nicolás (& # 8220Sinterklaas & # 8221, a menudo llamado & # 8220De Goede Sint & # 8221 - & # 8221The Good Saint & # 8221) era un hombre mayor y serio con cabello blanco y una barba larga y abundante. . Lleva una larga capa roja o casulla sobre un alb blanco tradicional de obispo y ropa roja. Sin embargo, esta fue la única área en la que estaba rojo.

Sinterklaas en 2007. Vía Wikipedia.

Mientras tanto, en Inglaterra, estaban celebrando Papá Noel desde el siglo XVI & # 8211 el espíritu de buen humor en Navidad, trayendo paz, alegría, buena comida y vino y jolgorio. En Escandinavia, un ser del folclore nórdico llamado & # 8220Tomte & # 8221 o & # 8220Nisse & # 8221 comenzó a entregar los regalos de Navidad. Llevaba ropa gris. En Europa del Este, principalmente celebraban a San Nicolás trayendo regalos el 6 de diciembre (algo que todavía se celebra hoy en muchos países, a menudo además de la Navidad). Otras figuras relacionadas en el folclore incluyen Mikulás (Hungría), la Cabra de Yule (Escandinavia), Olentzero (un personaje vasco), Befana (Italia) y muchos minerales.

A principios del siglo XIX, el mundo todavía no había desarrollado una idea unificada de Santa Claus. A mediados del siglo XIX, la literatura comenzó a desempeñar un papel fundamental en la promoción de ideas sobre Santa Claus. El libro Un regalo de año nuevo & # 8217, para los más pequeños de cinco a doce fue publicado en Nueva York. Contenía Old Santeclaus, un poema anónimo que describe a un anciano en un trineo de renos, llevando regalos a los niños. El libro fue inmensamente popular para la época, y las ideas presentadas en él se extendieron como la pólvora. Pero la mayoría de las ideas sobre el Papá Noel moderno provienen de una publicación anónima del poema & # 8220A Visit From St. Nicholas & # 8221 (más conocido hoy como & # 8220The Night Before Christmas & # 8221) en Troy, Nueva York, Centinela el 23 de diciembre de 1823.

El poema se atribuyó más tarde a Clement Clarke Moore. Las principales ideas que se presentaron en el poema son: Él (San Nicolás) monta un trineo que aterriza en el techo, ingresa por la chimenea, y tiene una bolsa llena de juguetes. San Nick es descrito como & # 8220 regordete y regordete, un elfo viejo y alegre & # 8221 con & # 8220 una barriga pequeña y redonda & # 8221, que & # 8220 temblaba cuando se reía como un cuenco lleno de gelatina & # 8221, a pesar de lo cual el & # 8220miniatura del trineo & # 8221 y & # 8220 diminuto reno & # 8221 todavía indican que es físicamente diminuto. A los renos también se les dio nombres: Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Dunder y Blixem (Dunder y Blixem provienen de las antiguas palabras holandesas para trueno y relámpago, que luego se cambiaron por el más alemán Donner y Blitzen). .

El Papá Noel moderno y la Coca-Cola

Haddon Hubbard & # 8220Sunny & # 8221 Sundblom fue un artista estadounidense, más conocido por cambiar la cara de Santa Claus, pero también por hacer una ilustración de portada en la revista Playboy, anunciando Coca-Cola junto a un personaje femenino casi desnudo y dibujado.

Las imágenes de Santa Claus se popularizaron aún más a través de la representación que Haddon Sundblom hizo de él para la publicidad navideña de The Coca-Cola Company en la década de 1930. La campaña fue tan increíblemente exitosa que mucha gente pensó que Coca-Cola había inventado a Santa Claus & # 8211, lo cual, en cierto modo, no estaba tan lejos de la verdad. Lo despojó de su pequeña estatura y de su ropa verde / azul / púrpura y, en cambio, lo convirtió en un hombre grande, adorable y barbudo, vistiéndolo con los colores rojo y blanco de la compañía. Este es el Papá Noel que casi todos conocemos hoy.

A fines del siglo XX, la fusión de San Nicolás, Odin y numerosos cultos y tradiciones de toda Europa, desarrollados por la literatura del siglo XIX y finalmente moldeados por una campaña publicitaria, resultó en el hombre alegre que vemos hoy.

Santa Claus saluda a los niños desde un tren festivo anual en Chicago. Vía Wikipedia.


Los orígenes de Santa Claus: un especial de Navidad

Cuando piensas en Navidad, la mayoría piensa en Santa Claus. Aunque el personaje legendario Santa es parte de la Navidad, no siempre ha sido así. De hecho, Santa Claus es el producto de la fusión del folclore europeo, las tradiciones cristianas y paganas. E incluso hoy en día se discute si vive en Finlandia, Groenlandia o en algún lugar del Polo Norte. Sin embargo, para conocer los orígenes de Santa Claus, debemos ir mucho más al sur y mucho más atrás en el tiempo.

Entonces, ¿cuándo y cómo se convirtió Santa en parte integral de las celebraciones navideñas? ¿Y cómo se le representa en las diferentes culturas?

Historia de Papá Noel

Aunque Santa Claus se originó en los Estados Unidos a finales del siglo XVIII, no apareció de repente. De hecho, el alegre anciano de barba blanca que conocemos como Papá Noel se inspiró en varios personajes del folclore europeo que a veces eran siglos más antiguos.

Uno de estos personajes legendarios es Sinterklaas y la celebración del mismo nombre que todavía está arraigada en la cultura holandesa hasta el día de hoy. Con la colonización del continente americano, muchos holandeses llegaron al Nuevo Mundo para construir una nueva vida. Estos holandeses se llevaron consigo sus tradiciones, y una de las tradiciones más emblemáticas de los Países Bajos es Sinterklaas. Eso no significa que los holandeses no celebren la Navidad, de hecho, celebran ambas durante diciembre. Es un mes bastante acogedor, pero caro.

Entonces, ¿cuáles son las historias de origen de Sinterklaas y cómo se convirtió en la inspiración para Santa Claus? Bueno, Sinterklaas se originó en el norte de Europa medieval. Las celebraciones se basaron en San Nicolás, un obispo griego de Myra, actual Turquía, que vivió principalmente durante el siglo IV. El onomástico de San Nicolás fue el 6 de diciembre, con celebraciones anuales que se llevaron a cabo en la noche del 5 de diciembre, con reuniones familiares e intercambio de regalos. San Nicolás era conocido por su caridad, a menudo anónima, como dar dinero a los pobres. Con el tiempo, esto cambió y los padres dieron obsequios a los niños que “se habían portado bien” durante todo el año. Después de siglos de celebrar esta tradición, muchas cosas cambiaron y se agregaron. San Nicolás ahora tiene un caballo, Amerigo, con el que camina sobre los tejados. Otro es su llegada de España, en lugar del lugar real donde vivió San Nicolás, es decir, Turquía. Sin embargo, la forma en que se vistió y apareció siguió siendo prácticamente la misma: hasta el día de hoy todavía usa una mitra roja, túnica de obispo y luce una larga barba blanca. Así que ya podemos resumir algunos aspectos que inspiraron al Papá Noel actual.

Sin embargo, había un problema con San Nicolás si se mira la trayectoria de la historia europea: era un santo católico. Durante la reforma de los siglos XVI y XVII, las celebraciones católicas fueron prohibidas en gran parte del norte de Europa que abrazó la reforma, incluida la República Holandesa. Aunque Sinterklaas estaba, en teoría, prohibido, las celebraciones privadas continuaron. Un ejemplo perfecto es la pintura de finales del siglo XVII de Jan Steen "La fiesta de San Nicolás", que indica claramente que en ese momento todavía se celebraba en los círculos domésticos. Sin embargo, las fuentes también sugieren que en los territorios calvinistas del Sacro Imperio Romano Germánico, las celebraciones simplemente se trasladaron a la víspera de Navidad en lugar del 5 de diciembre. Como tal, estas celebraciones comenzaron a fusionarse lentamente con las celebraciones de Navidad.

Posteriormente, durante el siglo XVII en Inglaterra, surgió la mítica figura de Papá Noel. Al igual que Sinterklaas, Papá Noel era un anciano de larga barba blanca que repartía regalos a los niños que se habían portado bien. Sin embargo, a diferencia de Sinterklaas, residía en el Polo Norte y no era un anciano severo, sino alegre. Durante las siguientes dos décadas, este personaje se extendió a Francia como Père Noël y a España como Papá Noel.

Habiendo examinado las tradiciones de Sinterklaas y Papá Noel, es relativamente fácil ver cómo llegó Santa Claus a los Estados Unidos. Cuando la migración de colonos británicos y holandeses ganó fuerza en el Nuevo Mundo, ambas tradiciones comenzaron a mezclarse durante siglos. El primer registro oficial de Santa Claus, que es la americanización de Sinterklaas, fue en diciembre de 1773 en la Gaceta de Rivington. Este Papá Noel también repartía regalos a través de chimeneas, pero su apariencia exterior, un anciano alegre con un traje rojo para la nieve, se basaba en Papá Noel.

Y a medida que pasaba el tiempo, Santa Claus desarrolló sus propias tradiciones. 1821 fue la primera vez que se describió a Papá Noel con renos, en el poema anónimo "Viejo Santeclaus con muchas delicias". La publicación anónima de "Una visita de San Nicolás", más conocida como "La noche antes de Navidad" dos años después, no solo reiteraba que Papá Noel tenía renos, sino que se convirtió en la fuente principal de cómo se ha representado a Papá Noel desde entonces hasta hoy. . Sin embargo, Rudolph, el reno más famoso de Santa Claus, sólo existe desde 1939. Robert L. May escribió la historia con Rudolph y su nariz roja brillante. La canción de 1949 Rudolph the Red-Nosed Reindeer alcanzó el número 1 en la lista de sencillos pop de Billboard ese mismo año. Hasta la década de 1980 siguió siendo el disco más vendido de todos los tiempos.

Se teoriza que los ocho renos voladores de Santa se inspiraron en la mitología nórdica. Específicamente, por el caballo de ocho patas de Odin, Sleipnir. Esto también es una similitud con Sinterklaas y su caballo, viajando sobre techos de chimenea en chimenea. En cuanto al propio Odín, a menudo se lo representa con una larga barba blanca, un sombrero ancho y una capa roja.

Curiosamente, fue la campaña de Coca Cola de la década de 1930 la que popularizó aún más a Santa Claus. Hasta entonces, Santa todavía se representaba ocasionalmente como un hombre de complexión normal como San Nicolás. En 1863, el dibujante Thomas Nast lo retrató como un hombre más pesado por primera vez, en su dibujo "Un permiso de Navidad". Se parecía a la representación habitual del Papá Noel inglés y se hizo bastante popular. Sin embargo, el dibujo más famoso de Nast fue su "Feliz viejo Santa Claus" de la edición de enero de 1881 de Harper Weekly. Hasta el día de hoy este dibujo se parece a Santa Claus tal como lo conocemos.

Entonces, con el tiempo, Santa fue retratado cada vez más como un hombre "regordete y regordete", hasta que la campaña de Coca Cola de la década de 1930 cimentó la imagen de un hombre mayor alegre, con barba y traje rojo. Este dibujo de Haddon Sundblom de 1931 fue el primero de muchos, y desde entonces Coca Cola y Santa Claus han estado inextricablemente conectados. Por otra parte, Santa Claus es un icono muy bienvenido para la publicidad. Honestamente, me sorprendió mucho descubrir que Santa es un fumador empedernido y que hay más carteles publicitarios antiguos de Santa fumando un cigarrillo de los que puedo resumir. Y tengo que enfatizar, por si acaso, estos carteles antiguos se muestran en un contexto histórico y no como un anuncio.

Ahora, aunque me he centrado principalmente en Sinterklaas y Papá Noel, Santa Claus también es similar a su contraparte rusa. Ded Moroz, como lo llaman, es la versión pagana eslava de Santa Claus y Papá Noel. Su nombre se traduce tanto como Abuelo Frost. En lugar de la víspera de Navidad del 5 de diciembre, Ded Moroz lleva regalos a los niños en la víspera de Año Nuevo. En lugar de un carruaje con renos voladores, Ded Moroz monta una troika, un trineo tradicional ruso con tres caballos. Cuando sale a repartir regalos, lo acompaña su nieta, Snegurochka, o The Snow Maiden. En Dinamarca, el equivalente de Santa es el Julemand o Yule-man. Él también tiene un gran saco de regalos y viaja en un trineo tirado por renos. Sus pequeños ayudantes, Julenisser, son similares a los elfos que trabajan en un taller, elaborando y empacando regalos para niños.

Finlandia afirma que Santa vive en la Laponia finlandesa. Según artículos de periódicos de 1925, el reno de Santa no podía pastar en el Polo Norte, por lo que se mudó a Laponia. Sin embargo, su nombre no es Santa Claus sino Joulupukki. Este nombre, al igual que su equivalente danés, se refiere al antiguo Yulefest germánico, una tradición que poco a poco ha sido superada por la Navidad.

Italia debe tener una de las tradiciones más curiosas. Allí, La Befana reparte regalos a los niños el 5 de enero. Y bueno, La Befana no es un anciano alegre, sino una especie de bruja benigna. Según la leyenda, no quería acompañar a los Reyes Magos a Belén antes del nacimiento de Jesús, mientras limpiaba su casa. Cambió de opinión demasiado tarde y hasta el día de hoy reparte caramelos a los niños en un intento por encontrar al bebé.


Tres hijas

Mi historia favorita de Nicholas regalando su riqueza también es la más probable de ser cierta.

Como sucede a veces, un hombre que alguna vez fue rico, aunque devoto, se había vuelto indigente. Su pobreza le impidió una dote para cualquiera de sus hijas. Sin esta honrada tradición, nadie pensaría en casarse con ellos. Por lo tanto, era probable que sus hijas fueran vendidas como esclavas para saldar sus deudas. El comprador más probable de esclavas jóvenes sería un burdel.

Nicholas decidió ayudarlos en secreto. Una noche, al amparo de la oscuridad, arrojó un saco de monedas de oro por la ventana. Algunos relatos dicen que aterrizó en la media de la niña mayor, lo que seguramente se habría interpretado como una señal de que era su dote.

El padre lo atrapó por tercera vez. Cayó de rodillas, agradeciendo a Nicholas. Nicolás le ordenó que no se lo dijera a nadie. si no se lo contaba a nadie, ¿cómo se habría conocido la historia?

Esta historia de las tres hijas parece ser única, no reciclada entre los santos, lo que aumenta la probabilidad de que sea genuina. Si bien es único entre las historias de los santos, hay un paralelo en la Vida de Apolonio de Tyana de Filostrato. Apolonio fue un héroe mítico de Roma del siglo I, posiblemente escrito para contrarrestar las historias de Cristo. Apolonio le dio dinero a un padre indigente para salvarlo de la vergüenza pública. No se menciona el destino de las hijas. El Imperio Romano consideraba que la virtud de una mujer era de poca importancia en comparación con la reputación de un hombre.

Algunos han sugerido que la historia de Nicolás es un adorno de la historia de Apolonio con un toque cristiano. El bienestar de la mujer en el Nuevo Testamento no tiene paralelo en el mundo antiguo.

En los siglos VIII o IX, la preocupación por la virtud de una mujer había vuelto a hundirse muy por debajo de la preocupación por la reputación de un hombre. Es poco probable que la historia se hubiera inventado mucho después de la vida de Nicholas.

¿Puedo ser tan audaz como para sugerir que es posible que la historia de Nicolás haya sido absorbida por la historia anterior con un toque romano? Entiendo el atractivo de la historia de Nicholas, la preocupación por la virtud de la hija que motiva el dar desinteresado atraería a la iglesia primitiva tanto como lo hace hoy. Que un mito romano dé dinero para proteger la reputación de un hombre parece trillado en comparación y no es consistente con el énfasis romano en la fuerza. No puedo probarlo, pero mi impresión es que la historia de Nicholas es la original basada en un evento real (excepto quizás la parte sobre el desembarco de oro en la media de la primera hija, puedo ver eso como un adorno posterior).


¿De dónde se originó Santa Claus? Explicación de la historia de Santa Claus

La historia de Santa Claus parece ser un cuento tan antiguo como el tiempo, pero el ícono de la Navidad en realidad tiene sus raíces en una persona de la vida real, la figura católica de San Nicolás. Y detrás de la leyenda de las mejillas sonrosadas y la reputación de Papá Noel de tratar a los niños con obsequios costosos y emocionantes, hay una historia algo horrible sobre el genuino cuidado de un hombre por los niños.

La verdad es que San Nicolás y Santa Claus son técnicamente la misma figura. San Nicolás fue una persona real y viva entre los años 220 d.C. y 343 d.C. Fue un obispo cristiano, de origen griego, durante la época del Imperio Romano, según National Geographic.

Dos historias específicas de la vida santa de San Nicolás inspiraron la idea moderna de Papá Noel como un hombre que entrega regalos a los niños con la bondad de su corazón. Sin embargo, considérese advertido: las leyendas son un poco más oscuras de lo que cabría esperar.

"En el cuento más conocido, tres niñas se salvan de una vida de prostitución cuando el joven obispo Nicolás entrega en secreto tres bolsas de oro a su padre endeudado, que pueden usarse para sus dotes". National Geographic explica.

La segunda historia no es mucho más fácil de escuchar, pero puedes trazar una línea un poco más directa con el amor por los niños del moderno Papá Noel. "Nicholas entró en una posada cuyo dueño acababa de asesinar a tres niños y decapar sus cuerpos desmembrados en barriles del sótano", National Geographic notas. "El obispo no solo sintió el crimen, sino que también resucitó a las víctimas".

A pesar de estos orígenes sombríos, las personas de todo el mundo imaginan una historia y una atmósfera mucho más saludables cuando piensan en el Papá Noel más comercializado (que también se conoce como San Nicolás). La imagen de un hombre regordete vestido completamente de rojo, que viaja por todo el mundo en una sola noche para compartir regalos con los niños y picar leche y galletas, es una que ha ido evolucionando con el tiempo.

Se cree que la idea del Papá Noel actual realmente surgió en el siglo XIX, y es una figura que ha cambiado con los tiempos cuando es necesario. Ahora, en el siglo XXI, los niños pueden incluso enviarle a Papá Noel un correo electrónico con una carta escrita a mano, y también pueden llamar a un número de teléfono para escuchar un mensaje de voz del propio hombre. Y todo proviene de una figura histórica real que se centró en, entre otras cosas, proteger a los niños.


Los grandes almacenes comenzaron a usar a Santa para publicitarse a principios del siglo XIX.

Como señala History, el concepto de dar regalos se convirtió en una parte integral de la Navidad durante la popularización de la festividad a principios del siglo XIX. La imagen del alegre anciano comenzó a usarse en la publicidad de las tiendas alrededor de 1820. En la década de 1840, los periódicos imprimían secciones de vacaciones separadas en las que era común encontrar representaciones de la imagen recién reimaginada de Santa Claus, el regordete y de barba blanca. y uno de terciopelo rojo que todos conocemos y amamos (y en el que creemos, por supuesto) hoy. En 1841, una tienda en Filadelfia exhibió una estatua de Papá Noel de tamaño natural, lo que atrajo a miles de niños y a sus padres compradores a echar un vistazo al alegre Kris Kringle. La tendencia se puso de moda rápidamente y pronto las tiendas de todo el país tuvieron sus propias versiones de Santa en Navidad.

En el espíritu del Saint Nick original, una de las primeras organizaciones en vestir a personas reales como Santa Claus no era un negocio con fines de lucro, sino una organización benéfica. El Ejército de Salvación comenzó su práctica ahora estándar de solicitar cambios con Santas que suenan las campanas en la década de 1890. La organización vistió a hombres desempleados con trajes rojos de Papá Noel para recaudar fondos para los necesitados, y los Santas del Ejército de Salvación ahora son un elemento básico fuera de los grandes almacenes estadounidenses en diciembre. Fue durante esta última década del siglo XIX cuando nació también el antepasado del centro comercial Santa.


El origen de Santa Claus

Aunque se basa en San Nicolás y el Sinterklass holandés, el alegre dador de regalos que es conocido universalmente hoy como Santa Claus es definitivamente una creación estadounidense.

En los Estados Unidos de finales del siglo XVIII, la Navidad en la mayor parte del país recién formado se centraba en beber, comer y hacer ruido estridente. Sin embargo, esto cambiaría durante la década de 1800 cuando la Navidad se convirtió en un evento más tranquilo, más centrado en los niños y orientado a la familia.

Este cambio de perspectiva se debió, en parte, a un grupo de académicos, escritores y artistas que ayudaron a crear una nueva visión estadounidense de la Navidad. Entre las transformaciones que hicieron se encontraba la expansión de una figura navideña conocida desde la década de 1770 en Estados Unidos como Santa Claus, un nombre derivado del obsequio holandés Sinterklass.

Los holandeses y San Nicolás

San Nicolás fue un obispo real del siglo IV que era conocido por su generosidad con los niños y los pobres. Muchos de los donantes de regalos navideños posteriores, como Papá Noel de Inglaterra, Pere Noel de Francia y Sinterklass de los Países Bajos, se basan en San Nicolás.

Cuando los colonos holandeses llegaron a Estados Unidos en el siglo XVII, trajeron consigo muchas de sus costumbres. Entre ellos se encontraba Sinterklass, una figura que entregó regalos a los niños en la víspera de San Nicolás, el 6 de diciembre. La historia de Sinterklass, cuyo nombre era una variación del nombre de Nicholas (Sint Niklass), era bien conocida por un grupo académico y literario estadounidense que se hacía llamar los Knickerbockers.

Sinterklass, Santa Claus y los Knickerbockers

Los Knickerbocker eran un grupo que esperaba crear una cultura que, aunque basada en parte en las tradiciones europeas, seguiría siendo exclusivamente estadounidense. Esto incluía las costumbres navideñas. En 1809, Washington Irving, en su ficticia Historia de Nueva York, americanizó a Sinterklass, mostrándolo como un hombre que viajaba por los cielos en un caballo y una carreta, se deslizaba por las chimeneas y fumaba en pipa.

Al año siguiente, George Pintard, otro Knickerboker, publicó un panfleto que mostraba imágenes de San Nicolás, vestido con túnicas de obispo, metiendo regalos en medias en la chimenea (una tradición europea), con golosinas para los buenos niños y palos para los que tenían ha sido malo.

En 1821, el libro Un amigo de los niños, posiblemente escrito por Knickerbocker James K. Paulding, contó la historia de "Santeclaus". Añadiendo a la leyenda, el autor relacionó a Santa con el invierno del norte, lo describió conduciendo un trineo conducido por un reno solitario y dio su llegada anual como Nochebuena.

Clement Moore y una visita de San Nicolás

En 1822, Clement Moore, un erudito clásico y otro Knickerbocker, escribió un poema navideño para sus hijos, publicado más tarde un año después como & # 8220A Visit from St. Nicholas & # 8221 o & # 8220The Night Before Christmas & # 8221 Not solo el poema de Moore presentaba las ya conocidas visitas de las medias, la chimenea, la pipa y la víspera de Navidad, pero presentaba una nueva imagen de San Nicolás.

Como lo imaginó Moore, el visitante de Navidad no era un individuo alto, delgado y algo severo vestido con túnicas sueltas y capucha como a menudo se representaba a los portadores de regalos europeos. Instead, he was a short, plump, and very jolly elf-like figure who drove a miniature sleigh driven not by one, but eight, reindeer. Furthermore, he named them: Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donner and Blitzen. (Rudolph would come much later.)

Thomas Nast (1840-1902) and Santa Claus

By 1860, Santa had become a popular American figure, although one who was still varied in looks and habits. Then an artist, Thomas Nast, best remembered for his creation of the Republican elephant, Democrat donkey, Uncle Sam, and political cartoons attacking corrupt politicians, consolidated and rounded out the details over a period of many years. His work would lead to the Santa known today.

Based on Moore’s poem, Nast’s first depiction of Santa appeared in the 1863 Christmas issue of Harper’s Weekly. Published at the height of the Civil War, his illustration shows Santa visiting and giving gifts to a group of Union soldiers. Over the years he would refine this figure until by 1881 it had changed into a character easily recognizable today.

Nast also produced 76 other Christmas engravings over 24 years. One of these drawings helped to promote the custom of kissing under the mistletoe, a ritual long practiced in Europe. However, most of his illustrations added to what is now the modern day concept of Santa. Among his additions to the story were the following:

  • Santa lived at the North Pole (thus, making him a “citizen of the world.”)
  • He wore fur suits
  • Elves assisted in his toy workshop
  • Children wrote Santa letters
  • He kept a list of all who were “naughty or nice”
  • Bad children were not rewarded with gifts

Nast’s engravings were popular throughout the country, appealing to both rich and poor, literate and illiterate alike. It was these drawings, along with the writings of the Knickerbockers, that helped to create the Santa known today, a figure that is now recognized worldwide today.


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