El Gabinete de Guerra Británico reacciona al Blitz en especie

El Gabinete de Guerra Británico reacciona al Blitz en especie

A la luz de la destrucción y el terror infligidos a los londinenses por una sucesión de bombardeos alemanes, llamados "Blitz", el Gabinete de Guerra Británico instruye a los bombarderos británicos sobre Alemania para que arrojen sus bombas "en cualquier lugar" si no pueden alcanzar sus objetivos.

Las dos noches anteriores de bombardeos habían provocado un daño extraordinario, especialmente en la zona de tugurios de Londres, el East End. El rey Jorge VI incluso visitó la zona devastada para asegurar a los habitantes que sus compatriotas estaban con ellos en el corazón y en la mente. Cada noche desde el séptimo, las sirenas habían sonado para anunciar la aproximación de los aviones alemanes que se acercaban, que habían comenzado a lanzar bombas indiscriminadamente en las cercanías de Londres, a pesar de que los muelles habían sido su objetivo principal el primer día del Blitz. Cuando los bombarderos británicos partieron hacia Alemania para tomar represalias, se les ordenó que no regresaran a casa con sus bombas si no lograban localizar sus objetivos originales. En cambio, debían liberar sus cargas donde y cuando pudieran.

En la noche del 10 de septiembre, una noche en la que British Home Intelligence había sido alertado de cuán aterrorizados estaban los londinenses con el sonido de esas sirenas antiaéreas, a Berlín se le pagó en especie con una cascada de bombas británicas, una de las cuales incluso aterrizó en el jardín de Joseph Goebbels, ministro de propaganda del Partido Nazi.


Cómo Winston Churchill soportó el bombardeo y enseñó al pueblo de Inglaterra a hacer lo mismo

Durante 57 noches consecutivas en 1940, la Alemania nazi trató de poner de rodillas a Inglaterra. Oleadas de aviones azotaron ciudades con bombas de alto explosivo y artefactos incendiarios como parte de una campaña para romper el espíritu inglés y destruir la capacidad del país para hacer la guerra. Un hombre se mantuvo firme contra el ataque: Winston Churchill.

El nuevo libro del historiador Erik Larson & # 8217's analiza en profundidad a este desafiante primer ministro que casi sin ayuda deseaba que su nación resistiera. Lo espléndido y lo vil: una saga de Churchill, la familia y el desafío durante el bombardeo examina a un líder en crisis & # 8212 un desafío de proporciones épicas con el destino de la democracia en juego. Larson, autor del New York Times los más vendidos El diablo en la ciudad blanca y Dead Wake, detalla la audacia de Churchill al enfrentarse solo a la amenaza nazi al instar a sus compatriotas a superar la desesperanza y luchar. Peinó los archivos con una nueva lente para descubrir material fresco sobre cómo Inglaterra & # 8217s & # 8220bulldog & # 8221 sacó a su nación de una derrota inminente para permanecer ensangrentada pero firme como una isla fortaleza de la libertad. En una entrevista con Smithsonian, Larson describe cómo llegó a escribir su nuevo libro y las sorpresas que aprendió sobre el hombre que nos recuerda hoy en qué consiste el verdadero liderazgo.

¿Por qué escribiste este libro? Cualquiera por qué ahora?

Esa es una pregunta con muchas cosas que desempacar. Mi esposa y yo vivíamos en Seattle. Tenemos tres hijas mayores que habían volado la cooperativa. Una cosa llevó a la otra y decidimos que nos íbamos a mudar a Manhattan, donde yo siempre había querido vivir. Cuando llegamos a Nueva York, tuve esta epifanía & # 8212 y yo & # 8217 no estoy exagerando. Realmente fue una especie de epifanía sobre cómo debió haber sido la experiencia del 11 de septiembre para los residentes de la ciudad de Nueva York. Aunque vi cómo se desarrollaba todo en tiempo real en CNN y me horroricé, cuando llegué a Nueva York me di cuenta de que se trataba de un evento traumático de orden de magnitud. No solo porque todo estaba en vivo y justo frente a tu cara, esto fue un ataque a tu ciudad natal.

Sintiéndolo muy intensamente, comencé a pensar en la campaña aérea alemana contra Londres e Inglaterra. ¿Cómo fue eso para ellos? Resultó haber sido 57 noches consecutivas de bombardeos y 9/11 consecutivos, por así decirlo. ¿Cómo se las arregla alguien con eso? Luego, por supuesto, hubo seis meses más de redadas a intervalos y con una severidad creciente. ¿Cómo soporta la persona promedio eso, y mucho menos el jefe del país, Winston Churchill, que también está tratando de dirigir una guerra? Y comencé a pensar ¿cómo se hace algo así? ¿Cuál es la historia íntima y interna?

Recuerde, Churchill & # 8212 esto fue algo que realmente me resonó como padre con tres hijas & # 8212 no solo era el líder de Gran Bretaña y ciudadano de Londres, sino que era padre. Tenía una hija pequeña que solo tenía 17 años. Su familia estaba esparcida por Londres. ¿Cómo afrontas esa ansiedad a nivel diario? Cada noche, cientos de bombarderos alemanes sobrevuelan con bombas de alto explosivo.

Entonces, ¿por qué ahora? Creo que es un buen momento porque a todos nos vendría bien un curso de actualización sobre cómo es el liderazgo real.

Lo espléndido y lo vil: una saga de Churchill, la familia y el desafío durante el bombardeo

En El espléndido y el vil, Erik Larson muestra, con detalles cinematográficos, cómo Churchill enseñó al pueblo británico & # 8220 el arte de ser valiente. & # 8221 Basándose en diarios, documentos de archivo originales e informes de inteligencia que alguna vez fueron secretos & # 8212 algunos publicados recientemente & # 8212 Larson proporciona un nuevo lente sobre Londres & # 8217s año más oscuro a través de la experiencia del día a día de Churchill y su familia.

Churchill escribe en sus memorias que está extasiado por la oportunidad de liderar el país en un momento tan difícil. Cualquiera más se encogería. ¿De dónde vino su confianza?

En sus memorias personales sobre la historia de la guerra, exalta que se convirtió en primer ministro. El mundo se está yendo al infierno, pero él está emocionado. Eso es lo que realmente lo distingue de otros líderes. No solo no se desanimó, sino que estaba activa y agresivamente emocionado por la perspectiva de esta guerra.

Lord Halifax, a quien muchos consideraban el sucesor legítimo de [el primer ministro Neville] Chamberlain, no quería el puesto. No confiaba en poder negociar una guerra como primer ministro. Pero Churchill tenía absoluta confianza. De donde vino eso? No lo sé. He leído mucho sobre su pasado en la investigación y he pensado mucho en ello. Todavía no tengo una buena respuesta.

¿Qué es lo que más te sorprendió de Churchill?

Me sorprendieron muchas cosas. Lo que más me sorprendió fue simplemente que Churchill realmente podía ser bastante divertido. Sabía divertirse. Una escena en particular se quedará conmigo, incluso si paso a otros libros. Una noche estaba en la finca del primer ministro, Chequers, vestido con este mono azul de una pieza que diseñó y su bata de seda rojo fuego, llevando un rifle Mannlicher con una bayoneta. Él & # 8217 está haciendo ejercicios de bayoneta al son de la música marcial del gramófono. Ese es el tipo de hombre que era. Se decía que carecía absolutamente de vanidad.

¿Cómo realizó su investigación para este libro?

Se ha hecho mucho en Churchill. Y si se dispusiera a leerlo todo, le llevaría una década. Mi estrategia desde el principio fue leer el canon de la erudición de Churchill hasta el punto en que sentí que comprendía todo lo que estaba sucediendo. Luego, en lugar de pasar los próximos diez años leyendo material adicional, iba a hacer lo que, francamente, creo que hago mejor: sumergirme en los archivos.

Revisé varios archivos con la esperanza de encontrar material nuevo utilizando esencialmente una nueva lente. ¿Cómo se las arregló día a día para soportar este ataque de Alemania en ese primer año como primer ministro? Desde esa perspectiva, encontré una gran cantidad de material que quizás otros eruditos pasaron por alto. Así fue como me guié a lo largo del libro. Iba a confiar en los archivos y documentos de primera mano en la medida de lo posible para construir mi propio Churchill personal, por así decirlo. Y luego, una vez que hube acumulado una masa crítica de materiales, pasé a empezar a escribir el libro.

Mi fuente principal fueron los Archivos Nacionales del Reino Unido en Kew Gardens, lo cual fue fantástico. Probablemente tenga 10,000 páginas de material de documentos. También utilicé la Biblioteca del Congreso en los EE. UU. La sala de lectura de la división de manuscritos tiene los documentos de Averell Harriman, quien fue un enviado especial de FDR. También tiene los papeles de Pamela Churchill, esposa del primer ministro e hijo de Randolph, quien más tarde se casó con Harriman. Y aún más convincentes son los documentos del secretario personal de Harriman, Robert Meiklejohn, quien dejó un diario muy detallado. Hay muchos otros materiales que describen la misión de Harriman a Londres, que fue de suma importancia en la primavera de 1941.

Churchill contempla los restos de la catedral de Coventry, dañada por las bombas alemanas. (Fremantle / Alamy)

Numerosos relatos detallan cómo a Churchill le gustaba trabajar desnudo o en la bañera. ¿Cómo se relaciona eso con su visión general de Churchill?

Hizo eso mucho. Y no se mostró tímido al respecto. Hay una escena que John Colville [secretario privado de Churchill] describe en su diario. Churchill estaba en el baño y recibían numerosas llamadas telefónicas importantes. Churchill simplemente salía del baño, atendía la llamada y luego volvía al baño. No importaba. Tenía una completa y absoluta falta de vanidad.

Ese fue uno de los aspectos de su carácter que realmente lo ayudó. No le importaba. Sin embargo, como siempre, con Churchill, también debe agregar una advertencia. Una de las cosas que descubrí fue que, si bien no tenía sentido de la vanidad y no le importaba lo que la gente pensara de él, odiaba las críticas.

¿Qué material nuevo encontraste para el libro?

El ejemplo más importante es el hecho de que afortunadamente me dieron permiso para leer y usar el diario de Mary Churchill. Fui la segunda persona a la que se le permitió mirarlo. Agradezco a Emma Soames, la hija de Mary & # 8217, por darme permiso. Mary hace el libro porque era la hija menor de Churchill a los 17 años [durante el Blitz]. Llevaba un diario que es absolutamente encantador. Ella era una joven inteligente. Sabía escribir bien y sabía contar una historia. Y ella era observadora e introspectiva. También está el diario Meiklejohn. Muchas cosas de Harriman son nuevas y frescas. Hay materiales que no he visto en ningún otro lugar.

Otro ejemplo: los asesores de Churchill estaban realmente preocupados por cómo Hitler podría perseguir al primer ministro. No solo en Whitehall, sino también en Chequers. Me sorprende un poco que la Luftwaffe [la fuerza aérea nazi] no haya encontrado a Checkers y lo haya bombardeado. Aquí estaba esta casa de campo con un largo camino cubierto de piedra pálida. Por la noche, bajo la luna llena, brillaba como una flecha apuntando al lugar.

¿Qué precauciones tomó Churchill para mantenerse fuera de peligro durante situaciones peligrosas?

No tomó muchos. Hay muchos casos en los que estaba a punto de ocurrir un ataque aéreo y Churchill iba al techo y miraba. Así era él. No iba a esconderse en un refugio durante una redada. Quería verlo. Durante el día, continuó como si no hubiera ataques aéreos nocturnos. Esto era parte de su estilo, parte de cómo alentó y envalentonó a la nación. Si Churchill está haciendo esto, si es lo suficientemente valiente, tal vez no tengamos tanto que temer.

Churchill caminaría por las secciones bombardeadas de Londres después de una redada.

Lo hacía a menudo. Visitaba una ciudad que había sido bombardeada y la gente acudía en masa a él. No tengo ninguna duda de que estas visitas fueron absolutamente importantes para ayudar a Gran Bretaña a sobrellevar este período. A menudo lo filmaban para noticiarios y lo informaban los periódicos y la radio. Este fue liderazgo por demostración. Le mostró al mundo que le importaba y que no tenía miedo.

¿Churchill y el pueblo de Gran Bretaña creían que el bombardeo conduciría a una invasión?

Eso es otra cosa que sí me sorprendió: la medida en que se consideraba que la amenaza de invasión no solo era inevitable, sino inminente. Dentro de días. Se habló de, & # 8220Oh, invasión el sábado. & # 8221 ¿Te imaginas eso? Una cosa es soportar 57 noches de bombardeos, pero otra es vivir con la ansiedad constante de que es un preámbulo de una invasión.

Churchill fue muy claro sobre la amenaza de Alemania. Para él, la única forma de derrotar realmente cualquier esfuerzo de Hitler para invadir Inglaterra era aumentando la fuerza de los cazas para que la Luftwaffe nunca pudiera alcanzar la superioridad aérea. Churchill sintió que si se podía evitar la Luftwaffe, una invasión sería imposible. Y creo que tenía razón en eso.

Inglaterra sobrevive a los bombardeos alemanes. ¿Cómo fue la sensación después del Blitz?

El día siguiente fue un silencio asombroso. La gente no podía creerlo. Hacía buen tiempo, las noches despejadas. ¿Que esta pasando? Y día tras día, reinaba el silencio. No más bombarderos sobre Londres. Ese fue el final de la primera y más importante fase de la guerra aérea alemana contra Gran Bretaña. Fue la primera victoria real de la guerra para Inglaterra.

Cuando hablamos del Blitz, es importante darse cuenta de hasta qué punto Churchill contaba con Estados Unidos como vehículo para la victoria final. Confiaba en que Gran Bretaña podría mantener a raya a Alemania, pero creía que la victoria solo llegaría con la participación a gran escala de Estados Unidos. Churchill reconoció que desde el principio, cuando se reunió con su hijo, Randolph, quien le preguntó: & # 8220 ¿Cómo es posible que espere ganar? & # 8221 Churchill dice: & # 8220 Voy a arrastrar a los Estados Unidos. & # 8221 Una gran parte de la historia que cuento es también sobre cómo hizo eso.

Su libro cubre ese momento crucial en 1940 y 1941. En el epílogo, avanza hasta julio de 1945 cuando el Partido Conservador es expulsado del cargo y Churchill ya no es primer ministro.

¡Qué cambio tan impactante! Me emocioné mucho cuando supe cómo la familia se reunió en Chequers por última vez. Mary Churchill estaba entristecida por lo que estaba sucediendo. Intentaron animarlo. Nada funcionó al principio, pero luego gradualmente comenzó a salir de eso. Y creo que en ese momento él estaba aceptando que esta era la realidad. Pero fue difícil para él. Creo que lo que realmente le dolió fue la idea de que de repente no tenía ningún trabajo significativo que hacer. Eso casi lo aplastó.

¿Qué aprendiste al escribir este libro?

Escribir sobre Churchill, vivir en ese mundo, fue realmente un lugar encantador para mí. Me sacó del presente. Esto puede sonar como un cliché, pero me llevó a una época en la que el liderazgo realmente importaba. Y la verdad importaba. Y la retórica importaba.

Me encanta que a los Churchillianos parece gustarles este libro y realmente ven cosas nuevas en él. Pero este libro es realmente para mi audiencia. Espero que se sientan atraídos por la historia y se sumerjan en este período pasado como si estuvieran allí. Creo que eso es muy importante para comprender la historia.

Churchill era un unificador. Fue un hombre que unió a una nación. Como él dijo, no hizo a la gente valiente, permitió que su coraje se presentara. Es una distinción muy interesante. Para mí, como digo en el libro, le enseñó a la nación el arte de ser valiente. Y creo que la valentía puede ser un arte aprendido.

Sobre David Kindy

David Kindy es un periodista, escritor independiente y crítico de libros que vive en Plymouth, Massachusetts. Escribe sobre historia, cultura y otros temas para Aire y espacio, Historia militar, Segunda Guerra Mundial, Vietnam, Historia de la aviación, Diario de la Providencia y otras publicaciones y sitios web.


El bombardeo y el metro de Londres & # 8211 Seguridad bajo las calles en la Segunda Guerra Mundial

En este blog especial, más de 80 años después del comienzo del Blitz, echamos un vistazo a cómo el principal sistema de transporte de Londres, el metro, se convirtió en un lugar de refugio popular para quienes buscan protección contra la campaña de bombardeos alemana, utilizando una variedad de artículos. y fotografías que se pueden encontrar en el Archivo de Periódicos Británicos.

Sin embargo, al gobierno no le agradaba que se le diera tal uso al metro. Un artículo en el Correo diario del norte de Hartlepool, 20 de septiembre de 1940, revela cómo "anoche se prestó poca atención al llamamiento de los Ministerios de Seguridad Doméstica y Transporte pidiendo al público que se abstuviera de utilizar las estaciones de metro de Londres como refugios antiaéreos excepto en caso de necesidad urgente".

En cambio, los londinenses de todas las clases acudieron en masa a las plataformas subterráneas para mantenerse a salvo de la destrucción que se estaba produciendo sobre el suelo. los Heraldo diario ofrece una descripción general de cuán populares se habían vuelto los refugios en el metro a fines de septiembre:

Todas las noches, las estaciones de metro de Londres están llenas de gente que busca refugio. Muchos de ellos llegan temprano en la noche con la ropa de cama preparada para acomodarse a dormir en las plataformas. Algunos provienen de los suburbios y distritos periféricos.

Mientras tanto, el Noticias de la tarde de Portsmouth ilustra cómo personas de todo tipo se refugiaron en los andenes de las estaciones de metro de la capital:

Las familias del East End con restos de ropa de cama empujaron a la gente del West End con cestas de comida y costosas alfombras de viaje en las estaciones de metro del área metropolitana anoche.

El mismo artículo continúa describiendo "bohemios barbudos, viudas dignas, cockneys típicos [y] una mujer joven vestida de negro", todos que pasan por la plataforma.

Entonces, con ochenta estaciones de metro de Londres abarrotadas de miles de personas, ¿pudo continuar el sistema de metro? La respuesta es sí, que con el verdadero espíritu Blitz, tanto los refugios como los viajeros del metro pudieron coexistir.

De hecho, como descubrió la periodista Alison Barnes durante su 'Night Underground' en noviembre de 1940, "Existe una especie de entendimiento tácito entre los residentes del metro y los pasajeros." Los niños serían reprendidos por entrar en la parte del andén reservada para esperar trenes mientras tanto ". ningún viajero, por mucho que lo empujen o lo empujen, soñaría con pisar la ropa de cama.

Se probaron algunos métodos más inventivos para evitar que los refugios se interpusieran en el camino de los viajeros del metro. los Heraldo diario informa en noviembre de 1940 que el Ministerio de Seguridad Interior estaba considerando la posibilidad de erigir literas de tres niveles en las estaciones de metro, y en febrero de 1941 estas literas se habían convertido en una realidad en algunas estaciones de metro.

Aproximadamente a las nueve en punto, las estaciones pertenecerían "casi en su totalidad a los durmientes". El espectador da esta descripción de las luces de los refugios apagadas:

El último tren del viajero se ha ido, y el último tren de los refugios se ha detenido en el andén para dar más piso y espacio para sentarse.Ha sonado un 'luces apagadas' oficial, la charla se apaga, las fiestas familiares, las bandas de amigos, los individuos solitarios que ya no están solos aquí, todos se estiran uno al lado del otro bajo mantas, alfombras, abrigos, periódicos. La amplia línea blanca que marca el límite permitido para los "pasajeros que no viajan" desaparece bajo una marea de sueño.

Pero los refugios se encontraban en un rudo despertar una vez que el servicio de metro comenzara de nuevo por la mañana. Sin embargo, como observa Alison Barnes en su artículo en el Gaceta diaria de Middlesbrough, algunos aprovecharon el arreglo. Un albergue llegó para encontrarse con su familia en el andén del último tren y se subió al primer tren de la mañana para volver al trabajo. "Es muy conveniente para él", comentó su esposa.

Con miles de personas refugiadas en el subsuelo, "arreglárselas", como había sido el sistema en los primeros días del Blitz, ya no era suficiente, y la necesidad de servicios formalizados se hizo muy evidente.

Algunos se aprovecharon de esta necesidad, como este "catering emprendedor" que estaba haciendo "un enérgico comercio de desayunos" en la estación de Aldwych.

El suministro de refrigerios sería finalmente formalizado por el gobierno. los Gaceta diaria de Birmingham informa que en noviembre de 1940 la Junta de Transporte de Pasajeros de Londres había introducido la comida de dos peniques para los refugios, servida por las propias "meseras" de la Junta.

Estas mujeres, reclutadas por su "tacto, sentido común y capacidad", según el Gaceta diaria de Middlesbrough - Serviría tazas de té, cacao y café (existe una política de traer su propia taza), así como pasteles, bollos, galletas, chocolate, manzanas, pasteles de carne y panecillos de salchicha.

Se proporcionaron servicios higiénicos y agua potable en todas las estaciones grandes, e incluso se ofreció entretenimiento a los refugios. Aquí, los refugios de la estación Aldwych disfrutan de un concierto.

Sin embargo, utilizar el metro como refugio antiaéreo masivo no estuvo exento de dificultades y riesgos. La periodista Alison Barnes proclama al final de su artículo que "la falta de aire, la falta de ventilación real era mucho más inquietante que todos los ruidosos horrores del hormigón de Londres sobre el suelo".

Además, un artículo de octubre de 1940 del Dr. Edith Summerskill MP en el Noticias de la noche de Manchester describe las preocupaciones sobre el efecto sobre la salud de los niños que utilizan el tubo por motivos de seguridad:

Estos niños duermen con sus ropas húmedas, hasta la madrugada, cuando son arrastrados a sus fríos hogares. Ya es común una queja conocida como "garganta de refugio", pero el peligro para los niños que se ven obligados a dormir en condiciones que proporcionan un criadero de influenza, neumonía y tuberculosis, aparte de las enfermedades infecciosas más comunes, no se puede dejar de enfatizar.

Tales condiciones obligaron a algunos a emprender acciones drásticas y trágicas. De acuerdo con la Heraldo diarioEl 1 de noviembre de 1940, un tal James Miller estranguló a su madre de 75 años para "evitar que la arrastraran por los refugios ... estaba sufriendo por tener que dormir en los escalones del metro".

En otros lugares, los refugios clandestinos se enfrentaron a la censura de sus compañeros. Un acalorado debate en el Espejo diario Vio a los refugios marcados como 'Ratas de refugio'. El punto planteado por Molly de Battersea AFS fue que aquellos que estaban refugiando Underground estaban eludiendo sus deberes de guerra al no presentarse para el trabajo de guerra: se ofrecieron como voluntarios para la Guardia Nacional, como conductores de ambulancias , o vigilante de incendios, por ejemplo. Las "ratas de refugio" de Belsize Park respondieron proclamando que estaban "realizando un servicio nacional al mantener bajas las bajas".

Trágicamente, las estaciones de metro no siempre fueron los lugares más seguros para estar. Más de 60 personas murieron en Balham en 1940 cuando una bomba golpeó la calle de arriba y derrumbó los túneles de abajo, mientras que en 1943 una avalancha en la estación Bethan Green vio a 173 hombres, mujeres y niños aplastados hasta morir en una estampida. Estos eventos, que ponen en riesgo la moral de la nación, se mantuvieron fuera de la prensa y, como tales, no se pueden encontrar en las páginas del Archivo de Periódicos Británicos.

Sin embargo, lo que se puede evidenciar en The Archive es cómo, para muchos londinenses, el metro se convirtió en un lugar de santuario durante la época más aterradora de sus vidas. Esta fue la verdadera definición del espíritu Blitz, ya que, como escribe Alison Barnes:

No imagines que la vida de abajo es triste. Están los viajeros que regresan a casa para observar, hay fiestas de tarjetas, bibliotecas de préstamo organizadas entre los refugios, periódicos de la tarde y libros, y lo mejor de todo es que el sueño sin interrupciones vendrá más tarde.


CHURCHILL, LIDERAZGO Y GUERRA (2) & # 8211 El líder como comunicador

El 3 de septiembre de 1939, el rey Jorge VI habló con Gran Bretaña y el Imperio, anunciando la declaración de guerra de su gobierno a Alemania en respuesta a la agresión alemana contra Polonia. Después de denunciar a la Alemania nazi, pidió al pueblo británico que se movilizara para la guerra. Al día siguiente, el Boceto diario publicó extractos del discurso del Rey, con su llamamiento definitorio como su título: "Manténganse tranquilos, firmes y unidos". 1

Cuando los británicos se unieron, Winston Churchill, primero en el Almirantazgo y luego como primer ministro, emergió como la figura decorativa del esfuerzo bélico en público y en el Parlamento. Si bien Churchill, como primer ministro, guió claramente los esfuerzos militares británicos en el extranjero, su liderazgo en el frente interno fue notable. Sus técnicas incluyeron una imagen pública vívida, discursos poderosos y convincentes y la creación de un gobierno de coalición, que a su vez lo recompensó con un poderoso apoyo civil.

Cuando Churchill asumió el cargo de primer ministro, las fuerzas alemanas estaban conquistando amplias franjas de territorio en toda Europa. Los británicos vieron con horror cómo sus aliados, el principal de ellos Francia, caían ante Alemania. El mundo occidental parecía estar colapsando sobre sí mismo, y Gran Bretaña era la única potencia que quedaba para desafiar a Alemania. El 5 de septiembre de 1940, solo un año después de la declaración de guerra, las bombas alemanas caían sobre la capital de Inglaterra. El líder nazi Adolf Hitler esperaba que la lucha de clases y el caos en Inglaterra causado por la destrucción ayudaría a allanar el camino para que las fuerzas alemanas invadieran la isla. 2

Durante el ataque aéreo de ocho meses conocido como Blitz, el gobierno británico empleó propaganda como carteles, videos y la British Broadcasting Corporation, una fuente de noticias popular, para informar y tranquilizar a los civiles. El gobierno monitoreó la moral y las opiniones de los londinenses, evaluando cuidadosamente la estabilidad del frente interno. 3 Aunque la tasa de criminalidad aumentó, junto con las protestas de los disidentes políticos, la alta moral y la determinación de la gente hicieron trizas las esperanzas de Hitler de su colapso. A mediados de mayo de 1941, con otros campos de conquista en mente, los alemanes ya no tenían la voluntad de continuar el ataque contra Gran Bretaña. Aunque la guerra estaba lejos de terminar, los británicos podían estar seguros de que su tierra natal estaría a salvo de una invasión.

Los alemanes habían subestimado a una nación decidida a “mantener la calma y seguir adelante” 4 bajo el estrés de la guerra. Churchill no solo organizó el esfuerzo militar, sino que actuó como portavoz del gobierno. Los civiles admiraban al primer ministro que trabajaba “con una tranquila seguridad y la convicción de que esto, por fin, era la realización de su destino: liderar a su amada nación en una guerra total por la supervivencia y por los valores universales que representaba. . " 5 La confianza generalizada en su liderazgo le dio a la población una causa por la que valía la pena luchar y la fuerza de voluntad para seguir adelante.

Churchill como figura pública

Como uno de los políticos icónicos del siglo XX, Churchill hizo de su carácter audaz y abierto un componente fundamental de su liderazgo y un símbolo del esfuerzo bélico. Con su apariencia y comportamiento esencialmente británicos, disfrutaba de un atractivo generalizado. A menudo se lo retrataba en fotografías y dibujos animados, y regularmente deambulaba, cigarro en mano, examinando los efectos de la destrucción alemana. 6 La gente confiaba en él para proteger la isla, a pesar de la aterradora inseguridad de la Segunda Guerra Mundial. 7 Al mismo tiempo, la confianza británica dio esperanza a los países oprimidos e invadidos de Europa.

La obstinada falta de voluntad de Churchill para permitir que la guerra interrumpiera la vida normal en Inglaterra fue ampliamente admirada. A pesar de las muchas precauciones requeridas por la emergencia, él mismo estaba famoso por mantener su rutina diaria. Al permanecer en Londres cada vez que esperaba una redada importante, Churchill se relacionó con los londinenses durante lo peor del Blitz. Había riesgos asociados con ser un líder en el camino del peligro, pero Churchill fue inamovible, convenciendo a la gente de que siguiera su ejemplo, sin importar el horror o la amenaza de ataque.

Muchas citas famosas y divertidas ejemplifican el carácter inquebrantable de Churchill. Cuando su esposa y los ministros le advirtieron de los riesgos personales que enfrentaba, Churchill simplemente respondió: “… cuando era niño, mi niñera nunca pudo impedirme dar un paseo por el parque cuando quería hacerlo. Y como hombre, Adolf Hitler ciertamente no lo hará ". 8 Su falta de voluntad para dar marcha atrás fue una inspiración. La nación adoptó su resolución.

La apariencia física de Churchill contribuyó a su imagen. Además de su imponente figura y su omnipresente cigarro, su vestimenta ejemplifica su rol y liderazgo. Su “traje de sirena” era una especie de traje de una pieza diseñado personalmente, fácil de poner o quitar, si deseaba una siesta, un hábito que había aprendido en Cuba de joven. Añadiendo a la leyenda de Churchill de rápida acumulación, lo que el público llamaba sus "mamelucos" eran mundialmente famosos. Tampoco eran todos utilitarios: algunos trajes de sirena estaban hechos de terciopelo, seda y lana para las “mejores” fiestas de Downing Street. 9

Un caballero de corazón, Churchill era consciente de su personalidad pública. Aunque respetado por los aristócratas, apeló por igual a las masas, que sufrían escasez y racionamiento durante la guerra. La imagen de él trabajando para el país, vestido con sus extraños pero prácticos atuendos, atrajo a la gente y aumentó su confianza. 10

Apoyando su imagen, se distribuyeron fotografías para mostrar al público el funcionamiento interno de la vida diaria de su líder. Fotografías y caricaturas en periódicos y revistas circularon ampliamente, Churchill a menudo mostraba el signo de la “V” de la Victoria, su gesto característico. Los orígenes del signo V se pierden en la antigüedad, pero recientemente se decía que representaba un poderoso símbolo de la victoria, correspondiente al código Morse "V" (tres puntos y un guión) y las notas iniciales de la Quinta Sinfonía de Beethoven. 11 En una fotografía distribuida por el Ministerio de Información, Churchill pasea por Downing Street con un traje oscuro y Homburg, con el brazo derecho en el aire, dos dedos formando la “V”. 12 A través de este simple gesto, Churchill mostró su optimismo de una manera con la que la gente podría asociarse, simbolizando la certeza inquebrantable de que “todo saldrá bien”.

Otra fotografía de 1940 muestra a Churchill refugiándose de las bombas durante su visita a la ciudad de Ramsgate, muy dañada. 13 Aparentemente despreocupado, sonríe alegremente para la cámara, un casco protector de acero está sujeto alrededor de su barbilla en lugar de su Homburg. 14 Algunas fotos lo mostraban inspeccionando los daños de Blitz, para asegurarle a la gente que al gobierno le importaba. Una foto de septiembre de 1940 con la leyenda "¿Estamos desanimados?" retrata a Churchill en una calle de la ciudad destrozada, rodeado de niñas sonrientes y un contingente de oficiales militares decididos. 15 Otro (página 12) lo muestra con el Rey y la Reina inspeccionando los escombros del Palacio de Buckingham. 16 Similar es la foto de él en la Cámara de los Comunes, destruido en la última redada del Blitz, con la leyenda: "El camino pedregoso que tenemos que recorrer". 17 En esas fotos, Churchill puede parecer grave y serio, pero nunca desesperado ni desesperado. Su efecto fue demostrar que las figuras del gobierno compartían la terrible situación como civiles.

El esfuerzo de Churchill por presentar una imagen pública positiva fue un éxito. Los británicos lo consideraban un líder cariñoso, confiado pero realista, dispuesto a todo. La mañana después de que comenzara el Blitz, Samuel Battersby, un funcionario del gobierno lo acompañó en una gira de inspección, recordando a Churchill con los ojos llorosos que observaba cómo los rescatistas sacaban a los civiles de los escombros de sus hogares. Cuando una mujer le preguntó: "¿Cuándo vamos a bombardear Berlín?" Churchill respondió con ardor: "¡Déjamelo a mí!", Levantando el ánimo de los supervivientes desesperados y confundidos. El Primer Ministro, recordó Battersby, transformó una atmósfera de abatimiento en una de esperanza en solo unas pocas palabras. 18

Churchill entendió cómo llegar a los civiles, primero con simpatía y luego creando confianza. En sus propios recuerdos describió cómo le veía la gente:

Se apiñaron a nuestro alrededor, vitoreando y manifestando cada signo de afecto vivo, queriendo tocar y acariciar mi ropa. Uno habría pensado que les había traído un buen beneficio sustancial que mejoraría su suerte en la vida. Estaba completamente debilitado y lloré. Ismay, que estaba conmigo, registra que escuchó a una anciana decir: “Verás, realmente le importa. Está llorando." Eran lágrimas, no de dolor, sino de asombro y admiración ... Cuando volvimos al coche, un estado de ánimo más severo se apoderó de esta multitud demacrada. "Dáselos de vuelta", gritaron, y "Déjelos también". Me comprometí de inmediato a ver que sus deseos se cumplieran y esta promesa ciertamente se cumplió. 19

A pesar de toda la fama creada por su imagen y alto cargo, Churchill se mantuvo humilde, considerando su papel menos como un camino a la gloria que como una dificultad y responsabilidad necesarias. La victoria era el objetivo, para la nación en su conjunto.

El impacto de la oratoria

Churchill en la guerra fue probablemente más conocido por su excepcional oratoria. Muchos años antes había escrito un ensayo, "El andamiaje de la retórica", para esbozar los ingredientes de un buen discurso. Había trabajado para disminuir sus impedimentos vocales y mejorar su voz, estudiando los discursos de grandes políticos británicos, incluido su padre, Lord Randolph Churchill. 20 Ascendiendo en la escala política, ganó maestría como orador, pero sus mejores esfuerzos a menudo fueron improvisados ​​mientras caminaba por su oficina o casa, a cualquier hora del día o de la noche, ensayando. Las secretarias taquigráficas anotaron sus palabras escritas meticulosamente y las hicieron mecanografiar para su posterior revisión en unas pocas horas. 21

Ya sea que se pronuncien en los Comunes, en plataformas o en el micrófono, los discursos de Churchill fueron, como observó una vez su antiguo colega Arthur Balfour, no "las efusiones no premeditadas de un momento apresurado". Se ocupó de “sopesar bien y equilibrar cada palabra”, creando discursos que eran composiciones literarias formales, dictadas en su totalidad de antemano, minuciosamente revisadas y pulidas. 22

En público y en el Parlamento, las palabras de Churchill alcanzaron y motivaron a sus compatriotas. En 1898 había dicho: "No me preocupan tanto los principios que defiendo sino la impresión que producen mis palabras y la reputación que me dan". 23 Sin embargo, cuando dejó el cargo de primer ministro en 1945, había demostrado que los fuertes sentimientos que deseaba transmitir coincidían con el poder retórico de sus discursos.

El día en que Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania, Churchill pronunció un poderoso discurso en el Parlamento que marcó el comienzo de su ascenso a la cima, enfatizando la importancia de la unidad, apelando al coraje y los sentimientos patrióticos de quienes lo rodeaban. Los británicos nunca habían estado tan bien preparados para asumir una tarea tan difícil, dijo: "... la concurrencia incondicional de decenas de millones ... es la única base sobre la que se puede soportar y superar la prueba y la tribulación de la guerra moderna". 24

Ocho meses después, como primer ministro, su oratoria se volvió más poderosa, frecuente y disponible. Pero ahora tenía que preparar al público para "noticias duras y pesadas". Su primera transmisión como primer ministro, prometiendo "Sangre, trabajo, lágrimas y sudor", introdujo temas que aparecerían en sus discursos durante el próximo año. Nuevamente enfatizó la unidad y la necesidad de la victoria a toda costa. Terminó su discurso con una nota alta, diciendo: "Ven, pues, sigamos adelante juntos con nuestras fuerzas unidas". 25

Unos días más tarde, en su siguiente transmisión, el tema de la patria se volvió primordial: la causa por la que vale la pena luchar. Churchill invocó el nacionalismo descarado: “& # 8230 llegará la batalla por nuestra isla, por todo lo que es Gran Bretaña y todo lo que significa Gran Bretaña. Esa será la lucha ". 26 Continuó alentando a la gente a elevar su resolución, declarando que era mucho mejor "perecer en la batalla que contemplar la indignación de nuestra nación y nuestros altares". En el pasado, solo a los militares se les había pedido tal devoción, ahora también se les pedía a los civiles.

No hay sustituto para la victoria, declaró. Gran Bretaña tenía una responsabilidad con su imperio y sus aliados, con las razas apaleadas de Europa. Su discurso después de Dunkerque amplió el tema: “Continuaremos hasta el final, lucharemos en Francia, lucharemos en los mares y océanos, lucharemos con creciente confianza y creciente fuerza en el aire, defenderemos nuestra isla , sea cual sea el costo ". 27 Únanse, exclamó: dejemos a un lado las diferencias domésticas, al menos por un tiempo: "Por lo tanto, preparémonos para cumplir con nuestros deberes, y así ser que, si el Imperio Británico y su Commonwealth duran mil años, los hombres todavía decir: 'Este fue su mejor momento' ”. 28

A mediados de 1940, la población comprendió que probablemente solo era cuestión de tiempo antes de que el poder alemán se desatara sobre ellos, pero se sintieron alentados por los elaborados preparativos militares, por el Ministerio de Información, y especialmente por los discursos de Churchill, para resistir la agresor, pase lo que pase.

Antes del Blitz, los temas del "hogar de la isla" y "una causa más grande que nosotros mismos" fueron el foco principal de los discursos de Churchill. La Batalla de Gran Bretaña (que él nombró) hizo que advirtiera que la resistencia y el patriotismo de la nación serían seriamente puestos a prueba. El 14 de julio de 1940 dijo: "Estamos luchando solos, pero no por nosotros mismos". 29 Al referirse a las personas como “nosotros”, se sentían parte de un equipo que trabaja para lograr el mismo objetivo. Si bien Churchill exigió su resolución, reconoció la dificultad de la tarea en cuestión, a pesar de que la guerra aún estaba a muchas millas de distancia. Al titular una transmisión "La guerra de los guerreros desconocidos", Churchill glorificó las contribuciones de todos los ciudadanos.

Cuando las bombas empezaron a llover en agosto, Churchill confesó al Parlamento que “es muy doloroso para mí ver ... una pequeña casa o negocio británico destrozado por el fuego del enemigo, y ver eso sin tener la seguridad de que estamos haciendo todo lo posible para reparte la carga para que todos estemos juntos ". 30 A pesar de los esfuerzos por aliviar la tensión del ataque, le preocupaba no haber hecho lo suficiente. Sin embargo, asegurado por la respuesta civil al Blitz, Churchill estaba convencido de que el país sobreviviría. Incluso el rey y la reina habían sentido los efectos del bombardeo, lo que demostró el efecto igualador del peligro. 31

Churchill saludó a sus compatriotas: “Todo el mundo que todavía es libre se maravilla de la compostura y la fortaleza con la que los ciudadanos de Londres se enfrentan y superan la gran prueba a la que están sometidos, cuyo fin o severidad aún no puede ser visto el futuro." 32 Aunque Churchill había declarado: "¡Podemos tomarlo!", Incluso él se sorprendió por la alta moral de la gente, que actuó como si "uno les hubiera traído un gran beneficio, en lugar de la sangre y las lágrimas, el trabajo y sudor." 33 Aunque los ataques se extendieron más allá de Londres y duraron muchos meses más, pronto se convirtieron en parte de la vida cotidiana con la que la gente aprendió a vivir y trabajar.

Siguiendo su ejemplo

Churchill personalmente hizo muchos esfuerzos para impulsar el espíritu civil. Al principio se había dado cuenta de que esta guerra no sería una lucha a distancia, sino una emergencia cotidiana. Cuando “la noche y el enemigo se acercaban”, sintió, “con un espasmo de dolor mental, una profunda sensación de tensión y sufrimiento que se estaba soportando en toda la capital más grande del mundo” y se preocupó si había un límite para el sufrimiento. los civiles tomarían. 34 Estaba decidido a detener la insatisfacción.

La moral era una gran preocupación mientras continuaba el bombardeo. El Ministerio de Información utilizó carteles, películas, folletos y música para mostrar a los civiles que el gobierno se preocupaba. Otras agencias gubernamentales trabajaron para distraer a los civiles de las incomodidades del asedio proporcionando refugios, cubriendo el Blitz y los esfuerzos militares en el extranjero. Una investigación exhaustiva de la Papeles de guerra de Churchill y Hansard muestra que Churchill no participó directamente en estos ministerios. Aunque comentó sobre su trabajo, generalmente funcionaban como entidades independientes. Ciertamente demostró preocupación por proyectar una imagen pública eficaz y por pronunciar discursos inspiradores. Mientras tanto, apoyó todas las medidas que pensó que garantizarían la continuación de la moral y el apoyo populares.

Una vez que el Blitz demostró que la guerra era una amenaza directa para la vida de los civiles, Churchill sugirió que el Rey creara medallas en honor al heroísmo civil: la medalla George y George Cross. 35 Pidió que la BBC tocara los siete himnos nacionales de los Aliados todos los domingos. 36 Sabiendo que los británicos tenían la tradición de "reunirse alrededor de la radio", se comunicaba con frecuencia, transmitiendo transmisiones a las naciones ocupadas también. 37 Una encuesta de investigación de radioescuchas de la BBC en febrero de 1941 reveló que casi dos tercios de los encuestados pensaban que las noticias eran "100% confiables", mientras que solo una persona de cada 1200 pensaba que eran "completamente poco confiables". 38

Para alivio de Churchill, la mayoría de los ciudadanos se mantuvieron positivos y dedicados. En lugar de inducir la autocompasión, el Blitz los motivó a desafiarlo. “Muchas personas parecían envidiar la distinción de Londres”, reflexionó Churchill más tarde, “y muchas vinieron del campo para pasar una noche o dos en la ciudad, compartir el riesgo y 'ver la diversión'”. 39 La actitud de los británicos ordinarios fue sorprendente, considerando la desesperación de su situación, pero refleja en parte el éxito de Churchill como modelo a seguir y su propia determinación feroz.

En octubre de 1940, un mes después del Blitz, el 80% del público sintió que era "imposible que Alemania ganara la guerra únicamente mediante ataques aéreos" y el 89% dijo que estaba detrás del liderazgo de Churchill. 40 Rara vez un líder tuvo tal impacto en la opinión. Incluso cuando las bombas destruyeron puntos de referencia, casas y barcos en el mar, el pueblo británico todavía creía que ganaría. Fue una época, escribió Churchill, en la que los ingleses, y en particular los londinenses, que tenían el lugar de honor, eran vistos en su mejor momento. Sombríos y alegres, tenaces y serviciales, con la confianza de un pueblo invicto en sus huesos, se adaptaron a esta extraña nueva vida, con todos sus terrores, con todas sus sacudidas y tinajas. 41

Liderando en el Parlamento

Si bien su rápida creación de un gobierno de coalición le valió a Churchill altas calificaciones, algunos oponentes continuaron considerándolo como un fanfarrón pomposo que no sería capaz de encantar a la población. Stanley Baldwin bromeó una vez que en su nacimiento, las hadas le habían otorgado a Churchill muchos talentos, pero le negaron "juicio y sabiduría". 42 Para Baldwin Churchill eran todas las palabras. ¿Hubo algo en esta charla mezquina, o fue un caso de dos políticos tenaces que chocaron cabezas? Pero Baldwin se unió a Churchill una vez que llegó la guerra, y esas luchas internas se volvieron casi inexistentes.

A pesar de una coalición que incluía a muchos de sus propios líderes, algunos radicales británicos tomaron una postura contra el gobierno. Oswald Mosley, fundador de la Unión Británica de Fascistas, fue arrestado en mayo de 1940 bajo la Ley de Poderes de Emergencia. A su favor, el boletín fascista Acción lo condenó y pidió apoyo para el esfuerzo de guerra, pero también podrían haber estado considerando sus propios intereses. 43

En 1941 llegó la Convención Popular: comunistas y otros izquierdistas que se reunieron para planificar un nuevo gobierno que "traería la paz negociando con las masas alemanas, no con sus líderes". 44 Rechazando la política de Churchill de luchar hasta que Hitler fuera derrotado, estos manifestantes deseaban renovar las luchas de clases anteriores a la guerra. Churchill, indiferente, no hizo ningún intento de interferir con la Convención, demostrando, como dijo The New York Times, “la fuerza inherente del gobierno, así como la imposibilidad de tal reunión en Alemania, Italia o Rusia demuestra la debilidad inherente de las dictaduras . " 45

Los disidentes eran una pequeña minoría: el 77% de las personas, cuando se les preguntó, rechazaron la idea de "hacer propuestas de paz con Alemania", y el 82% todavía pensaba que "en última instancia, Gran Bretaña ganaría la guerra". 46 Bajo Churchill, la nación estaba lista para luchar hasta el final.

La fuerza del gobierno de coalición contribuyó a la solidaridad. El Primer Ministro mantuvo un gobierno eficiente y eficaz, con un gabinete que representaba a todas las partes. Su unidad aseguró la confianza del público, en marcado contraste con la Alemania de Hitler, que a menudo recurrió a la fuerza, la intimidación y la opresión para conseguir el apoyo popular. El 19 de mayo de 1940, poco después de la formación del nuevo gobierno de coalición, el Estándar de la tarde publicó una caricatura de David Low en la que retrataba a un Churchill resuelto liderando un contingente de políticos famosos, arremangándose y marchando hacia adelante: "Todo detrás de ti, Winston".

El propio Churchill estaba complacido con el trabajo eficiente del Parlamento: "Dudo que alguno de los dictadores tuviera tanto poder efectivo en toda su nación como el Gabinete de Guerra británico ... Era un pensamiento orgulloso que la Democracia Parlamentaria, o lo que fuera nuestra vida pública británica puede ser llamado, puede soportar, superar y sobrevivir a todas las pruebas ". 47 A diferencia de Hitler, Churchill conocía el valor de una coalición respetada por todos los partidos y clases. 48

Salvando Occidente

Liderar con el ejemplo había creado un entorno inspirador y motivado que enfatizaba el realismo sin recurrir al patriotismo. A pesar de la crítica ocasional, y dos votos de censura que fueron derrotados abrumadoramente, Churchill pacificó su oposición a través del carácter y la oratoria. Algunos pueden haber pensado todavía —y algunos historiadores lo han argumentado— que apartarse de la guerra de Hitler habría sido la mejor opción. Pero si Churchill hubiera tomado esa ruta, el nazismo podría haber prevalecido en Europa, retrasando indefinidamente una invasión de Normandía. 49 La voluntad del público de seguirlo a lo desconocido enfatizó su éxito en liderar el país y salvar a Occidente, al menos hasta que Estados Unidos entró en la guerra y Rusia se unió a los Aliados. El poeta Patience Strong retrató conmovedoramente el gobierno de Churchill:

Sabemos que podemos confiar en ellos
porque sabemos que no fallarán & # 8230.
Aunque el barco del estado pueda rodar y mecerse sobre el mar,
La conducirán a salvo a los puertos de Victory.
Muchos son los peligros y los riesgos que deben tomar.
Muchos son los peligros del viaje que deben realizar.
Que tengan el favor del viento y de la marea.
Como sobre las aguas de los mares desconocidos, cabalgan.
Que sus manos se fortalezcan
por el conocimiento que colocamos
Confianza en su empresa. ¡Dios los bendiga! Nos enfrentaremos
El futuro con nueva confianza en su capacidad.
Para llevarnos a través de la mayor tempestad de nuestra historia. 50

Bajo el liderazgo de Churchill, mucho antes de que comenzara el bombardeo de Londres y otras ciudades, los británicos estaban preparados para lo peor. Confiaron en su gobierno para que los guiara a través de lo peor con Churchill, el inquebrantable capitán del barco. Los guió a través de su mayor desafío con firme resolución. Ningún otro político podría haber logrado tanto, para tantos. 51

Notas finales:

1. "El mensaje del rey a sus pueblos", Boceto diario, 4 de septiembre de 1939.

2. Patricia D. Netzley y Moataz A. Fattah, Enciclopedia del terrorismo de Greenhaven (Detroit: Greenhaven Press, 2007) “The Blitz”, en el sitio web de Gale World History in Context, GALEICX3205400078.

3. Robert Mackay, La mitad de la batalla: moral civil en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial (Manchester y Nueva York: Manchester University Press, 2002), 9.

4. Mary Dale, carta entrevista de la autora, febrero de 2012.

5. Geoffrey Best, “Winston Churchill: Defender of Democracy”, BBC History, 30 de marzo de 2011 (http://www.bbc.co.uk/history/worldwars/wwtwo/churchill_defender_01.shtml).

8. Kay Halle, Churchill irreprimible (Cleveland: Mundo, 1966), 167.

9. Paul Johnson, Churchill (Nueva York: Viking, 2009), 113.

10. Netzley y Fattah, "The Blitz".

11. Johnson, Churchill, 116-17.

12. "Winston Churchill mostrando la V de la victoria", 5 de junio de 1943, Colección de impresiones del Ministerio de Información, Museo Imperial de la Guerra, Londres.

13. "Churchill Dons Helmet", Associated Press, 6 de septiembre de 1940, Colección New York World-Telegram y amp Sun, División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso, Washington (http://www.loc.gov/pictures/item/2004666450/).

14. "Segunda Guerra Mundial" en Churchill y la Gran República, consultado el 1 de enero de 2012 (http://www.loc.gov/exhibits/churchill/interactive/_html/2_07_00.html).

15. David Cannadine, ed., Sangre, trabajo, lágrimas y sudor: los discursos de Winston Churchill (1989 repr., Boston: Penguin
Clásicos, 2002).

18. Martin Gilbert, Los papeles de guerra de Churchill, vol. 2, Never Surrender, mayo de 1940 a diciembre de 1940 (Nueva York: Norton, 1994), 788-89.

19. Winston S. Churchill, Su mejor hora (Boston: Houghton Mifflin, 1949), 307-08.

20. Cannadine, Lágrimas de sangre y sudor, xv-xix.

23. Patrick J. Buchanan, Churchill, Hitler y la guerra innecesaria: cómo Gran Bretaña perdió su imperio y Occidente perdió el mundo (Nueva York: Crown, 2008), 351.

24. Winston S. Churchill, ¡Nunca te rindas! Lo mejor de los discursos de Winston Churchill (Nueva York: Hyperion, 2003), 197.

30. Parlamento del Reino Unido, “Commons Sittings in the 20th Century”, Hansard, última modificación en 2005 (http://hansard.millbanksystems.com/commons/C20).

32. Churchill, Nunca te rindas!, 252-53.

34. Churchill, Su mejor hora, 316-17.

35. “George Medal”, Ministerio de Defensa, consultado el 18 de marzo de 2012 (http://www.mod.uk/DefenceInternet/DefenceFor/Veterans/Medals/GeorgeMedal.htm).

37. Mary Dale, carta entrevista de la autora, febrero de 2012.

38. Mackay, La mitad de la batalla, 146.

39. Churchill, Su mejor hora, 328-29.

40. Mackay, La mitad de la batalla, 75.

41. Churchill, Su mejor hora, 316.

42. Buchanan, Churchill, Hitler, 357.

43. British Union of Fascists: Newspapers and Secret Files, British Online Archives, Microform Academic Publishers, última modificación el 7 de febrero de 2009 (www.britishonlinearchives.co.uk).

44. James MacDonald, "British Leftists Demand Control", Los New York Times, 13 de enero de 1941 (http://search.proquest.com/docview/105516365?accountid=618).

45. "'La gente' en Gran Bretaña", Los New York Times, 14 de enero de 1941 (http://search.proquest.com/docview/105522808?accountid=618).

46. ​​Mackay, La mitad de la batalla, 86.

47. Churchill, Su mejor hora, 315.

48. Johnson, Churchill, 110-11.

49. Buchanan, Churchill, Hitler, 358.

50. Paciencia fuerte, "nuevos líderes" en El Daily Mirror (Manchester), 20 de mayo de 1940 (http://www.ukpressonline.co.uk/ukpressonline/getDocument?fileName=DMir_1940_05_20_007&fileType=pdf).

51. David Low, "All Behind You, Winston", caricatura, Estándar de la tarde, Londres, 14 de mayo de 1940.


Contenido

Luftwaffe y bombardeo estratégico Editar

En las décadas de 1920 y 1930, teóricos del poder aéreo como Giulio Douhet y Billy Mitchell afirmaron que las fuerzas aéreas podían ganar guerras, obviando la necesidad de combates terrestres y navales. [13] Se pensaba que los bombarderos siempre pasarían y no se les podría resistir, especialmente de noche. La industria, las sedes del gobierno, las fábricas y las comunicaciones podrían ser destruidas, privando al oponente de los medios para hacer la guerra. Bombardear a civiles provocaría un colapso de la moral y una pérdida de producción en las fábricas restantes. Se pensaba que las democracias, donde se permitía la opinión pública, eran particularmente vulnerables. La RAF y el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (USAAC) adoptaron gran parte de este pensamiento apocalíptico. La política del Comando de Bombarderos de la RAF se convirtió en un intento de lograr la victoria mediante la destrucción de la voluntad civil, las comunicaciones y la industria. [14]

los Luftwaffe tomó una visión cautelosa del bombardeo estratégico y OKL no se opuso al bombardeo estratégico de industrias o ciudades. Creía que podría afectar en gran medida el equilibrio de poder en el campo de batalla al interrumpir la producción y dañar la moral civil. OKL no creía que el poder aéreo por sí solo pudiera ser decisivo y el Luftwaffe no adoptó una política oficial de bombardeo deliberado de civiles hasta 1942. [15]

Las industrias vitales y los centros de transporte que serían objeto de cierre eran objetivos militares válidos. Se podría afirmar que los civiles no iban a ser atacados directamente, pero el colapso de la producción afectaría su moral y su voluntad de luchar. Los eruditos legales alemanes de la década de 1930 elaboraron cuidadosamente las pautas sobre qué tipo de bombardeo estaba permitido según el derecho internacional. Si bien los ataques directos contra civiles se descartaron como "bombardeos terroristas", el concepto de atacar industrias de guerra vitales, y probablemente un gran número de víctimas civiles y el colapso de la moral civil, se consideró aceptable. [dieciséis]

Desde el comienzo del régimen nacionalsocialista hasta 1939, hubo un debate en las revistas militares alemanas sobre el papel del bombardeo estratégico, con algunos colaboradores argumentando en la línea de los británicos y estadounidenses. [17] General Walther Wever (Jefe de la Luftwaffe Estado Mayor 1 de marzo de 1935 - 3 de junio de 1936) defendió el bombardeo estratégico y la construcción de aviones adecuados, aunque enfatizó la importancia de la aviación en términos operativos y tácticos. Wever describió cinco puntos de la estrategia aérea:

  1. Destruir la fuerza aérea enemiga bombardeando sus bases y fábricas de aviones y derrotar a las fuerzas aéreas enemigas que atacan objetivos alemanes.
  2. Evitar el movimiento de grandes fuerzas terrestres enemigas hacia las zonas decisivas, mediante la destrucción de vías férreas y carreteras, en particular puentes y túneles, indispensables para el movimiento y suministro de fuerzas.
  3. Apoyar las operaciones de las formaciones del ejército, independientes de los ferrocarriles, es decir, fuerzas blindadas y fuerzas motorizadas, impidiendo el avance del enemigo y participando directamente en las operaciones terrestres.
  4. Apoyar las operaciones navales atacando bases navales, protegiendo las bases navales alemanas y participando directamente en las batallas navales.
  5. Paralizar las fuerzas armadas enemigas deteniendo la producción en las fábricas de armamento. [18]

Wever argumentó que OKL no debe ser educado únicamente en asuntos tácticos y operativos, sino también en gran estrategia, economía de guerra, producción de armamento y la mentalidad de los oponentes potenciales (también conocida como imagen de espejo). La visión de Wever no se hizo realidad, los estudios del personal en esos temas quedaron en el camino y las academias aéreas se centraron en tácticas, tecnología y planificación operativa, en lugar de ofensivas aéreas estratégicas independientes. [19]

En 1936, Wever murió en un accidente aéreo y no pudo implementar su visión del nuevo Luftwaffe fue en gran parte atribuible a sus sucesores. Ex personal del Ejército y sus sucesores como Jefe de la Luftwaffe El Estado Mayor, Albert Kesselring (3 de junio de 1936 - 31 de mayo de 1937) y Hans-Jürgen Stumpff (1 de junio de 1937 - 31 de enero de 1939) suelen ser acusados ​​de abandonar la planificación estratégica para el apoyo aéreo cercano. Dos prominentes entusiastas de las operaciones de apoyo terrestre (directo o indirecto) fueron Hugo Sperrle, el comandante de Luftflotte 3 (1 de febrero de 1939-23 de agosto de 1944) y Hans Jeschonnek (Jefe de la Luftwaffe Estado Mayor desde el 1 de febrero de 1939 hasta el 19 de agosto de 1943). los Luftwaffe no fue presionado a las operaciones de apoyo en tierra debido a la presión del ejército o porque estaba dirigido por ex soldados, el Luftwaffe favoreció un modelo de operaciones interservicios conjuntas, en lugar de campañas aéreas estratégicas independientes. [20]

Hitler, Göring y el poder aéreo Editar

Hitler prestó menos atención al bombardeo de oponentes que a la defensa aérea, aunque promovió el desarrollo de una fuerza de bombarderos en la década de 1930 y comprendió que era posible utilizar bombarderos con fines estratégicos. El dijo OKL en 1939, ese empleo despiadado de la Luftwaffe contra el corazón de la voluntad británica de resistir seguiría cuando fuera el momento adecuado. Hitler desarrolló rápidamente un escepticismo hacia el bombardeo estratégico, confirmado por los resultados del Blitz. Con frecuencia se quejaba de la Luftwaffe la incapacidad de dañar suficientemente las industrias, diciendo: "Los ataques aéreos no pueden interferir eficazmente con la industria de las municiones. Por lo general, los objetivos prescritos no son alcanzados". [21]

Mientras se planeaba la guerra, Hitler nunca insistió en la Luftwaffe planeando una campaña de bombardeo estratégico y ni siquiera dio una amplia advertencia al personal aéreo, que la guerra con Gran Bretaña o incluso con Rusia era una posibilidad. La cantidad de preparación operativa y táctica firme para una campaña de bombardeo fue mínima, en gran parte debido al fracaso de Hitler como comandante supremo para insistir en tal compromiso. [21]

En última instancia, Hitler quedó atrapado en su propia visión de los bombardeos como arma terrorista, formada en la década de 1930 cuando amenazó a las naciones más pequeñas para que aceptaran el dominio alemán en lugar de someterse al bombardeo aéreo. Este hecho tuvo importantes implicaciones. Mostró hasta qué punto Hitler confundió personalmente la estrategia de los Aliados con una de ruptura de la moral en lugar de una de guerra económica, con el colapso de la moral como una ventaja adicional. [22] Hitler se sintió mucho más atraído por los aspectos políticos de los bombardeos. Como la mera amenaza había producido resultados diplomáticos en la década de 1930, esperaba que la amenaza de represalias alemanas persuadiera a los aliados de adoptar una política de moderación y no comenzar una política de bombardeos sin restricciones. Su esperanza era, por razones de prestigio político dentro de la propia Alemania, que la población alemana estaría protegida de los bombardeos aliados. Cuando esto resultó imposible, comenzó a temer que el sentimiento popular se volviera contra su régimen, y redobló sus esfuerzos para montar una "ofensiva terrorista" similar contra Gran Bretaña con el fin de producir un punto muerto en el que ambas partes dudarían en utilizar los bombardeos. [22]

Un problema importante en la gestión de la Luftwaffe era Göring Hitler creía que el Luftwaffe era "el arma estratégica más eficaz", y en respuesta a las reiteradas solicitudes del Kriegsmarine para el control sobre los aviones insistió, "Nunca deberíamos haber sido capaces de defendernos en esta guerra si no hubiéramos tenido un indiviso Luftwaffe. "[23] Tales principios hicieron mucho más difícil la integración de la fuerza aérea en la estrategia general y produjeron en Göring una defensa celosa y dañina de su" imperio "al tiempo que apartaban a Hitler voluntariamente de la dirección sistemática del Luftwaffe ya sea a nivel estratégico u operativo. Cuando Hitler intentó intervenir más en el funcionamiento de la fuerza aérea más adelante en la guerra, se enfrentó a un conflicto político de su propia creación entre él y Göring, que no se resolvió por completo hasta que la guerra casi terminó. [23] En 1940 y 1941, la negativa de Göring a cooperar con el Kriegsmarine negó todo Wehrmacht fuerzas militares de la Reich la posibilidad de estrangular las comunicaciones marítimas británicas, lo que podría haber tenido un efecto estratégico o decisivo en la guerra contra el Imperio Británico. [24]

La separación deliberada de la Luftwaffe del resto de la estructura militar alentó el surgimiento de una importante "brecha de comunicaciones" entre Hitler y el Luftwaffe, que otros factores ayudaron a exacerbar. Por un lado, el miedo de Göring a Hitler lo llevó a falsificar o tergiversar la información disponible en la dirección de una interpretación acrítica y demasiado optimista de la fuerza del aire. Cuando Göring decidió no continuar con el programa original de bombarderos pesados ​​de Wever en 1937, el Reichsmarschall's Su propia explicación fue que Hitler sólo quería saber cuántos bombarderos había, no cuántos motores tenía cada uno. En julio de 1939, Göring organizó una exhibición de la Luftwaffe El equipo más avanzado en Rechlin, para dar la impresión de que la fuerza aérea estaba más preparada para una guerra aérea estratégica de lo que realmente estaba. [25]

Batalla de Gran Bretaña Editar

Aunque no está específicamente preparado para realizar operaciones aéreas estratégicas independientes contra un oponente, el Luftwaffe se esperaba que lo hiciera en Gran Bretaña. Desde julio hasta septiembre de 1940 el Luftwaffe Atacó al Comando de combate para ganar superioridad aérea como preludio de la invasión. Esto implicó el bombardeo de convoyes, puertos y aeródromos de la RAF e industrias de apoyo del Canal de la Mancha. Destruir el Comando de combate de la RAF permitiría a los alemanes hacerse con el control de los cielos sobre el área de invasión. Se suponía que el Bomber Command, el Coastal Command y la Royal Navy no podían operar en condiciones de superioridad aérea alemana. [26]

los Luftwaffe 'La escasa inteligencia significó que sus aviones no siempre pudieron localizar sus objetivos y, por lo tanto, los ataques a fábricas y aeródromos no lograron los resultados deseados. La producción de aviones de combate británicos continuó a un ritmo que superó la de Alemania en 2 a 1. [27] Los británicos produjeron 10.000 aviones en 1940, en comparación con los 8.000 de Alemania. [28] El reemplazo de pilotos y tripulaciones fue más difícil. Tanto la RAF como Luftwaffe luchó para reemplazar las pérdidas de mano de obra, aunque los alemanes tenían mayores reservas de tripulación aérea entrenada. Las circunstancias afectaron más a los alemanes que a los británicos. Operando sobre el territorio de origen, la tripulación aérea británica podría volar de nuevo si sobrevivía al derribo. Las tripulaciones alemanas, incluso si sobrevivían, se enfrentaban a la captura. Además, los bombarderos tenían de cuatro a cinco tripulantes a bordo, lo que representaba una mayor pérdida de mano de obra. [29] El 7 de septiembre, los alemanes se alejaron de la destrucción de las estructuras de apoyo de la RAF. La inteligencia alemana sugirió que el Comando de Cazas se estaba debilitando, y un ataque a Londres lo obligaría a una batalla final de aniquilación al tiempo que obligaría al gobierno británico a rendirse. [30]

La decisión de cambiar de estrategia a veces se considera un gran error por parte de OKL. Se argumenta que persistir con los ataques a los aeródromos de la RAF podría haber ganado la superioridad aérea para el Luftwaffe. [31] Otros argumentan que el Luftwaffe causó poca impresión en Fighter Command en la última semana de agosto y la primera semana de septiembre y que el cambio de estrategia no fue decisivo. [32] También se ha argumentado que era dudoso que Luftwaffe podría haber ganado la superioridad aérea antes de que la "ventana meteorológica" comenzara a deteriorarse en octubre. [33] [34] También era posible, si las pérdidas de la RAF se volvían severas, que pudieran retirarse hacia el norte, esperar la invasión alemana y luego volver a desplegarse hacia el sur. [34] Otros historiadores sostienen que el resultado de la batalla aérea fue irrelevante, la superioridad numérica masiva de las fuerzas navales británicas y la debilidad inherente de la Kriegsmarine habría hecho de la proyectada invasión alemana, Unternehmen Seelöwe (Operación León marino), un desastre con o sin superioridad aérea alemana. [35]

Cambio de estrategia Editar

Independientemente de la capacidad del Luftwaffe para ganar la superioridad aérea, Hitler estaba frustrado porque no estaba sucediendo lo suficientemente rápido. Sin signos de debilitamiento de la RAF y Luftflotten sufriendo muchas perdidas, OKL estaba interesado en un cambio de estrategia. Para reducir aún más las pérdidas, la estrategia cambió para preferir las incursiones nocturnas, dando a los bombarderos una mayor protección al amparo de la oscuridad. [36] [a]

Se decidió centrarse en bombardear las ciudades industriales de Gran Bretaña, para empezar a la luz del día. El foco principal fue Londres. La primera gran redada tuvo lugar el 7 de septiembre. El 15 de septiembre, en una fecha conocida como Día de la Batalla de Gran Bretaña, se lanzó una incursión a gran escala a la luz del día, pero sufrió pérdidas significativas sin ganancias duraderas. Aunque hubo algunas grandes batallas aéreas libradas a la luz del día más tarde en el mes y en octubre, el Luftwaffe cambió su principal esfuerzo a los ataques nocturnos. Esto se convirtió en política oficial el 7 de octubre. Pronto se puso en marcha la campaña aérea contra Londres y otras ciudades británicas. sin embargo, el Luftwaffe enfrentó limitaciones. Sus aviones —Dornier Do 17, Junkers Ju 88 y Heinkel He 111s— eran capaces de llevar a cabo misiones estratégicas [38] pero eran incapaces de hacer un daño mayor debido a sus pequeñas cargas de bombas. [39] El Luftwaffe La decisión en el período de entreguerras de concentrarse en bombarderos medios se puede atribuir a varias razones: Hitler no pretendía ni preveía una guerra con Gran Bretaña en 1939 OKL creía que un bombardero mediano podía llevar a cabo misiones estratégicas tan bien como una fuerza de bombarderos pesados ​​y Alemania no poseía los recursos o la capacidad técnica para producir bombarderos cuatrimotores antes de la guerra. [40]

Aunque contaba con equipos capaces de causar graves daños, el Luftwaffe tenía una estrategia poco clara y poca inteligencia. OKL no había sido informado de que Gran Bretaña sería considerada un oponente potencial hasta principios de 1938. No tuvo tiempo de reunir información confiable sobre las industrias británicas. Es más, OKL no pudo decidir una estrategia adecuada. Los planificadores alemanes tuvieron que decidir si el Luftwaffe debería entregar el peso de sus ataques contra un segmento específico de la industria británica, como las fábricas de aviones, o contra un sistema de industrias interrelacionadas como la red de importación y distribución de Gran Bretaña, o incluso en un golpe destinado a quebrar la moral de la población británica. [41] El Luftwaffe La estrategia se volvió cada vez más inútil durante el invierno de 1940-1941. [42] Controversias entre OKL el personal giraba más en torno a la táctica que a la estrategia. [43] Este método condenó la ofensiva sobre Gran Bretaña al fracaso antes de que comenzara. [44]

En una capacidad operativa, las limitaciones en la tecnología de las armas y las rápidas reacciones británicas hacían más difícil lograr un efecto estratégico. Atacar puertos, envíos e importaciones, así como interrumpir el tráfico ferroviario en las áreas circundantes, especialmente la distribución de carbón, un combustible importante en todas las economías industriales de la Segunda Guerra Mundial, obtendría un resultado positivo. Sin embargo, el uso de bombas de acción retardada, si bien inicialmente fue muy efectivo, gradualmente tuvo menos impacto, en parte porque no detonaron. [b] Los británicos habían anticipado el cambio de estrategia y dispersaron sus instalaciones de producción, haciéndolas menos vulnerables a un ataque concentrado. Los comisionados regionales recibieron poderes plenipotenciarios para restablecer las comunicaciones y organizar la distribución de suministros para mantener la economía de guerra en movimiento. [45]

Preparativos y temores anteriores a la guerra Editar

Londres tenía nueve millones de personas, una quinta parte de la población británica, que vivían en un área de 1.940 kilómetros cuadrados (750 millas cuadradas), que era difícil de defender debido a su tamaño. [46] Basado en la experiencia con los bombardeos estratégicos alemanes durante la Primera Guerra Mundial contra el Reino Unido, el gobierno británico estimó después de la Primera Guerra Mundial que 50 bajas, con alrededor de un tercio de muertos, resultarían por cada tonelada de bombas lanzada sobre Londres. La estimación de toneladas de bombas que un enemigo podía lanzar por día creció a medida que avanzaba la tecnología aeronáutica, de 75 en 1922, a 150 en 1934, a 644 en 1937. Ese año, el Comité de Defensa Imperial estimó que un ataque de 60 días resultaría en 600.000 muertos y 1,2 millones de heridos. Los informes de noticias de la Guerra Civil española, como el bombardeo de Barcelona, ​​respaldaron la estimación de 50 bajas por tonelada. Para 1938, los expertos en general esperaban que Alemania intentara reducir hasta 3500 toneladas en las primeras 24 horas de guerra y un promedio de 700 toneladas al día durante varias semanas. Además de las bombas incendiarias y de alto explosivo, los alemanes podían usar gas venenoso e incluso la guerra bacteriológica, todo con un alto grado de precisión. [47] En 1939, el teórico militar Basil Liddell-Hart predijo que 250.000 muertos y heridos en Gran Bretaña podrían ocurrir en la primera semana de guerra. [48] ​​Los hospitales de Londres se prepararon para 300.000 bajas en la primera semana de guerra. [49]

Las sirenas británicas de ataque aéreo sonaron por primera vez 22 minutos después de que Neville Chamberlain declarara la guerra a Alemania. Aunque los bombardeos inesperados no comenzaron inmediatamente durante la Guerra Fingida, [49] los civiles eran conscientes del poder letal de los ataques aéreos a través de los noticiarios de Barcelona, ​​el Bombardeo de Guernica y el Bombardeo de Shanghai. Muchas obras de ficción populares durante las décadas de 1920 y 1930 retratan bombardeos aéreos, como la novela de H. G. Wells La forma de las cosas por venir y su adaptación cinematográfica de 1936, y otros como La guerra aérea de 1936 y La guerra del veneno. Harold Macmillan escribió en 1956 que él y otros a su alrededor "pensaban en la guerra aérea en 1938 más bien como la gente piensa en la guerra nuclear hoy". [50]

Basados ​​en parte en la experiencia de los bombardeos alemanes en la Primera Guerra Mundial, los políticos temían el trauma psicológico masivo de los ataques aéreos y el colapso de la sociedad civil. En 1938, un comité de psiquiatras predijo tres veces más víctimas mentales que físicas por bombardeos aéreos, lo que implica de tres a cuatro millones de pacientes psiquiátricos. [51] Winston Churchill dijo al Parlamento en 1934: "Debemos esperar que, bajo la presión del ataque continuo sobre Londres, al menos tres o cuatro millones de personas sean expulsadas al campo abierto alrededor de la metrópoli". [48] ​​El pánico durante la crisis de Munich, como la migración de 150.000 personas a Gales, contribuyó al miedo al caos social. [52]

El gobierno planeó la evacuación de cuatro millones de personas, en su mayoría mujeres y niños, de las zonas urbanas, incluidos 1,4 millones de Londres. Se esperaba que alrededor del 90% de los evacuados se quedaran en hogares privados, realizó una encuesta exhaustiva para determinar la cantidad de espacio disponible y realizó preparativos detallados para transportar a los evacuados. El 10 de agosto de 1939 se llevó a cabo un apagón de prueba y cuando Alemania invadió Polonia el 1 de septiembre, comenzó un apagón al atardecer. No se permitieron las luces después del anochecer durante casi seis años y el apagón se convirtió, con mucho, en el aspecto más impopular de la guerra para los civiles, incluso más que el racionamiento. [53] También se planeó la reubicación del gobierno y el servicio civil, pero solo se habría producido si fuera necesario para no dañar la moral civil. [54]

Gran parte de la preparación de la defensa civil en forma de refugios quedó en manos de las autoridades locales y muchas áreas como Birmingham, Coventry, Belfast y el East End de Londres no tenían suficientes refugios. [48] ​​El retraso inesperado del bombardeo civil durante la Guerra Fingida significó que el programa de refugio terminó en junio de 1940, antes del Blitz. [55] El programa favoreció los refugios Anderson en los patios traseros y los refugios de superficie de ladrillos pequeños, muchos de estos últimos fueron abandonados en 1940 por ser inseguros. Las autoridades esperaban que las redadas fueran breves y a la luz del día, en lugar de ataques nocturnos, lo que obligó a los londinenses a dormir en refugios. [56]

Refugios comunales Editar

Los refugios profundos proporcionaron la mayor protección contra un impacto directo. El gobierno no los construyó para grandes poblaciones antes de la guerra debido al costo, el tiempo de construcción y el temor de que su seguridad hiciera que los ocupantes se negaran a irse para regresar al trabajo o que el sentimiento pacifista se desarrollara en grandes congregaciones de civiles. El gobierno vio el papel de liderazgo asumido por el Partido Comunista en la defensa de la construcción de refugios profundos como un intento de dañar la moral civil, especialmente después del Pacto Molotov-Ribbentrop de agosto de 1939. [56] [57]

Los refugios comunales existentes más importantes fueron las estaciones de metro de Londres. Aunque muchos civiles los habían utilizado como refugio durante la Primera Guerra Mundial, el gobierno en 1939 se negó a permitir que las estaciones se usaran como refugios para no interferir con los viajes de pasajeros y tropas y los temores de que los ocupantes se negaran a irse. Se ordenó a los funcionarios subterráneos que cerraran las entradas de las estaciones durante las redadas, pero en la segunda semana de fuertes bombardeos, el gobierno cedió y ordenó que se abrieran las estaciones. Cada día, filas ordenadas de personas hacían cola hasta las 4:00 pm, cuando se les permitió ingresar a las estaciones. A mediados de septiembre de 1940, alrededor de 150.000 personas por noche dormían en el metro, aunque en invierno y primavera las cifras descendieron a 100.000 o menos. Los ruidos de batalla se amortiguaron y el sueño era más fácil en las estaciones más profundas, pero muchas personas murieron por golpes directos en las estaciones. [58] En marzo de 1943, 173 hombres, mujeres y niños murieron aplastados en la estación de metro Bethnal Green en una oleada de gente después de que una mujer se cayera por las escaleras al entrar en la estación. [59]

Los refugios comunales nunca albergaron a más de una séptima parte de los residentes del Gran Londres. [60] El uso máximo del metro como refugio fue de 177.000 el 27 de septiembre de 1940 y un censo de Londres de noviembre de 1940 encontró que alrededor del 4% de los residentes usaban el metro y otros refugios grandes, el 9% en refugios públicos de superficie y el 27% en privados. refugios domiciliarios, lo que implica que el 60% restante de la ciudad se quedó en casa. [61] [62] El gobierno distribuyó los refugios Anderson hasta 1941 y ese año comenzó a distribuir el refugio Morrison, que podría usarse dentro de las casas. [63]

La demanda pública hizo que el gobierno en octubre de 1940 construyera nuevos refugios profundos dentro del subterráneo para albergar a 80.000 personas, pero el período de los bombardeos más intensos había pasado antes de que terminaran. [64] A finales de 1940 se habían realizado mejoras en el metro y en muchos otros grandes refugios. Las autoridades proporcionaron estufas y baños y los trenes cantina proporcionaron alimentos. Se emitieron boletos para literas en refugios grandes, para reducir la cantidad de tiempo dedicado a las colas. Los comités se formaron rápidamente dentro de los refugios como gobiernos informales, y organizaciones como la Cruz Roja Británica y el Ejército de Salvación trabajaron para mejorar las condiciones. El entretenimiento incluyó conciertos, películas, obras de teatro y libros de las bibliotecas locales. [sesenta y cinco]

Aunque solo un pequeño número de londinenses usaba los refugios masivos, cuando los periodistas, celebridades y extranjeros los visitaban, pasaban a formar parte del Informe Beveridge, parte de un debate nacional sobre la división social y de clases. La mayoría de los residentes encontraron que tales divisiones continuaban dentro de los refugios y que ocurrieron muchas discusiones y peleas por ruido, espacio y otros asuntos. Se informó sobre sentimientos antijudíos, particularmente en el East End de Londres, con grafitis antisemitas y rumores antisemitas, como que los judíos estaban "acaparando" los refugios antiaéreos. [66] Contrariamente a los temores de antes de la guerra sobre la violencia antisemita en el East End, un observador descubrió que "Cockney y el judío [trabajaron] juntos, contra los indios". [67]

Edición de "Blitz Spirit"

Aunque la intensidad del bombardeo no fue tan grande como las expectativas de antes de la guerra, por lo que una comparación igual es imposible, no ocurrió ninguna crisis psiquiátrica debido al Blitz, incluso durante el período de mayor bombardeo de septiembre de 1940. Un testigo estadounidense escribió: "Por cada prueba y A medida que puedo postularme, estas personas son firmes hasta los huesos y no se rinden. Los británicos son más fuertes y están en una mejor posición de lo que estaban al principio ". La gente se refería a las redadas como si fueran el clima, afirmando que un día era "muy alegre". [68]

Según Anna Freud y Edward Glover, los civiles de Londres sorprendentemente no sufrieron un impacto generalizado, a diferencia de los soldados en la evacuación de Dunkerque. [69] Los psicoanalistas tenían razón, y la red especial de clínicas psiquiátricas se abrió para recibir víctimas mentales de los ataques cerrados por falta de necesidad. Aunque el estrés de la guerra resultó en muchos ataques de ansiedad, desórdenes alimenticios, fatiga, llanto, abortos espontáneos y otras dolencias físicas y mentales, la sociedad no colapsó. El número de suicidios y borracheras disminuyó, y Londres registró sólo alrededor de dos casos de "neurosis de bomba" por semana en los primeros tres meses de bombardeo.Muchos civiles descubrieron que la mejor manera de mantener la estabilidad mental era estar con la familia y, después de las primeras semanas de bombardeo, aumentó la evitación de los programas de evacuación. [70] [71] [72]

Las alegres multitudes que visitaban los sitios de las bombas eran tan grandes que interferían con el trabajo de rescate, [67] las visitas a los pubs aumentaron en número (la cerveza nunca fue racionada) y 13.000 asistieron al cricket en Lord's. Las personas abandonaron los refugios cuando se les dijo en lugar de negarse a irse, aunque, según los informes, muchas amas de casa disfrutaron del descanso de las tareas domésticas. Algunas personas incluso dijeron a los topógrafos del gobierno que disfrutaban de los ataques aéreos si ocurrían ocasionalmente, tal vez una vez a la semana. A pesar de los ataques, la derrota en Noruega y Francia, y la amenaza de invasión, la moral general se mantuvo alta, una encuesta de Gallup encontró que solo el 3% de los británicos esperaban perder la guerra en mayo de 1940, otra encontró un índice de aprobación del 88% para Churchill en julio. y un tercero encontró un 89% de apoyo a su liderazgo en octubre. El apoyo a las negociaciones de paz se redujo del 29% en febrero. Cada revés hizo que más civiles se ofrecieran como voluntarios para convertirse en Voluntarios de Defensa Local no remunerados, los trabajadores trabajaron turnos más largos y durante los fines de semana, las contribuciones aumentaron a los "Fondos Spitfire" de £ 5,000 para construir combatientes y el número de días de trabajo perdidos por huelgas en 1940 fue el más bajo en historia. [73]

Movilización civil Editar

Los civiles de Londres jugaron un papel enorme en la protección de su ciudad. Muchos civiles que no querían o no podían unirse a las fuerzas armadas se unieron a la Guardia Nacional, el Servicio de Precauciones contra los Ataques Aéreos (ARP), el Servicio de Bomberos Auxiliares y muchas otras organizaciones civiles. La AFS tenía 138.000 efectivos en julio de 1939. Solo un año antes, había Solo han sido 6.600 bomberos a tiempo completo y 13.800 a tiempo parcial en todo el país. [74] Antes de la guerra, los civiles recibieron 50 millones de respiradores (máscaras de gas) en caso de que el bombardeo con gas comenzara antes de la evacuación. [75] Durante el Blitz, la Asociación Scout guió los camiones de bomberos hacia donde más se necesitaban y se conoció como los "Blitz Scouts". Muchos desempleados fueron reclutados en el Royal Army Pay Corps y con el Pioneer Corps, se les asignó la tarea de rescatar y limpiar. [76] Los Servicios Voluntarios de Mujeres para la Defensa Civil (WVS) fueron establecidos en 1938 por el Ministro del Interior, Samuel Hoare, quien lo consideraba la rama femenina de la ARP. [77] La ​​WVS organizó la evacuación de niños, estableció centros para los desplazados por los bombardeos y puso en funcionamiento comedores, planes de salvamento y reciclaje. A fines de 1941, la WVS tenía un millón de miembros. [77]

Las espantosas predicciones de antes de la guerra sobre la neurosis de los ataques aéreos masivos no se confirmaron. Las predicciones habían subestimado la capacidad de adaptación y el ingenio de los civiles; además, había muchas funciones nuevas de defensa civil que daban una sensación de contraataque en lugar de desesperación. Las historias oficiales concluyeron que la salud mental de una nación puede haber mejorado, mientras que el pánico era raro. [78]

La doctrina aérea británica, desde que Hugh Trenchard había comandado el Royal Flying Corps (1915-1917), enfatizó la ofensiva como el mejor medio de defensa, [79] que se conoció como el culto a la ofensiva. Para evitar que las formaciones alemanas golpeen objetivos en Gran Bretaña, el Bomber Command destruiría Luftwaffe aviones en sus bases, aviones en sus fábricas y reservas de combustible atacando plantas petroleras. Esta filosofía resultó poco práctica, ya que Bomber Command carecía de la tecnología y el equipo para operaciones nocturnas masivas, ya que los recursos se desviaron al Fighter Command a mediados de la década de 1930 y tardó hasta 1943 en ponerse al día. Dowding acordó que la defensa aérea requeriría alguna acción ofensiva y que los cazas no podían defender a Gran Bretaña solos. [80] Hasta septiembre de 1939, la RAF carecía de aviones especializados en combate nocturno y dependía de unidades antiaéreas, que estaban mal equipadas y carecían de número. [81]

La actitud del Ministerio del Aire contrastaba con las experiencias de la Primera Guerra Mundial cuando los bombarderos alemanes causaron daños físicos y psicológicos desproporcionados a su número. Se habían lanzado alrededor de 280 toneladas cortas (250 t) (9.000 bombas), matando a 1.413 personas e hiriendo a 3.500 más. Mucha gente mayor de 35 años recordaba el bombardeo y temía más. De 1916 a 1918, las incursiones alemanas habían disminuido contra las contramedidas que demostraban que era posible la defensa contra los ataques aéreos nocturnos. [82] Aunque la defensa aérea nocturna estaba causando mayor preocupación antes de la guerra, no estuvo a la vanguardia de la planificación de la RAF después de 1935, cuando los fondos se destinaron al nuevo sistema de interceptación de aviones de combate diurno con radar en tierra. La dificultad de los bombarderos de la RAF en la navegación nocturna y la búsqueda de objetivos llevó a los británicos a creer que sería lo mismo para las tripulaciones de bombarderos alemanes. También había una mentalidad en todas las fuerzas aéreas de que volar de día evitaría la necesidad de operaciones nocturnas y sus desventajas inherentes. [83]

Hugh Dowding, oficial aéreo al mando del Comando de combate, derrotó al Luftwaffe en la Batalla de Gran Bretaña, pero la preparación de las defensas de los cazas diurnos dejó poco para la defensa aérea nocturna. Cuando el Luftwaffe golpeado en ciudades británicas por primera vez el 7 de septiembre de 1940, varios líderes cívicos y políticos estaban preocupados por la aparente falta de reacción de Dowding a la nueva crisis. [84] Dowding aceptó que, como AOC, era responsable de la defensa diurna y nocturna de Gran Bretaña, pero parecía reacio a actuar con rapidez y sus críticos en el Estado Mayor del Aire sintieron que esto se debía a su naturaleza obstinada. Dowding fue convocado el 17 de octubre para explicar el mal estado de las defensas nocturnas y el supuesto (pero finalmente exitoso) "fracaso" de su estrategia diurna. El ministro de Producción Aeronáutica, Lord Beaverbrook y Churchill se distanciaron. El fracaso en la preparación de las defensas aéreas nocturnas adecuadas era innegable, pero no era responsabilidad del Comando de Combate de la AOC dictar la disposición de los recursos. La negligencia general de la RAF hasta finales de 1938, dejó pocos recursos para la defensa aérea nocturna y el Gobierno, a través del Ministerio del Aire y otras instituciones civiles y militares, fue responsable de la política. Antes de la guerra, el gobierno de Chamberlain declaró que la defensa nocturna de los ataques aéreos no debería ocupar gran parte del esfuerzo nacional. [84]

Dispositivos de navegación nocturna alemanes Editar

Debido a la inexactitud de la navegación celeste para la navegación nocturna y la búsqueda de objetivos en una aeronave en rápido movimiento, el Luftwaffe desarrolló dispositivos de radionavegación y se basó en tres sistemas: Knickebein (Pierna torcida), X-Gerät (Dispositivo X) y Y-Gerät (Dispositivo Y). Esto llevó a los británicos a desarrollar contramedidas, que se conocieron como la Batalla de las Vigas. [85] Las tripulaciones de los bombarderos ya tenían algo de experiencia con el rayo Lorenz, una ayuda comercial para el aterrizaje a ciegas para aterrizajes nocturnos o con mal tiempo. Los alemanes adaptaron el sistema de Lorenz de corto alcance en Knickebein, un sistema de 30–33 MHz, que usaba dos haces de Lorenz con señales mucho más fuertes. Se rotaron dos antenas en las estaciones terrestres para que sus haces convergieran sobre el objetivo. Los bombarderos alemanes volarían a lo largo de cualquier haz hasta que captaran la señal del otro haz. Cuando se escuchó un sonido continuo desde el segundo haz, la tripulación supo que estaban por encima del objetivo y arrojaron sus bombas. [86] [87]

Knickebein era de uso general, pero el X-Gerät (Aparato X) estaba reservado para equipos de exploradores especialmente entrenados. X-Gerät los receptores se montaron en los He 111, con un mástil de radio en el fuselaje. El sistema funcionó en 66-77 MHz, una frecuencia más alta que Knickebein. Los transmisores terrestres enviaban pulsos a una velocidad de 180 por minuto. X-Gerät recibió y analizó los pulsos, dando al piloto direcciones visuales y auditivas. Tres vigas transversales se cruzaban con la viga por la que volaba el He 111. El primer haz transversal alertó al apuntador de la bomba, que activó un reloj de bombardeo cuando se alcanzó el segundo haz transversal. Cuando se alcanzó el tercer travesaño, el apuntador de la bomba activó un tercer gatillo, que detuvo la primera manecilla del reloj, y la segunda mano continuó. Cuando el segundero se volvió a alinear con el primero, se lanzaron las bombas. El mecanismo del reloj estaba coordinado con las distancias de los rayos que se cruzaban desde el objetivo, de modo que el objetivo estaba directamente debajo cuando se lanzaron las bombas. [87] [88]

Y-Gerät era un sistema automático de seguimiento de haz y el más complejo de los tres dispositivos, que se operaba mediante piloto automático. El piloto voló a lo largo de un haz de aproximación, supervisado por un controlador de tierra. Las señales de la estación fueron retransmitidas por el equipo del bombardero, lo que permitió medir con precisión la distancia que había recorrido el bombardero a lo largo del rayo. Las comprobaciones de radiogoniometría también permitieron al controlador mantener al piloto en curso. Se ordenaría a la tripulación que arrojaran sus bombas mediante una palabra clave del controlador de tierra o al final de las transmisiones de señales que se detendrían. El rango máximo de Y-Gerät era similar a los otros sistemas y, en ocasiones, era lo suficientemente preciso como para atacar edificios específicos. [87] [88]

Contramedidas británicas Editar

En junio de 1940, se escuchó a un prisionero de guerra alemán jactarse de que los británicos nunca encontrarían el Knickebein, a pesar de que estaba debajo de sus narices. Los detalles de la conversación se pasaron a un asesor técnico del personal aéreo de la RAF, el Dr. R. V. Jones, quien inició una búsqueda que descubrió que Luftwaffe Los receptores de Lorenz eran más que dispositivos de aterrizaje a ciegas. Jones comenzó una búsqueda de haces alemanes Avro Ansons de la Unidad de Desarrollo de Entrenamiento de Aproximación de Haz (BATDU) volaron arriba y abajo de Gran Bretaña equipados con un receptor de 30 MHz. Pronto se rastreó un rayo hasta Derby (que se había mencionado en Luftwaffe transmisiones). Las primeras operaciones de interferencia se llevaron a cabo utilizando máquinas de electrocauterización hospitalarias requisadas. [89] Las contraoperaciones fueron llevadas a cabo por unidades británicas de Contramedidas Electrónicas (ECM) al mando del Comandante de Ala Edward Addison, Ala N ° 80 de la RAF. La producción de señales de radionavegación falsas mediante la retransmisión de los originales se conoció como meaconing usando balizas de enmascaramiento (meacons). [45] Hasta nueve transmisores especiales dirigieron sus señales a los rayos de una manera que ensanchó sutilmente sus caminos, haciendo más difícil para las tripulaciones de bombarderos localizar objetivos, la confianza en el dispositivo disminuyó cuando el Luftwaffe estaba listo para realizar grandes redadas. [89]

Las balizas alemanas operaban en la banda de frecuencia media y las señales involucraban un identificador Morse de dos letras seguido de un largo lapso de tiempo que permitió al Luftwaffe tripulaciones para determinar el rumbo de la señal. El sistema meacon involucró ubicaciones separadas para un receptor con una antena direccional y un transmisor. La recepción de la señal alemana por parte del receptor se pasó debidamente al transmisor, la señal se repetirá. La acción no garantizó el éxito automático. Si el bombardero alemán volaba más cerca de su propio haz que el meacon, la primera señal llegaría a través del más fuerte en el buscador de dirección. Lo contrario se aplicaría solo si el meacon estuviera más cerca. [90] En general, era probable que los bombarderos alemanes llegaran a sus objetivos sin demasiada dificultad. Debían pasar algunos meses antes de que estuviera lista una fuerza efectiva de cazas nocturnos, y las defensas antiaéreas solo se volvieron adecuadas después de que terminara el Blitz, por lo que se crearon artimañas para alejar a los bombarderos alemanes de sus objetivos. A lo largo de 1940, se prepararon aeródromos ficticios, lo suficientemente buenos como para resistir la observación experta. Un número desconocido de bombas cayó sobre estos objetivos de distracción ("estrella de mar"). [90]

Para áreas industriales, se simularon incendios e iluminación. Se decidió recrear el alumbrado público residencial normal y, en áreas no esenciales, la iluminación para recrear objetivos industriales pesados. En esos sitios, se utilizaron lámparas de arco de carbono para simular destellos en los cables aéreos de los tranvías. Se utilizaron lámparas rojas para simular altos hornos y cámaras de combustión de locomotoras. Los reflejos hechos por los tragaluces de fábrica se crearon colocando luces debajo de paneles de madera en ángulo. [90] El uso de técnicas de distracción como los incendios tuvo que hacerse con cuidado. Los incendios falsos solo pudieron comenzar cuando el bombardeo comenzó sobre un objetivo adyacente y sus efectos fueron controlados. Demasiado pronto y las posibilidades de éxito se desvanecieron demasiado tarde y la verdadera conflagración en el objetivo superaría los fuegos de distracción. Otra innovación fue el fuego de la caldera. Estas unidades se alimentaron de dos tanques adyacentes que contenían aceite y agua. Los fuegos alimentados con aceite fueron luego inyectados con agua de vez en cuando los destellos producidos fueron similares a los de los C-250 y C-500 alemanes. Flammbomben. La esperanza era que, si podía engañar a los bombarderos alemanes, alejaría a más bombarderos del objetivo real. [90]

Loge y Seeschlange Editar

Los primeros ataques aéreos deliberados en Londres se dirigieron principalmente al puerto de Londres, causando graves daños. [39] A última hora de la tarde del 7 de septiembre de 1940, los alemanes iniciaron la Operación Londres (Unternehmen Loge) (el nombre en clave de Londres) y Seeschlange (Sea Snake), las ofensivas aéreas contra Londres y otras ciudades industriales. Loge continuó durante 57 noches. [91] Un total de 348 bombarderos y 617 cazas participaron en el ataque. [92] [93]

Inicialmente, el cambio de estrategia tomó a la RAF con la guardia baja y causó grandes daños y bajas civiles. Unas 107.400 toneladas brutas de transporte resultaron dañadas en el estuario del Támesis y 1.600 civiles resultaron víctimas. [94] De este total, alrededor de 400 murieron. [95] La lucha en el aire era más intensa a la luz del día. Loge había costado el Luftwaffe 41 aviones 14 bombarderos, 16 Messerschmitt Bf 109, siete Messerschmitt Bf 110 y cuatro aviones de reconocimiento. [96] El Comando de Cazas perdió 23 cazas, con seis pilotos muertos y otros siete heridos. [97] Otros 247 bombarderos de Luftflotte 3 (Air Fleet 3) atacó esa noche. [98] El 8 de septiembre el Luftwaffe regresaron 412 personas murieron y 747 resultaron gravemente heridas. [91]

El 9 de septiembre el OKL parecía estar respaldando dos estrategias. Su bombardeo de Londres las 24 horas del día fue un intento inmediato de obligar al gobierno británico a capitular, pero también golpeó las comunicaciones marítimas vitales de Gran Bretaña para lograr una victoria a través del asedio. Aunque el tiempo era malo, esa tarde se llevaron a cabo fuertes redadas en los suburbios de Londres y en el aeródromo de Farnborough. La lucha del día le costó a Kesselring y Luftflotte 2 (Flota aérea 2) 24 aviones, incluidos 13 Bf 109. Fighter Command perdió 17 cazas y seis pilotos. Durante los días siguientes, el tiempo fue desfavorable y el próximo esfuerzo principal no se haría hasta el 15 de septiembre de 1940. [91]

El 15 de septiembre Luftwaffe realizó dos grandes ataques diurnos en Londres a lo largo del estuario del Támesis, contra los muelles y las comunicaciones ferroviarias de la ciudad. Su esperanza era destruir sus objetivos y hacer que la RAF los defendiera, permitiendo que la Luftwaffe para destruir a sus cazas en gran número, logrando así la superioridad aérea. [5] Estallaron grandes batallas aéreas que duraron la mayor parte del día. El primer ataque simplemente dañó la red ferroviaria durante tres días, [99] y el segundo ataque fracasó por completo. [100] La batalla aérea se conmemoró más tarde con el Día de la Batalla de Gran Bretaña. los Luftwaffe perdió el 18 por ciento de los bombarderos enviados en las operaciones ese día y no logró ganar la superioridad aérea. [33]

Si bien Göring se mostró optimista, Luftwaffe podía prevalecer, Hitler no. El 17 de septiembre pospuso la Operación León Marino (como resultó, indefinidamente) en lugar de apostar el prestigio militar recién adquirido de Alemania en una operación arriesgada a través del Canal, particularmente frente al escéptico Joseph Stalin en la Unión Soviética. En los últimos días de la batalla, los bombarderos se convirtieron en señuelos en un intento de atraer a la RAF al combate con los cazas alemanes. Pero sus operaciones no sirvieron de nada, el empeoramiento del clima y el desgaste insostenible a la luz del día dieron a los OKL una excusa para pasar a los ataques nocturnos el 7 de octubre. [33] [101] [102]

El 14 de octubre, el ataque nocturno más intenso hasta la fecha vio 380 bombarderos alemanes desde Luftflotte 3 golpeó Londres. Alrededor de 200 personas murieron y otras 2.000 resultaron heridas. Las defensas antiaéreas británicas (el general Frederick Alfred Pile) dispararon 8.326 rondas y derribaron solo 2 bombarderos. El 15 de octubre, los bombarderos regresaron y se iniciaron unos 900 incendios con la combinación de 415 toneladas cortas (376 t) de explosivo de alto rendimiento y 11 toneladas cortas (10,0 t) de incendiarios lanzados. Se cortaron cinco líneas ferroviarias principales en Londres y se dañó el material rodante. [103]

Loge continuó durante octubre. Ese mes se lanzaron 9.000 toneladas cortas (8.200 t) de bombas, alrededor del 10 por ciento a la luz del día, más de 6.000 toneladas cortas (5.400 t) en Londres durante la noche. Birmingham y Coventry fueron objeto de 500 toneladas cortas (450 t) de bombas entre ellos en los últimos 10 días de octubre. Liverpool sufrió el lanzamiento de 200 toneladas cortas (180 t) de bombas. Hull y Glasgow fueron atacados, pero 800 toneladas cortas (730 t) de bombas se esparcieron por toda Gran Bretaña. La fábrica Metropolitan-Vickers en Manchester fue alcanzada por 12 toneladas cortas (11 t) de bombas. Se arrojó poco tonelaje en los aeródromos del Comando de combate. En su lugar, los aeródromos del Comando de bombarderos fueron alcanzados. [104]

Luftwaffe En este punto, la política era principalmente continuar con los ataques progresivos contra Londres, principalmente el ataque nocturno en segundo lugar, para interferir con la producción en las vastas fábricas de armas industriales de West Midlands, nuevamente principalmente mediante un ataque nocturno y en tercer lugar, interrumpir las plantas y fábricas durante el día por medios de cazabombarderos. [105]

Kesselring, al mando Luftflotte 2, recibió la orden de enviar 50 salidas por noche contra Londres y atacar los puertos del este a la luz del día. Sperrle, al mando Luftflotte 3, se le ordenó enviar 250 salidas por noche, incluidas 100 contra West Midlands. Seeschlange sería llevado a cabo por Fliegerkorps X (10º Cuerpo Aéreo) que se concentró en las operaciones mineras contra el transporte marítimo. También participó en el bombardeo sobre Gran Bretaña. Para el 19 y 20 de abril de 1941, había caído 3984 minas, 1 ⁄3 del total caído. La capacidad de las minas para destruir calles enteras les valió el respeto en Gran Bretaña, pero varias cayeron sin explotar en manos británicas, lo que permitió que se desarrollaran contramedidas que dañaron la campaña alemana contra el envío. [106]

A mediados de noviembre de 1940, cuando los alemanes adoptaron un plan modificado, más de 13.000 toneladas cortas (12.000 t) de alto explosivo y casi 1.000.000 de incendiarios habían caído sobre Londres. Fuera de la capital, había habido una actividad de acoso generalizada por parte de un solo avión, así como ataques de distracción bastante fuertes en Birmingham, Coventry y Liverpool, pero no hubo incursiones importantes. Las comunicaciones de los muelles y ferrocarriles de Londres habían sufrido un fuerte golpe y se había hecho mucho daño al sistema ferroviario exterior.En septiembre, hubo no menos de 667 impactos en los ferrocarriles de Gran Bretaña, y en un período, entre 5.000 y 6.000 vagones estaban inactivos por el efecto de las bombas de acción retardada. Pero la mayor parte del tráfico continuó, y los londinenses —aunque miraban con aprensión cada mañana la lista de tramos cerrados de línea que se mostraban en su estación local, o hacían extraños desvíos en las calles secundarias en los autobuses— todavía se ponían a trabajar. A pesar de toda la destrucción de vidas y propiedades, los observadores enviados por el Ministerio de Seguridad Interior no lograron descubrir la menor señal de una ruptura de la moral. Más de 13.000 civiles murieron y casi 20.000 resultaron heridos, solo en septiembre y octubre [107], pero el número de muertos fue mucho menor de lo esperado. A finales de 1940, Churchill dio crédito a los refugios. [108]

Los observadores de la guerra percibieron el bombardeo como indiscriminado. El observador estadounidense Ralph Ingersoll informó que el bombardeo fue inexacto y no alcanzó objetivos de valor militar, pero destruyó las áreas circundantes. Ingersol escribió que Battersea Power Station, uno de los hitos más grandes de Londres, recibió solo un golpe menor. [109] De hecho, el 8 de septiembre de 1940, tanto Battersea como la central eléctrica de West Ham fueron cerradas después del ataque diurno del 7 de septiembre en Londres. [110] En el caso de la central eléctrica de Battersea, una extensión no utilizada fue atacada y destruida durante noviembre, pero la central no quedó fuera de servicio durante los ataques nocturnos. [111] No está claro si la central eléctrica o cualquier estructura específica fue atacada durante la ofensiva alemana como el Luftwaffe no pudo bombardear con precisión objetivos seleccionados durante las operaciones nocturnas. [112] En las operaciones iniciales contra Londres, parecía como si los objetivos ferroviarios y los puentes sobre el Támesis hubieran sido señalados: la estación Victoria fue alcanzada por cuatro bombas y sufrió grandes daños. [112] El bombardeo interrumpió el tráfico ferroviario a través de Londres sin destruir ninguno de los cruces. [113] El 7 de noviembre, las estaciones de St Pancras, Kensal y Bricklayers Arms fueron atacadas y varias líneas de Southern Rail fueron cortadas el 10 de noviembre. El gobierno británico se mostró ansioso por los retrasos y la interrupción de los suministros durante el mes. Los informes sugirieron que los ataques bloquearon el movimiento de carbón a las regiones del Gran Londres y se requirieron reparaciones urgentes. [114] Los ataques contra los muelles del East End fueron efectivos y muchas barcazas del Támesis fueron destruidas. El sistema ferroviario del metro de Londres también se vio afectado. Las bombas de alto explosivo dañaron los túneles, lo que hizo que algunos fueran inseguros. [115] Los Docklands de Londres, en particular, el Royal Victoria Dock, recibieron muchos impactos y el comercio del Puerto de Londres se interrumpió. En algunos casos, la concentración del bombardeo y la conflagración resultante crearon tormentas de fuego de 1.000 ° C. [116] El Ministerio de Seguridad Interior informó que aunque el daño causado fue "grave" no fue "paralizante" y los muelles, diques, vías férreas y equipos se mantuvieron operativos. [117]

Mejoras en las defensas británicas Editar

Las defensas aéreas nocturnas británicas estaban en mal estado. [118] Pocos cañones antiaéreos tenían sistemas de control de fuego, y los reflectores de poca potencia eran generalmente ineficaces contra aviones en altitudes superiores a 12.000 pies (3.700 m). [119] [120] En julio de 1940, sólo se desplegaron 1.200 cañones pesados ​​y 549 ligeros en toda Gran Bretaña. De los "pesados", unos 200 eran del tipo obsoleto de 76 mm (3 pulgadas), el resto eran cañones efectivos de 110 mm (4,5 pulgadas) y 94 mm (3,7 pulgadas), con un "techo" teórico de más de 30.000 pies. (9.100 m) pero un límite práctico de 25.000 pies (7.600 m) porque el predictor en uso no podía aceptar alturas mayores. Los cañones ligeros, aproximadamente la mitad de los cuales eran excelentes Bofors de 40 mm, se ocupaban de aviones de hasta 6.000 pies (1.800 m). [121] Aunque el uso de los cañones mejoró la moral de los civiles, sabiendo que las tripulaciones de los bombarderos alemanes se enfrentaban al bombardeo, ahora se cree que los cañones antiaéreos lograron poco y, de hecho, los fragmentos de proyectiles que cayeron causaron más bajas británicas en el suelo. [122]

Pocos aviones de combate pudieron operar de noche. Los radares terrestres eran limitados, y los radares aerotransportados y los cazas nocturnos de la RAF eran generalmente ineficaces. [123] Los cazas diurnos de la RAF se estaban convirtiendo en operaciones nocturnas y la conversión interina del caza nocturno Bristol Blenheim del bombardero ligero estaba siendo reemplazada por el poderoso Beaufighter, pero esto solo estaba disponible en cantidades muy pequeñas. [124] En el segundo mes del Blitz, las defensas no estaban funcionando bien. [125] Las defensas de Londres fueron rápidamente reorganizadas por el General Pile, el Comandante en Jefe del Comando Antiaéreo. La diferencia que esto hizo en la efectividad de las defensas aéreas es cuestionable. Los británicos todavía estaban un tercio por debajo del establecimiento de la artillería antiaérea pesada AAA (o ack-ack) en mayo de 1941, con solo 2.631 armas disponibles. Dowding tuvo que depender de luchadores nocturnos. De 1940 a 1941, el caza nocturno más exitoso fue el Boulton Paul Defiant, sus cuatro escuadrones derribaron más aviones enemigos que cualquier otro tipo. [126] Se mejoraron las defensas de los AA gracias a un mejor uso del radar y los reflectores. Durante varios meses, los 20.000 proyectiles gastados por asaltante derribados en septiembre de 1940 se redujeron a 4.087 en enero de 1941 ya 2.963 en febrero de 1941. [127]

El radar de intercepción aerotransportada (AI) no era confiable. Los intensos combates en la Batalla de Gran Bretaña habían consumido la mayor parte de los recursos del Fighter Command, por lo que se invirtió muy poco en los combates nocturnos. Los bombarderos volaron con luces de búsqueda aerotransportadas por desesperación, pero con poco éxito. De mayor potencial fue el radar GL (Gunlaying) y los reflectores con dirección de caza desde las salas de control de caza de la RAF para comenzar un sistema GCI (Intercepción dirigida por control de tierra) bajo control a nivel de grupo (No. 10 Grupo RAF, No. 11 Grupo RAF y No. 12 Grupo RAF). [128] La inquietud de Whitehall por los fracasos de la RAF llevó al reemplazo de Dowding (que ya debía retirarse) por Sholto Douglas el 25 de noviembre. Douglas se propuso introducir más escuadrones y dispersar los pocos conjuntos de GL para crear un efecto de alfombra en los condados del sur. Aún así, en febrero de 1941, solo quedaban siete escuadrones con 87 pilotos, menos de la mitad de la fuerza requerida. La alfombra GL estaba apoyada por seis equipos GCI que controlaban los cazas nocturnos equipados con radar. En el apogeo del Blitz, se estaban volviendo más exitosos. El número de contactos y combates aumentó en 1941, de 44 y dos de 48 salidas en enero de 1941 a 204 y 74 en mayo (643 salidas). Pero incluso en mayo, el 67 por ciento de las salidas fueron misiones visuales a ojo de gato. Curiosamente, mientras que el 43 por ciento de los contactos en mayo de 1941 fueron por avistamientos visuales, representaron el 61 por ciento de los combates. Sin embargo, en comparación con Luftwaffe operaciones diurnas, hubo una fuerte caída en las pérdidas alemanas al uno por ciento. Si una tripulación de bombarderos vigilante podía detectar al caza primero, tenían una posibilidad decente de evadirlo. [128]

Sin embargo, fue el radar el que resultó ser el arma crítica en las batallas nocturnas sobre Gran Bretaña a partir de ese momento. Dowding había introducido el concepto de radar aerotransportado y alentó su uso. Eventualmente, se convertiría en un éxito. En la noche del 22 al 23 de julio de 1940, el oficial de vuelo Cyril Ashfield (piloto), el oficial piloto Geoffrey Morris (observador aéreo) y el sargento de vuelo Reginald Leyland (operador de radar de intercepción aérea) de la Unidad de Intercepción de Cazas se convirtieron en el primer piloto y la tripulación en interceptar y destruir un avión enemigo usando un radar a bordo para guiarlo a una intercepción visual, cuando su caza nocturno de IA derribó un Do 17 en Sussex. [129] El 19 de noviembre de 1940, el famoso as de caza nocturno de la RAF, John Cunningham, derribó un bombardero Ju 88 utilizando un radar aerotransportado, tal como había predicho Dowding. [130] A mediados de noviembre, nueve escuadrones estaban disponibles, pero solo uno estaba equipado con Beaufighters (Escuadrón No. 219 RAF en RAF Kenley). Para el 16 de febrero de 1941, esto había aumentado a 12 con 5 equipados o parcialmente equipados con Beaufighters repartidos en 5 Grupos. [131]

Ataques nocturnos Editar

Desde noviembre de 1940 hasta febrero de 1941, el Luftwaffe cambió su estrategia y atacó otras ciudades industriales. [132] En particular, se atacaron las West Midlands. En la noche del 13 al 14 de noviembre, 77 He 111 de Kampfgeschwader 26 (26th Bomber Wing, o KG 26) bombardeó Londres mientras que 63 del KG 55 golpearon Birmingham. La noche siguiente, una gran fuerza golpeó Coventry. "Conquistadores" de 12 Kampfgruppe 100 (Bomb Group 100 o KGr 100) lideró 437 bombarderos de KG 1, KG 3, KG 26, KG 27, KG 55 y Lehrgeschwader 1 (1st Training Wing, o LG 1) que arrojó 394 toneladas cortas (357 t) de alto explosivo, 56 toneladas cortas (51 t) de bombas incendiarias y 127 minas paracaídas. [124] Otras fuentes dicen que se lanzaron 449 bombarderos y un total de 530 toneladas cortas (480 t) de bombas. [133] La incursión contra Coventry fue particularmente devastadora y condujo al uso generalizado de la frase "coventrar". [124] Se lanzaron más de 10.000 incendiarios. [134] Alrededor de 21 fábricas resultaron gravemente dañadas en Coventry, y la pérdida de servicios públicos interrumpió el trabajo en otras nueve, interrumpiendo la producción industrial durante varios meses. Solo se perdió un bombardero por fuego antiaéreo, a pesar de que la RAF realizó incursiones de 125 noches. No se realizaron redadas de seguimiento, ya que OKL subestimó el poder de recuperación británico (como lo haría Bomber Command sobre Alemania de 1943 a 1945). [133] Los alemanes se sorprendieron por el éxito del ataque. La concentración se había logrado por accidente. [135] El efecto estratégico de la incursión fue una breve caída del 20 por ciento en la producción de aviones. [10]

Cinco noches más tarde, Birmingham fue atacada por 369 bombarderos de KG 54, KG 26 y KG 55. A finales de noviembre, había 1.100 bombarderos disponibles para incursiones nocturnas. Un promedio de 200 pudieron atacar por noche. Este peso de ataque se prolongó durante dos meses, con el Luftwaffe lanzando 13.900 toneladas cortas (12.600 t) de bombas. [124] En noviembre de 1940, se realizaron 6.000 salidas y 23 ataques importantes (más de 100 toneladas de bombas lanzadas). También se realizaron dos ataques pesados ​​(50 toneladas cortas (45 t) de bombas). En diciembre, solo se realizaron 11 ataques importantes y cinco fuertes. [136]

Probablemente el ataque más devastador ocurrió en la noche del 29 de diciembre, cuando aviones alemanes atacaron la propia City de Londres con bombas incendiarias y altamente explosivas, provocando una tormenta de fuego que se ha denominado el Segundo Gran Incendio de Londres. [137] El primer grupo en utilizar estos incendiarios fue Kampfgruppe 100 que envió 10 "Pathfinder" He 111s. A las 18:17, lanzó la primera de 10,000 bombas incendiarias, que eventualmente ascendieron a 300 lanzadas por minuto. [138] [ verificación fallida ] En total, 130 bombarderos alemanes destruyeron el centro histórico de Londres. [139] Las bajas civiles en Londres durante el Blitz ascendieron a 28.556 muertos y 25.578 heridos. los Luftwaffe había arrojado 18.291 toneladas cortas (16.593 t) de bombas. [140]

No todos los Luftwaffe se hizo un esfuerzo contra las ciudades del interior. Las ciudades portuarias también fueron atacadas para intentar interrumpir el comercio y las comunicaciones marítimas. En enero, Swansea fue bombardeada cuatro veces, muy fuertemente. El 17 de enero, alrededor de 100 bombarderos lanzaron una alta concentración de incendiarios, unos 32.000 en total. El principal daño se produjo en las áreas comercial y doméstica. Cuatro días después, se lanzaron 230 toneladas, incluidos 60.000 incendiarios. En Portsmouth Southsea y Gosport oleadas de 150 bombarderos destruyeron vastas franjas de la ciudad con 40.000 incendiarios. Los almacenes, las vías férreas y las casas fueron destruidos y dañados, pero los muelles quedaron prácticamente intactos. [141] En enero y febrero de 1941, Luftwaffe las tasas de capacidad de servicio disminuyeron hasta que solo 551 de los 1214 bombarderos fueron dignos de combate. Se volaron siete ataques mayores y ocho fuertes, pero el clima hizo que fuera difícil mantener la presión. Aún así, en Southampton, los ataques fueron tan efectivos que la moral cedió brevemente con las autoridades civiles liderando a la gente. en masa fuera de la ciudad. [136]

Bombardeo estratégico o "terrorista" Editar

Aunque la doctrina aérea oficial alemana tenía como objetivo la moral de los civiles, no propugnaba directamente el ataque a los civiles. Esperaba destruir la moral destruyendo las fábricas y los servicios públicos del enemigo, así como sus reservas de alimentos (atacando el transporte marítimo). Sin embargo, su oposición oficial a los ataques contra civiles se convirtió en un punto cada vez más discutible cuando se llevaron a cabo redadas a gran escala en noviembre y diciembre de 1940. Aunque no fue alentado por la política oficial, el uso de minas e incendiarias, por conveniencia táctica, estuvo cerca del bombardeo indiscriminado. . La localización de los objetivos en cielos oscurecidos por la neblina industrial significaba que el área objetivo debía ser iluminada y atacada "sin tener en cuenta a la población civil". [106] Unidades especiales, como KGr 100, se convirtió en el Beleuchtergruppe (Firelighter Group), que utilizó incendiarios y explosivos de alta potencia para marcar el área objetivo. La táctica se expandió a Feuerleitung (Blaze Control) con la creación de Brandbombenfelder (Campos incendiarios) para marcar objetivos. Estos fueron marcados por bengalas de paracaídas. Luego, se utilizaron bombarderos con bombas "Satan" SC 1000 (1.000 kg (2.205 lb)), SC 1400 (1.400 kg (3.086 lb)) y SC 1800 (1.800 kg (3.968 lb)) para nivelar calles y zonas residenciales. En diciembre, se utilizó la bomba SC 2500 (2.500 kg (5.512 lb)) "Max". [106]

Estas decisiones, aparentemente tomadas en el Luftflotte o Fliegerkorps nivel, significaba que los ataques a objetivos individuales fueron reemplazados gradualmente por lo que era, para todos los efectos, un ataque de área sin restricciones o Terrorangriff (Ataque terrorista). [142] Parte de la razón de esto fue la inexactitud de la navegación. La eficacia de las contramedidas británicas contra Knickebein, que fue diseñado para evitar ataques en el área, obligó a la Luftwaffe recurrir a estos métodos. [142] El cambio de bombardeo de precisión a ataque de área se indica en los métodos tácticos y las armas lanzadas. KGr 100 aumentó su uso de incendiarios del 13 al 28 por ciento. Para diciembre, esto había aumentado al 92 por ciento. [142] El uso de incendiarios, que eran intrínsecamente inexactos, indicó que se tomó mucho menos cuidado para evitar la propiedad civil cerca de los sitios industriales. Otras unidades dejaron de usar bengalas con paracaídas y optaron por marcadores de objetivos explosivos. [142] Las tripulaciones aéreas alemanas capturadas también indicaron que las casas de los trabajadores industriales fueron atacadas deliberadamente. [142]

Directiva 23: Göring y el Kriegsmarine Editar

En 1941, el Luftwaffe cambió de estrategia de nuevo. Erich Raeder, comandante en jefe de la Kriegsmarine—Había argumentado durante mucho tiempo Luftwaffe debería apoyar a la fuerza submarina alemana (U-Bootwaffe) en la Batalla del Atlántico atacando a la navegación en el Océano Atlántico y atacando los puertos británicos. [143] Finalmente, convenció a Hitler de la necesidad de atacar las instalaciones portuarias británicas. [144] A instancias de Raeder, Hitler señaló correctamente que el mayor daño a la economía de guerra británica se había hecho a través de la destrucción de la navegación mercante por submarinos y ataques aéreos por un pequeño número de aviones navales Focke-Wulf Fw 200 y ordenó al brazo aéreo alemán concentrar sus esfuerzos contra los convoyes británicos. Esto significaba que los centros costeros británicos y el transporte marítimo al oeste de Irlanda eran los principales objetivos. [145]

El interés de Hitler en esta estrategia obligó a Göring y Jeschonnek a revisar la guerra aérea contra Gran Bretaña en enero de 1941. Esto llevó a Göring y Jeschonnek a aceptar la Directiva 23 de Hitler, Instrucciones para las operaciones contra la economía de guerra británica, que se publicó el 6 de febrero de 1941 y dio máxima prioridad a la interdicción aérea de las importaciones británicas por mar. [146] Esta estrategia había sido reconocida antes de la guerra, pero la Operación Eagle Attack y la siguiente Batalla de Gran Bretaña se interpusieron en el camino de atacar las comunicaciones marítimas de Gran Bretaña y desviaron la fuerza aérea alemana a la campaña contra la RAF y sus estructuras de apoyo. [147] El OKL Siempre había considerado la interdicción de las comunicaciones marítimas de menor importancia que el bombardeo de industrias aeronáuticas terrestres. [148]

La Directiva 23 fue la única concesión hecha por Göring a la Kriegsmarine sobre la estrategia de bombardeo estratégico del Luftwaffe contra Gran Bretaña. A partir de entonces, se negaría a poner a disposición unidades aéreas para destruir astilleros, puertos, instalaciones portuarias británicas o embarcaciones en el muelle o en el mar, para que no Kriegsmarine obtener el control de más Luftwaffe unidades. [149] El sucesor de Raeder, Karl Dönitz, obtendría, con la intervención de Hitler, el control de una unidad (KG 40), pero Göring pronto lo recuperaría. La falta de cooperación de Göring fue perjudicial para la estrategia de un aire con un efecto estratégico potencialmente decisivo en Gran Bretaña. En cambio, desperdició aviones de Fliegerführer Atlantik (Flying Command Atlantic) sobre el bombardeo de Gran Bretaña continental en lugar de ataques contra convoyes. [150] Para Göring, su prestigio se había visto dañado por la derrota en la Batalla de Gran Bretaña, y quería recuperarlo sometiendo a Gran Bretaña solo con el poder aéreo. Siempre se mostró reacio a cooperar con Raeder. [151]

Aun as, la decisin del OKL apoyar la estrategia de la Directiva 23 fue instigada por dos consideraciones, las cuales tenían poco que ver con el deseo de destruir las comunicaciones marítimas de Gran Bretaña junto con la Kriegsmarine. Primero, la dificultad para estimar el impacto de los bombardeos sobre la producción de guerra se estaba volviendo evidente, y segundo, la conclusión de que era poco probable que la moral británica se rompiera llevó a la OKL adoptar la opción naval. [146] La indiferencia mostrada por el OKL a la Directiva 23 se demostró quizás mejor en las directivas operativas que diluyeron su efecto. Hicieron hincapié en que el interés estratégico central era atacar puertos, pero insistieron en mantener la presión o desviar la fuerza hacia las industrias de construcción de aviones, armas antiaéreas y explosivos. Se considerarían otros objetivos si los principales no pudieran ser atacados debido a las condiciones climáticas. [146]

Otra línea de la directiva subrayaba la necesidad de infligir las mayores pérdidas posibles, pero también de intensificar la guerra aérea para crear la impresión de que se planeaba un asalto anfibio en Gran Bretaña para 1941. Sin embargo, las condiciones meteorológicas sobre Gran Bretaña no eran favorables para volar. y evitó una escalada en las operaciones aéreas. Los aeródromos se anegaron y los 18 Kampfgruppen (grupos de bombarderos) de la Luftwaffe ' s Kampfgeschwadern (alas de bombardero) se trasladaron a Alemania para descansar y reequiparse. [146]

Puertos británicos Editar

Desde el punto de vista alemán, marzo de 1941 vio una mejora. los Luftwaffe volaron 4.000 salidas ese mes, incluidos 12 ataques mayores y tres ataques pesados. La guerra electrónica se intensificó pero la Luftwaffe Volaba importantes misiones tierra adentro solo en noches de luna llena.Los puertos eran más fáciles de encontrar y eran mejores objetivos. Para confundir a los británicos, se guardó silencio en la radio hasta que cayeron las bombas. X y Y-Gerät Los rayos se colocaron sobre objetivos falsos y se cambiaron solo en el último minuto. Se introdujeron cambios rápidos de frecuencia para X-Gerät, cuya banda de frecuencias más amplia y mayor flexibilidad táctica aseguraron que siguiera siendo eficaz en un momento en que la interferencia selectiva británica estaba degradando la eficacia de Y-Gerät. [146]

A estas alturas, la inminente amenaza de invasión casi había pasado cuando el Luftwaffe no había logrado obtener la superioridad aérea prerrequisito. El bombardeo aéreo tenía ahora principalmente como objetivo la destrucción de objetivos industriales, pero también continuó con el objetivo de quebrar la moral de la población civil. [37] Los ataques se centraron en los puertos occidentales en marzo. Estos ataques produjeron algunas rupturas en la moral, y los líderes civiles huyeron de las ciudades antes de que la ofensiva alcanzara su punto álgido. Pero el Luftwaffe El esfuerzo disminuyó en los últimos 10 ataques cuando siete Kampfgruppen se trasladó a Austria en preparación para la Campaña de los Balcanes en Yugoslavia y Grecia. La escasez de bombarderos provocó OKL para improvisar. [146] Unos 50 Junkers Ju 87 Stuka bombarderos en picado y Jabos (cazabombarderos), oficialmente clasificados como Leichte Kampfflugzeuge ("bombarderos ligeros") y a veces llamados Leichte Kesselringe ("Light Kesselrings"). Las defensas no pudieron evitar daños generalizados, pero en algunas ocasiones evitaron que los bombarderos alemanes se concentraran en sus objetivos. En ocasiones, solo un tercio de las bombas alemanas impactaron en sus objetivos. [152]

El desvío de bombarderos más pesados ​​a los Balcanes significó que se pidió a las tripulaciones y unidades que quedaban atrás que realizaran dos o tres salidas por noche. Los bombarderos eran ruidosos, fríos y vibraban mal. Sumado a la tensión de la misión que agotó y agotó a las tripulaciones, el cansancio alcanzó y mató a muchos. En un incidente ocurrido el 28 y 29 de abril, Peter Stahl del KG 30 estaba volando en su 50ª misión. Se quedó dormido a los controles de su Ju 88 y se despertó para descubrir que toda la tripulación dormía. Los despertó, se aseguró de que tomaran oxígeno y tabletas de Dextro-Energen, luego completó la misión. [153]

los Luftwaffe aún podría infligir mucho daño y después de la conquista alemana de Europa Occidental, la ofensiva aérea y submarina contra las comunicaciones marítimas británicas se volvió mucho más peligrosa que la ofensiva alemana durante la Primera Guerra Mundial. Liverpool y su puerto se convirtieron en un destino importante para los convoyes que se dirigían a los accesos occidentales desde América del Norte, trayendo suministros y materiales. La considerable red ferroviaria distribuida al resto del país. [154] Los ataques aéreos hundieron 39.126 toneladas largas (39.754 t) de envío, con otras 111.601 toneladas largas (113.392 t) dañadas. El ministro de Seguridad Interior, Herbert Morrison, también estaba preocupado por que se estuviera rompiendo la moral, y señaló el derrotismo expresado por los civiles. [153] Otras fuentes señalan que la mitad de los 144 atracaderos del puerto quedaron inutilizables y la capacidad de descarga de carga se redujo en un 75 por ciento. Las carreteras y los ferrocarriles estaban bloqueados y los barcos no podían salir del puerto. El 8 de mayo de 1941, 57 barcos fueron destruidos, hundidos o dañados, por un valor de 80.000 toneladas largas (81.000 t). Alrededor de 66.000 casas fueron destruidas y 77.000 personas quedaron sin hogar ("bombardeadas" [155]), con 1.900 muertos y 1.450 heridos de gravedad en una noche. [156] Las operaciones contra Londres hasta mayo de 1941 también podrían tener un impacto severo en la moral. La población del puerto de Hull se convirtió en "excursionistas", personas que hicieron un éxodo masivo de las ciudades antes, durante y después de los ataques. [153] El Luftwaffe Los ataques no lograron destruir los ferrocarriles o las instalaciones portuarias durante mucho tiempo, incluso en el puerto de Londres, un objetivo de muchos ataques. [39] El puerto de Londres, en particular, fue un objetivo importante, ya que atrajo un tercio del comercio exterior. [157]

El 13 de marzo, el puerto superior de Clyde de Clydebank cerca de Glasgow fue bombardeado (Clydebank Blitz). Todas menos siete de sus 12.000 casas resultaron dañadas. Muchos más puertos fueron atacados. Plymouth fue atacado cinco veces antes de fin de mes, mientras que Belfast, Hull y Cardiff fueron atacados. Cardiff fue bombardeada en tres noches. El centro de Portsmouth fue devastado por cinco redadas. La tasa de pérdida de viviendas civiles fue de un promedio de 40.000 personas por semana desalojadas en septiembre de 1940. En marzo de 1941, dos redadas en Plymouth y Londres desalojaron a 148.000 personas. [158] Aún así, aunque muy dañados, los puertos británicos continuaron apoyando la industria de guerra y los suministros de América del Norte continuaron pasando por ellos mientras la Royal Navy continuaba operando en Plymouth, Southampton y Portsmouth. [9] [159] Plymouth en particular, debido a su posición vulnerable en la costa sur y su proximidad a las bases aéreas alemanas, fue objeto de los ataques más duros. El 10 y 11 de marzo, 240 bombarderos lanzaron 193 toneladas de explosivos de gran potencia y 46.000 incendiarios. Muchas casas y centros comerciales sufrieron graves daños, se cortó el suministro eléctrico y explotaron cinco tanques de aceite y dos cargadores. Nueve días después, dos oleadas de 125 y 170 bombarderos lanzaron bombas pesadas, incluidas 160 toneladas de alto explosivo y 32.000 incendiarios. Gran parte del centro de la ciudad quedó destruido. Se infligieron daños a las instalaciones portuarias, pero muchas bombas cayeron sobre la ciudad misma. El 17 de abril, se lanzaron 346 toneladas de explosivos y 46.000 incendiarios desde 250 bombarderos dirigidos por KG 26. Los daños fueron considerables y los alemanes también utilizaron minas aéreas. Se dispararon más de 2.000 proyectiles AAA, destruyendo dos Ju 88. [160] Al final de la campaña aérea sobre Gran Bretaña, solo el ocho por ciento del esfuerzo alemán contra los puertos británicos se realizó utilizando minas. [161]

En el norte, se hicieron esfuerzos sustanciales contra Newcastle-upon-Tyne y Sunderland, que eran grandes puertos en la costa este inglesa. El 9 de abril de 1941 Luftflotte 2 arrojaron 150 toneladas de explosivos de alta potencia y 50.000 incendiarios de 120 bombarderos en un ataque de cinco horas. Las instalaciones de alcantarillado, vías férreas, muelles e instalaciones eléctricas resultaron dañadas. En Sunderland el 25 de abril, Luftflotte 2 envió 60 bombarderos que arrojaron 80 toneladas de alto explosivo y 9.000 incendiarios. Se hizo mucho daño. Otro ataque al Clyde, esta vez en Greenock, tuvo lugar los días 6 y 7 de mayo. Sin embargo, al igual que con los ataques en el sur, los alemanes no pudieron evitar los movimientos marítimos ni paralizar la industria en las regiones. [162]

El último gran ataque a Londres fue el 10/11 de mayo de 1941, en el que el Luftwaffe voló 571 salidas y arrojó 800 toneladas de bombas. Esto provocó más de 2.000 incendios. 1.436 personas murieron y 1.792 resultaron gravemente heridas, lo que afectó gravemente la moral. [158] Se llevó a cabo otra redada el 11 y 12 de mayo de 1941. [153] La Abadía de Westminster y los Tribunales de Justicia resultaron dañados, mientras que la Cámara de la Cámara de los Comunes fue destruida. Un tercio de las calles de Londres estaban intransitables. Todas las líneas de la estación de tren, excepto una, estuvieron bloqueadas durante varias semanas. [158] Esta incursión fue significativa, ya que se enviaron 63 cazas alemanes con los bombarderos, lo que indica la creciente efectividad de las defensas de los cazas nocturnos de la RAF. [153]

Cazas nocturnos de la RAF Editar

La supremacía aérea alemana durante la noche también estaba ahora amenazada. Las operaciones británicas de combate nocturno sobre el Canal de la Mancha estaban teniendo éxito. [163] Esto no fue evidente de inmediato. [164] El Bristol Blenheim F.1 llevaba cuatro ametralladoras de .303 en (7,7 mm) que carecían de la potencia de fuego para derribar fácilmente un Do 17, Ju 88 o Heinkel He 111. [165] El Blenheim tenía solo una pequeña ventaja de velocidad para revisar un bombardero alemán en una persecución en popa. Además del hecho de que una intercepción se basaba en el avistamiento visual, una muerte era muy poco probable incluso en las condiciones de un cielo iluminado por la luna. [165] El Boulton Paul Defiant, a pesar de su pobre desempeño durante los enfrentamientos diurnos, era un luchador nocturno mucho mejor. Era más rápido, capaz de atrapar a los bombarderos y su configuración de cuatro ametralladoras en una torreta podía (al igual que los cazas nocturnos alemanes en 1943-1945 con Schräge Musik) atacar al bombardero alemán desde abajo. Los ataques desde abajo ofrecían un objetivo más grande, en comparación con los ataques de cola, así como una mejor posibilidad de que la tripulación no los viera (por lo tanto, menos posibilidades de evasión), así como una mayor probabilidad de detonar su carga de bombas. En los meses siguientes, un número constante de bombarderos alemanes caería en manos de cazas nocturnos. [166]

Los diseños de aviones mejorados estaban a la vista con el Bristol Beaufighter, entonces en desarrollo. Resultaría formidable, pero su desarrollo fue lento. [166] El Beaufighter tenía una velocidad máxima de 510 km / h (320 mph), un techo operativo de 7900 m (26 000 pies), una velocidad de ascenso de 760 m (2500 pies) por minuto y su batería de cuatro 20 mm ( 0.79 in) El cañón Hispano y seis .303 en ametralladoras Browning fue mucho más letal. [167] El 19 de noviembre, John Cunningham del Escuadrón No. 604 de la RAF derribó un bombardero que volaba en un Beaufighter equipado con IA, la primera victoria aérea para el radar aerotransportado. [167] En noviembre y diciembre de 1940, el Luftwaffe volaron 9,000 salidas contra objetivos británicos y los cazas nocturnos de la RAF reclamaron solo seis derribados. En enero de 1941, Fighter Command realizó 486 salidas contra 1.965 realizadas por los alemanes. Solo tres y doce fueron reclamados por las defensas de la RAF y AA, respectivamente. [168] En el mal tiempo de febrero de 1941, Fighter Command realizó 568 salidas para contrarrestar el Luftwaffe que volaron 1.644 salidas. Los cazas nocturnos solo podían reclamar cuatro bombarderos por cuatro pérdidas. [169]

En abril y mayo de 1941, el Luftwaffe todavía estaba llegando a sus objetivos, no sufriendo más del uno al dos por ciento de pérdidas por misión. [170] El 19/20 de abril de 1941, en honor al 52 cumpleaños de Hitler, 712 bombarderos golpearon Plymouth con un récord de 1.000 toneladas de bombas. [170] Las pérdidas fueron mínimas. En el mes siguiente, se perdieron 22 bombarderos alemanes y se confirmó que 13 fueron derribados por cazas nocturnos. [170] El 3/4 de mayo, nueve fueron derribados en una noche. [170] El 10/11 de mayo, Londres sufrió graves daños, pero diez bombarderos alemanes fueron derribados. [170] En mayo de 1941, los cazas nocturnos de la RAF derribaron 38 bombarderos alemanes. [171] A finales de mayo, Kesselring's Luftflotte 2 había sido retirado, dejando a Hugo Sperrle Luftflotte 3 como fuerza simbólica para mantener la ilusión de bombardeo estratégico. [153] Hitler ahora tenía la mira puesta en atacar a la URSS con la Operación Barbarroja, y el Blitz llegó a su fin. [172]

Luftwaffe pérdidas Editar

Entre el 20 de junio de 1940, cuando comenzaron las primeras operaciones aéreas alemanas sobre Gran Bretaña, y el 31 de marzo de 1941, OKL registró la pérdida de 2.265 aviones sobre las Islas Británicas, una cuarta parte de ellos cazas y un tercio bombarderos. Al menos 3.363 Luftwaffe tripulaciones aéreas murieron, 2.641 desaparecidos y 2.117 heridos. [173] Las pérdidas totales podrían haber sido tan altas como 600 bombarderos, sólo el 1,5 por ciento de las salidas realizadas. Un número significativo de las aeronaves que no fueron derribadas después del recurso a los bombardeos nocturnos se estrellaron durante los aterrizajes o se estrellaron con mal tiempo. [2]

Efectividad del bombardeo Editar

Índice de producción británica
Septiembre de 1940 - Mayo de 1941 [174] [c]
Mes Producción
1940
septiembre 217
octubre 245
noviembre 242
diciembre 239
1941
enero 244
febrero 266
marcha 303
abril 284
Mayo 319

La efectividad militar de los bombardeos varió. los Luftwaffe arrojaron alrededor de 45.000 toneladas cortas (41.000 t) de bombas durante el Blitz, que interrumpió la producción y el transporte, redujo el suministro de alimentos y sacudió la moral británica. El bombardeo también ayudó a apoyar el bloqueo de los submarinos al hundir unas 58.000 toneladas largas (59.000 t) de transporte marítimo y dañar 450.000 toneladas largas (460.000 t) más. A pesar del bombardeo, la producción británica aumentó de manera constante durante este período, aunque hubo caídas importantes durante abril de 1941, probablemente influenciadas por la salida de los trabajadores por las vacaciones de Semana Santa, según la historia oficial británica. El volumen de historia oficial Producción de guerra británica (Postan, 1952) señaló que el mayor efecto sobre la producción de los almacenes bélicos estaba en el suministro de componentes y la dispersión de la producción más que en el equipo completo. [175] [3]

En la producción de aviones, a los británicos se les negó la oportunidad de alcanzar el objetivo previsto de 2.500 aviones en un mes, posiblemente el mayor logro del bombardeo, ya que obligó a la dispersión de la industria, al principio debido a los daños a las fábricas de aviones y luego por una política de dispersión preventiva. [11] En abril de 1941, cuando los objetivos eran los puertos británicos, la producción de rifles cayó un 25 por ciento, la producción de cartuchos rellenos un 4,6 por ciento y la producción de armas pequeñas un 4,5 por ciento. [11] El impacto estratégico en las ciudades industriales fue variado, la mayoría tomó de 10 a 15 días para recuperarse de fuertes incursiones, aunque Belfast y Liverpool tomaron más tiempo. Los ataques contra Birmingham tardaron unos tres meses en recuperarse completamente las industrias de guerra. La población agotada tardó tres semanas en superar los efectos de un atentado. [11]

La ofensiva aérea contra la RAF y la industria británica no tuvo el efecto deseado. Se podría haber logrado más si OKL aprovechó la vulnerabilidad de las comunicaciones marítimas británicas. Los aliados lo hicieron más tarde cuando el Comando de Bombarderos atacó las comunicaciones ferroviarias y las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos apuntaron al petróleo, pero eso habría requerido un análisis económico-industrial del cual el Luftwaffe era incapaz. [3] OKL en su lugar, buscó grupos de objetivos que se adaptaran a la política más reciente (que cambiaba con frecuencia), y las disputas dentro del liderazgo eran más tácticas que estratégicas. [176] Aunque militarmente ineficaz, el Blitz costó alrededor de 41.000 vidas, puede haber herido a otras 139.000 personas e hizo un daño enorme a la infraestructura británica y al parque de viviendas. [2]

Evaluación RAF Editar

Los británicos comenzaron a evaluar el impacto del Blitz en agosto de 1941 y el Estado Mayor de la RAF utilizó la experiencia alemana para mejorar las ofensivas del Bomber Command. Concluyeron que los bombarderos deberían atacar un solo objetivo cada noche y usar más incendiarios porque tenían un mayor impacto en la producción que los explosivos de alta potencia. También señalaron que la producción regional se vio gravemente interrumpida cuando los centros de las ciudades quedaron devastados por la pérdida de oficinas administrativas, servicios públicos y transporte. Ellos creyeron el Luftwaffe había fracasado en el ataque de precisión y concluyó que el ejemplo alemán de ataque de área con bombas incendiarias era el camino a seguir para las operaciones sobre Alemania. [176]

Algunos escritores afirman que el Estado Mayor del Aire ignoró una lección crítica, que la moral británica no se rompió y que atacar la moral alemana no fue suficiente para inducir un colapso. Los estrategas de la aviación discuten que la moral fue siempre una consideración importante para Bomber Command. A lo largo de 1933-1939, ninguno de los 16 planes aéreos occidentales redactados mencionó la moral como un objetivo. Las tres primeras directivas de 1940 no mencionaron a la población civil ni a la moral de ninguna manera. La moral no se mencionó hasta la novena directiva de guerra el 21 de septiembre de 1940. [177] La ​​décima directiva de octubre de 1940 mencionó la moral por su nombre, pero las ciudades industriales solo serían el objetivo si el clima evitaba las incursiones en objetivos petroleros. [178]

El Comando de Bombarderos de la AOC, Arthur Harris, que veía la moral alemana como un objetivo, no creía que el colapso moral pudiera ocurrir sin la destrucción de la economía alemana. El objetivo principal del Bomber Command era destruir la base industrial alemana (guerra económica) y, al hacerlo, reducir la moral. A finales de 1943, justo antes de la Batalla de Berlín, Harris declaró que el poder del Bomber Command le permitiría alcanzar "un estado de devastación en el que la rendición es inevitable". [22] [179] Un resumen de las intenciones estratégicas de Harris fue claro,

Desde 1943 hasta el final de la guerra, él [Harris] y otros defensores de la ofensiva del área la representaron [la ofensiva del bombardero] menos como un ataque a la moral que como un asalto a la vivienda, los servicios públicos, las comunicaciones y otros servicios que apoyaban el esfuerzo de producción de guerra.

en comparación con la campaña de bombardeos aliados contra Alemania, las bajas debidas al Blitz fueron relativamente bajas; el bombardeo de Hamburgo por sí solo provocó alrededor de 40.000 bajas civiles. [180]

Imágenes y propaganda populares Editar

Surgió una imagen popular del pueblo británico en la Segunda Guerra Mundial: una colección de personas encerradas en la solidaridad nacional. [ cita necesaria ] Esta imagen entró en la historiografía de la Segunda Guerra Mundial en las décadas de 1980 y 1990, [ dudoso - discutir ] especialmente después de la publicación del libro de Angus Calder El mito del bombardeo (1991). Fue evocado por las facciones políticas de derecha e izquierda en Gran Bretaña en 1982, durante la Guerra de las Malvinas, cuando fue retratado en una narrativa nostálgica en la que la Segunda Guerra Mundial representó el patriotismo actuando activa y exitosamente como un defensor de la democracia. [181] [182] Esta imagen de las personas en el Blitz se incrustó en películas, radio, periódicos y revistas. [183] ​​En ese momento fue visto como una herramienta de propaganda útil para el consumo interno y externo. [184] La respuesta crítica de los historiadores a esta construcción se centró en lo que se consideró como afirmaciones exageradas de nacionalismo patriótico y unidad nacional. En el Mito del BlitzCalder expuso algunas de las contra-evidencias de comportamientos antisociales y divisivos. Lo que él vio como el mito, la serena unidad nacional, se convirtió en "verdad histórica". En particular, la división de clases fue más evidente durante el Blitz. [181]

Las redadas durante el Blitz produjeron las mayores divisiones y efectos en la moral en las áreas de la clase trabajadora, siendo la falta de sueño, los refugios insuficientes y la ineficacia de los sistemas de alerta las principales causas. La pérdida de sueño fue un factor particular, y muchos no se molestaron en acudir a refugios inconvenientes. El Partido Comunista hizo capital político de estas dificultades. [185] A raíz del Coventry Blitz, hubo una gran agitación del Partido Comunista sobre la necesidad de refugios a prueba de bombas. Muchos londinenses, en particular, empezaron a utilizar el sistema de trenes subterráneos, sin autorización, para refugiarse y dormir toda la noche. Tan preocupado estaba el gobierno por la repentina campaña de folletos y carteles distribuidos por el Partido Comunista en Coventry y Londres, que la policía fue enviada a tomar sus instalaciones de producción. El gobierno, hasta noviembre de 1940, se opuso a la organización centralizada del albergue. El ministro del Interior, Sir John Anderson, fue reemplazado por Morrison poco después, a raíz de una reorganización del gabinete cuando el moribundo Neville Chamberlain renunció. Morrison advirtió que no podría contrarrestar los disturbios comunistas a menos que se proporcionaran refugios. Reconoció el derecho del público a apoderarse de las estaciones de metro y autorizó planes para mejorar su condición y ampliarlas mediante túneles. Aún así, muchos ciudadanos británicos, que habían sido miembros del Partido Laborista, él mismo inerte sobre el tema, se volvieron hacia el Partido Comunista.Los comunistas intentaron culpar de los daños y las bajas de la redada de Coventry a los ricos propietarios de fábricas, las grandes empresas y los intereses de los terratenientes y pidieron una paz negociada. Aunque no lograron obtener una gran influencia, la membresía del Partido se había duplicado en junio de 1941. [186] La "amenaza comunista" se consideró lo suficientemente importante como para que Herbert Morrison ordenara, con el apoyo del Gabinete, el cese de actividades de la Trabajador diario y La semana el periódico y el diario comunista. [187]

El breve éxito de los comunistas también pasó a manos de la Unión Británica de Fascistas (BUF). Las actitudes antisemitas se generalizaron, particularmente en Londres. Fueron frecuentes los rumores de que el apoyo judío estaba apuntalando el auge comunista. También se generalizaron los rumores de que los judíos estaban inflando los precios, eran responsables del mercado negro, eran los primeros en entrar en pánico bajo ataque (incluso la causa del pánico) y aseguraban los mejores refugios a través de métodos clandestinos. También hubo un antagonismo étnico menor entre las pequeñas comunidades negras, indias y judías, pero a pesar de esto, estas tensiones disminuyeron silenciosa y rápidamente. [188] En otras ciudades, las divisiones de clases se hicieron más evidentes. Más de una cuarta parte de la población de Londres había abandonado la ciudad en noviembre de 1940. Los civiles se fueron a las zonas más remotas del país. Los aumentos repentinos de la población en el sur de Gales y Gloucester indicaron a dónde fueron estas personas desplazadas. Otras razones, incluida la dispersión de la industria, pueden haber sido un factor. Sin embargo, el resentimiento hacia los ricos que se evacuan a sí mismos o el trato hostil hacia los pobres eran signos de la persistencia de los resentimientos de clase, aunque estos factores no parecían amenazar el orden social. [189] El número total de evacuados ascendió a 1,4 millones, incluida una alta proporción de las familias más pobres del centro de la ciudad. Los comités de recepción no estaban preparados en absoluto para la condición de algunos de los niños. Lejos de mostrar la unidad de la nación en tiempos de guerra, el plan fracasó, a menudo agravando el antagonismo de clases y reforzando los prejuicios sobre los pobres urbanos. En cuatro meses, el 88 por ciento de las madres evacuadas, el 86 por ciento de los niños pequeños y el 43 por ciento de los escolares habían regresado a casa. La falta de bombardeos en la Guerra Fingida contribuyó significativamente al regreso de la gente a las ciudades, pero el conflicto de clases no se alivió un año después cuando las operaciones de evacuación tuvieron que ponerse en marcha nuevamente. [48]

Archivar grabaciones de audio Editar

En los últimos años, una gran cantidad de grabaciones de tiempos de guerra relacionadas con el Blitz se han puesto a disposición en audiolibros como El Blitz, El frente de casa y Radiodifusión de guerra británica. Estas colecciones incluyen entrevistas periódicas con civiles, militares, tripulaciones aéreas, políticos y personal de Defensa Civil, así como grabaciones de actualidad de Blitz, boletines de noticias y transmisiones de información pública. Entre las entrevistas notables se incluyen Thomas Alderson, el primer destinatario de la George Cross, John Cormack, que sobrevivió ocho días atrapado bajo los escombros en Clydeside, y el famoso llamamiento de Herbert Morrison "Gran Bretaña no se quemará" de más guardias de incendios en diciembre de 1940. [190]

Escombros del emplazamiento de la bomba Editar

En un período de 6 meses, 750.000 toneladas de escombros del emplazamiento de la bomba desde Londres fueron transportadas por ferrocarril en 1.700 trenes de carga para hacer pistas en los aeródromos del Bomber Command en East Anglia. Los escombros de las bombas de Birmingham se utilizaron para hacer pistas de aterrizaje en las bases de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En Kent y Essex, en el sureste de Inglaterra. [191] Muchos sitios de edificios bombardeados, cuando se despejaron de escombros, se cultivaron para cultivar vegetales para aliviar la escasez de alimentos durante la guerra y se conocían como jardines de la victoria. [192]

Estadísticas de incursiones de bombardeo Editar

A continuación se muestra una tabla por ciudad con el número de incursiones importantes (donde se lanzaron al menos 100 toneladas de bombas) y el tonelaje de bombas arrojadas durante estas incursiones importantes. Las incursiones más pequeñas no están incluidas en los tonelajes.


El Blitz y la Segunda Guerra Mundial

El Blitz es el título que se le da a la campaña de bombardeos alemana sobre ciudades británicas durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el término "Blitz" se usa más comúnmente para la campaña de bombardeos contra Londres. Después del fracaso de la Batalla de Gran Bretaña, los alemanes intentaron bombardear Londres para que se sometiera, una táctica que se usó nuevamente con la campaña de armas V en 1944-45.

Pisos destruidos por bombardeos

El enorme miedo que generó el bombardeo de Guernica durante la Guerra Civil española convenció a muchas personas de que una población civil podía ser sometida a bombardeos. La teoría era que la población, en constante temor a una muerte repentina y violenta, presionaría a su gobierno para que se rindiera. Si ese gobierno no se rinde, entonces la población tomaría las calles, se amotinaría y derrocaría al gobierno. El objetivo de una campaña de bombardeos sostenida era destruir la moral de una nación.

A mediados de septiembre de 1940, los alemanes habían perdido la batalla de Gran Bretaña. Este fue el primer revés que recibió Hitler durante la Segunda Guerra Mundial. El bombardeo en las ciudades británicas, incursiones nocturnas en lugar de durante el día para aumentar el factor miedo, fue el intento de Hitler de destruir la moral de Gran Bretaña. Los ataques comenzaron el 7 de septiembre de 1940 y continuaron hasta mayo de 1941.

Londres se vio especialmente afectada. Al comienzo de la campaña, el gobierno no permitió el uso de estaciones de tren subterráneas porque las consideraba un peligro potencial para la seguridad. Sin embargo, la población de Londres tomó el asunto en sus propias manos y abrió las entradas encadenadas a las estaciones de metro. En el metro estaban a salvo de las bombas incendiarias y explosivas que caían sobre Londres noche tras noche. Con una o dos excepciones, su confianza se vio recompensada. La estación de metro de City fue alcanzada cuando una bomba atravesó la carretera y cayó sobre ella. Más de 200 murieron.

“A las 4:00 p.m. Todos los andenes y el espacio de paso de la estación de metro están delimitados, principalmente con mantas dobladas en largas tiras colocadas contra la pared, porque los trenes todavía están en funcionamiento y los andenes en uso. Una mujer o un niño custodia lugares para unas seis personas. Cuando llega la noche, entra el resto de la familia ". Un relato de un testigo ocular.

Para empezar, el gobierno subestimó el uso potencial de las estaciones subterráneas. El gobierno estimó que el 87% o más de las personas usarían los refugios emitidos (generalmente refugios Anderson) o espacios debajo de las escaleras, etc. y que solo el 4% de la población usaría las estaciones subterráneas. Cada noche, las estaciones de metro acogían a miles de familias en Londres agradecidas por la protección que brindaban.

A pesar de las restricciones de apagón, la Luftwaffe tenía una forma relativamente fácil de llegar a Londres. Simplemente tenían que seguir la ruta del río Támesis, que también los dirigía a los muelles del East End de la ciudad. Cada noche, las primeras bombas lanzadas fueron bombas incendiarias diseñadas para dar a los siguientes bombarderos los marcadores más obvios. Después de las bombas incendiarias, vinieron los explosivos de alta potencia.

Un bombardeo en globo sobre Londres

El gobierno usó su control sobre todos los medios de comunicación para presentar una imagen de la vida normal a pesar de los constantes ataques nocturnos. No mostraron fotos de personas conocidas como "excursionistas", las familias que pasarían la noche fuera de sus hogares, preferiblemente en un bosque local o en un parque donde se sintieran más seguros de los ataques. Estas fotos fueron censuradas. Una película estadounidense, “Londres puede soportarlo”, presentaba la imagen de una ciudad devastada por las bombas, pero que se desarrollaba con normalidad. El narrador señala que "las bombas solo pueden matar personas, no pueden destruir el espíritu indomable de una nación".

Sin embargo, sabemos que la vida no fue tan fácil como mostraba la propaganda. Londres podía aceptarlo, pero solo porque poco más podían hacer. Bajo las restricciones de la guerra, la gente no podía simplemente dejar sus hogares y mudarse a otro lugar. Los más pobres de Londres vivían en el East End y fue esta zona la que se vio especialmente afectada por los bombardeos debido a los muelles que tenían su base allí. Sin embargo, la mayoría de las familias no podían hacer nada más que quedarse donde estaban a menos que el gobierno las moviera específicamente. Estas familias desarrollaron lo que se conoció como un "espíritu de tiempos de guerra". Adaptaron sus vidas a los constantes bombardeos nocturnos.

En mayo de 1941, 43.000 habían muerto en Gran Bretaña y 1,4 millones se habían quedado sin hogar. No solo Londres fue atacada, sino también muchas ciudades británicas. Coventry y Plymouth fueron particularmente bombardeados, pero la mayoría de las ciudades de Gran Bretaña también fueron atacadas: Manchester, Glasgow, Liverpool, etc.

“Cuando llegó la mañana, dejamos el refugio y nos dirigimos a casa. No había hogar. Todo lo que quedó fue un montón de ladrillos. No teníamos dónde vivir excepto el refugio, y ese sería nuestro hogar durante seis meses ". Víctima de un bombardeo de Liverpool.

La defensa de estas ciudades se basó en cañones antiaéreos, reflectores y un sistema de alerta temprana. El Royal Observer Corps jugó un papel vital en esto, ya que muchas unidades estaban basadas en la costa y podían informar a las autoridades de Londres de los ataques inminentes. Las unidades de la República de China basadas en la costa oeste también podrían dar una advertencia temprana de los bombarderos alemanes que vienen de Noruega. Como Gran Bretaña no tenía cazas nocturnos entonces, los bombarderos "solo" tenían que hacer frente al fuego AA y evitar los bombardeos y los reflectores.

Dentro de las ciudades, los guardias, la policía y otros servicios de ARP (Air Raid Precautions) organizaron los servicios de emergencia después de una redada. El AFS (Servicio de Bomberos Auxiliar) desempeñó un papel vital durante y después de una redada para hacer frente a los numerosos incendios causados ​​por bombas incendiarias. El papel desempeñado por el Servicio Voluntario de la Mujer está bien documentado.

Gran Bretaña también adoptó una campaña de bombardeos contra ciudades alemanas. "Bomber" Harris, comandante del Bomber Command, creía firmemente en que los bombardeos aéreos destruyen la moral de una nación, de ahí los ataques. Sin embargo, el mismo espíritu de "tiempo de guerra" que se mostró en las ciudades británicas durante las redadas también se mostró en alemán.

El bombardeo en Gran Bretaña fue cancelado en mayo de 1941. Hitler tenía un objetivo mucho más preciado. Al mes siguiente, se lanzó la Operación Barbarroja: el ataque a Rusia. La enorme fuerza militar necesaria para este ataque incluía muchos bombarderos y dos tercios de los militares alemanes iban a estar amarrados en el frente oriental durante la guerra.


El impacto del bombardeo en Londres

El Blitz llegó a Londres el sábado 7 de septiembre de 1940 y duró muchos días. El Blitz y lo que se conoció como "Sábado Negro" fue el comienzo en Gran Bretaña de lo que Polonia y Europa Occidental ya habían experimentado: la guerra total. Fue entonces cuando la guerra incluyó deliberadamente a poblaciones civiles. Irónicamente, el Blitz fue el resultado de un accidente de la Luftwaffe, pero fue un accidente que tendría consecuencias nefastas para Gran Bretaña y la Alemania nazi.

El 24 de agosto de 1940, la Luftwaffe atacó los depósitos de petróleo al este de Londres. En términos de lo que la Luftwaffe estaba tratando de lograr, la destrucción del Comando de combate, este habría sido un objetivo legítimo. Sin embargo, varios bombarderos de la Luftwaffe fallaron su objetivo previsto y alcanzaron hogares en el East End de Londres. Hitler siempre había dicho que bajo ninguna circunstancia se debía atacar a Londres sin su permiso expreso. Parece que estaba realmente furioso cuando le dijeron lo que había sucedido. El 25 de agosto, Bomber Command bajo las órdenes de Winston Churchill realizó una redada de represalia en Berlín. Esta vez Hitler estaba furioso con la respuesta británica y en una transmisión al pueblo alemán declaró que la Luftwaffe arrojaría 1 millón de kg de bombas sobre Londres si eso fuera lo que se requería. Dos semanas después, el 7 de septiembre, tuvo lugar la primera incursión.

El "Sábado Negro" fue un gran shock para los londinenses. La Luftwaffe llegó a última hora de la tarde durante un día de muy buen tiempo cuando muchos londinenses estaban en las calles disfrutando del sol. Las sirenas comenzaron a las 16.43 al comienzo de un ataque de doce horas. El "todo despejado" sonó a las 05.00 horas del 8 de septiembre. Pocos podrían haber creído el daño causado a Londres en una sola incursión. 430 personas murieron y más de 1600 resultaron gravemente heridas. Los hospitales simplemente no podían hacer frente. Durante el 8 de septiembre, Winston Churchill visitó el East End, donde se habían concentrado las redadas para destruir los muelles.

En las siguientes redadas, que ocurrieron sin interrupción todos los días durante dos meses, la Luftwaffe cambió de táctica. El "Sábado Negro" había volado durante el día y se había encontrado con aviones de combate del Comando de Combate. Después de esto, todos los ataques fueron nocturnos, lo que significó que Fighter Command no pudo hacer nada para detenerlos.

El "Sábado Negro", sólo 92 cañones antiaéreos habían protegido Londres. Churchill ordenó de inmediato una importante mejora en las defensas de la capital. En 4 días, el número de cañones antiaéreos en Londres se había duplicado. Se ordenó a las tripulaciones que manejaban estos cañones disparar a los atacantes, tanto si tenían uno a la vista como si no, ya que esto daba la impresión de que ellos, como defensores, estaban haciendo un trabajo robusto y se consideró que esto era bueno para la moral.

En los primeros días del Blitz, la bomba preferida de la Luftwaffe era la SC-50, una bomba de 50 kg que transportaba 25 kg de TNT. Un Heinkell III llevaba 40 de estas bombas. Los 25 kg de TNT no solo causaron una gran explosión que dañó los edificios, la metralla arrojada por la carcasa de metal fue mortal, ya que en las etapas iniciales de la explosión, los fragmentos de metal se desprendieron a 7,000 mph e incluso las piezas más pequeñas de metralla. fueron mortales.

En teoría, los londinenses deberían haber estado a salvo de la metralla como deberían haber estado en los refugios. Sin embargo, este no fue el caso de los servicios de emergencia y aquellos que se ofrecieron como voluntarios para ayudar en un ataque. Otra causa de muerte fue lo que se conoció como "pulmones explosivos". Aquí fue donde la explosión de una bomba succionó el aire de los pulmones de la víctima, lo que provocó que los pulmones se elevaran dentro de la caja torácica y funcionaran mal. La víctima se asfixió, pero por lo general no sufrió ningún signo evidente de daño físico. Un sobreviviente del Blitz simplemente declaró en años posteriores:

"Es difícil describir el horror".

Ese horror se intensificó cuando la Luftwaffe comenzó a lanzar bombas más poderosas sobre Londres. El SC-500 llevaba 250 kg de TNT. Un Heinkell III podría llevar cuatro en comparación con cuarenta SC-50. Su potencial de destrucción era enorme. Mientras continuaba el Blitz, los SC-500 se usaron junto con bombas incendiarias, una combinación que fue diseñada para aterrorizar a los londinenses y obligar a su gobierno a rendirse.

Los londinenses ahora tomaron el metro que proporcionaba 15 millas de refugio subterráneo. La razón por la que el gobierno no permitió esto al comienzo del Blitz fue porque temían que la gente pudiera desarrollar una "mentalidad de refugio profundo", donde la población estaría demasiado asustada para salir del metro. A finales de octubre de 1940, 250.000 londinenses estaban sin hogar.

Sin embargo, el hecho de que los londinenses se negaran a ceder ante la Luftwaffe fue suficiente para que Hitler ordenara una expansión del bombardeo. En noviembre de 1940, las redadas se ampliaron para abarcar muchas otras ciudades del Reino Unido. El SC-1000 fue diseñado para destruir fábricas. Se trataba de una bomba cargada con amatol, una mezcla de nitrato de amoniaco y TNT. Su capacidad explosiva era enorme.

El SC-1000 se utilizó en masa en el asalto a Coventry el 14 de noviembre de 1940 - "Operación Moonlight Sonata". Se lanzaron bombas pesadas como la SC-1000 junto con 10,000 bombas incendiarias.

El único respiro del bombardeo ocurrió el día de Navidad de 1940. En el Boxing Day de 1940, las redadas se reanudaron, pero con una diferencia: la Luftwaffe ahora puso mucho más énfasis en las bombas incendiarias que en las bombas de alto explosivo.

Cuando una bomba incendiaria se incendió, ardió a 2.500 grados centígrados. Los bombarderos alemanes llevaban incendiarios en "cestas de pan" y cada uno llevaba 700 incendiarios.

El 29 de diciembre de 1940 Hitler ordenó una incursión masiva en Londres. La fecha elegida fue deliberada. El río Támesis estaba en su punto más bajo. Se lanzaron 100.000 bombas incendiarias y los bomberos del área de la City de Londres tuvieron que hacer frente a temperaturas superiores a los 800 grados centígrados. Una tubería de agua principal rota no ayudó a los bomberos. Se usó el agua que podía proporcionar el Támesis, pero requirió que los bomberos se arrastraran a través de los bancos de lodo para simplemente llegar al agua. La historiadora Juliet Gardner simplemente se refirió al 29 de diciembre como “una noche terrible”.

Los primeros cuatro meses del Blitz habían provocado 22.000 muertes, mucho menos de lo que esperaba el gobierno. Un informe de 1938 estimó que habría hasta 2 millones de muertes. ¿Por qué la cifra real era mucho más pequeña que la proyectada?

En general, se acepta que la política de alojamiento introducida por el gobierno salvó muchas vidas. En Londres, el gobierno había permitido a regañadientes que se utilizara el sistema de metro. En otras ciudades, los refugios de Anderson fueron un problema. Estos se daban gratis a cualquier familia que tuviera ingresos inferiores a 250 libras esterlinas al año. Cualquier familia que tuviera un ingreso superior a £ 250 tenía que pagar uno. Se emitieron más de tres millones de refugios Anderson. Si estaban construidos correctamente, y esto requería que se cavara un hoyo de tres a cuatro pies en un jardín, brindaban una protección encomiable contra las bombas, incluso si estaban húmedas y frías. La forma curva de los refugios permitió que la explosión de una bomba viajara a su alrededor mientras la tierra apilada en la parte superior absorbía metralla, etc.

En febrero de 1941, las incursiones en las ciudades británicas no habían logrado lo que esperaba la jerarquía nazi. Por lo tanto, se alejaron de los centros de las ciudades y atacaron los puertos en un intento de hacer morir de hambre a Gran Bretaña en sumisión. Belfast, Swansea, Plymouth, Clydeside y Liverpool fueron bombardeados. Cuando Churchill visitó estas áreas bombardeadas, dijo: "Descubrí que tenían la moral alta".

El 8 de mayo de 1941, se realizó una redada de represalia contra Bremen y Hamburgo en un esfuerzo por levantar la moral. 400 bombarderos británicos asaltaron ambos puertos. Ambas ciudades sufrieron muchos daños y muchas muertes. En su furia, Hitler ordenó que Londres sufriera una redada como nunca antes había sufrido. Este ataque fue el último gran bombardeo que sufrió Londres, pero mató a más de 1500 personas. Poco después, Hitler centró su atención en la Unión Soviética, la Operación Barbarroja, y Londres estuvo libre de ataques hasta el verano de 1941.

Solo siete días después del Día D, el 6 de junio de 1944, una nueva bomba golpeó Londres. En este caso, no fue entregado por un avión, sino que simplemente pareció suceder. Era el V1, el "Doodlebug". Estaban armados con 880 kg de RDX, un explosivo muy poderoso. El 18 de junio de 1944, un V1 golpeó la Capilla de los Guardias cerca del Palacio de Buckingham y mató a 121 personas, la mayor cantidad de personas muertas por un solo V1.


Cómo Churchill llevó a Gran Bretaña a la victoria en la Segunda Guerra Mundial

Winston Churchill se convirtió en primer ministro de Gran Bretaña el 10 de mayo de 1940. Como escribiría más tarde: “Me sentí.que toda mi vida pasada no había sido más que una preparación para esta hora y para esta prueba ”.

El mismo día en que Churchill cumplió la ambición de su vida, Alemania, esa mañana, invadió Francia, Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo. Gran Bretaña enfrentó su prueba suprema. Es por su liderazgo durante estos tensos años de 1940-1941, a través de Dunkerque, la Batalla de Gran Bretaña y el Blitz, por lo que Churchill es mejor recordado.

Fundamentalmente, unió a la nación desafiando a Hitler. En palabras del político laborista Hugh Dalton, Churchill era "el único hombre que tenemos para esta hora". Esta opinión fue compartida por la abrumadora mayoría del pueblo británico.

De manera menos obvia, Churchill hizo que la planificación y la toma de decisiones, tanto políticas como militares, fueran más simples y eficientes. Su fuerza de personalidad fue fundamental para cimentar la Alianza de los 'Tres Grandes' con los poderosos aliados de Gran Bretaña, Rusia y Estados Unidos. Su energía y determinación ilimitadas hicieron que no siempre fuera fácil trabajar con él. Pero, como escribió el mariscal de campo Sir Alan Brooke, "Vale la pena todas estas dificultades para tener el privilegio de trabajar con un hombre así".

En julio de 1945, con la Alemania nazi derrotada y Japón al borde del colapso, el Partido Conservador de Churchill perdió unas elecciones generales en una victoria aplastante para los laboristas. Un electorado cansado de la guerra miraba hacia una nueva Gran Bretaña. Winston Churchill, el hombre que había hecho tanto para asegurar una eventual victoria aliada, estaba, una vez más, fuera de su cargo.

En los oscuros primeros días de la Segunda Guerra Mundial, Churchill tenía pocas armas reales. En cambio, atacó con palabras. Los discursos que pronunció entonces se encuentran entre los más poderosos jamás pronunciados en idioma inglés. Sus palabras fueron desafiantes, heroicas y humanas, iluminadas por destellos de humor. Se acercaron a todos en Gran Bretaña, en toda la Europa ocupada por los nazis y en todo el mundo. Como escribió el periodista Beverley Nichols: "Tomó el idioma inglés y lo envió a la batalla".

Winston Churchill es aclamado por los trabajadores durante una visita a Plymouth dañada por las bombas el 2 de mayo de 1941. Esta fue una de las muchas visitas que hizo en Gran Bretaña para levantar la moral. Las encuestas de opinión pública, entonces en su infancia, muestran que entre julio de 1940 y mayo de 1945, nunca menos del 78 por ciento de los encuestados dijeron que aprobaban a Churchill como primer ministro.


A VISITA REAL

El rey y la reina se interesaron mucho por el trabajo que hacía la gente. Esto levantó la moral y dio a los trabajadores de las fábricas un entusiasmo renovado por su trabajo. El Ministerio de Abastecimiento estudió los efectos de las visitas reales y descubrió que, en la mayoría de los casos, las cifras de producción descendían el día de la visita, pero las cifras de producción semanal aumentaban invariablemente.

Las princesas Isabel y Margarita pasaron la mayor parte de los años de guerra en el castillo de Windsor y, como muchos otros niños británicos, a menudo estaban separadas de sus padres. En octubre de 1940, la princesa Isabel de 14 años transmitió un mensaje a los evacuados en el programa de radio La hora de los niños, instándolos a tener valor.

A la edad de 19 años, la princesa Isabel se unió al Servicio Territorial Auxiliar (ATS). Después de unirse, se formó como conductora y mecánica con el rango de Segundo Subalterno. Cinco meses después, fue ascendida a Comandante Junior, que era el equivalente a Capitán. Su hermana menor, la Princesa Margaret, era Guía y luego se unió a los Sea Rangers.

A las 6 de la tarde del día VE, el 8 de mayo de 1945, el Rey volvió a transmitir a la nación. Durante la tarde y la noche, el Rey y la Familia Real hicieron ocho apariciones en el balcón del Palacio de Buckingham para reconocer a la multitud reunida debajo. A las princesas se les permitió salir del palacio y participar en secreto en las celebraciones.


Saber más

La ofensiva aérea estratégica contra Alemania, 1939-1945 (Historia oficial) por Sir Charles Webster y Noble Frankland (vols 1-4, HMSO, 1961)

Las Fuerzas Aéreas del Ejército en la Segunda Guerra Mundial por WF Craven y JL Cate, (vols 1-3, University of Chicago Press, 1948-51)

The Bomber Command War Diaries editado por Martin Middlebrook y Chris Everitt (Midland Publishing, 1996)

Despacho en operaciones de guerra por Sebastian Cox (Frank Cass Publishing Co, 1995)

La guerra aérea estratégica contra Alemania por Sebastian Cox (Frank Cass Publishing Co, 1998)

Bombardeo estratégico en la Segunda Guerra Mundial por David MacIsaac (Garland Publishing Company, 1976)

La victoria más dura por Denis Rechards (Londres, 1994)

La guerra aérea, 1939-1945 por Richard Overy (Nueva York, 1980)

Comando de bombardero por Max Hastings (Nueva York, 1979)

Ofensiva de bombardero de Anthony Verrier (Londres, 1968)

Valor y guerra aérea por Mark Wells (Londres, 1995)

Una ofensiva olvidada de Christina JM Goulter (Londres, 1995)

Alas de juicio por Ronald Schaffer (Oxford, 1985)


Ver el vídeo: Vocal Coach Reacts - Jose Jose - El Triste en vivo 1970