Nelson Mandela llega a América

Nelson Mandela llega a América

Antes de convertirse en el primer presidente negro de Sudáfrica, Mandela pasó 27 años tras las rejas por oponerse al régimen gobernante del apartheid, que imponía la segregación racial y excluía a los no blancos del proceso político. Con el gobierno de la minoría blanca bajo una presión cada vez mayor para poner fin a sus prácticas draconianas, Mandela fue finalmente liberado el 11 de febrero de 1990. No perdió el tiempo para volver al trabajo, hacer entrevistas de prensa, dar un importante discurso frente a más de 100.000 sudafricanos y tomar la iniciativa. su primer viaje internacional a la cercana Zambia, todo a finales de mes. Desde allí, Mandela se dirigió a otras naciones africanas y luego a Suecia, donde se reunió con un viejo amigo, Oliver Tambo, el exiliado presidente del partido político Congreso Nacional Africano. Ese mes de mayo, Mandela partió en un segundo viaje por África. Y el 4 de junio voló a Botswana en la primera etapa de otra gira que lo llevaría a más de una docena de países, incluido Estados Unidos. Entre otras cosas, Mandela esperaba recaudar dinero para el Congreso Nacional Africano y persuadir a los gobiernos extranjeros de que mantuvieran estrictas sanciones económicas contra Sudáfrica.

El 20 de junio, Mandela tomó un vuelo desde Canadá al Aeropuerto Internacional Kennedy de Nueva York, donde hizo algunas breves declaraciones antes de dirigirse a una escuela secundaria predominantemente negra en Brooklyn. Más tarde ese mismo día, Mandela participó en un desfile por el bajo Manhattan, una ceremonia en el Ayuntamiento en la que recibió una llave de la ciudad y una cena en la mansión del alcalde. Según los informes, la policía estimó que unas asombrosas 750.000 personas salieron a verlo. “Llegamos a ver la historia”, dijo recientemente al New York Times una de esas personas, que nombró a su hijo como Mandela. "Fue una sensación abrumadora, saber cómo se había mantenido firme con sus creencias, no estar de acuerdo con lo que no estaba bien". El día siguiente resultó ser menos adulador, con Mandela asistiendo a un servicio religioso, dando un paseo en automóvil por Harlem y apareciendo en un mitin con entradas agotadas en el Yankee Stadium, donde el alcalde David Dinkins le regaló una gorra y una chaqueta de los Yankees. “Soy un yanqui”, respondió Mandela ante el deleite de la multitud. Luego desayunó con líderes empresariales a la mañana siguiente en el World Trade Center antes de dirigirse a las Naciones Unidas. Mientras estaba en Nueva York, Mandela también apretó el tiempo para un par de entrevistas de noticias de televisión y una cena de recaudación de fondos organizada por las estrellas de Hollywood Spike Lee y Robert De Niro.

La siguiente parada de Mandela fue Boston, la capital de Massachusetts, que unos años antes se había convertido en el primer estado en desprenderse de sus fondos de pensiones de empresas que operaban en la Sudáfrica del apartheid. En una escuela secundaria predominantemente negra, Mandela expresó su preocupación por la deserción de tantos estudiantes. “Esta es una situación muy inquietante, porque los jóvenes de hoy son los líderes del mañana”, dijo. Mandela también visitó a dos de sus hijas que vivían en el área, asistió a un almuerzo con la familia Kennedy y habló en un mitin a lo largo del río Charles, que incluyó actuaciones musicales de Stevie Wonder y Paul Simon. Luego se dirigió a Washington, DC, donde se reunió con el presidente George Bush y el secretario de Estado James Baker, a pesar de estar oficialmente en la lista de vigilancia terrorista. De hecho, Mandela permanecería en la lista de vigilancia hasta 2008, cuando el presidente George W. Bush firmó una legislación que levantaba formalmente las restricciones sobre Mandela y el ANC que habían estado vigentes desde mediados de la década de 1980. Un día después, Mandela asistió a un desayuno del Caucus Negro del Congreso y se convirtió en el tercer ciudadano privado en dirigirse a una sesión conjunta del Congreso. “Nuestro país, que sigue sangrando y sufriendo dolor, necesita democracia”, dijo Mandela. “[…] Luchamos y visualizamos un futuro en el que todos, sin distinción de raza, color, credo o sexo, tendrán derecho a votar”.

El resto del viaje incluyó paradas en Atlanta, donde Mandela colocó una ofrenda floral en la tumba de Martin Luther King Jr., recibió un título honorífico de varias universidades históricamente negras y pasó por la iglesia predominantemente negra más antigua de la ciudad; Miami, donde se dirigió a una convención laboral; Detroit, donde fue recibido por el ícono de los derechos civiles Rosa Parks, visitó una planta de ensamblaje de vehículos motorizados y citó al cantante de Motown Marvin Gaye durante un mitin nocturno en el Tiger Stadium; Los Ángeles, donde habló en el Ayuntamiento, asistió a una cena de recaudación de fondos que supuestamente recaudó más de $ 1 millón y encabezó una manifestación repleta de estrellas en el Memorial Coliseum; y Oakland, donde en otra manifestación elogió a los estibadores que se habían negado a descargar mercancías sudafricanas. En Miami, cinco alcaldes cubanoamericanos lo criticaron por apoyar al líder comunista cubano Fidel Castro, y unos cientos de manifestantes se manifestaron en las calles. Sin embargo, en general, las multitudes entusiastas superaron ampliamente en número a los críticos dispersos. Los funcionarios públicos fueron igualmente elogiosos. Según los informes, la sesión conjunta del Congreso le dio 15 ovaciones de pie durante su discurso de 33 minutos, el vicepresidente Dan Quayle lo llamó un "símbolo de la libertad" y el presidente de Lafayette College escribió que "ningún extranjero desde Winston Churchill se ha apoderado tanto de la imaginación". del pueblo estadounidense con tanta valentía ".

El 30 de junio, Mandela voló a Irlanda y luego a algunos países más antes de concluir su gira mundial a mediados de julio. Regresó a Nueva York dos veces en los siguientes dos años para dirigirse a las Naciones Unidas, y en 1993 viajó a varias ciudades de Estados Unidos como parte de un esfuerzo de recaudación de fondos. Luego, en octubre de 1994, pocos meses después de ser elegido presidente de Sudáfrica, realizó su primera visita oficial de Estado a Estados Unidos. Más viajes a Estados Unidos se produjeron después de su jubilación, incluida una gira por la Zona Cero después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 y una aparición en el Festival de Cine de Tribeca inaugural en 2002. Sin embargo, es la primera visita en 1990, cuando el apartheid estaba al borde de derrocamiento, eso parece destacar más en la mente de los estadounidenses. "No puedo pensar en nada que me haya emocionado más que esa experiencia", dijo Dinkins al New York Times. "Lo que más me fascinó de este gran hombre fue su total ausencia de amargura".


La presidencia de Nelson Mandela - 1994 a 1999

En 1991, Nelson Mandela fue elegido presidente del Congreso Nacional Africano (ANC), y su amigo y colega, Oliver Tambo, fue elegido presidente nacional del ANC. Mandela continuó negociando con el presidente FW de Klerk hacia las primeras elecciones no raciales del país. La primera sesión plenaria de la Convención por una Sudáfrica Democrática (CODESA I) comenzó el 21 de diciembre de 1991, en el World Trade Center de Johannesburgo. Los africanos estaban dispuestos a compartir el poder, pero muchos sudafricanos negros querían una transferencia completa del poder. Las negociaciones fueron tensas. La violencia en los municipios de Sudáfrica estalló, seguida del asesinato del líder del ANC y del Partido Comunista de Sudáfrica (SACP), Chris Hani, el 10 de abril de 1993. Mandela estaba bajo presión y tenía que mantener un delicado equilibrio entre la presión política y las intensas negociaciones en medio. de las manifestaciones.

En 1993, Mandela y el presidente de Klerk recibieron el Premio Nobel de la Paz por su trabajo para abolir el apartheid. Prevalecieron las negociaciones entre sudafricanos blancos y negros. El 27 de abril de 1994 Sudáfrica celebró sus primeras elecciones democráticas. El ANC ganó las elecciones con el 62,65% de los votos. El Partido Nacional (NP) recibió el 20,39%, el Partido de la Libertad Inkatha (IFP) el 10,54%, el Frente de la Libertad (FF) el 2,2%, el Partido Demócrata (DP) el 1,7%, el Congreso Panafricanista (PAC) el 1,2% y el Partido Demócrata Cristiano Africano el 0,5%. %.

El 10 de mayo de 1994, Nelson Mandela, a la edad de 77 años, fue investido como el primer presidente negro de Sudáfrica y FW de Klerk se convirtió en el primer diputado de Mandela. Aunque el ANC obtuvo una mayoría de votos, formó el Gobierno de Unidad Nacional (GNU), encabezado por Mandela.

En 1994, Mandela publicó una autobiografía titulada “Largo camino hacia la libertad”Que escribió en secreto mientras estaba en prisión. También publicó varios libros sobre su vida y luchas, entre ellos “No es fácil caminar hacia la libertadNelson Mandela: la lucha es mi vida" y "Los cuentos populares africanos favoritos de Nelson Mandela ”En 1995, la FIFA le otorgó la Orden al Mérito por traer a Sudáfrica de regreso al fútbol internacional.

Durante su presidencia, Mandela también trabajó para proteger la economía de Sudáfrica del colapso. También existía una gran necesidad de abordar el legado económico del apartheid: pobreza, desigualdades, acceso desigual a los servicios sociales e infraestructura, y una economía que había estado en crisis durante casi dos décadas.

En 1994, se introdujo el Programa de Reconstrucción y Desarrollo (PDR). El PDR fue un marco de política socioeconómica de Sudáfrica implementado por el gobierno de Mandela del ANC. El principal objetivo de la ANC al desarrollar e implementar el PDR era abordar los inmensos problemas socioeconómicos provocados por el apartheid. Específicamente, puso su mirada en aliviar la pobreza y abordar la enorme escasez de servicios sociales en Sudáfrica. A través de su PDR, el gobierno sudafricano financió la creación de empleos, viviendas y atención médica básica.

Además, como parte de su misión por la paz, la construcción de la nación y la reconciliación, Mandela utilizó el entusiasmo de la nación por los deportes como un punto importante para promover la reconciliación entre blancos y negros, alentando a los sudafricanos negros a apoyar a la una vez odiada selección nacional de rugby blanca. . En 1995, Sudáfrica llegó al escenario mundial al albergar la Copa del Mundo de Rugby, lo que trajo más reconocimiento y prestigio a la joven república de Sudáfrica. La Copa del Mundo de Rugby fue ganada por Sudáfrica y fue la primera Copa del Mundo de Rugby en la que todos los partidos se llevaron a cabo en un país. La Copa del Mundo fue el primer gran evento deportivo que tuvo lugar en Sudáfrica tras el fin del apartheid. También fue la primera Copa del Mundo en la que se permitió participar a Sudáfrica.

En 1996, Mandela promulgó una nueva Constitución para la nación, estableciendo un gobierno central fuerte basado en el gobierno de la mayoría y garantizando tanto los derechos de las minorías como la libertad de expresión. La Constitución de la República de Sudáfrica, 1996, fue aprobada por el Tribunal Constitucional (CC) el 4 de diciembre de 1996 y entró en vigor el 4 de febrero de 1997. La Constitución se basó en los siguientes valores: a) La dignidad humana, el logro de igualdad y promoción de los derechos humanos y las libertades. (b) No racismo y no sexismo. (c) Supremacía de la constitución y el imperio de la ley.

En junio de 1996 se introdujo la política macroeconómica de crecimiento, empleo y redistribución (GEAR). La política proponía un conjunto de políticas a mediano plazo destinadas a la rápida liberalización de la economía sudafricana. Estas políticas incluyeron una relajación de los controles cambiarios, la privatización de los activos estatales, la liberalización del comercio, la flexibilidad "regulada" en los mercados laborales, objetivos estrictos de reducción del déficit y políticas monetarias destinadas a estabilizar el rand a través de las tasas de interés del mercado.

La política Gear tenía como objetivo fortalecer el desarrollo económico de Sudáfrica, aumentar el empleo y redistribuir los ingresos y las oportunidades socioeconómicas a favor de los pobres. Los objetivos clave de la política de engranajes fueron: crecimiento económico del 6% para el año 2000, crecimiento del empleo por encima del aumento de la población económicamente activa, inflación inferior al 10%, una relación de ahorro interno bruto del Producto Interno Bruto (PIB) del 12,5% en el año 2000, relajación de los controles cambiarios y reducción del déficit presupuestario por debajo del 4 por ciento del PIB.

En 1998, el gobierno sudafricano, bajo Nelson Mandela, anunció que tenía la intención de comprar 28 aviones de combate BAE / SAAB JAS 39 Gripen de Suecia a un costo de R10.875 mil millones, es decir, R388 millones (aproximadamente US $ 65 millones) por avión. . La Adquisición de Defensa Estratégica del Departamento de Defensa de Sudáfrica tenía como objetivo modernizar su equipo de defensa, que incluía la compra de corbetas, submarinos, helicópteros utilitarios ligeros, entrenadores de combate y aviones de combate ligeros avanzados. Sin embargo, The Arms Deal, como se conoció posteriormente, fue acusado de corrupción. En 2011, el presidente en funciones Jacob Zuma anunció una comisión de investigación sobre las denuncias de fraude, corrupción, deshonestidad o irregularidad en los Paquetes de Adquisiciones de Defensa Estratégica. La comisión fue presidida por el juez Seriti, un juez de la Corte Suprema de Apelaciones y se conoció como el Comisión Seriti.

En 1999, Mandela se retiró de la política activa. Se le pidió que ayudara a negociar acuerdos de paz en Burundi, en África central, sirviendo como mediador. El Acuerdo de Arusha para la Paz y la Reconciliación para Burundi se firmó el 28 de agosto de 2000, con el apoyo de la Iniciativa de Paz Regional (RPI) y la comunidad internacional. Posteriormente, los procesos de paz se consolidaron con la firma de dos acuerdos de alto el fuego. El primero de estos acuerdos se firmó el 7 de octubre de 2002 entre el Gobierno de Transición de Burundi (TGoB) y los Movimientos y Partidos Políticos Armados de Burundi (APPM). El segundo acuerdo el 2 de diciembre de 2002 fue entre el TGoB y el CNDD-FDD de Pierre Nkurunziza.

En Sudáfrica, Mandela llevó a cabo campañas de recaudación de fondos para el Fondo para la Infancia Nelson Mandela. Lo haría, entre otras cosas, invitando a líderes empresariales a que lo acompañaran en sus visitas a asentamientos de personas pobres, donde les haría prometer donaciones, especialmente para escuelas y aulas. Estas instalaciones se han hecho conocidas como productos de la "magia de Madiba".


Una democracia por venir

El año 2020 será recordado durante mucho tiempo como un año de desafíos extraordinarios y sufrimiento generalizado. También fue un año que vio el resurgimiento de las solidaridades humanas en una escala no vista en décadas. La historia puede muy bien llegar a considerar el año de Covid-19 como uno de esos momentos cruciales para la humanidad y, de hecho, para otras especies de la Tierra.

Covid-19 trajo consigo una sensación de peligro y promesa. Ha expuesto de manera cruel lo que las sociedades humanas habían llegado a normalizar: la desigualdad, el racismo y la depredación ecológica. Se han cobrado muchas vidas (en el momento de escribir este artículo, se confirmó que las muertes relacionadas con Covid a nivel mundial han superado los 1,4 millones) y destruido muchas más. Y nos está llamando a cambiar fundamentalmente los comportamientos humanos.

Sociedades de todo el mundo llevarán las heridas de Covid-19 al futuro. La pérdida de seres queridos, de trabajos, de medios de vida, de dignidad y esperanza, resonará durante generaciones. Y qué miríada de personas llevarán las heridas de no poder estar con los seres queridos que mueren en las salas de los hospitales, ni de poder encontrar el socorro del ritual y la despedida asistiendo a los funerales.

En términos de pérdidas, 2020 ha sido un año pesado para la Fundación. Hemos lamentado el fallecimiento de tantas personas relacionadas con Madiba y con la Fundación. Zindzi Mandela. Anna Gadikaenyana Mosehle. Denis Goldberg. Andrew Mlangeni. George Bizos. Achmat Dangor. Shaun Johnson. David Dinkins. John Lewis. Ruth Bader Ginsberg. Diego Maradona. Muchos de los miembros de nuestro personal han tenido que lidiar con pérdidas en sus familias y comunidades. Recordamos a todos los que han fallecido y honramos a los que han soportado la pérdida con entereza.

En los primeros meses del cierre de Covid-19 en Sudáfrica, la crisis de la inseguridad alimentaria y la gente literalmente hambrienta se vislumbraban más en una mezcla de desafíos. La Fundación respondió inaugurando la campaña Each1 Feed1 en asociación con las fundaciones Kolisi e Imbumba. Una iniciativa de ayuda de emergencia centrada en la entrega de alimentos, Each1 Feed1 nos ha llevado por todo el país y nos ha expuesto a lo mejor y lo peor de nuestras realidades actuales, desde la extraordinaria resiliencia mostrada por las personas vulnerables hasta la corrupción de los funcionarios locales y representantes públicos. desde la generosidad y solidaridad de los donantes hasta los fallos en la entrega por parte de las estructuras del estado.

En repetidas ocasiones, en las visitas a la comunidad de Each1 Feed1, el equipo de la Fundación se ha dado cuenta de cómo la pobreza humilla a las personas y ha visto cómo mantener la dignidad en las profundidades de la privación es una prioridad para muchos. Nunca olvidaré al anciano que recibió un paquete de comida en un punto de entrega del municipio y trató de resistirse al equipo que lo acompañaba hasta que estuvo a salvo en casa. No quería que viéramos el estado deplorable en el que se encontraba su hogar. En ese momento aprendí de nuevo que la dignidad es posiblemente el derecho humano más fundamental de todos.

Como ha argumentado Arundhati Roy, COVID-19 no solo ingresó a los cuerpos humanos y amplificó la vulnerabilidad existente, sino que también ingresó a la sociedad y amplificó múltiples desigualdades estructurales que se cruzan. Durante su conferencia anual Nelson Mandela en julio, el secretario general de las Naciones Unidas, Gutteres, se hizo eco de esta opinión:

“La pandemia ha demostrado la fragilidad de nuestro mundo. Ha puesto al descubierto riesgos que hemos ignorado durante décadas: sistemas de salud inadecuados, brechas en la protección social, desigualdades estructurales, degradación ambiental, crisis climática ”.

Aquí en Sudáfrica, como en muchos otros países, hemos visto cómo la pandemia amplifica el patriarcado y la violencia de género, la supremacía blanca y el racismo. Covid-19 ha puesto al descubierto las estructuras que condenan a millones de personas a vivir lo que Frantz Fanon llamó hace muchos años "miseria". Demasiados añoran en vano la experiencia de la libertad. Demasiados son descartados y apenas pueden sobrevivir. Demasiados saben que sus vidas no les importan a quienes detentan el poder. Demasiados están perdiendo su dignidad por mucho que luchen por mantenerla. Está claro como nunca antes que lo que el economista Thomas Piketty llama “el régimen de desigualdad global” es insostenible. Si bien las élites de todo el mundo han tratado de normalizarlo, debemos insistir en que no es normal. Y debemos exigir que es hora de que se forme una nueva normalidad. Covid-19 presenta una crisis global sin precedentes en los últimos tiempos, pero al mismo tiempo trae consigo la oportunidad de comenzar el trabajo de remodelación. La colisión del virus con el asesinato de George Floyd en los Estados Unidos provocó un recuerdo mundial trascendental de demasiadas muertes y una exigencia de que las estructuras del racismo se desmantelen de una vez por todas. Qué oportunidad para las naciones del mundo.

Este no es un trabajo que se pueda realizar de la noche a la mañana. Y no es un trabajo que pueda realizarse con éxito sin la cooperación internacional. Como argumenta Piketty en su libro Capital e ideologíaDesmantelar el régimen de desigualdad es inimaginable sin justicia transnacional y sin un movimiento hacia lo que él llama federalismo global. Las diversas formas de retirada nacionalista e identitaria que vemos cobrar impulso en todo el mundo socavarán fundamentalmente los intentos de construir un nuevo orden mundial. Como dijo el Secretario General Gutteres en su conferencia de julio:

“COVID-19 es una tragedia humana. Pero también ha creado una oportunidad generacional. Una oportunidad para reconstruir un mundo más equitativo y sostenible. La respuesta a la pandemia, y al descontento generalizado que la precedió, debe basarse en un Nuevo Contrato Social y un Nuevo Pacto Global que creen igualdad de oportunidades para todos y respeten los derechos y libertades de todos ”.

Desde hace algunos años, la Fundación Nelson Mandela ha estado lidiando con las implicaciones de una democracia que no está funcionando bien para la mayoría de las personas en la sociedad y que les está fallando de manera fundamental. Los Diálogos internacionales de Mandela sobre el trabajo con la memoria (2013-2017) nos permitieron explorar estas líneas de investigación con colegas profesionales de otros quince países. Lo que se está viendo globalmente, hemos argumentado, son formas de captura del Estado que se entienden mejor en términos de la captura de la democracia misma. La democracia, como todas las formas de regulación de la socialidad, se basa en lo que podría llamarse un imaginario social, en cuyo corazón se encuentran las nociones de "contrato social" y "bien público". La evidencia sugiere que el imaginario social de la democracia necesita ser revisado, renovado y reinventado. Quizás no sea sorprendente que el estado sudafricano y muchos otros estados democráticos hayan invocado tanto el contrato social como el bien público durante la crisis de Covid-19, en el mismo momento en que han revocado (o suspendido) derechos (por el bien público) y , en algunos casos, sancionó el uso extraordinario de la fuerza por parte de las unidades de seguridad.

Que la humanidad necesita un nuevo imaginario social está fuera de toda duda. Sin embargo, confiar en la noción de contrato social es problemático. En Sudáfrica, hemos visto cómo los foros iniciados por el estado que se basan en la teoría del contrato social y la promueven (por ejemplo, NEDLAC, el Consejo Nacional de Desarrollo Económico y Trabajo) han prometido mucho, pero han dado muy poco. La forma en que se está movilizando el concepto en los contextos actuales es preocupante. Como es su arraigo en la historia modernista occidental (y por lo tanto colonialista e imperialista). Y el concepto de "contrato" está incrustado en marcos de referencia capitalistas y legales que son poco útiles. Como argumentó Walter Benjamin, “el contrato es el comienzo de la violencia legal ”.

Lo que podría llamarse una democracia por venir, una democracia renovada, una que funcione para todos los que viven en una política particular, se basará en un imaginario social que media la vida social - regula la socialidad - en formas liberadoras. ¿Cómo se vería esto? Pensando fuera del marco de contrato, y basándose en el trabajo de teóricas de la economía del cuidado, economistas feministas y estudiosos de la interseccionalidad y la poscolonialidad, la Fundación Nelson Mandela postula lo que Judith Butler ha denominado “una filosofía social de la vida y los lazos sostenibles”: una filosofía que reconoce, prioriza y nutre interrelación e interdependencia. En este espacio conceptual: el "cuidado" precede a la "competencia", el "aprovisionamiento" antes que el "crecimiento", el "compartir" antes que la "acumulación", la "habitabilidad" antes que la "existencia" y el "sustento" sustituye a "extraer" y "descartar". Y el constitucionalismo se centra en la transformación más que en la protección del poder, los privilegios y la propiedad. El neoliberalismo durante las últimas tres décadas ha sido el motor de un individualismo desenfrenado y un privilegio de la competencia, el crecimiento, la acumulación y la extracción. No es casual, en estos contextos, que la desigualdad a nivel mundial haya alcanzado niveles vistos por última vez a fines del siglo XVIII (como ha demostrado el trabajo de Piketty) y que grandes franjas de la humanidad simplemente estén siendo descartadas. Y no es casualidad que las tasas de extinción de especies no humanas y daños irreversibles al medio ambiente hayan alcanzado niveles alarmantes.

Es hora de dejar de depender de la reproducción del individualismo y de las protecciones contraídas. En cambio, es hora de reorientar los discursos públicos en relación tanto con las antiguas formas de conocimiento como con las nuevas formas de pensar. Es hora de poner en primer plano el común en "el bien común". Es hora de reconsiderar los lazos sociales como, en palabras de la filósofa estadounidense Judith Butler, "basados ​​en formas encarnadas de interdependencia". Se trata de vínculos que encuentran expresión de manera práctica y en múltiples niveles vínculos que son creados y rehechos por personas "sobre el terreno". Y es hora de lanzar la red de la interdependencia mucho más allá de "lo humano", como argumenta Butler:

“No se trata solo de otras vidas humanas, sino de otras criaturas, entornos e infraestructuras sensibles: dependemos de ellos y, a su vez, dependen de nosotros para mantener un mundo habitable”.

Para la Fundación, el pensamiento del vínculo social será una línea principal de investigación mientras buscamos contribuir a imaginar un mundo liberador post-Covid. Pensar de manera diferente se ha vuelto imperativo. Y hacer de otra manera, encontrar una praxis liberadora, es igualmente importante.

El año que viene será el vigésimo quinto aniversario de la Constitución de Sudáfrica. La Fundación marcará este momento insistiendo en que 25 años es demasiado tiempo para que alguien espere a que los derechos legales se conviertan en una realidad para ellos. Seguiremos impulsando un constitucionalismo que exige transformación y prioriza la protección de la dignidad por encima de todo. El reconocimiento de la interdependencia y la construcción de vínculos fracasarán si este tipo de constitucionalismo no se arraiga en nuestro país.


El juicio por traición

Mandela fue arrestado en una redada policial en todo el país el 5 de diciembre de 1956, que condujo al juicio por traición de 1956. Hombres y mujeres de todas las razas se encontraron en el banquillo de los acusados ​​en el juicio maratón que solo terminó cuando los últimos 28 acusados, incluido Mandela, fueron absueltos el 29 de marzo de 1961.

El 21 de marzo de 1960, la policía mató a 69 personas desarmadas en una protesta en Sharpeville contra las leyes de pases. Esto condujo al primer estado de emergencia del país y a la prohibición del ANC y del Congreso Panafricanista (PAC) el 8 de abril. Mandela y sus colegas en el juicio por traición se encontraban entre los miles detenidos durante el estado de emergencia.

Durante el juicio, Mandela se casó con una trabajadora social, Winnie Madikizela, el 14 de junio de 1958. Tuvieron dos hijas, Zenani y Zindziswa. La pareja se divorció en 1996.

Días antes del final del juicio por traición, Mandela viajó a Pietermaritzburg para hablar en la Conferencia All-in Africa, que resolvió que debería escribir al primer ministro Verwoerd solicitando una convención nacional sobre una constitución no racial, y advertir que debería No estoy de acuerdo en que habría una huelga nacional en contra de que Sudáfrica se convierta en república. Después de que él y sus colegas fueron absueltos en el juicio por traición, Mandela pasó a la clandestinidad y comenzó a planificar una huelga nacional para los días 29, 30 y 31 de marzo.

Ante la movilización masiva de la seguridad del Estado, la huelga fue cancelada anticipadamente. En junio de 1961 se le pidió que dirigiera la lucha armada y ayudó a establecer Umkhonto weSizwe (Lanza de la Nación), que se lanzó el 16 de diciembre de 1961 con una serie de explosiones.

Madiba viajó con su pasaporte etíope.

(Imagen: © Archivos Nacionales de Sudáfrica)

El 11 de enero de 1962, utilizando el nombre adoptado David Motsamayi, Mandela abandonó en secreto Sudáfrica. Viajó por África y visitó Inglaterra para obtener apoyo para la lucha armada. Recibió entrenamiento militar en Marruecos y Etiopía y regresó a Sudáfrica en julio de 1962. Fue arrestado en un retén policial a las afueras de Howick el 5 de agosto cuando regresaba de KwaZulu-Natal, donde había informado al presidente del ANC, Albert Luthuli, sobre su viaje.

Fue acusado de salir del país sin permiso e incitar a los trabajadores a la huelga. Fue declarado culpable y condenado a cinco años de prisión, que comenzó a cumplir en la prisión local de Pretoria. El 27 de mayo de 1963 fue trasladado a Robben Island y regresó a Pretoria el 12 de junio. En un mes, la policía allanó Liliesleaf, un escondite secreto en Rivonia, Johannesburgo, utilizado por activistas del ANC y del Partido Comunista, y varios de sus camaradas fueron arrestados.

El 9 de octubre de 1963, Mandela se unió a otros 10 procesados ​​por sabotaje en lo que se conoció como el juicio de Rivonia. Mientras enfrentaba la pena de muerte, sus palabras al tribunal al final de su famoso "Discurso desde el muelle" el 20 de abril de 1964 quedaron inmortalizadas:

El 11 de junio de 1964 Mandela y otros siete acusados, Walter Sisulu, Ahmed Kathrada, Govan Mbeki, Raymond Mhlaba, Denis Goldberg, Elias Motsoaledi y Andrew Mlangeni, fueron condenados y al día siguiente fueron condenados a cadena perpetua. Goldberg fue enviado a la prisión de Pretoria porque era blanco, mientras que los demás fueron a Robben Island.

La madre de Mandela murió en 1968 y su hijo mayor, Thembi, en 1969. No se le permitió asistir a sus funerales.

El 31 de marzo de 1982, Mandela fue trasladado a la prisión de Pollsmoor en Ciudad del Cabo con Sisulu, Mhlaba y Mlangeni. Kathrada se unió a ellos en octubre. Cuando regresó a la prisión en noviembre de 1985 después de una cirugía de próstata, Mandela estaba solo. El ministro de Justicia, Kobie Coetsee, lo visitó en el hospital. Más tarde, Mandela inició conversaciones sobre una reunión final entre el gobierno del apartheid y el ANC.

Una imagen capturada durante una visita poco común de sus camaradas en la prisión de Victor Verster.

(Imagen: © Archivos Nacionales de Sudáfrica)


Cronología

Resumir todos los logros del Sr. Nelson Mandela en una cronología sería imposible, por lo que no pretendemos que nuestro trabajo aquí sea exhaustivo. A continuación encontrará una cronología de los acontecimientos importantes de su vida. Es un trabajo en progreso y nos complace recibir sus comentarios o adiciones.

Nacido como Rolihlahla Mandela en Mvezo en Transkei

Asiste a la escuela primaria cerca de Qunu (recibe el nombre "Nelson" de un maestro)

Padre muere. Confiado a Thembu Regent Jongintaba Dalindyebo a la edad de 12 años

Mientras que su autobiografía Largo camino hacia la libertad Sitúa la muerte del padre de Mandela en 1927, la evidencia histórica muestra que debe haber sido más tarde, probablemente 1930. De hecho, el manuscrito original Long Walk to Freedom (escrito en Robben Island) indica que el año es 1930.

Se inicia la iniciación Asiste al Clarkebury Boarding Institute en Engcobo

Asiste a Healdtown, el Wesleyan College en Fort Beaufort

Se inscribe en el University College of Fort Hare, en Alice

Se escapa de un matrimonio concertado se convierte en un oficial de seguridad de la mina inicia artículos en el bufete de abogados Witkin, Sidelsky & Eidelman

Completa BA a través de la Universidad de Sudáfrica (UNISA)

Empieza a asistir informalmente a las reuniones del Congreso Nacional Africano (ANC)

Graduados con BA de Fort Hare Se inscribe para un LLB en Wits University

Co-fundadores de la ANC Youth League (ANCYL) se casa con Evelyn Ntoko Mase - tienen cuatro hijos: Thembekile (1945) Makaziwe (1947 - que muere después de nueve meses) Makgatho (1950) Makaziwe (1954)

Secretario nacional electo de la ANCYL

Presidente electo de la ANCYL

Comienza la campaña de desafío Arrestado y acusado por violar la Ley de Supresión del Comunismo Elegido Presidente del ANC de Transvaal Condenado con JS Moroka, Walter Sisulu y otras 17 personas bajo la Ley de Represión del Comunismo Condenado a nueve meses de prisión con trabajos forzados, suspendido por dos años Elegido primero del ANC vicepresidentes Abre bufete de abogados con Oliver Tambo, el único bufete de abogados afroamericano en Johannesburgo en la década de 1950

Elabora el Plan M para las futuras operaciones subterráneas de la ANC.

Observa cómo el Congreso del Pueblo de Kliptown adopta la Carta de la Libertad

Detenido y luego se une a otros 155 en juicio por la temporada. Todos son absueltos antes del 29 de marzo de 1961.

Divorcios Evelyn Mase se casa con Nomzamo Winnie Madikizela - tienen dos hijas: Zenani (1959) y Zindzi (1960)

Se impone el estado de emergencia y está entre miles de detenidos

Pasa a la clandestinidad Umkhonto weSizwe (MK) se forma

Abandona el país para recibir entrenamiento militar y obtener apoyo para el ANC.

Detenido cerca de Howick en KwaZulu-Natal

Condenado a cinco años de prisión por incitación y salida del país sin pasaporte

Appears in court for the first time in what becomes known as the Rivonia Trial, with Walter Sisulu, Denis Goldberg, Govan Mbeki, Ahmed Kathrada, Lionel 'Rusty' Bernstein, Raymond Mhlaba, James Kantor, Elias Motsoaledi and Andrew Mlangeni

Pleads not guilty to sabotage in the Rivonia Trial

James Kantor discharged and released

Thembekile is killed in a car accident

Mandela, Sisulu, Raymond Mhlaba and Andrew Mlangeni and later Ahmed Kathrada are sent to Pollsmoor Prison

Rejects, through his daughter, Zindzi, South African President PW Botha's offer to release him if he renounces violence

Admitted to the Volks Hospital for prostate surgery

Discharged from Volks Hospital and returned to Pollsmoor Prison

Admitted to Tygerberg Hospital where he is diagnosed with tuberculosis

Admitted to Constantiaberg MediClinic

Moved to Victor Verster Prison in Paarl where he is held for 14 months in a cottage

Elected ANC Deputy President

Awarded the Nobel Peace Prize with President FW de Klerk

Votes for the first time in his life

Elected by Parliament as first president of a democratic South Africa

Inaugurated as President of the Republic of South Africa

Establishes the Nelson Mandela Children's Fund

Marries Graça Machel on his 80th birthday

Steps down after one term as President, establishes the Nelson Mandela Foundation

Diagnosed with prostate cancer

Establishes the Mandela Rhodes Foundation

Announces that he will be stepping down from public life

Announces that his eldest son Makgatho had died of AIDS

Attends the installation of his grandson Mandla as chief of the Mvezo Traditional Council

Votes for the fourth time in his life Attends the inauguration of President Jacob Zuma on 9 May and witnesses Zuma's first State of the Nation address Turns 91

Formally presented with the Fifa World Cup trophy before it embarks on a tour of South Africa

His great-granddaughter Zenani is killed in a car accident

Attends the funeral of his great-granddaughter Zenani

Makes a surprise appearance at the final of the Fifa World Cup in Soweto

Celebrates his 92nd birthday at home in Johannesburg with family and friends

His second book Conversations with Myself Esta publicado

Meets the South African and American football teams that played in the Nelson Mandela Challenge match

Admitted to hospital in Johannesburg. Discharged after two nights

Votes in the local government elections

Su libro Nelson Mandela By Himself: The Authorised Book of Quotations is launched

Visited at home by American First Lady Michelle Obama and her daughters Sasha and Malia


Nelson Mandela fought hard to secure an acquittal of the charges of treason

In December, 1956, Mandela and several ANC members were put on trial for treason. The Treason Trial of 1956 (as it came to be called) saw Mandela and his defense attorney Vernon Berrangé put up a strong defense against the prosecution. On March 21, 1960, the infamous and bloody Sharpeville massacre took place. The protest, which started peacefully, ended up claiming the lives of at least 69 unarmed protesters as the authorities clamped on them.

The government imposed a state of emergency and the ANC and the Pan Africanist Congress were banned. Mandela and his ANC members were rounded up and detained under the state of emergency regulations. In the end, he and his fellow ANC members were acquitted on March 29, 1961.


Nelson Mandela Timeline

Nelson Mandela, in full Nelson Rolihlahla Mandela, (born July 18, 1918, Mvezo, Cape Province, Union of South Africa [now South Africa]—died December 5, 2013, Johannesburg, Gauteng), 1 st democratically elected President of South Africa (1994–99). Revered across the world for his unflinching dedication to democracy, peace and reconciliation following the end of apartheid, Nelson Mandela was without a doubt South Africa’s greatest leader and politician. Born into the Xhosa royal family, Mandela would spend close to three decades (1962-1990) imprisoned for his fierce resistance against institutionalized racism and brutal racial segregation laws in apartheid South Africa.

The timeline below captures the major events that took place in the life of Nelson Mandela, Africa’s greatest icon of democracy and social justice.

1918: Born in a village in Umtata, Cape Province (July 18)

1915: Mandela’s father- Gadla Henry Mphakanyiswa Mandela – is made a local chief and advisor to the king of the Thembu People

1925: Enrolls at Methodist primary school near Qunu

1930: After the death of his father, Gadla Henry Mphakanyiswa Mandela, he is placed under the guardianship of a local Thembu elder known as Jongintaba Dalindyebo

1934: Goes through a Thembu circumscision called the Ulwaluko Circumcision

1937: Attends the Wesleyan College at Fort Beaufort

1939: Secures admission to the University College of Fort Hare

1940: Got expelled from school

1941: Takes up a security officer position in a bid to avoid an arranged marriage

1942: Graduates with a Bachelor of Arts degree from the University of South Africa

1942: Participates in meetings of the African National Congress (ANC)

1943: Earns a BA from Fort Hare and proceeds to study law at Wits University

1944: Involved in the setting up of the Youth League of the ANC

1944: Marries Evelyn Ntoko Mase the couple went on to have four children – Thembekile (1945) Makaziwe (1947) Makgatho (1950) Makaziwe (1954)

1948: The ANC elects him as the national secretary of the Youth League

1952: Features heavily in the Defiance Campaign of 1950s

1952: Elected Transvaal ANC President

1952: Charged under the Suppression of Communism Act and is sentenced to nine months in prison

1952: Establishes a law firm called Oliver Tambo – the first black law firm in the country

1953: Develops the famous M-Plan for the ANC

1956: Briefly put behind bars and charged with treason

1958: Marriage with Evelyn Mase comes to an end with a divorce

1958: Marries Nomzamo Winnie Madikizela the marriage produces two children – Zenani (1959) and Zindzi (1960)

1960: Taken aback by the Sharpeville Massacre of 1960 the authorities imprison him along with several members of the ANC

1960: The ANC is outlawed by the authorities (April 8)

1961: Establishes the underground militant group known as the Umkhonto weSizwe (Spear of the Nation)

1962: Goes into exile outside South Africa and returns with ample military training and experience

1962: The authorities arrest him and other ANC members in KwaZulu-Natal

1962: Slapped with a five-year prison sentence

1963: Transferred to a prison on Robben Island (May 27) only for him to be brought back to Pretoria Local Prison on June 12.

1963: Court proceedings begin in what became known as the Rivonia Trial

1964: Convicted of treason and sentenced to life in prison (June 12)

1982: Authorities move Nelson Mandela and a number of political prisoners to the Pollsmoor Prison

1985: Turns down the apartheid government’s conditional offer which requires him to reject his anti-segregation struggles

1985: Undergoes a prostate surgery at the Volks Hospital

1988: Doctors at Tygerberg Hospital diagnose him with tuberculosis

1990: The ban on the ANC is lifted

1990: After 27 years, he is released from prison

1990: Gets elected Deputy President of the ANC

1993: Along with President FW de Klerk, Nelson Mandela receives the 1993 Nobel Peace Prize

April 27, 1994: Casts his first ever vote in his life

May 9, 1994: The South African Parliament elects him president of the nation

May 10, 1990: Sworn into office as the President of South Africa – the country’s first black president

December 14, 1990: Releases “Long Walk to Freedom”, an autobiography that went on to make huge waves across the world

1995: Sets up the Nelson Mandela Children’s Fund

1996: Marriage to Winnie Mandela ends in a divorce

1998: Gets married to Graça Machel, a former Mozambican politician and widow of former president of Mozambique Samora Machel

1999: Opts not to seek re-election instead he devotes his time to his foundation – the Nelson Mandela Foundation

2001: Doctors diagnose him with prostate cancer

2003: Sets up the Mandela Rhodes Foundation

2004: Removes himself from public life to focus on his family

2005: Makgatho – his eldest son – dies of AIDS

2007: Mandela’s grandson is made chief of the Mvezo Traditional Council

2009: Celebrates his 90 th birthday

2010: In the lead up to the 2010 FIFA World Cup Finals in South Africa, Mandela participates in a FIFA World Cup event, where he is presented with the trophy

June 11, 2010: Loses his great-granddaughter Zenani in a car crash

October 12, 2010: Releases his second book titled “Conversations with Myself”

2011: Then First Lady of the United States Michelle Obama and her children pay a visit to Mandela

December, 2012: Spends three weeks in hospital

March, 2013: Moves in and out of hospital on two occasions

July 18, 2013: Attains the age of 95

December 5, 2013: Dies at his Johannesburg home respiratory complications were the cause death


Nelson Mandela: The Official Exhibition

The Milwaukee Public Museum and America’s Black Holocaust Museum are partnering for the United States debut of Nelson Mandela: The Official Exhibition, a new, global-touring exhibition that takes visitors on a personal journey through the life of the world’s most iconic freedom-fighter and political leader. Designed to educate, entertain, and inspire, this immersive and interactive exhibition features previously unseen film, photos, and the display of more than 150 historical artifacts and personal effects on loan from the Mandela family, museums, and archives worldwide.

Through a series of immersive zones – each one a dramatically different experience – the narrative takes us on a journey through a remarkable life and provides fresh insight into the people, places, and events that formed his character and the challenges he faced.

Discover Nelson Mandela’s epic story of heroic struggle, forgiveness, and compassion explored in new, personal, and revealing ways.

Visitors will go back in time to the rural childhood home that shaped the great leader that he became. See the years of turbulent struggle against the apartheid regime and learn how his remarkable spirit remained unbroken, but at great personal cost. Relive the global celebration of his release after 27 years in prison, and his historic ascent as South Africa’s first democratically elected president.

With wisdom from the man himself plus exclusive insights from his family and those that knew him best, visitors will see Nelson Mandela in a new light. A century since his birth and seven years since his passing, what does "Nelson Mandela" mean today, in a world where inequality and injustice are still rife? Mandela: The Official Exhibition asks these difficult questions and examines his legacy. Nelson Mandela’s values and unshakable belief in a better world are as vital now as they were during his lifetime.

Community Council

los Mandela: The Official Exhibition Advisory Council members are proud to make this exhibition as meaningful as possible for the community.

Honorary Co-Chairs

Billye and the late Henry "Hank" Aaron (photo credit: Milwaukee Brewers Baseball Club)
Lieutenant Governor Mandela Barnes

MPM is joining with our country in mourning the loss of Hank Aaron, a champion of civil rights and social justice. Milwaukee was blessed by his life and career in our city, and MPM was blessed by his early and enthusiastic support of us hosting the world premier of this exhibit. His legacy will live on.

Generous Support Provided by:



Bader Philanthropies, Inc.
Brewers Community Foundation
David & Madeleine Lubar, Susan Lubar, and the Joan Lubar and John Crouch family
Banco de EE. UU.
Schoenleber Foundation
Generac
Alvin & Marian Birnschein Foundation
Bert L. & Patricia S. Steigleder Charitable Trust
Ralph & Margaret Hollmon

Official Hotel Partner
Exhibit Programming
My Mandela Pledge

We're challenging you to continue Nelson Mandela's journey and take our "My Mandela Pledge"!

Community Spotlight

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Events and More

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For Teachers

Educator Resources
A range of free programs, resources, and virtual experiences to connect your students with this exhibit.

MPS Curriculum Resources
These specially designed activities connect the MPS 4th-grade People Protest for Change unit to this exhibit.


No more Mr Nice Guy

Say what you like about Nelson Mandela, but he is not a man known to bear a grudge or lose his temper easily. Having waited 27 years for his freedom, he emerged from jail to preach peace and reconciliation to a nation scarred by racism. When he finally made the transition from the world's most famous prisoner to the world's most respected statesman, he invited his former jailer to the inauguration.

So when he criticises US foreign policy in terms every bit as harsh as those he used to condemn apartheid, you know something is up. In the past few weeks, he has issued a "strong condemnation" of the US's attitude towards Iraq, lambasted vice-president Dick Cheney for being a "dinosaur" and accused the US of being "a threat to world peace".

Coming from other quarters, such criticisms would have been dismissed by both the White House and Downing Street as the words of appeasement, anti-Americanism or leftwing extremism. But Mandela is not just anyone. Towering like a moral colossus over the late 20th century, his voice carries an ethical weight like no other. He rode to power on a global wave of goodwill, left office when his five years were up and settled down to a life of elder statesmanship. So the belligerent tone he has adopted of late suggests one of two things either that some thing is very wrong with the world, or that something is very wrong with Mandela.

What Mandela believes is wrong with the world is not difficult to fathom. He is annoyed at how the US is exploiting its overwhelming military might. Earlier this month, after President Bush would not take his calls, he spoke to secretary of state Colin Powell and then the president's father, asking the latter to discourage his son from attacking Iraq.

"What right has Bush to say that Iraq's offer is not genuine?" he asked on Monday. "We must condemn that very strongly. No country, however strong, is entitled to comment adversely in the way the US has done. They think they're the only power in the world. They're not and they're following a dangerous policy. One country wants to bully the world."

Having supported the bombing of Afghanistan, he cannot be dismissed as a peacenik. But his assessment of the current phase of Bush's war on terror is as damning as anything coming out of the Arab world. "If you look at these matters, you will come to the conclusion that the attitude of the United States of America is a threat to world peace."

And then there is the dreaded "r" word. Accusations of discrimination do not fall often or easily from Mandela's lips, but when they do, the world is forced to sit up and listen. So far, he has fallen short of accusing the west of racism in its dealings with the developing world, but he has implied sympathy with those who do. "When there were white secretary generals, you didn't find this question of the US and Britain going out of the UN. But now that you've had black secretary generals, such as Boutros Boutros Ghali and Kofi Annan, they do not respect the UN. This is not my view, but that is what is being said by many people."

Most surprising in these broadsides has been his determination to point out particular individuals for blame. As a seasoned political hand, Mandela has previously eschewed personal invective but has clearly made an exception when it comes to Cheney. In 1986, Cheney voted against a resolution calling for his release because of his alleged support for "terrorism". Mandela insists that he is not motivated by pique. "Quite clearly we are dealing with an arch-conservative in Dick Cheney. my impression of the president is that this is a man with whom you can do business. But it is the men around him who are dinosaurs, who do not want him to belong to the modern age."

In fact, behind the scenes, the White House is attempting to portray Mandela, now 84, as something of a dinosaur himself - the former leader of an African country, embittered by the impotence that comes with retirement and old age. It is a charge they have found difficult to make stick. Mandela has never been particularly encumbered by delusions of grandeur. When asked whether he would be prepared to mediate in the current dispute, he replied. "If I am asked by credible organisations to mediate, I will consider that very seriously. But a situation of this nature does not need an individual, it needs an organisation like the UN to mediate. A man who has lost power and influence can never be a suitable mediator."

In truth, since leaving office he has shown consummate diplomatic skill. In 1999, he persuaded Libyan leader Colonel Gadafy to hand over the two alleged intelligence agents indicted in the 1988 Lockerbie bombing. He was touted as a possible mediator in the Middle East - a suggestion quashed by the Israeli government, which was apartheid's chief arms supplier.

Last year he was personally involved in the arrangement - sanctioned by the UN - to send South African troops to Burundi as a confidence-building measure in a bid to forestall a Rwandan-style genocide. That does not mean he always gets it right. He advocated a softly-softly diplomatic approach towards the Nigerian regime when Ken Saro-Wiwa was on death row. Saro-Wiwa was murdered and Abacha's regime remained intact. Nor does it mean that he is above criticism. Arguably, he could have done more to redistribute wealth during his term in office in South Africa, and he maintained strong diplomatic relations with some oppressive regimes, such as Indonesia. In July, a representative of those killed in the Lockerbie disaster described Mandela's call for the bomber to be transferred to a muslim country as "outrageous". But it does mean that he is above the disparagement and disdain usually shown to leaders of the developing world that the west find awkward.

But if there is something wrong with Mandela it is chiefly that for the past decade he has been thoroughly and wilfully misunderstood. He has been portrayed as a kindly old gent who only wanted black and white people to get on, rather than a determined political activist who wished to redress the power imbalance between the races under democratic rule. In the years following his release, the west wilfully mistook his push for peace and reconciliation not as the vital first steps to building a consensus that could in turn build a battered nation but as a desire to both forgive and forget.

When he displayed a lack of personal malice, they saw an abundance of political meekness. There is an implicit racism in this that goes beyond Mandela to the way in which the west would like black leaders to behave. After slavery and colonialism, comes the desire to draw a line under the past and a veil over its legacy. So long as they are preaching non-violence in the face of aggression, or racial unity where there has been division, then everyone is happy. But as soon as they step out of that comfort zone, the descent from saint to sinner is a rapid one. The price for a black leader's entry to the international statesman's hall of fame is not just the sum of their good works but either death or half of their adult life behind bars.

In order to be deserving of accolades, history must first be rewritten to deprive them of their militancy. Take Martin Luther King, canonised after his death by the liberal establishment but vilified in his last years for making a stand against America's role in Vietnam. One of his aides, Andrew Young, recalled: "This man who had been respected worldwide as a Nobel Prize winner suddenly applied his non-violence ethic and practice to the realm of foreign policy. And no, people said, it's all right for black people to be non-violent when they're dealing with white people, but white people don't need to be non-violent when they're dealing with brown people."

So it was for Mandela when he came to Britain in 1990, after telling reporters in Dublin that the British government should talk to the IRA, presaging developments that took place a few years later. The then leader of the Labour party, Neil Kinnock, called the remarks "extremely ill-advised" Tory MP Teddy Taylor said the comments made it "difficult for anyone with sympathy for the ANC and Mandela to take him seriously."

He made similar waves in the US when he refused to condemn Yasser Arafat, Colonel Gadafy and Fidel Castro. Setting great stock by the loyalty shown to both him and his organisation during the dog days of apartheid, he has consistently maintained that he would stick by those who stuck by black South Africa. It was wrong, he told Americans, to suggest that "our enemies are your enemies. We are a liberation movement and they support our struggle to the hilt."

This, more than anything, provides the US and Britain with their biggest problem. They point to pictures of him embracing Gaddafi or transcripts of his support for Castro as evidence that his judgment has become flawed over the years. But what they regard as his weakness is in fact his strength. He may have forgiven, but he has not forgotten. His recent criticisms of America stretch back over 20 years to its "unqualified support of the Shah of Iran [which] lead directly to the Islamic revolution of 1979".

The trouble is not that, when it comes to his public pronouncements, Mandela is acting out of character. But that, when it comes to global opinion, the US and Britian are increasingly out of touch.
Additional reporting by Shirley Brooks.


Prison years

Mandela wasn’t put to death—but, in 1964, he was sentenced to life in prison. He was allowed only one 30-minute visit with a single person every year, and could send and receive two letters a year. Confined in austere conditions, he worked in a limestone quarry and over time, earned the respect of his captors and fellow prisoners. He was given chances to leave prison in exchange for ensuring the ANC would give up violence but refused.

Over his 27 years of imprisonment, Mandela became the world’s best-known political prisoner. His words were banned in South Africa, but he was already the country’s most famous man. His supporters agitated for his release and news of his imprisonment galvanized anti-apartheid activists all over the world.

In the 1960s, some members of the United Nations began to call for sanctions against South Africa—calls that grew louder in the decades that followed. Eventually, South Africa became an international pariah. In 1990, in response to international pressure and the threat of civil war, South Africa’s new president, F.W. de Klerk, pledged to end apartheid and released Mandela from prison.

Apartheid did not immediately end with Mandela’s release. Now 71, Mandela negotiated with de Klerk for a new constitution that would allow majority rule. Apartheid was repealed in 1991, and in 1994, the ANC, now a political party, won more than 62 percent of the popular vote in a peaceful, democratic election. Mandela—who now shares a Nobel Peace Prize with de Klerk—became the president of a new nation, South Africa. (Here's how South Africa has changed since the end of apartheid.)


Nelson Mandela: Six things you didn’t know

1. He was a boxing fan. In his youth, Nelson Mandela enjoyed boxing and long-distance running. Even during the 27 years he spent in prison, he would exercise every morning.

"I did not enjoy the violence of boxing so much as the science of it. I was intrigued by how one moved one's body to protect oneself, how one used a strategy both to attack and retreat, how one paced oneself over a match," he wrote in his autobiography Long Walk to Freedom.

"Boxing is egalitarian. In the ring, rank, age, colour and wealth are irrelevant. I never did any real fighting after I entered politics. My main interest was in training I found the rigorous exercise to be an excellent outlet for tension and stress. After a strenuous workout, I felt both mentally and physically lighter," he wrote.

Among the memorabilia in the Mandela Family Museum in Soweto, visitors can find the world championship belt given to Mandela by American boxer Sugar Ray Leonard.

2. His original name was not Nelson. Rolihlahla Mandela was nine years old when a teacher at the primary Methodist school where he was studying in Qunu, South Africa, gave him an English name - Nelson - in accordance with the custom to give all school children Christian names.

This was common practice in South Africa and in other parts of the continent, where a person could often be given an English name that foreigners would find easier to pronounce.

Rolihlahla is not a common name in South Africa. It is Xhosa, one of the 11 official languages in the country, spoken by about 18% of the population. It literally means "pulling the branch of a tree", but its colloquial meaning is "troublemaker".

His circumcision name was Dalibunga, meaning "founder of the Bunga", the traditional ruling body of the Transkei - the rural area where he was born. "To Xhosa traditionalists, this name is more acceptable than either of my two previous given names," he wrote in his autobiography. However, in South Africa, Mr Mandela was often called by his clan name - Madiba - which South Africans used out of respect.

3. He was on a US terror watch list until 2008. Prior to that, along with other former ANC leaders, Mr Mandela was only able to visit the US with special permission from the secretary of state, because the ANC had been designated a terrorist organisation by South Africa's former apartheid government.

"It is frankly a rather embarrassing matter that I still have to waive in my own counterparts - the foreign minister of South Africa, not to mention the great leader, Nelson Mandela," then-Secretary of State Condoleezza Rice said in 2008.

The bill scrapping the designation was introduced by Howard Berman, chairman of the House Committee on Foreign Affairs, who promised to "wipe away" the "indignity".

Ronald Reagan originally placed the ANC on the list in the 1980s.

4. He forgot his glasses when he was released from prison. Mr Mandela's release on 11 February 1990 followed years of political pressure against apartheid. On the day, he was "astounded and a little bit alarmed", he recalled later.

Mr Mandela and his then-wife Winnie were taken to the centre of Cape Town to address a huge and euphoric crowd. But when he pulled out the text of his speech, he realised he had forgotten his glasses and had to borrow Winnie's.

5. He dressed up as a chauffeur to evade police. After going underground because of his ANC activities, Mr Mandela's ability to evade the securities services earned him the nickname "the black Pimpernel", after the novel The Scarlet Pimpernel, about a hero with a secret identity.

Mr Mandela is known to have disguised himself as a chauffeur, a gardener and a chef in order to travel around the country unnoticed by the authorities. Nobody seems to know how Mr Mandela, who had been operating underground with a false identity, was ultimately exposed and arrested.

6. He had his own law firm, but it took him years to get a law degree. Mr Mandela studied law on and off for 50 years from 1939, failing about half the courses he took.

A two-year diploma in law on top of his university degree allowed him to practise, and in August 1952, he and Oliver Tambo established South Africa's first black law firm, Mandela and Tambo, in Johannesburg.


Ver el vídeo: Boyd Varty: What I learned from Nelson Mandela