Marian Anderson

Marian Anderson

Marian Anderson fue una contralto afroamericana, mejor recordada por su actuación el domingo de Pascua de 1939, en las escalinatas del Lincoln Memorial en Washington D.C. El concierto comenzó con una conmovedora interpretación de "America". El evento había sido organizado por la Primera Dama Eleanor Roosevelt y el Secretario del Interior Harold Ickes, después de que las Hijas de la Revolución Americana (DAR) prohibieran a Anderson cantar en el Constitution Hall. Cuatro años después, el DAR invitó a Anderson a cantar en un acto benéfico para la Cruz Roja Estadounidense.Infancia y educaciónMarian Anderson nació en Filadelfia, Pensilvania, en 1897, de John y Anna Anderson. Anderson y las niñas se mudaron con los padres de John. Marian se graduó de South Philadelphia High School después de concentrarse en la música y cantar con frecuencia en las asambleas. Sin embargo, poco después de graduarse, el director de Marian le permitió conocer a Guiseppe Boghetti, un profesor muy solicitado. Cuando escuchó a Marian cantar “Deep River” para la audición, se conmovió hasta las lágrimas.Una carrera ilustreEn 1925, Anderson participó en la competencia del estadio Lewisohn. A pesar de ese éxito, Anderson siguió actuando principalmente para audiencias negras. Anderson viajó a Europa y permaneció allí hasta 1935, actuando para numerosas audiencias y también para la realeza. Anderson realizó una gira por Europa nuevamente y, hasta 1938, ofreció alrededor de 70 presentaciones al año. El 9 de abril de 1939, luego del desaire del DAR, Anderson cantó frente a la estatua de Lincoln ante 75,000 personas y millones de radioescuchas. Unas semanas más tarde, dio un concierto en la Casa Blanca, donde el presidente Franklin D. Roosevelt estaba entreteniendo al rey Jorge VI y a la reina Isabel de Gran Bretaña. En julio de 1943, Anderson se casó con Orpheus H. Durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, ella entretuvo tropas en hospitales y bases. En 1957, Anderson realizó una gira por India y el Lejano Oriente como embajadora de buena voluntad, a través de los Estados Unidos. Cuando regresó, el presidente Dwight D. Eisenhower la nombró delegada del Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Ella cantó en su inauguración y la inauguración de John F. Kennedy. Anderson dio su último concierto el domingo de Pascua, 19 de abril de 1965, luego de una gira de despedida de un año.Honrado hasta el finalMarian Anderson recibió numerosos premios a lo largo de su carrera, comenzando con la Medalla Springarn en 1939. En 1963, el presidente Lyndon B. Johnson le otorgó la Medalla Estadounidense de la Libertad. En 1986, el presidente Ronald Reagan le otorgó la Medalla Nacional de las Artes. En 1986, el esposo de Anderson falleció. En julio de 1992, se mudó a Portland, Oregon, para vivir con su sobrino, el director James DePriest. En junio, más de 2.000 admiradores asistieron a un servicio conmemorativo en el Carnegie Hall.


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Marian Anderson

Marian Anderson fue una de las más grandes cantantes del siglo XX., pero fue su dignidad frente al prejuicio racial lo que confirmó su legado en los Estados Unidos.

Marian Anderson nació el 27 de febrero de 1897 en Filadelfia, Pensilvania., la hija de John Berkley Anderson y Annie Delilah Anderson. John era cargador en Reading Terminal Market y vendía hielo y carbón en Filadelfia. Antes de casarse, Annie asistió al Seminario y Colegio de Virginia en Lynchburg, Virginia y luego trabajó como maestra de escuela. No pudo enseñar en Filadelfia debido a una ley que solo se aplicaba a los negros, que les exigía tener un título para poder enseñar. Marian era la mayor de los niños, todas hijas y todas ellas se convertirían en cantantes.

La familia era bastante activa en la Iglesia Union Baptist en Filadelfia y la tía Mary de Marian la convenció para que se uniera al coro de la iglesia juvenil cuando tenía seis años. A Marian se le permitió cantar solos en el coro y, a menudo, cantaba sets con su tía. Su apodo entre sus fans era "The Baby Contralto". Mary llevó a Marian a conciertos por la ciudad y, a menudo, encontró oportunidades para que Marian cantara en eventos, ganando hasta 50 centavos. A medida que crecía, se volvió más seria sobre su canto y ganó más y más dinero por sus esfuerzos.

En 1909, John Anderson fue golpeado accidentalmente en la cabeza mientras trabajaba. Murió de insuficiencia cardíaca en enero de 1910. La familia se mudó con los padres de John, Benjamin e Isabella Anderson. Benjamín, un ex esclavo, murió un año después.

Marian asistió a la escuela primaria Stanton, pero al graduarse, la familia no pudo pagar para que asistiera a la escuela secundaria. Permaneció activa en la iglesia y continuó actuando y aprendiendo de cualquiera que le enseñara a cantar. Fue miembro de la Unión de Jóvenes Bautistas, las Niñas de Camp Fire y el Coro del Pueblo. Los miembros de la iglesia se unieron para recaudar dinero para pagar las lecciones de canto para ella y para que asistiera a la escuela secundaria. Asistió a William Penn High School y luego a South Philadelphia High School y se graduó en 1921. Al mismo tiempo, comenzó a estudiar con su profesora de canto Mary S. Patterson.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Marian postuló a la Academia de Música de Filadelfia (ahora conocida como la Universidad de las Artes) para blancos. A pesar de su talento, se le negó la admisión debido a su raza, y el secretario de admisión le dijo "no tomamos colores". Marian no se dejó intimidar y, con la ayuda continua de su iglesia y comunidad, comenzó a recibir lecciones privadas de Giuseppe Boghetti y Agnes Reifsnyder, famosos maestros de voz en Filadelfia.

El 23 de abril de 1924 ofreció un concierto en el Ayuntamiento de Nueva York. Desafortunadamente, la asistencia al evento fue pobre y las críticas se mezclaron con algunos críticos que encontraron que su voz era "deficiente". En 1925, Marian dio el valiente paso de participar en un concurso de cantantes patrocinado por la prestigiosa Filarmónica de Nueva York. Sorprendió a todos al ganar el primer premio y luego cantar con orquesta el 26 de agosto de 1925. Esto le abrió varias puertas, exponiéndola a la aclamación de la crítica y brindándole más oportunidades para cantar en público. Ahora llamó la atención de Frank LaForge, un pianista y compositor que la ayudó a formarla, y de Arthur Judson, director tanto de la Filarmónica de Nueva York como de la Orquesta de Filadelfia. Judson firmó para convertirse en su manager, organizando una serie de actuaciones en conciertos en los Estados Unidos, y finalmente debutando en el Carnegie Hall el 30 de diciembre de 1928. Un crítico del New York Times opinó que “una verdadera mezzosoprano, abarcaba tanto va con toda la potencia, sentimiento expresivo, contraste dinámico y la máxima delicadeza ". Desafortunadamente, no pudo escapar de los prejuicios raciales y tomó la decisión de viajar a Europa. En Europa, estudió con la destacada cantante Sara Charles-Cahier antes de participar en una gran gira de canto por el continente. Había recibido una beca para estudiar en Gran Bretaña de la Asociación Nacional de Músicos Negros.

Debutó en 1930 en el Wigmore Hall de Londres y disfrutó de su gira de primavera. Ella no se vio obstaculizada por el racismo con el que se encontraba constantemente en los Estados Unidos. Continuó de gira, mudándose a Escandinavia en el verano de 1930, acompañada por el pianista Kosti Vehanen. Vehanen fue un pianista y compositor finlandés que también acompañó a muchos de los mejores cantantes de la época. También se desempeñó como su entrenador vocal durante varios años. A través de Vehanen, conoció a Jean Sibelius, uno de los más grandes compositores de Finlandia. Le sorprendió su pasión y los dos desarrollarían una asociación profesional con Sibelius escribiendo o alterando composiciones para que Anderson las cantara. Sibelius quedó tan conmovido por su actuación que dedicó su canción "Soledad"A ella, y proclamó" el techo de mi casa es demasiado bajo para tu voz ".

En 1935 Arthur Rubenstein presentó a Marian a Sol Hurok. Hurok dirigió a algunos de los mejores artistas del siglo XX y persuadió a Anderson para que le permitiera convertirse en su nuevo gerente. Él la convenció de que regresara a los Estados Unidos y realizó un recital en el Town Hall de Nueva York y ganó críticas muy favorables y durante los siguientes cuatro años alternó entre Europa y Estados Unidos. Interpretó varias arias de ópera en el estudio, pero se negó a actuar en el escenario debido a su falta de experiencia. Continuó a Europa y luego viajó a Europa del Este y Rusia. En 1935 el gran director de orquesta italiano Arturo Toscanini la escuchó cantar y le dijo que tenía una voz que “se escuchaba una vez cada cien años”.

A pesar de su fama, éxito y estatura, Anderson todavía sufría el escandaloso prejuicio que existía en ese momento en los Estados Unidos. Se le negó el servicio en restaurantes y hospedaje en los principales hoteles, pero lo más doloroso fue negarla como cantante. En 1939, la organización Daughters of the American Revolution (DAR) se negó a darle permiso a Anderson para cantar para una multitud integrada en el Constitution Hall en Washington, DC El gerente del Constitution Hall le dijo a Hurok: “Ningún negro aparecerá en este salón mientras yo esté gerente." Indignados, muchos miembros prominentes de la DAR, incluida la Primera Dama Eleanor Roosevelt, dimitieron de la organización. El presidente Franklin Roosevelt junto con el gerente de Anderson, Sol Hurok y el presidente de la NAACP, Walter White, persuadieron al secretario del Interior, Harold Ickes, de que permitiera un concierto en el Lincoln Memorial. Tuvo lugar el Domingo de Resurrección, 9 de abril de 1939. Acompañado por Kosti Vehanen, Anderson cantó varias canciones, entre ellas "My Country‘ Tis of Thee "ante una multitud de 75.000 personas y una transmisión de radio a nivel nacional para una audiencia de millones. Cuatro años después, el DAR la invitó a cantar en Constitution Hall frente a una audiencia integrada. Ella describió su actuación diciendo: “Cuando finalmente entré al escenario del Constitution Hall, no me sentí diferente de lo que me había sentido en otros pasillos. No hubo sensación de triunfo. Sentí que era una hermosa sala de conciertos y estaba muy feliz de cantar allí ”. Desafortunadamente, su triunfo se vio mitigado por el hecho de que la Junta de Educación del Distrito de Columbia continuó negándole que cantara en el auditorio de una escuela secundaria en Washington, DC.

El concierto en el National Mall resultó ser un momento fundamental para el país. En esta situación, Estados Unidos se enfrentó a ver a una mujer educada, educada, digna y atractiva que buscaba cantar canciones patrióticas clásicas y, sin embargo, se le negaba. Con otros artistas parecía que siempre había alguna excusa además del racismo pero en este caso estaba expuesto en su núcleo y llano en su cara. Por lo tanto, con su concierto gratuito, pudo demostrar a las masas que no había un problema de blanco y negro en absoluto. Ella era simplemente una de las mejores cantantes del mundo y debería ser vista como el orgullo de su nación. Unas semanas después, ofreció un concierto privado en la Casa Blanca para el presidente Franklin D. Roosevelt y sus invitados, el rey Jorge VI y la reina Isabel de Gran Bretaña.

El 17 de julio de 1943, Anderson se casó con el arquitecto Orpheus H. Fisher en Bethel, Connecticut. Los dos habían sido amigos desde su juventud y Fisher le había pedido que se casara con él cuando eran adolescentes. La pareja se instaló en una granja de 100 acres en Danbury, Connecticut, después de una búsqueda exhaustiva complicada por una serie de propietarios que se negaron a vender a una familia negra. Llamaron a la propiedad Marianna Farm y se convertiría en el hogar de Marian durante los próximos 50 años.

Otro momento importante ocurrió el 7 de enero de 1955, cuando Maria Anderson se convirtió en la primera afroamericana en actuar con el Metropolitan Opera de Nueva York. Cantó el papel de Ulrica en Giuseppe Verdi Un Ballo in Maschera por invitación del director Rudolf Bing. Aunque fue su única experiencia actuando con la compañía, fue nombrada miembro permanente de la compañía Metropolitan Opera. En 1957 fue invitada a cantar para la inauguración presidencial de Dwight D. Eisenhower. Más tarde, el Departamento de Estado de los Estados Unidos y el Teatro y Academia Nacional de Estados Unidos la enviaron a una gira por la India y el Lejano Oriente como embajadora de buena voluntad. Viajando más de 35,000 millas en tres meses, realizó 24 conciertos. Después de ser elegida miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, fue designada oficialmente delegada ante las Naciones Unidas en 1958, un papel que había desempeñado anteriormente a instancias del presidente Eisenhower. En 1961 repitió su actuación en la inauguración presidencial de John F. Kennedy y al año siguiente actuó personalmente para el presidente y su invitado en la sala Este de la Casa Blanca antes de iniciar una gira por Australia.


Con la llegada del Movimiento de Derechos Civiles, Marian participó en el movimiento, incorporándose a la NAACP y al Congreso de Igualdad Racial. En uno de los momentos más apropiados para la nación, cantó en el National Mall en la Marcha en Washington dirigida por el Dr. Martin Luther King, Jr. El 6 de diciembre de 1963. Marian fue una de los 31 miembros de la clase inaugural de destinatarios. de la Medalla Presidencial de la Libertad. Después de tantos logros y actividades en el escenario nacional e internacional, Anderson decidió retirarse del escenario escénico. Lanzó su gira de despedida a partir del 24 de octubre de 1964 en el Constitution Hall y concluyó en el Carnegie Hall de la ciudad de Nueva York el 18 de abril de 1965.

Después de 43 años de matrimonio, el esposo de Anderson, Orpheus Fisher, murió en 1986. Marian permaneció en su granja hasta 1992 (la granja fue vendida a desarrolladores, pero el estudio que Fisher había construido para ella fue reubicado por el Museo y Sociedad Histórica de Danbury y más tarde El 8 de abril de 1993, Marian Anderson murió de insuficiencia cardíaca congestiva en Portland, Oregon, un mes después de sufrir un derrame cerebral, y fue enterrada en Collingdale, Pensilvania.

Marian Anderson brilló, no solo como una cantante maravillosa, sino también como modelo para el rostro cambiante de Estados Unidos. Aunque a menudo se le negaron las cortesías básicas durante sus primeros años, se vio inundada de premios y reconocimientos en sus últimos años. Después de recibir la Medalla NAACP Spingarn en 1939, recibió el Premio de la Paz de las Naciones Unidas y la Medalla de Oro del Congreso en 1977, el Kennedy Center Honors en 1978, la Medalla George Peabody en 1984, la Medalla Nacional de las Artes en 1986 y en 1991 y un premio Grammy por su trayectoria. En 1980, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos acuñó una medalla conmemorativa de oro de media onza con su imagen, y fue la primera en recibir el Premio de Derechos Humanos Eleanor Roosevelt en 1984. Además, recibió un doctorado honoris causa de la Universidad de Howard, Temple. Universidad y Smith College. Esta adulación demostró que el mundo finalmente había reconocido que ella era una Gran Heroína Negra.


Experiencia americana

Antes de que la legendaria cantante fuera un ícono de los derechos civiles en casa, luchó contra la supremacía blanca en el extranjero.

Arte de Carla Scemama. Foto de la fuente: Biblioteca del Congreso

En 1930, Marian Anderson viajó a través del Atlántico hacia Europa en busca de oportunidades para estudiar y viajar más allá de las limitadas ofertas de Jim Crow America. Lejos de su hogar en Filadelfia, encontró un éxito que sobrepasaba a todos los que había experimentado en los Estados Unidos. Su popularidad en Escandinavia era tan grande, por ejemplo, que se decía que los fanáticos tenían "fiebre mariana". Pero Anderson no pudo escapar de las hostilidades racistas en el extranjero.

En 1935, cerca del final de una extensa gira que incluyó actuaciones en Inglaterra, Francia, Suecia y Rusia, el cardenal arzobispo de Salzburgo, Sigismund Waitz, se reunió con Anderson en el backstage después de un concierto en Viena. Le propuso que realizara un concierto benéfico en la Catedral de Salzburgo como parte del calendario del renombrado Festival de Salzburgo. El programa musical y artístico anual, que se lleva a cabo con el telón de fondo barroco de la ciudad natal de Mozart, atrae a los artistas más distinguidos y talentosos del mundo durante varios días de ópera, teatro y representaciones musicales.

Marian Anderson, 1940. Fotógrafo: Carl Van Vechten, Biblioteca del Congreso

El creciente sentimiento nazi en Austria hizo de esta invitación una perspectiva tensa e incluso peligrosa. Cuando el barítono afroamericano Aubrey Pankey actuó en Salzburgo solo un par de años antes, fue expulsado de la ciudad por una mafia nazi. Entonces, cuando Anderson solicitó cantar allí a instancias del cardenal Waitz, las autoridades del Festival de Salzburgo prohibieron su actuación. La cantante se encontró en el centro de un escándalo que no quería, con medios de comunicación internacionales cubriendo la prohibición de conciertos en Salzburgo. Presionados para explicar su negativa a recibir a Anderson, los organizadores de Salzburgo afirmaron que la solicitud de Anderson para cantar simplemente había llegado demasiado tarde. "El barón Puthon, presidente del comité del Festival de Salzburgo, dijo que no era posible para su organización programar el concierto de la señorita Anderson dentro del programa del Festival porque se había preparado hace meses", informó Los New York Times. "Dijo que el concierto no había sido prohibido y que no conocía el motivo de la queja de la señorita Anderson".

De hecho, no había presentado ninguna queja conocida. Anderson tuvo una relación incómoda con la política a lo largo de su carrera; era artista, no activista, y fue por los méritos de su arte que pidió ser juzgada. Anderson no hizo ningún comentario a la prensa sobre la negativa del festival a incluirla en su programa. Más bien, abrazó gentilmente el intento de los organizadores del festival de detener el escándalo público: podía cantar en un lugar de Salzburgo, pero no como parte del calendario oficial de presentaciones.

Marian Anderson, 14 de enero de 1940. Fotógrafo: Carl Van Vechten, Biblioteca del Congreso

En la primera noche del festival, dio el concierto permitido y sin respaldo en el Mozarteum. Aunque el recital comenzó poco a poco, durante el intermedio, se corrió la voz del talento de Anderson (su notable rango vocal se extendió desde el tenor hasta la mezzosoprano) y en la segunda mitad del concierto su audiencia se había vuelto notablemente mayor. En una reseña al día siguiente, incluso un crítico local admitió que “el cantante negro” había dado una actuación notable. Aún así, el Salzburger Volkblatt El reportero no pudo evitar exotizar a Anderson: “la dama es, en la medida en que una persona blanca tiene derecho a un juicio de gusto, una figura encantadora y vivaz”, escribió. “Con un vestido de seda largo, blanco y de cuello bajo, en el cuello una flor gigante de color rojo pálido, parece como si se hubiera bañado durante demasiado tiempo en el sol de África”.

Anderson causó su mayor impresión en los Alpes en un segundo recital privado organizado por un mecenas estadounidense acomodado de las artes. Cientos asistieron a este concierto varios días después. Líderes religiosos, diplomáticos, distinguidos funcionarios gubernamentales y muchos de los artistas principales del festival se reunieron en el salón de baile del Hôtel de l’Europe, tanto para hacer un espectáculo público contra el fervor fascista que envolvía a Europa como simplemente para escucharla cantar.

Abrió el concierto con dos arias populares, una británica y la otra italiana, seguidas de conocidas composiciones de cuatro alemanes (Handel, Schubert, Brahms y Mahler) antes de pasar a dos canciones de Sibelius, un compositor escandinavo con quien había trabajado de cerca. Luego concluyó, como solía hacer en apariciones ante audiencias predominantemente blancas, con una selección de espirituales afroamericanos.

A veces una canción es solo una canción, pero, como reconoció Marian Anderson a lo largo de su carrera, a veces es mucho más que eso. Al colocar los espirituales creados por afroamericanos esclavizados junto al llamado arte superior de Europa, Anderson insistió en los méritos iguales de ambos. Cambió los términos de conocimiento y compromiso en torno a su actuación en una reprimenda subversiva a los poderes que, sobre la base de su tono de piel, habían tratado de negarle la oportunidad de actuar.

El recital fue fascinante. "Su soberbia voz llamó la atención más cercana de esa audiencia desde la primera nota", recordó un asistente más tarde, y agregó que "[al] final de lo espiritual no hubo aplauso en absoluto, un silencio instintivo, natural e intenso, tan que tenías miedo de respirar. Lo que Anderson había hecho fue algo fuera de los límites de la música clásica o romántica ".

Los miembros de la audiencia de felicitaciones visitaron Anderson después del concierto, entre ellos el director italiano Arturo Toscanini, de renombre mundial. “Lo que escuché hoy”, declaró el venerado maestro en su italiano nativo, “uno tiene el privilegio de escuchar solo una vez cada cien años”. Su elogio llegaría a definir el resto de su carrera. Después de que su agente lo hiciera llegar a la prensa, Anderson sería conocida en adelante como "la voz de un siglo".

Cuatro años más tarde, en los escalones del Lincoln Memorial, Marian Anderson ofreció un concierto que se erigió como una afirmación audaz del ideal de la igualdad racial estadounidense. En respuesta a las Hijas de la Revolución Americana que no le permitieron actuar en su Constitution Hall, el concierto consagró el monumento como un lugar de victoria en la lucha por la libertad de los negros. Esa actuación del domingo de Pascua la llevó a una especie de santidad patrona de la excelencia negra que superó la supremacía blanca.

Marian Anderson, frente al Monumento a Washington, canta a una audiencia sentada frente al Monumento a Lincoln, en un servicio conmemorativo para el Secretario del Interior Harold Ickes, 20 de abril de 1952. Biblioteca del Congreso

En una entrevista años más tarde, Anderson comparó la sensación que tuvo en el concierto del Lincoln Memorial con este momento más íntimo en 1935. "Lo único que se acercó fue el momento en que Toscanini llegó al backstage en Salzburgo", dijo sobre salir. para encontrarse con una multitud de 75.000 personas en su tierra natal. “Mi corazón latía hasta el punto que apenas podía oír nada. Y hubo una emoción que hizo que uno, bueno, simplemente no se podía, no se podía decir nada ".

Lo que Anderson no pudo decir, lo canalizó hacia la música. Fue un mensaje que, a través de sus legendarias interpretaciones vocales, resonó con sorprendente claridad: el triunfo de la humanidad negra sobre aquellos que lo negarían.


Marian Anderson: Descubriendo la historia a través de la canción

El 9 de abril de 1939, la contralto estadounidense Marian Anderson (1897-1993) se erigió como un faro de esperanza para un país desgarrado por conflictos raciales. La legendaria actuación de Anderson en el Lincoln Memorial ese Domingo de Pascua existe en los anales de la historia estadounidense como un momento crucial en el movimiento por los derechos civiles. Después de que se le negara el derecho a actuar en el Salón de la Constitución de las Hijas de la Revolución Americana & # 8217s (D.A.R.) en Washington, DC debido a su color de piel, Anderson recibió a una defensora en la Primera Dama Eleanor Roosevelt. La Primera Dama presentó públicamente su renuncia a la D.A.R. en protesta por el trato que recibió Anderson y ayudó a facilitar la actuación en el Lincoln Memorial.

Leonard Bernstein ensayando con la cantante Marian Anderson en Lewisohn Stadium, Nueva York. Junio ​​de 1947. (División de Música) [fotografías]

Anderson estaba decidida a triunfar como cantante desde que era niña. No había ningún obstáculo, racial o de otro tipo, que & # xA0 le impidiera lograr sus objetivos. Ella sirve como un verdadero modelo a seguir para todos los ciudadanos de la comunidad global, no solo para los músicos. Su carrera alcanzó tal importancia que fue nombrada delegada honoraria ante las Naciones Unidas (1958) y recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1963 por el presidente John F. Kennedy.

Anderson & # 8217s historia es una de las muchas incluidas en la biblioteca & # 8217s Canciones de América proyecto. Esta iniciativa busca examinar la historia de Estados Unidos a través de la canción. La vida de Anderson como músico toca innumerables corrientes importantes en la sociedad estadounidense del siglo XX, desde el sufragio femenino y los derechos civiles hasta las tendencias relacionadas con los músicos en la diplomacia cultural estadounidense. La División de Música & # 8217s Enciclopedia de artes escénicas incluye varias grabaciones de Anderson & # 8217s, como & # 8220 Nadie sabe los problemas que yo & # 8217 he visto, & # 8221 que interpretó durante el concierto del Lincoln Memorial.

Marian Anderson: A Singer & # 8217s Journey, por Allan Keiler

A continuación se muestra una entrevista que realicé con Allan Keiler, profesor de música en la Universidad Brandeis en Waltham, Massachusetts. Keiler es el autor de Marian Anderson: Una cantante y el viaje de # 8217s (Scribner, 2000) y apareció en el reciente documental sobre la cantante, Marian Anderson: una canción de dignidad y gracia (2010).

COGER: ¿Qué te impulsó a escribir? Marian Anderson: un viaje de cantante y # 8217?

Allan Keiler,
Profesor de Música,
Universidad de Brandeis

ALASKA: Creía que la leyenda de Anderson y su lugar en nuestra historia, especialmente los derechos civiles, habían eclipsado su grandeza como cantante, y quería establecer un mejor equilibrio entre estos aspectos de su vida. Incluso las personas que decían saber mucho sobre su arte, descubrí, desconocían la amplitud y versatilidad de sus esfuerzos artísticos. Parte de esto se debió al hecho de que grabó solo una parte muy pequeña de su repertorio. Pero, fue más la leyenda de Anderson lo que permaneció en la mente de las personas. Esto es lo que le dije a [Anderson & # 8217s sobrino] James DePriest (1936-2013) y resonó con él como lo hizo con la propia Anderson, quien también creía que lo primero que la gente pensaba era en el concierto del Lincoln Memorial, no en su Schubert o Debussy.


COGER:
¿Qué tipo de conciencia sobre la vida y el legado de Marian espera lograr en la sociedad contemporánea?

ALASKA: Creo que no se puede separar a Anderson en el escenario mundial, sus luchas personales y sus logros artísticos. Esta perspectiva global es lo que esperaba lograr en mi libro.

COGER: Con el reciente fallecimiento del sobrino de Marian, James DePriest, quien fue el campeón de su legado, ¿quién tiene la responsabilidad de asegurar que su nombre e impacto sigan siendo relevantes en las perspectivas actuales sobre la historia estadounidense y el movimiento de derechos civiles?

ALASKA: No creo que haya una sola persona. Debería ser tarea de todos los que nos preocupamos por lo que significa su vida, tanto personal como artísticamente. Hay muchas personas e instituciones dedicadas a su legado que trabajan para mantenerlo vivo: la Universidad de Pensilvania, donde residen sus artículos, miembros de su familia, autores como yo, [Raymond] Arsenault, por ejemplo, que acaba de escribir sobre el importancia del concierto del Lincoln Memorial, compañías como VAI que continúan emitiendo sus grabaciones, etc.

COGER: ¿Cómo puede Marian servir de modelo a seguir para los jóvenes cantantes de hoy?

ALASKA: Por supuesto, sus luchas, su arduo trabajo, su triunfo contra tantas probabilidades siempre inspirarán a personas de cualquier raza o religión. También es importante, especialmente para los cantantes jóvenes, la profundidad y comprensión de su enfoque e interpretación de Lieder, fraseo, ritmo, dicción y estilo. Todos estos deben estudiarse en profundidad.

COGER: ¿Qué consejo le daría a los futuros investigadores que estén interesados ​​en examinar las contribuciones de Marian a la música y la sociedad global?

ALASKA: El mismo consejo que le daría a cualquier investigador: no se conforme con respuestas fáciles, mire todas las pruebas y piense en el tipo de público para el que desea escribir. Even though this sounds presumptuous, people who want to work on the life and career of Marian Anderson cannot help but be doing it for the right reasons, I think.


Denied A Stage, She Sang For A Nation

Seventy-five years ago, on April 9, 1939, as Hitler's troops advanced in Europe and the Depression took its toll in the U.S., one of the most important musical events of the 20th century took place on the National Mall in Washington. There, just two performers, a singer and a pianist, made musical — and social — history.

At 42, contralto Marian Anderson was famous in Europe and the U.S., but she had never faced such an enormous crowd. There were 75,000 people in the audience that day, and she was terrified. Later, she wrote: "I could not run away from this situation. If I had anything to offer, I would have to do so now."

I could not run away from this situation. If I had anything to offer, I would have to do so now.

So, in the chilly April dusk, Anderson stepped onto a stage built over the steps of the Lincoln Memorial and began to sing "My Country, 'Tis of Thee." Her first notes show no sign of nerves. Her voice is forceful and sweet. And the choice of music — that opening song — is remarkable, given the circumstances. The NBC Blue Network announcer explained the unusual venue this way: "Marian Anderson is singing this public concert at the Lincoln Memorial because she was unable to get an auditorium to accommodate the tremendous audience that wishes to hear her."

That was hardly the story. According to Anderson biographer Allan Keiler, she was invited to sing in Washington by Howard University as part of its concert series. And because of Anderson's international reputation, the university needed to find a place large enough to accommodate the crowds. Constitution Hall was such a place, but the Daughters of the American Revolution owned the hall.

"They refused to allow her use of the hall," Keiler says, "because she was black and because there was a white-artist-only clause printed in every contract issued by the DAR."

Like the nation's capital, Constitution Hall was segregated then. Black audiences could sit in a small section of the balcony, and did, when a few black performers appeared in earlier years. But after one such singer refused to perform in a segregated auditorium, the DAR ruled that only whites could appear on their stage.

One of the members of the DAR was first lady Eleanor Roosevelt. Outraged by the decision, Roosevelt sent a letter of resignation and wrote about it in her weekly column, "My Day." "They have taken an action which has been widely criticized in the press," she wrote. "To remain as a member implies approval of that action, and therefore I am resigning."

The DAR did not relent. According to Keiler, the idea to sing outdoors came from Walter White, then executive secretary of the NAACP. Since the Lincoln Memorial was a national monument, the logistics for the day fell to Secretary of the Interior Harold Ickes. It was Ickes who led Anderson onto the stage on April 9, 1939.

'Of Thee We Sing'

She began with "My Country, 'Tis of Thee" — also known as "America" — a deeply patriotic song. When she got to the third line of that well-known tune, she made a change. Instead of "of thee I sing" she sang "to thee we sing."

A quiet, humble person, Anderson often used "we" when speaking about herself. Years after the concert, she explained why: "We cannot live alone," she said. "And the thing that made this moment possible for you and for me, has been brought about by many people whom we will never know."

But her change of lyric — from "I" to "we" — can be heard as an embrace, implying community and group responsibility. Never a civil rights activist, Anderson believed prejudice would disappear if she performed and behaved with dignity. But dignity came at a price throughout her 25-minute Lincoln Memorial concert. Biographer Keller says she appeared frightened before every song, yet the perfect notes kept coming.

"I think it was because she was able to close her eyes and shut out what she saw in front of her," Keiler says. "And simply the music took over."

After "America," she sang an aria from La favorite by Gaetano Donizetti, then Franz Schubert's "Ave Maria." She ended the concert with three spirituals, "Gospel Train," "Trampin'" and "My Soul is Anchored in the Lord."

On that stage, before a bank of microphones, the Lincoln statue looming behind her, iconic photographs reveal Anderson as a regal figure that cloudy, blustery day. Although the sun broke out as she began to sing, she wrapped her fur coat around her against the April wind.

Anderson's mink coat is preserved at the Anacostia Community Museum in Washington. It's kept in a large archival box in cold storage and stuffed with acid-free tissue to preserve its shape. The lining of the coat is embroidered with gold threads in a paisley pattern, and the initials M A are monogrammed inside.

Whether wrapped in that coat or gowned for a concert hall, Anderson, Museum historian Gail Lowe says, touched everyone who heard her: "Her voice was a very rich contralto and so those kind of low notes . can resonate and match one's heartbeat."

Conductor Arturo Toscanini said a voice like Anderson's "comes around once in a hundred years."

'Genuis, Like Justice, Is Blind'

When Ickes introduced Anderson, he told the desegregated crowd — which stretched all the way from the Lincoln Memorial to the Washington Monument — "In this great auditorium under the sky, all of us are free. Genius, like justice, is blind. Genius draws no color lines."

And genius had touched Marian Anderson.

Anderson inspired generations and continues to do so. An anniversary concert will take place at Constitution Hall, which denied her 75 years ago. A few featured performers are Jessye Norman, Dionne Warwick, idolo Americano winner Candice Glover, bass Soloman Howard and soprano Alyson Cambridge.

Cambridge first heard about Anderson while she was a young music student in Washington. "They said she was the first African-American to sing at the Met," Cambridge says. At 12 years old, Cambridge was just beginning voice lessons, but she knew that New York's Metropolitan Opera was eso for an opera singer.

These days, Cambridge finds ella has to explain the great singer to others. "Some people sort of look at me with a raised eyebrow — 'Who's Marian Anderson?' " Cambridge says. And she continues, "She really broke down the barriers for all African-American artists and performers."

The Lincoln Memorial concert made Anderson an international celebrity. It overshadowed the rest of her long life as a performer — she was 96 when she died in 1993. Eventually she hizo sing at Constitution Hall. By that time, the DAR had apologized and changed its rules. Anderson rarely spoke of that historic April day, and Keiler says when she did, there was no rancor.

"You never heard in her voice, a single tone of meanness, bitterness, blame, it was simply lacking," he says. "There is something saintly in that. Something deeply human and good."


Marian Anderson Performs at the White House

Marian Anderson rehearsing with Leonard Bernstein in 1947.

One of the most memorable performances in White House history was Marian Anderson’s rendition of Schubert’s "Ave Maria" as the culmination of a gala "Evening of American Music" presented by Franklin and Eleanor Roosevelt in 1939. The entertainment was planned for a state visit by King George VI and Queen Elizabeth of England. Anderson’s powerful voice soared that evening. Arturo Toscanini once remarked that Anderson was a talent that "comes once in a hundred years." Anderson had performed "Ave Maria" just a few months earlier as the climax to an outdoor concert that moved to tears the audience of 75,000 at the Lincoln Memorial. That concert was arranged on the Mall because the Daughters of the American Revolution refused her a singing engagement at Constitution Hall because she was black. Mrs. Roosevelt immediately resigned from the DAR and invited Anderson to sing for the British royals despite bitter criticism from segregationists.


TALENT. PASSION. LEGACY.

Nationally acclaimed artist, Marian Anderson spent her youth in Nicollet and Madelia, Minnesota. At an early age, this Minnesota farm girl was already showing her natural artistic ability, coupled with a strong love for the outdoors. Her father was an avid hunter and taught Marian about wildlife lessons she would later use in bringing her paintings to life.

Marian was a self-taught and self-published artist. Her first oil paints were a discarded set, rescued from the Madelia city dump, and the closest she came to any formal training was a three-day seminar at the Minneapolis School of Art, a gift from the Madelia Rotary Club.

After high school, Marian came to Mankato where she worked various jobs and painted whenever her free time would allow. In 1961, she became a full-time artist, selling portraits and wildlife paintings for $150 to $200 and traveling to art shows across the country. Her hard work paid off with numerous credits and awards and her art has been exhibited in galleries and private art collections throughout the United States and abroad.

Marian’s paintings are oil on stretched canvas because she likes the “live feeling” under her brush. To get to know Marian, all one has to do is look at her artwork. There you will see the things that were most important to her: the joy in children’s faces, the spirit of nature, and preserving and honoring the past.

In 1980, Marian began offering limited-edition fine art prints of some of her paintings, each print is numbered and signed by Marian. In 2010, she retired from painting and generously donated her business of fine art prints to the Blue Earth County Historical Society. The Society operates the Marian Anderson Art Gallery at the History Center as well as online store featuring a full inventory of prints. The Blue Earth County Historical Society is also home to the Marian Anderson Archives featuring original art pieces.

Marian passed away on January 26, 2021 leaving a legacy of art for generations to come. Her charitable legacy will be realized through the Marian Anderson Fund of the Mankato Area Foundation, which will focus on promoting arts and aesthetics in Blue Earth and Nicollet counties.


Marian Anderson: Voice of the Century

Arturo Toscanini said that Marian Anderson (February 27, 1897 – April 8, 1993) had a voice that came along "once in a hundred years." When one of Anderson's teachers first heard her sing, the magnitude of her talent moved him to tears. Because she was black, however, her initial prospects as a concert singer in this country were sharply limited, and her early professional triumphs took place mostly in Europe. The magnitude of her musical gifts ultimately won her recognition in the United States as well. Despite that acclaim, in 1939 the Daughters of the American Revolution banned her from performing at its Constitution Hall. First Lady Eleanor Roosevelt ultimately intervened and facilitated Anderson's Easter Sunday outdoor concert at the Lincoln Memorial on April 9, 1939—an event witnessed by 75,000 and broadcast to a radio audience of millions. The affair generated great sympathy for Anderson and became a defining moment in America's civil rights movement.


Marian Anderson Photo Archives

The African American opera singer made history with a stirring concert at the Lincoln Memorial. But there was much more to Marian Anderson.

When opera singer Marian Anderson stood on stage at Washington, D.C.’s Constitution Hall on October 24, 1964, it was the first stop on her international farewell tour, but it was also a reclamation. The hall had been the scene of another battle in the nation’s long and painful struggle for equity: In 1939 the owners of the venue, the Daughters of the American Revolution, refused to allow Anderson to perform.

Marian Anderson and pianist Kosti Vehanen at the Lincoln Memorial via JSTOR

Anderson’s life was full of groundbreaking moments. Her presence in many spaces that had previously been all-white was powerful. But what may be lost in making her story solely about her challenges in a racist society is her talent. Anderson was, as conductor Arturo Toscanini put it, a voice “one is privileged to hear only in a hundred years.”

Marian Anderson in Haiti via JSTOR

Anderson was born in Philadelphia in 1897. Her natural musical talent was always evident and supported by her community. But as Nina Sun Eidsheim explains in American Quarterly, reaching the next level was difficult because “racism and financial difficulties obstructed her efforts to obtain musical training.” Members of her church offered to pay her way through a local music school, but “she was turned away: the school ‘[didn’t] take colored.’” In 1919 she found an instructor, Giuseppe Boghetti, a graduate of the Royal Conservatory in Milan. Boghetti not only had the skills to take her to the next level, he also had valuable connections that would help her advance.

Marian Anderson with Eleanor Roosevelt via JSTOR

She began touring the South during this time, but the inequities of Jim Crow–era America made this difficult. She’d understood the realities of racism, Anderson wrote in her autobiography, “but meeting it bit deeply into the soul.”

Wanting to expand her opportunities, Anderson began touring Europe, cementing her reputation worldwide. Capitalizing on her rising fame, her manager arranged the concert at Constitution Hall. Even though Eleanor Roosevelt, one of the DAR’s most notable members, publicly resigned her membership and condemned the organization’s actions, it didn’t relent, leading to the historic and now iconic performance at the Lincoln Memorial.

Marian Anderson performing in France via JSTOR

The power of images of Anderson, from that day and so many others, is often traced to that moment. As Feman writes, “[W]e will not soon forget that the recital represents an important victory in what has been a long, difficult fight for justice.” It’s hard, he continues, to see “any other news picture of Anderson from that day, perhaps any image of Anderson at all, in any other way.”


Mint Offers Marian Anderson National Medal

Director of the Mint, Mrs. Stella B. Hackel, today announced the availability of the Marian Anderson three-inch national bronze medal.

Public Law 95-9, passed by the Congress and signed into law by the President on March 8, 1977, authorized the Secretary of the Treasury to strike a special national gold medal to be awarded to Miss Marian Anderson and also authorized the striking of duplicate bronze national medals for sale to the public. This was in recognition of her highly distinguished and impressive career of more than half a century for untiring and unselfish devotion to the promotion of the arts throughout the world, including establishment of scholarships for young people, for her strong and imaginative support to humanitarian causes for contributions to the cause of world peace through her work as United States delegate to the United Nations for her performances and recordings which have reached people throughout the world for her unstinting efforts on behalf of the brotherhood of man and for the many treasured moments she has brought to the world with enormous demand on her time, talent, and energy.

At White House ceremonies October 16, 1978, the President presented the congressionally authorized gold medal to Miss Anderson and remarked, “She’s brought joy to millions of people, and she exemplifies the finest aspects of American citizenship.”

The obverse of the medal was designed by Mr. Frank Gasparro, the United States Mint’s Chief Sculptor and Engraver. The reverse was designed by Mr. Matthew Peloso, Sculptor and Engraver, Philadelphia Mint, and by Mr. Gasparro.

The reverse of the Marian Anderson medal features hands encompassing a global world. The inscription UNITY GOD’S WAY overlaps the wrists. HE’S GOT THE WHOLE WORLD IN HIS HANDS is the theme of the medal and was personally selected by Miss Anderson. This inscription appears on the upper border of the reverse while the lower border reads HONORED BY CONGRESS FOR PUBLIC SERVICE THROUGH MUSIC 1977.

The obverse of the medal features a full-view portrait of the artist with the inscription MARIAN ANDERSON at the top.

The Marian Anderson three-inch bronze medal may be purchased for $7.00 over-the-counter from the Bureau of the Mint Sales Areas at the Philadelphia Mint, the Denver Mint, the San Francisco Old Mint, and the Department of the Treasury Main Building, in Washington, D.C.

The medal may be ordered by mail for $7.30. This price includes mailing and handling costs. The medal is number 663 on the Mint’s Medal List. A money order or check payable to the Bureau of the Mint should be sent to the Bureau of the Mint, 55 Mint Street, San Francisco, California 94175. If ordering from another country, remittance should be payable to the Bureau of the Mint either by International Money Order or a check drawn on a U.S. bank payable in U.S. currency.

A brochure listing medals available from the United States Mint, and many other national medals authorized by Congress to honor famous Americans, landmarks and historic events can be obtained by writing to the above San Francisco address.

Over the Counter Sales

Philadelphia Mint
Independence Mall
Filadelfia, Pensilvania

San Francisco Old Mint
88 Fifth Street
San Francisco, California


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