Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las escuelas, en el momento en que escribo, eran muy indiferentes. No había escuelas gratuitas y ninguna en la que se clasificara a los eruditos. Todos contaban con el apoyo de una suscripción, y un solo maestro, que a menudo era un hombre o una mujer incapaz de enseñar mucho, incluso si impartían todo lo que sabían, tendría treinta o cuarenta académicos, hombres y mujeres, desde el niño aprendiendo el abecedario. Depende de la joven de dieciocho años y del niño de veinte, estudiar las ramas más altas que se enseñan: las tres R, "Lectura, 'Ritar', Ritmética". Nunca vi un álgebra, u otro trabajo matemático superior a la aritmética, en Georgetown, hasta después de que fui designado a West Point. Luego compré un trabajo sobre álgebra en Cincinnati; pero al no tener maestro, para mí era griego.

Mi vida en Georgetown transcurrió sin incidentes. Desde los cinco o seis años hasta los diecisiete, asistí a las escuelas de suscripción del pueblo, excepto durante los inviernos de 1836-7 y 1838-9. El primer período lo pasó en Maysville, Kentucky, asistiendo a la escuela de Richardson y Rand; este último en Ripley, Ohio, en una escuela privada. No era estudioso por costumbre y probablemente no progresé lo suficiente como para compensar los gastos de comida y matrícula. En todo caso, los dos inviernos los pasé repasando la misma aritmética de la que sabía cada palabra antes, y repitiendo: "Un sustantivo es el nombre de una cosa", que también había escuchado repetir a mis maestros de Georgetown, hasta que llegué. creerlo, pero no me refiero a mi antiguo maestro, Richardson. Resultó eruditos brillantes de su escuela, muchos de los cuales han ocupado lugares conspicuos al servicio de sus Estados. Dos de mis contemporáneos allí —que, creo, nunca asistieron a ninguna otra institución educativa— han ocupado escaños en el Congreso, y uno, si no ambos, otros altos cargos; estos son Wadsworth y Brewster.

Mi padre se encontraba, desde mis primeros recuerdos, en circunstancias cómodas, considerando la época, su lugar de residencia y la comunidad en la que vivía. Consciente de su propia falta de facilidades para adquirir una educación, su mayor deseo en los años más maduros fue la educación de sus hijos. En consecuencia, como dije antes, nunca falté ni un cuarto de la escuela desde el momento en que tuve la edad suficiente para asistir hasta el momento de salir de casa. Esto no me eximió del trabajo. En mis primeros días, todos trabajaban más o menos, en la región donde transcurría mi juventud, y más en proporción a sus medios privados. Solo los muy pobres estaban exentos. Mientras mi padre se dedicaba a la fabricación de cuero y trabajaba él mismo en el comercio, poseía y cultivaba una cantidad considerable de tierras. Detestaba el oficio y prefería casi cualquier otro trabajo; pero me gustaba la agricultura y todos los trabajos en los que se utilizaban caballos. Teníamos, entre otras tierras, cincuenta acres de bosque a una milla del pueblo. En el otoño del año se emplearon picadores para cortar suficiente madera para que duraran doce meses. Cuando tenía siete u ocho años, comencé a acarrear toda la madera que se usaba en la casa y las tiendas. No podía cargarlo en los carros, por supuesto, en ese momento, pero podía conducir, y los helicópteros cargarían, y alguien de la casa descargaría. Cuando tenía unos once años, era lo suficientemente fuerte como para sostener un arado. Desde esa edad hasta los diecisiete años hice todo el trabajo que se hacía con los caballos, como desmenuzar la tierra, surcar, arar maíz y papas, traer las cosechas al momento de la cosecha, acarrear toda la madera, además de cuidar dos o tres caballos, una vaca o dos, y aserrar leña para estufas, etc., mientras aún asistía a la escuela. Por esto fui compensado por el hecho de que mis padres nunca me regañaron o castigaron; No hay ninguna objeción a los placeres racionales, como pescar, ir al arroyo a una milla de distancia para nadar en verano, tomar un caballo y visitar a mis abuelos en el condado contiguo, a quince millas de distancia, patinar sobre el hielo en invierno, o tomar un caballo y trineo cuando había nieve en el suelo.

Cuando todavía era muy joven, había visitado Cincinnati, a cuarenta y cinco millas de distancia, varias veces, solo; también Maysville, Kentucky, a menudo, y una vez Louisville. El viaje a Louisville fue muy grande para un niño de esa época. También había ido una vez en un carruaje de dos caballos a Chilicothe, a unas setenta millas, con la familia de un vecino, que se mudaba a Toledo, Ohio, y regresaba solo; y había ido una vez, de la misma manera, a Flat Rock, Kentucky, a unas setenta millas de distancia. En esta última ocasión tenía quince años. Mientras estaba en Flat Rock, en la casa de un tal Sr. Payne, a quien estaba visitando con su hermano, un vecino nuestro en Georgetown, vi un caballo de silla muy fino, que más bien codiciaba, y le propuse al Sr. Payne, el propietario, para cambiarlo por uno de los dos que conducía. Payne dudó en negociar con un niño, pero preguntándole a su hermano al respecto, este último le dijo que todo estaría bien, que podía hacer lo que quisiera con los caballos. Estaba a setenta millas de casa, con un carruaje que llevar, y el señor Payne dijo que no sabía que su caballo había tenido alguna vez un collar. Pedí que lo engancharan a un carro de la granja y pronto veríamos si trabajaría. Pronto se hizo evidente que el caballo nunca antes había llevado un arnés; pero no mostró crueldad, y le expresé la confianza de que podría manejarlo. Inmediatamente se realizó una operación y recibí diez dólares de diferencia.

Al día siguiente, el Sr. Payne, de Georgetown, y yo comenzamos nuestro regreso. Nos llevamos muy bien durante unos kilómetros, cuando nos encontramos con un perro feroz que asustó a los caballos y los hizo correr. El nuevo animal pateaba con cada salto que daba. Sin embargo, conseguí detener a los caballos antes de que se produjeran daños y sin chocar con nada. Después de darles un pequeño descanso, para calmar sus miedos, comenzamos de nuevo. En ese instante, el nuevo caballo dio una patada y comenzó a correr una vez más. El camino en el que estábamos, chocó con la autopista de peaje a media milla del punto donde comenzaba el segundo fugitivo, y había un terraplén de veinte o más pies de profundidad en el lado opuesto de la pica. Detuve a los caballos al borde del precipicio. Mi nuevo caballo estaba terriblemente asustado y temblaba como un álamo temblón; pero no estaba ni la mitad de asustado que mi compañero, el señor Payne, que me abandonó después de esta última experiencia y tomó pasaje en un vagón de carga para Maysville. Cada vez que intentaba arrancar, mi nuevo caballo comenzaba a patear. Estuve en un gran dilema durante un tiempo. Una vez en Maysville pude pedir prestado un caballo a un tío que vivía allí; pero estaba a más de un día de viaje desde ese punto. Finalmente saqué mi pañuelo —el estilo de pañuelo de uso universal entonces— y con este vendaré los ojos a mi caballo. De esta manera llegué a Maysville sano y salvo al día siguiente, sin duda para gran sorpresa de mi amigo. Aquí le pedí prestado un caballo a mi tío y al día siguiente continuamos nuestro viaje.

Aproximadamente la mitad de mis días escolares en Georgetown los pasé en la escuela de John D. White, un residente de Carolina del Norte y padre de Chilton White, quien representó al distrito en el Congreso durante un período durante la rebelión. White siempre fue un demócrata en política y Chilton siguió a su padre. Tenía dos hermanos mayores, los tres compañeros míos en la escuela de su padre, que no iban por el mismo camino. El segundo hermano murió antes de que comenzara la rebelión; era whig y luego republicano. Su hermano mayor fue un soldado republicano y valiente durante la rebelión. Se dice que Chilton ha hablado de un trato anterior mío. Mientras contaba la historia, había un Sr. Ralston viviendo a unas pocas millas de la aldea, que tenía un potro que yo deseaba mucho. Mi padre había ofrecido veinte dólares por él, pero Ralston quería veinticinco. Estaba tan ansioso por tener el potro, que después de que el dueño se fue, supliqué que me permitieran llevarlo al precio exigido. Mi padre cedió, pero dijo que veinte dólares era todo lo que valía el caballo, y me dijo que ofreciera ese precio; si no se aceptaba, le ofrecía veintidós y medio, y si eso no lo conseguía, le daba los veinticinco. Enseguida monté un caballo y fui a por el potro. Cuando llegué a la casa del señor Ralston, le dije: "Papá dice que puedo ofrecerte veinte dólares por el potro, pero si no aceptas eso, te ofreceré veintidós y medio, y si tú no aceptaré eso, para darte veinticinco ". No sería necesario que un hombre de Connecticut adivinara el precio finalmente acordado. Esta historia es casi cierta. Ciertamente demostré muy claramente que había venido por el potro y tenía la intención de tenerlo. No podía tener más de ocho años en ese momento. Esta transacción me hizo arder el corazón. La historia se difundió entre los muchachos del pueblo y pasó mucho tiempo antes de que me enterara de ella. Los niños disfrutan de la miseria de sus compañeros, al menos los niños del pueblo en ese día lo hacían, y en la vida posterior he descubierto que no todos los adultos están libres de la peculiaridad. Me quedé con el caballo hasta los cuatro años, cuando se quedó ciego y lo vendí por veinte dólares. Cuando fui a Maysville a la escuela, en 1836, a la edad de catorce años, reconocí a mi potrillo como uno de los caballos ciegos que trabajaban en la rueda del transbordador.

He descrito lo suficiente de mi vida temprana para dar una impresión del conjunto. No me gustaba trabajar; pero hice tanto de él, cuando era joven, para lo que se puede contratar a hombres adultos en estos días, y asistí a la escuela al mismo tiempo. Tenía tantos privilegios como cualquier chico del pueblo, y probablemente más que la mayoría de ellos. No recuerdo haber sido castigado en casa, ni con regaños ni con vara. Pero en la escuela el caso fue diferente. La vara se usaba libremente allí, y yo no estaba exento de su influencia. Puedo ver a John D. White, el maestro de escuela, ahora, con su larga vara de haya siempre en la mano. Tampoco siempre fue el mismo. Los interruptores fueron traídos en bultos, de un bosque de haya cerca de la casa de la escuela, por los niños para cuyo beneficio estaban destinados. A menudo, un paquete completo se usaba en un solo día. Nunca tuve resentimientos contra mi maestro, ni mientras asistía a la escuela, ni en años posteriores al reflexionar sobre mi experiencia. White era un hombre de buen corazón y era muy respetado por la comunidad en la que vivía. Solo siguió la costumbre universal de la época, y bajo la cual había recibido su propia educación.

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