Campos de concentración en la Alemania nazi

Campos de concentración en la Alemania nazi

El 27 de febrero de 1933, alguien incendió el Reichstag. Varias personas fueron arrestadas, incluido un destacado, Georgi Dimitrov, secretario general de la Comintern, la organización comunista internacional. Dimitrov fue finalmente absuelto, pero un joven de los Países Bajos, Marianus van der Lubbe, fue finalmente ejecutado por el crimen. Cuando era adolescente, Lubbe había sido comunista y Hermann Goering usó esta información para afirmar que el incendio del Reichstag era parte de un complot del KPD para derrocar al gobierno.

Adolf Hitler dio órdenes de que todos los líderes del Partido Comunista Alemán (KPD) deberían "ser ahorcados esa misma noche". Paul von Hindenburg vetó esta decisión pero estuvo de acuerdo en que Hitler debería tomar "poderes dictatoriales". Los candidatos del KPD en las elecciones fueron arrestados y Goering anunció que el Partido Nazi planeaba "exterminar" a los comunistas alemanes. Miles de miembros del Partido Socialdemócrata y del KPD fueron arrestados y enviados al primer campo de concentración de Alemania en Dachau, un pueblo a pocos kilómetros de Munich. El jefe de la Schutzstaffel (SS), Heinrich Himmler, fue puesto a cargo de la operación, mientras que Theodor Eicke se convirtió en el comandante del primer campamento y estaba integrado por miembros de las unidades SS Death's Head.

Originalmente llamados centros de reeducación, Schutzstaffel (SS) pronto comenzó a describirlos como campos de concentración. Se les llamó así porque estaban "concentrando" al enemigo en un área restringida. Hitler argumentó que los campos se inspiraron en los utilizados por los británicos durante la Guerra de los Bóer. Según Andrew Mollo, el autor de To The Death's Head: La historia de las SS (1982): "Theodor Eicke, un personaje rudo e inestable cuyo comportamiento violento y rebelde ya le había dado muchos dolores de cabeza a Himmler. Por fin, Himmler encontró un remanso ideal para su problemático subordinado y lo envió a Dachau".

Theodor Eicke recordó más tarde: "Hubo momentos en que no teníamos abrigos, ni botas, ni calcetines. Sin ni siquiera un murmullo, nuestros hombres vestían sus propias ropas cuando estaban de servicio. En general, se nos consideraba un mal necesario que solo costaba dinero; pequeños hombres sin importancia montando guardia detrás de alambre de púas. La paga de mis oficiales y hombres, aunque era escasa, tuve que mendigar en las diversas oficinas de finanzas estatales. Como Oberführer, ganaba en Dachau 230 Reichmark por mes y tuve suerte porque Disfruté de la confianza de mi Reichsführer (Himmler). Al principio no había ni un solo cartucho, ni un solo rifle, y mucho menos ametralladoras. Solo tres de mis hombres sabían manejar una ametralladora. Dormían en los pasillos de las fábricas con corrientes de aire. En todas partes había pobreza y miseria. En ese momento, estos hombres pertenecían al Distrito Sur de las SS. Dejaron que yo me ocupara de los problemas de mis hombres pero, sin que se los pidiera, enviaron hombres de los que querían deshacerse en Munich por una razón u otra. Estos inadaptados contaminaron mi unidad y perturbaron su estado de ánimo. Tuve que lidiar con la deslealtad, la malversación y la corrupción ".

Con el apoyo de Heinrich Himmler, las cosas empezaron a mejorar: "De ahora en adelante, el progreso fue sin obstáculos. Me puse a trabajar sin reservas y con alegría; entrené soldados como suboficiales y suboficiales como líderes. Unidos en nuestra disposición para el sacrificio y sufriendo y en cordial camaradería creamos en pocas semanas una excelente disciplina que produjo un destacado espíritu de cuerpo. No nos volvimos megalómanos, porque todos éramos pobres. Detrás de la cerca de alambre de púas cumplimos calladamente nuestro deber, y sin piedad echaron de nuestras filas a todo aquel que mostrase la menor señal de deslealtad. »Así moldeada y así adiestrada, la unidad de guardia del campo creció en la tranquilidad del campo de concentración.

Wolf Sendele, miembro de las SS, pensaba que estos campos eran solo para presos políticos como Ernest Thalmann y otros miembros del Partido Comunista Alemán (KPD): "Sabíamos bastante bien que existían estos campos, campos de detención o como se llamaran , y que los opositores políticos estaban siendo encarcelados. Nunca tuvimos muy claro por qué. Dios sabe, los crímenes en sí mismos no eran lo suficientemente graves como para sacar a un hombre de su casa y su hogar. Pero pensaste para ti mismo: es solo una medida temporal, ellos ' Los encerraré en un campamento durante tres o cuatro semanas, y luego los dejaré ir de nuevo, cuando hayan establecido que son solo tipos inofensivos, no como Thalmann (líder del Partido Comunista Alemán - KPD) o personas que estaban verdaderos agitadores ".

Hermann Langbein, autor de Contra toda esperanza: Resistencia en los campos de concentración nazis 1938-1945 (1992) ha señalado: "El nacionalsocialismo sustituyó las instituciones democráticas por un sistema de mando y obediencia, el llamado principio Führer, y fue este sistema el que instalaron los nazis en sus campos de concentración. No hace falta decir que cualquier mando de un miembro de las SS tenía que ser ejecutado incondicionalmente por todos los presos. La negativa o la vacilación podían conducir a una muerte cruel. La administración del campo no solo se encargó de que se cumplieran todas las órdenes, sino que también retuvo a los presos asignados a ciertos trabajos responsable de completarlos. De esta manera, facilitó su propio trabajo y también pudo enfrentar a un preso contra otro ... Cada unidad que albergaba presos, ya fuera un cuartel o un edificio de ladrillos, se llamaba un bloque. La administración del campo sostuvo un recluso senior del bloque (Blockdltester) responsable de imponer la disciplina, mantener el orden y ejecutar todas las órdenes. Si una unidad de vivienda estaba dividida en habitaciones, un preso senior del bloque fue asistido por un cuartel superior s presos y su personal. Un recluso mayor del campo (Lageraltester) era responsable de la operación de todo el campo, y fue él quien propuso el nombramiento de los reclusos mayores del bloque al oficial a cargo ".

Langbein, quien era un preso en Dachau, explicó que cada grupo de trabajo estaba encabezado por un capo (de confianza). "El propio capo estaba exento de trabajar, pero tenía que asegurarse de que sus subordinados hicieran el trabajo requerido. Los capos, los presos de alto rango y los presos de campo de alto rango fueron identificados con un brazalete con la inscripción apropiada. Estos portadores de brazalete, como se les llamaba generalmente, estaban bajo la protección de la administración del campo, a menudo disfrutaban de amplios privilegios y, por regla general, tenían un poder ilimitado sobre sus subordinados. Esto debe tomarse literalmente, porque si un brazalete mataba a un subordinado, no (con unas pocas excepciones) tengo que responder ante nadie, siempre que se hiciera un informe oportuno de la muerte y se corrigiera el pase de lista. Un prisionero común estaba completamente a merced de su capo y de su recluso senior ".

Heinrich Himmler argumentó que: "Estos aproximadamente 40.000 criminales políticos y profesionales alemanes ... son mi 'cuerpo de suboficiales' para todo este equipo y caboodle. Hemos nombrado a los llamados capos aquí; uno de ellos es el supervisor responsable de treinta, cuarenta, o cien presos más. En el momento en que lo hacen capo, ya no duerme donde ellos lo hacen. Es responsable de hacer el trabajo, de asegurarse de que no haya sabotajes, de que la gente esté limpia y las camas estén de buena construcción ... Así que tiene que espolear a sus hombres. En el momento en que estemos insatisfechos con él, ya no es un capo y vuelve a dormir con sus hombres. Sabe que luego lo matarán durante la primera noche . "

Los reclusos debían llevar un símbolo de color para indicar su categoría. Esto incluyó a presos políticos (rojo), convictos (verdes), judíos (amarillo), homosexuales (rosa), testigos de Jehová (violeta) y lo que los nazis describieron como antisociales (negro). El grupo antisocial incluía gitanos y prostitutas. La Schutzstaffel (SS) prefería a los capos a los que tenían antecedentes penales. Como ha señalado Hermann Langbein: "Como regla general, las SS concedían brazaletes a los prisioneros que podían esperar ser herramientas voluntarias a cambio de su estatus privilegiado. Tan pronto como los convictos alemanes llegaban a los campos, las SS los preferían a los hombres moralmente estables".

Harry Naujoks, miembro del Partido Comunista Alemán (KPD), estaba preso en Sachsenhausen, cerca de Oranienburg. Más tarde recordó cómo era la vida en el campo: "Todos los guardias de las SS tenían que ser recibidos por los prisioneros. Cuando un prisionero caminaba al lado de un guardia de las SS, seis pasos antes, el prisionero tenía que colocar su mano izquierda en la costura de sus pantalones. y con la mano derecha, rápidamente se quita la gorra y la coloca en la costura del pantalón del lado derecho. El prisionero tuvo que caminar junto al guardia mirándolo, como en atención. Tres pasos después, se le permitió para volver a ponerse la gorra. Esto tenía que hacerse con el pulgar presionado contra la palma, los cuatro dedos apoyados en la gorra, presionados contra la costura del pantalón. Si esto no sucedía lo suficientemente rápido o el preso no se puso lo suficientemente firme o sus dedos no estaban lo suficientemente tensos, o sucedió cualquier otra cosa que al guardia de las SS le pareció insuficiente, entonces uno se cerró la oreja, hizo deportes adicionales o se informó ".

Rudolf Hoess, uno de los guardias en Dachau, recordó más tarde: "Puedo recordar claramente la primera flagelación que presencié. Eicke había emitido órdenes de que al menos una compañía de la unidad de guardia debía asistir a la aplicación de estos castigos corporales. Dos prisioneros Los que habían robado cigarrillos de la cantina fueron condenados a veinticinco azotes cada uno con el látigo.Las tropas armadas se formaron en una plaza abierta en el centro de la cual estaba el Bloque de Azotes. Dos prisioneros fueron conducidos hacia adelante por sus líderes de bloque. Entonces llegó el comandante. El comandante del recinto de custodia protectora y el comandante superior de la compañía le informaron. El Relator leyó la sentencia y el primer prisionero, un pequeño simulador impenitente, fue obligado a tumbarse a lo largo de la manzana. Dos los soldados le sujetaron la cabeza y las manos y dos líderes de bloque ejecutaron el castigo, dando golpes alternos. El prisionero no emitió ningún sonido. El otro prisionero, un político profesional de fuerte físico, se comportó de manera bastante diferente. Gritó al primer golpe y trató de liberarse. Siguió gritando hasta el final, aunque el comandante le gritó que se callara. Estaba en la primera fila y me vi obligado a observar todo el procedimiento. Digo obligado, porque si hubiera estado en la retaguardia no habría mirado. Cuando el hombre comenzó a gritar, sentí frío y calor por todas partes. De hecho, todo el asunto, incluso la golpiza del primer prisionero, me hizo estremecer. Más tarde, al comienzo de la guerra, asistí a mi primera ejecución, pero no me afectó tanto como presenciar ese primer castigo corporal ".

Después de las elecciones generales de 1933, Hitler aprobó un proyecto de ley habilitante que le otorgó poderes dictatoriales. Su primer movimiento fue hacerse cargo de los sindicatos. Sus líderes fueron enviados a campos de concentración y la organización quedó bajo el control del Partido Nazi. El movimiento sindical ahora se conoció como el Frente Laboral. Poco después, el Partido Comunista y el Partido Socialdemócrata fueron prohibidos. Los activistas del partido que aún estaban en el país fueron arrestados y, a fines de 1933, más de 150.000 prisioneros políticos se encontraban en campos de concentración. Hitler era consciente de que la gente tiene un gran miedo a lo desconocido, y si los prisioneros eran liberados, se les advirtió que si contaban a alguien sus experiencias serían enviados de regreso al campo.

No solo los políticos de izquierda y los activistas sindicales fueron enviados a campos de concentración. La Gestapo también comenzó a arrestar a mendigos, prostitutas, homosexuales, alcohólicos y cualquier persona incapaz de trabajar. Aunque algunos reclusos fueron torturados, las únicas personas asesinadas durante este período fueron los presos que intentaron escapar y los clasificados como "locos incurables". Los internos llevaban números de serie y parches de colores para identificar sus categorías: rojo para los presos políticos, azul para los extranjeros, violeta para los fundamentalistas religiosos, verde para los criminales, negro para los considerados antisociales y rosa para los homosexuales.

En mayo de 1934, Theodor Eicke recibió la responsabilidad de reorganizar el sistema de campos de concentración de Alemania. Una de sus recomendaciones fue que se advirtiera a los guardias que serían castigados si mostraban a los prisioneros algún signo de humanidad. Charles W. Sydnor, autor de Soldados de destrucción (1977) creía que "la personalidad de Eicke, en particular su odio incansable por todo y por todos los que no eran nazis, influyó definitivamente en el desarrollo, la estructura y el carácter inhumano de los campos de concentración. Eicke estaba convencido de que los campos eran los más eficaces". instrumento disponible para destruir a los enemigos del nacionalsocialismo. Consideraba a todos los prisioneros como adversarios infrahumanos del Estado, marcados para la destrucción inmediata si ofrecían la más mínima resistencia. Eicke finalmente logró cultivar esta misma actitud entre muchos guardias de las SS en los campos ... . Como muchos de los comandantes de campos de concentración que entrenó, Eicke básicamente era despiadado y cruelmente insensible al sufrimiento humano, y consideraba cualidades como la misericordia y la caridad como absurdos inútiles y pasados ​​de moda que no podían ser tolerados en las SS ".

El biógrafo de Eicke, Louis L. Snyder, ha argumentado: "La influencia de Eicke en la organización y el espíritu de las formaciones de guardias de las SS fue superada solo por la de Himmler. Sus regulaciones incluían instrucciones precisas sobre confinamiento solitario, castigo corporal, golpizas, reprimendas y advertencias. ... informó a sus guardias que cualquier compasión por los enemigos del estado era indigna de los hombres de las SS. Se afirma que Eicke dijo que cualquier hombre de corazón blando haría bien en "retirarse rápidamente a un monasterio".

Hermann Langbein llegó a Dachau el 1 de mayo de 1941. Más tarde escribió en Contra toda esperanza (1992): "El 1 de mayo de 1941, llegué a Dachau junto con muchos otros veteranos austríacos de la Guerra Civil española. Durante más de dos años, habíamos estado internados en campamentos en el sur de Francia, y solo internos que vivían juntos día y noche. podemos conocernos tan bien como nosotros ... Las expresiones generales de apoyo de los antiguos presos políticos que nos saludaron, el primer gran grupo de veteranos de la Guerra Civil española en llegar a Dachau, nos hicieron bien moralmente y en algunos casos también nos ayudó concretamente ".

Langbein estaba conmocionado por las condiciones en el campo. "Tuvimos que marchar al amanecer al patio de armas para pasar lista por la mañana temprano. Siempre fue una ceremonia militar terrible. Todos tenían que pararse en filas y erguirse. La orden felicitaciones tenía que hacerse con total precisión. Si hubo algún error u otro, entonces hubo ejercicios de castigo. Luego, las SS pasaron lista, para verificar si los números eran correctos. Eso fue siempre lo más importante en todos los campos de concentración: los números tenían que ser correctos en cada pase de lista. No se permitió que nadie estuviera ausente. No importaba si alguien hubiera muerto durante la noche: el cuerpo se colocaría e incluiría en la lista. Y luego, cuando terminó el pase de lista, tuvimos que formar nuestros grupos de trabajo. Y cada grupo de trabajo tenía su propia zona de reunión, que había que conocer para formar una fila. Y luego las partes partieron hacia el trabajo, dependiendo de si uno estaba trabajando dentro del campamento o fuera. Los grupos externos fueron escoltados por hombres de las SS. La jornada laboral estaba determinada por la época del año. El trabajo estaba determinado por las horas de luz del día, no por el reloj. Las partes solo podían salir del campamento cuando ya había media luz, para que la gente no pudiera escapar al amparo de la oscuridad ".

Langbein pudo sobrevivir a la experiencia consiguiendo un trabajo en el hospital del campo: "Un comunista alemán que había estado internado durante muchos años - me presentó a su jefe de las SS, que tenía una solicitud para un empleado del hospital de la prisión ... El hombre de Asignaciones de Trabajo le dijo que no había otros reclusos disponibles que tuvieran las calificaciones adecuadas: la capacidad de escribir correctamente, usar una máquina de escribir y taquigrafía. Él me había preparado de antemano para responder las preguntas de las SS de tal manera que hice un impresión positiva. Con sorprendente rapidez, me colocaron en un destacamento con condiciones de trabajo excepcionalmente buenas. Debido a que también dormíamos en la enfermería, no estábamos sujetos a los controles de acoso en los bloques. No tuvimos que presentarnos por la mañana y pase de lista por la noche, y teníamos un techo sobre nuestras cabezas ya que hacíamos nuestro trabajo físicamente poco exigente ".

En junio de 1941, Heinrich Himmler ordenó que Auschwitz aumentara considerablemente de tamaño y al año siguiente se convirtió en un campo de exterminio. Se agregaron baños disfrazados de cámaras de gas. Hoess introdujo el gas Zyklon-B, que permitió a los nazis matar a 2.000 personas a la vez. Hess fue ascendido a inspector general adjunto y se hizo cargo del departamento de Schutzstaffel (SS) que administraba los campos de concentración alemanes. En un informe de las SS, Hoess fue descrito como "un verdadero pionero en esta área debido a sus nuevas ideas y métodos educativos".

En la Conferencia de Wannsee celebrada en enero de 1942 se decidió hacer del exterminio de los judíos una operación sistemáticamente organizada. Después de esta fecha, se establecieron campos de exterminio en el este que tenían la capacidad de matar a un gran número, incluidos Belzec (15.000 al día), Sobibor (20.000), Treblinka (25.000) y Majdanek (25.000).

En enero de 1942, Rebecca Weisner fue enviada a un campo de mujeres cerca de Breslau, en el este de Alemania. "Cuando llegaste al campamento, se llevaron todo lo que teníamos: nuestros relojes, ropa y todo. Nos afeitaron el pelo. Fue trágico. Ya sabes, eres una niña y te afeitan la cabeza. Nosotros no conseguir algo de comida. Si me preguntabas qué era lo peor para mí en el campamento personalmente, era el hambre. También hacía frío; no teníamos mucho calor. Dormimos en una antigua fábrica, en literas, arriba y abajo en literas de madera y paja. Era como una casa al aire libre, no interior, con pequeños agujeros en el medio ".

Más tarde ese año, el hermano, los padres, los abuelos y los primos de Rebecca Weisner fueron llevados a Auschwitz, un campo de exterminio. Más de 250.000 personas que vivían en Polonia murieron en el campo. Se estima que hasta 4 millones de personas murieron en hornos de gas y por una variedad de otros métodos en Auschwitz. “De alguna manera sabíamos que esas cosas estaban sucediendo más o menos, que estaba Auschwitz y que tenían hornos de gas para gastar a toda la gente, niños y demás. Sabíamos que ... Ya sabes, eran jóvenes, mi madre tenía cuarenta; mi padre tenía cuarenta y cuatro; mi hermano apenas veinte, y esto era algo con lo que tenía que vivir ... Lloré durante tal vez dos días porque sabía que estaba completamente solo. Solo tenía un hermano y realmente No quería vivir en ese momento. Nunca volví a llorar después de ese tiempo. Hasta hoy, todavía no puedo llorar y he tenido muchos problemas emocionales por todas esas cosas. No puedo llorar; me ahogo, pero No puedo llorar ".

Rudolf Hoess admitió más tarde: "Debo admitir que el proceso de gaseamiento tuvo un efecto calmante en mí. Siempre tuve horror por los disparos, pensando en la cantidad de personas, las mujeres y los niños. Me sentí aliviado de que nos hubiéramos librado de esta sangre baños .... Intentamos engañar a las víctimas haciéndoles creer que estaban pasando por un proceso de despiojo. Por supuesto, a veces se dieron cuenta de nuestras verdaderas intenciones y a veces tuvimos disturbios y dificultades. Con frecuencia las mujeres escondían a sus hijos bajo la ropa, pero los encontramos y enviamos a los niños a ser exterminados. Estábamos obligados a llevar a cabo estos exterminios en secreto, pero el hedor nauseabundo y nauseabundo de la continua quema de cuerpos impregnaba toda el área y todas las personas que vivían alrededor de Auschwitz sabían lo que era pasando ".

A Gisella Perl se le permitió vivir porque trabajaba como médico en Auschwitz. Una de las tareas que tuvo que realizar Gisella fue persuadir a los presos para que donaran sangre: "Se mandó llamar a los médicos del hospital. La vista que nos recibió cuando entramos en el Bloque VII es inolvidable. Desde las jaulas a lo largo del Paredes unas seiscientas jóvenes aterrorizadas y temblorosas nos miraban con silenciosa súplica en sus ojos.Las otras cien yacían en el suelo, pálidas, débiles, sangrando. Su pulso era casi inaudible, su respiración tensa y profundos ríos de La sangre fluía alrededor de sus cuerpos. Hombres grandes y fuertes de las SS iban de uno a otro clavándose tremendas agujas en sus venas y robando sus desnutridos y demacrados cuerpos de la última gota de sangre. ¡El ejército alemán necesitaba plasma sanguíneo! Auschwitz era solo la gente que proporcionaba ese plasma. Se olvidó de Rassenschande o la contaminación con "sangre judía inferior". Éramos demasiado "inferiores" para vivir, pero no demasiado inferiores para mantener vivo al ejército alemán con nuestra sangre. . Además, nadie lo sabría. Los donantes de sangre, junto con los demás prisioneros de Auschwitz, nunca vivirían para contar su historia. Al final de la guerra, el trigo grueso brotaría de sus cenizas y el jabón hecho con sus cuerpos se usaría para lavar la ropa de los héroes alemanes que regresaban ".

En febrero de 1942, Oswald Pohl, jefe de la Oficina Principal Económica y Administrativa de las SS (SS-Wirtschafts-Verwaltungs Hauptamt), tomó el control de la administración de los campos de concentración. Pohl se enfrentó a Theodor Eicke sobre la forma en que deberían administrarse los campamentos. Según Andrew Mollo, el autor de To The Death's Head: La historia de las SS (1982): "Pohl insistió en un mejor trato para los reclusos del campo, y a los hombres de las SS se les prohibió golpear, patear o incluso tocar a un prisionero. Los reclusos debían estar mejor alojados y alimentados, e incluso alentados a interesarse por su trabajo. Quienes lo hicieron fueron para ser entrenados y recompensados ​​con su libertad. Hubo una pequeña reducción en el número de casos de maltrato, pero la comida y el alojamiento aún eran espantosos, y a cambio de estas 'mejoras' se esperaba que los presos trabajaran once horas por día. día, seis o siete días a la semana ".

Pohl fue presionado por Albert Speer para aumentar la producción en los campamentos. Pohl se quejó a Heinrich Himmler: "El Reichsminister Speer parece no saber que tenemos 160.000 reclusos en la actualidad y estamos luchando continuamente contra las epidemias y una alta tasa de mortalidad debido al alojamiento de los prisioneros y las disposiciones sanitarias son totalmente inadecuadas". En una carta escrita el 15 de diciembre de 1942, Himmler sugirió una mejora en la dieta del prisionero: "Trate de obtener para la alimentación de los prisioneros en 1943 la mayor cantidad de verduras crudas y cebollas. En la temporada de verduras, se emiten zanahorias, colinabo, nabos y cualquier verdura de este tipo hay en gran cantidad y se almacena lo suficiente para los prisioneros en el invierno para que tengan una cantidad suficiente todos los días. Creo que con ello mejoraremos sustancialmente el estado de salud ".

Harry Naujoks, era un recluso senior del campo (Lageraltester) de Sachsenhausen. En mayo de 1942, Lagerführer Fritz Suhren ordenó a Naujoks que ejecutara a un compañero de prisión. Se negó y se vio obligado a pararse junto a la horca durante el ahorcamiento, que resultó ser particularmente lento y doloroso. Se descubrió que Naujoks era parte de un grupo de resistencia del campo y, en noviembre de 1942, él y otros 17 prisioneros políticos fueron deportados a Flossenbürg, un campo de concentración bajo el control de los Verdes. Sin embargo, su anterior imparcialidad fue recompensada, ya que un verde le dijo a Naujoks: "En Sachsenhausen te trataron como a camaradas, y puedes estar seguro de que te trataremos de la misma manera aquí".

Gisella Perl proporcionó más tarde información sobre las actividades del Dr. Josef Mengele en Auschwitz. Nadine Brozan ha argumentado: "Como una de los cinco médicos y cuatro enfermeras elegidos por el Dr. Mengele para operar una sala de hospital que no tenía camas, ni vendas, ni drogas ni instrumentos, atendió todas las enfermedades provocadas por la tortura, el hambre, la suciedad , piojos y ratas, a todos los huesos rotos o la cabeza abierta por golpes. Ella realizó una cirugía, sin anestesia, en mujeres cuyos pechos habían sido lacerados por látigos y se habían infectado ". Gisella admitió: “Trataba a los pacientes con mi voz, contándoles hermosas historias, contándoles que algún día volveríamos a tener cumpleaños, que algún día volveríamos a cantar. No sabía cuándo era Rosh ha-Shanah, pero lo intuí cuando el clima se volvió fresco. Así que hice una fiesta con el pan, la margarina y los trozos sucios de salchicha que recibíamos para las comidas. Dije que esta noche será el Año Nuevo, mañana vendrá un año mejor ''.

Gisella admitió más tarde: "El Dr. Mengele me dijo que era mi deber informarle a cada mujer embarazada. Dijo que irían a otro campamento para una mejor nutrición, incluso por leche. Así que las mujeres comenzaron a correr directamente hacia él, diciéndole él, 'Estoy embarazada'. Me enteré de que los llevaron a todos al bloque de investigación para usarlos como conejillos de indias, y luego dos vidas serían arrojadas al crematorio. Decidí que nunca más habría una mujer embarazada en Auschwitz ... Nadie lo sabrá jamás. lo que significó para mí destruir a esos bebés, pero si no lo hubiera hecho, tanto la madre como el niño habrían sido cruelmente asesinados ''.

Anne S. Reamey ha sugerido que Gisella Perl tomó una decisión controvertida para lidiar con los experimentos de Mengele: "Después de que la Dra. Perl se diera cuenta de los destinos de las mujeres embarazadas descubiertas por el Dr. Mengele, comenzó a realizar cirugías que antes de la guerra Se ha creído incapaz de abortar. A pesar de sus creencias profesionales y religiosas como médica y judía observante, la Dra. Perl comenzó a realizar abortos en los pisos y literas sucios de los cuarteles de Auschwitz 'usando solo mis manos sucias'. cualquier instrumental médico o anestesia, y a menudo en las literas estrechas y sucias dentro de los barracones de mujeres, el Dr. Perl terminó con la vida de los fetos en el útero de sus madres (estimadas en alrededor de 3.000) con la esperanza de que la madre sobreviviera y, más tarde, tal vez, ser capaz de tener hijos. En algunos casos, el embarazo estaba demasiado avanzado para poder realizar un aborto. En estos casos, el Dr. Perl rompió el saco amniótico y dilató manualmente el cuello uterino para nduce el trabajo de parto. En estos casos, el bebé prematuro (aún no completamente desarrollado), murió casi instantáneamente. Sin que se descubriera la amenaza de su embarazo, las mujeres pudieron trabajar sin interrupciones, lo que les permitió un respiro temporal de sus condenas a muerte ".

A medida que avanzaba la guerra, Adolf Hitler se preocupó mucho por los problemas de producción. Himmler escribió a Pohl el 5 de marzo de 1943: "Creo que en este momento debemos estar en las fábricas personalmente en una medida sin precedentes para impulsarlas con el látigo de nuestras palabras y usar nuestra energía para ayudar en la El Führer cuenta en gran medida con nuestra producción y nuestra ayuda y nuestra capacidad para superar todas las dificultades, simplemente tírelas por la borda y simplemente produzca. Les pido a usted y a Richard Glucks (jefe de inspección del campo de concentración) con todo mi corazón que no dejen que ninguna semana pasen cuando uno de ustedes no aparezca inesperadamente en este o aquel campamento y aguijonee, aguijonee, aguijonee ".

El historiador Louis L. Snyder ha señalado: "En este puesto, él (Oswald Pohl) estaba a cargo de todos los campos de concentración y era responsable de todos los proyectos de obras. Se encargó de que los objetos de valor tomados de los presos judíos fueran devueltos a Alemania y supervisó el derretimiento de los dientes de oro tomados de los reclusos ... Los vagones de ferrocarril que llevaban a los prisioneros a los campos se limpiaron y se usaron en el viaje de regreso para transferir cualquier cosa de valor que se les quitara a los reclusos ... Empastes de oro recuperados de las cenizas humanas fueron fundidos y enviados en forma de lingotes al Reichsbank para la cuenta de depósito especial Max Heiliger ".

Oswald Pohl formó una sociedad limitada llamada Eastern Industries u Osti para administrar los talleres del gueto y del campo de trabajo. Se ha argumentado que las políticas de Pohl evitaron la muerte de miles de reclusos en campos de concentración. Rudolf W. Hess se quejó de que "cada nuevo campo de trabajo y cada mil trabajadores adicionales aumentaba el riesgo de que algún día pudieran ser liberados o de alguna manera continuar con vida". Reinhard Heydrich intentó sabotear esta empresa haciendo arreglos para que un gran número de judíos fueran llevados directamente a los campos de exterminio.

Además del construido en Dachau, se construyeron campos de concentración en Belsen y Buchenwald (Alemania), Mauthausen (Austria), Theresienstadt (Checoslovaquia) y Auschwitz (Polonia). Cada campo estaba comandado por un oficial superior de Schutzstaffel (SS) y atendido por miembros de las unidades SS Death's Head. El campo estaba dividido en bloques y cada uno estaba a cargo de un prisionero mayor. Además de utilizar a miembros de las SS, el comandante del campo a menudo reclutó a alemanes bálticos o ucranianos para controlar a los presos. Como anteriormente habían sido minorías de comunidades reprimidas, eran particularmente buenos para tratar con dureza a rusos, polacos y judíos.

Los fuertes bombardeos de los campamentos dañaron aún más la producción. Peter Padfield, el autor de Himmler: Reichsführer S.S. (1991) señala que Himmler sugirió una posible solución al problema: "Himmler instó a Pohl a construir fábricas para la producción de materiales de guerra en cuevas naturales y túneles subterráneos inmunes a los bombardeos enemigos, y le indicó que ahuecara el espacio de talleres y fábricas en todas las canteras de piedra de las SS, lo que sugiere que para el verano de 1944 deberían tener ... el mayor número posible de tales `` lugares de trabajo únicos a prueba de bombas '' ... El jefe del Departamento de Obras de Pohl, el Brigadeführer Hans Kammler, logró crear talleres subterráneos y viviendas de un sistema de cuevas en las montañas de Harz en el centro de Alemania ".

Alfried Krupp, el industrial, utilizó a los presos de Auschwitz para producir bienes para su empresa. El 19 de mayo de 1944 recibió el siguiente informe: "En Auschwitz se separó a las familias, se gaseó a los que no podían trabajar y se alistaron al resto. Las niñas fueron afeitadas y tatuadas con números de campamento. Sus pertenencias, incluida la ropa y los zapatos, fueron quitados y reemplazados por uniforme de prisión y zapatos. El vestido era de una sola pieza, hecho de material gris, con una cruz roja en la espalda y el parche judío amarillo en la manga ".

Se utilizó a los reclusos para brindar atención médica en los campamentos. Gisella Perl era una médica judía en Auschwitz: "Uno de los objetivos básicos de los nazis era desmoralizarnos, humillarnos, arruinarnos, no solo física sino también espiritualmente. Hicieron todo lo que pudieron para empujarnos a las profundidades sin fondo de la degradación. Sus espías estaban constantemente entre nosotros para mantenerlos informados sobre cada pensamiento, cada sentimiento, cada reacción que teníamos, y uno nunca sabía quién era uno de sus agentes. Solo había una ley en Auschwitz, la ley de la jungla, la ley del yo Las mujeres que en sus vidas anteriores eran seres humanos decentes y que se respetaban a sí mismas ahora robaban, mentían, espiaban, golpeaban a los demás y, si era necesario, los mataban para salvar sus miserables vidas. Robar se convirtió en un arte, una virtud, algo tener orgullo de."

Rudolf Vrba escapó de Auschwitz en abril de 1944 e informó a los aliados: "El crematorio contiene una gran sala, una cámara de gas y un horno. La gente está reunida en la sala, que tiene capacidad para 2.000 personas. Deben desvestirse y se les da un pedazo de jabón y una toalla como si fueran a los baños. Luego se apiñan en la cámara de gas que está herméticamente sellada. Varios hombres de las SS con máscaras de gas vierten en la cámara de gas a través de tres aberturas en el techo una preparación del gas venenoso maga-cyclon. Al cabo de tres minutos todas las personas están muertas. Los cadáveres se llevan luego en carros al horno para ser quemados ".

En 1944 había 13 campos de concentración principales y más de 500 campos satélites. En un intento por aumentar la producción de guerra, se utilizó a los presos como mano de obra barata. La Schutzstaffel (SS) cobraba a las empresas industriales alrededor de 6 marcos por cada preso que trabajaba doce horas al día. En abril de ese año, Oswald Pohl, jefe de la Oficina Principal Económica y Administrativa de las SS, dio órdenes a los comandantes del campo: "El trabajo debe ser, en el verdadero sentido del mundo, agotador para obtener el máximo rendimiento ... Las horas de trabajo no están limitados. La duración depende de la estructura técnica del campamento y del trabajo a realizar y está determinada por el campamento Kommandant solo ". Un recluso de Auschwitz se quejó de que Pohl era culpable de "el impulso sistemático e implacable de utilizar a los seres humanos como esclavos y matarlos cuando ya no podían trabajar".

Se ha estimado que entre 1933 y 1945 un total de 1.600.000 fueron enviados a campos de trabajo de concentración. De estos, más de un millón murieron por diversas causas. Durante este período, alrededor de 18 millones fueron enviados a campos de exterminio. De estos, los historiadores han estimado que murieron entre cinco y once millones.

El nacionalsocialismo reemplazó las instituciones democráticas con un sistema de mando y obediencia, el llamado principio Führer, y fue este sistema el que los nazis instalaron en sus campos de concentración. De esta manera, facilitó su propio trabajo y también pudo enfrentar a un preso contra otro. Este sistema ya estaba funcionando cuando los primeros extranjeros llegaron a los campos en 1938. Un recluso de alto rango del campo (Lageraltester) era el responsable del funcionamiento de todo el campo, y fue él quien propuso el nombramiento de los prisioneros de alto nivel del bloque al oficial de guardia. -cargar. Después de la expansión de los campos, se designaron varios reclusos de alto rango en varios campos, y se dividieron las tareas entre ellos. Cada destacamento laboral estaba encabezado por un capo (de confianza), y si el tamaño del detalle lo requería, tenía capos asistentes o capataces a sus órdenes. El propio capo estaba exento de trabajar, pero tenía que asegurarse de que sus subordinados hicieran el trabajo requerido. Un prisionero ordinario estaba completamente a merced de su capo y de su recluso de alto rango.

Como regla general, las SS otorgaron brazaletes a los prisioneros de los que podían esperar ser herramientas voluntarias a cambio de su estatus privilegiado. Tan pronto como los presos alemanes llegaron a los campos, es decir, antes de 1938, las SS los prefirieron a los hombres moralmente estables. Por lo tanto, después de haber sido despreciados por la sociedad como forasteros durante toda su vida, ahora ejercen un inmenso poder sobre los demás en virtud de un simple brazalete. Si uno de estos hombres se ganaba el odio de sus compañeros de prisión al hacer un mal uso de este poder, estaba completamente a merced de las SS, ya que los portadores de brazaletes con sangre en las manos, una vez que perdían sus trabajos y, por lo tanto, la protección de las SS, eran juego limpio para un campamento vengativo. Varios capos caídos fueron asesinados por bandas ...

Con años de práctica a sus espaldas, muchos comandantes de campo eran virtuosos en el manejo de este sistema. Dado que su objetivo era destruir por completo la dignidad humana de los antinazis, un criminal empedernido pudo dar órdenes a un antinazi como mejor le pareciera. Esas personas estaban a merced del criminal cuando no había ningún SS en el campo. Cualquiera que quisiera luchar contra este sistema tenía que reducir o, si era posible, abolir la eficacia de este principio del Führer, tal como se aplicaba a los internos. De vez en cuando, incluso algunos líderes de las SS colaboraron en este esfuerzo.

En varias ocasiones, se pudo persuadir a los comandantes y oficiales a cargo de que confiaran el autogobierno de los internos a presos sin pasado criminal. Sobre la base de sus experiencias en Buchenwald, Walter Poller escribe: "Incluso algunos secuaces de las SS en el campo de concentración que se esforzaron mucho en tratar a los presos políticos de acuerdo con las instrucciones no pudieron ocultar el hecho de que esta exigencia de su liderazgo e ideología (es decir, , para evaluar los delitos políticos como delitos).

Todos los guardias de las SS debían ser recibidos por los prisioneros. Si esto no sucedía lo suficientemente rápido o el prisionero no se ponía lo suficientemente firme o sus dedos no estaban lo suficientemente tensos, o si sucedía cualquier otra cosa que al guardia de las SS le pareciera insuficiente, entonces la oreja estaba cerrada, tenía deportes adicionales. , o se informó.

"Tienes suerte de haber venido aquí. Este es un buen campamento. Aquí trabajarás y te alimentarás. Por supuesto, si esperas comer, tendrás que trabajar para ello y mientras trabajes, te llevarás bien Bien. Ahora, está prohibido poseer plata, oro, dinero o joyas; por lo tanto, si lo entrega ahora, no será castigado ".

Justo en este momento, alguien se movió en las filas. Félix sacó su arma y le disparó en el acto, luego continuó sin pausa: "Ahora, cuando termine de hablar, quiero que entregue sus objetos de valor, como oro, plata, diamantes y moneda".

Las condiciones en todos los campos para trabajadores extranjeros eran extremadamente malas. Estaban enormemente superpoblados. La dieta era totalmente inadecuada. En estos campamentos sólo se distribuía carne en mal estado, como la carne de caballo o la carne que los veterinarios habían rechazado por estar infectados con los gérmenes de la tuberculosis. La ropa también era totalmente inadecuada. Los extranjeros del este trabajaban y dormían con la misma ropa con la que llegaban. Casi todos tuvieron que usar sus mantas como abrigos en climas fríos y húmedos. Muchos tuvieron que caminar descalzos para ir al trabajo, incluso en invierno. La tuberculosis fue particularmente prevalente. La tasa de tuberculosis fue cuatro veces superior a la tasa normal. Esto fue el resultado de viviendas deficientes, mala alimentación y una cantidad insuficiente y exceso de trabajo.

En el camino, a uno de nosotros se le ordenó que corriera a un poste un poco alejado de la carretera e inmediatamente después de él disparó una ametralladora. Él fue asesinado. Diez de sus camaradas casuales fueron sacados de las filas y fusilados en la marcha con pistolas en el terreno de la "responsabilidad colectiva" por la "fuga", organizada por los mismos hombres de las SS. Los once fueron arrastrados por correas atadas a una pierna. Los perros fueron molestados con los cadáveres ensangrentados y colocados sobre ellos. Todo esto con el acompañamiento de risas y bromas.

En el trabajo, estábamos a cargo de Krupp. Se colocaron guardias de las SS a lo largo de la pared para evitar la fuga, pero rara vez interfirieron con los prisioneros en el trabajo.Este fue el trabajo de los diversos 'Meisters' y sus asistentes. El más mínimo error, una herramienta rota, un trozo de chatarra, cosas que ocurren todos los días en las fábricas de todo el mundo, los provocaría. Nos golpeaban, pateaban, golpeaban con mangueras de goma y barras de hierro. Si ellos mismos no querían molestarse en castigar, llamarían al Kapo y le ordenarían que nos diera veinticinco latigazos. Hasta el día de hoy duermo boca abajo, un hábito que adquirí en Krupp debido a las llagas en la espalda por los golpes.

En ocupación normal, cada barraca tenía 146 prisioneros. Esto fue así hasta mediados de 1938. Después de eso, se agregó una tercera cama. Entonces, la ocupación del cuartel era de 180-200 hombres ... En esencia, este fue el caso solo en el primer anillo después de 1938-1939 ... En otros cuarteles, el hacinamiento del campamento llevó a que se retiraran las camas y se sacaran los sacos de paja. puesto en el suelo. También hubo ocasiones en las que las salas de día se cubrían con sacos de paja por la noche; durante el día, los sacos de paja se apilaban en la otra habitación con las camas. En los grandes cuarteles, llamados cuarteles de masas, a menudo 400 prisioneros estaban apiñados.

Marchamos hacia el corazón comercial de Auschwitz, almacenes de devoradores de cadáveres donde cientos de prisioneros trabajaban frenéticamente para clasificar, segregar y clasificar la ropa y la comida y los objetos de valor de aquellos cuyos cuerpos aún estaban ardiendo, cuyas cenizas pronto serían utilizadas como un fertilizante.

Era una vista increíble, un enorme patio rectangular con una torre de vigilancia en cada esquina y rodeado de alambre de púas. Había varios almacenes enormes y un bloque de lo que parecían oficinas con un balcón cuadrado y abierto en una esquina. Sin embargo, lo primero que me llamó la atención fue una montaña de baúles, estuches, mochilas, maletines y paquetes apilados en el medio del patio.

Cerca había otra montaña, esta vez de mantas, cincuenta mil, tal vez cien mil. Estaba tan asombrado al ver estos picos gemelos de posesiones personales que nunca pensé en ese momento dónde podrían estar sus dueños. De hecho, no tuve mucho tiempo para pensar, ya que cada paso me traía una nueva conmoción.

El gaseamiento se realizó en las celdas de detención del Bloque II. Protegido por una máscara de gas, observé cómo me mataban. Se ordenó a los rusos que se desnudaran en la antesala; luego entraron silenciosamente en el depósito de cadáveres, porque les habían dicho que los iban a despiojar. Luego se sellaron las puertas y se sacudió el gas a través de los agujeros en el techo. No sé cuánto duró esta matanza. Por un momento se escuchó un zumbido. Cuando se arrojó la pólvora, hubo gritos de "¡Gas!", Luego un gran bramido, y los prisioneros atrapados se lanzaron contra ambas puertas. Pero las puertas aguantaron. Fueron abiertos varias horas después, para que el lugar pudiera airearse. Fue entonces cuando vi, por primera vez, cuerpos gaseados en la masa.

La matanza de estos prisioneros de guerra rusos no me preocupaba mucho en ese momento. Se había dado la orden y tenía que cumplirla. Incluso debo admitir que este gaseamiento me tranquilizó, porque el exterminio masivo de judíos iba a comenzar pronto y en ese momento ni Eichmann ni yo estábamos seguros de cómo se llevarían a cabo estos asesinatos masivos.

En la primavera de 1942 llegaron de la Alta Silesia los primeros transportes de judíos, todos destinados al exterminio.

Lo más importante era que todo el asunto de llegar y desvestirse se desarrollara en una atmósfera de la mayor calma posible. Las personas reacias a quitarse la ropa tenían que ser ayudadas por los de sus compañeros que ya se habían desvestido, o por hombres del Destacamento Especial.

Muchas de las mujeres escondieron a sus bebés entre los montones de ropa. Los hombres del Destacamento Especial estaban particularmente atentos a esto y dirían palabras de aliento a la mujer hasta que la hubieran convencido de que se llevara al niño con ella.

Noté que las mujeres que adivinaban o sabían lo que les esperaba, sin embargo, encontraron el valor de bromear con los niños para animarlos, a pesar del terror mortal visible en sus propios ojos.

Una mujer se acercó a mí mientras pasaba y, señalando a sus cuatro hijos que estaban ayudando valientemente a los más pequeños sobre el terreno accidentado, susurró: "¿Cómo puedes atreverte a matar niños tan hermosos y queridos? ¿No tienes corazón en absoluto? "

Un anciano, al pasar junto a mí, siseó: "Alemania pagará una fuerte penitencia por este asesinato en masa de los judíos". Sus ojos brillaron con odio cuando dijo esto. Sin embargo, entró tranquilamente en la cámara de gas.

En Auschwitz se separó a las familias, se gaseó a las personas que no podían trabajar y se seleccionó al resto para el servicio militar obligatorio. El vestido era de una sola pieza, de tela gris, con una cruz roja en la espalda y el parche judío amarillo en la manga.

Los presos siempre habían estado obligados a trabajar y estaban organizados en unidades laborales. Dado que el trabajo fue concebido como un castigo, muchos de ellos realizaron tareas sin sentido, del tipo que realmente desgasta a una persona. Solo los miembros de las unidades que estaban encargadas de mantener el funcionamiento del campamento y sus talleres escaparon de actividades tan desmoralizadoras como llevar piedras rápidamente a un lugar determinado y luego llevarlas de regreso de la misma manera.

Sin duda, hasta el final, muchos oficiales de las SS recayeron en su pasatiempo favorito de atormentar a los prisioneros al ordenarles que realizaran tareas sin sentido, pero para el creciente número de prisioneros que se pusieron a disposición de la industria de armamentos, la naturaleza del el trabajo cambió.

Esta reorganización se prosiguió vigorosamente después de la derrota de Stalingrado en el invierno de 1942-43, y se intensificó a medida que decaía la suerte de la guerra para el Tercer Reich. Como resultado, fue necesario que cada campo de concentración estableciera campos subsidiarios en las fábricas de armas cercanas. El número de estos campamentos creció a pasos agigantados.
La reorganización produjo una actitud ambivalente entre la dirección central. Por un lado, se iba a exterminar al mayor número posible de presos "raciales". Por otro lado, como Himmler le diría a su Führer, un número creciente de prisioneros fueron puestos a disposición de la industria de armamento.

Esta ambivalencia se hizo sentir con más fuerza en Auschwitz, el campo elegido por aquellos destinados a ser gaseados de inmediato. Los cuatro crematorios de Auschwitz construidos rápidamente con cámaras de gas integradas hicieron posible tal matanza con el menor gasto de guardias y personal de servicio. Pero debido a que la industria armamentista requería cada vez más trabajadores, los destinados al exterminio fueron sometidos a un proceso de selección, algo que no se hacía en los campos de exterminio del este de Polonia. Aquellos que parecían capaces de trabajar no fueron escoltados inmediatamente a una de las cámaras de gas, pero los jóvenes y fuertes se convirtieron en internos del campo, donde fueron preparados para el "exterminio a través del trabajo", expresión tomada del registro de una discusión. entre Himmler y el ministro de Justicia Otto Thierack a finales de septiembre de 1942. Este registro también contiene la clasificación de los distintos grupos de personas. El propósito de la conferencia era hacer arreglos para que el sistema penal proporcionara la mayor cantidad de personas posible para este "exterminio a través del trabajo". Este acuerdo obligaba a los tribunales alemanes a suministrar a Himmler, además de judíos y gitanos, que eran los primeros en la lista, rusos, ucranianos y polacos con condenas de más de tres años, checos y alemanes con condenas de más de ocho años, y finalmente los "peores elementos antisociales entre los últimos nombrados".

Al concentrar todas las medidas de exterminio en Auschwitz y utilizar el sistema de selecciones, este campo de concentración se convirtió en el más grande con diferencia. El número de judíos clasificados como aptos para trabajar en las selecciones de admisión, junto con otros prisioneros recién admitidos, excedió el número de los "exterminados mediante el trabajo". Esto requirió el establecimiento de un campo de mujeres en Auschwitz para las mujeres deportadas que fueron designadas como aptas para trabajar. De acuerdo con la práctica general, en marzo de 1942 se envió a Auschwitz a reclusas de Ravensbruck, junto con guardias de las SS, para ayudar a construir el campo. Como consecuencia de las tendencias conflictivas en la gestión de los campos de concentración, un lado, la Oficina Principal de Seguridad del Reich (Reichsssicherheitshauptamt), la oficina central en la que Eichmann estaba activo, impulsó la deportación de judíos y, como resultado, los crematorios se rompieron repetidamente. abajo debido al uso excesivo. Las otras secciones laterales de la Oficina Principal Económica y Administrativa de las SS instruyeron a todos los comandantes del campo a reducir sustancialmente la tasa de mortalidad, como decía una directiva del 28 de diciembre de 1942. El 20 de enero de 1943 se repitió esta directiva con la siguiente advertencia: "Haré responsable personalmente al comandante del campo de hacer todo lo posible para preservar la mano de obra de los prisioneros".

El crematorio contiene una gran sala, una cámara de gas y un horno. Luego, los cadáveres se llevan en carros al horno para ser quemados.

En Danzig nos descargaron en viejas barcazas en las que el agua tenía veinte centímetros de profundidad. Un remolcador arrastró las cuatro barcazas por el Vístula hasta el notorio campo de concentración de Stutthof. El campamento S.S. inmediatamente nos detuvo. Nos quitaron todo; no nos quedamos ni un cinturón y tuvimos que abrocharnos los pantalones con un cordel. Nos llevaron al Complejo Tres, diseñado para doscientos cincuenta hombres, pero lo llenamos con novecientos. Solo había literas de tres niveles: cuatro hombres en la parte inferior, tres en el medio y tres más en la parte superior. Siempre dormí arriba, porque al menos allá arriba no te azota tan fácilmente el compuesto superior. Los dos primeros días no comimos nada.

En un campo como Stutthof, donde había cuarenta y cinco mil prisioneros, novecientos no importaba mucho. Todo para acelerar nuestras muertes. Una noche nos recostábamos en nuestras literas cuando tuvimos que hacer fila para pasar lista. Simplemente salimos furiosos del cuartel y los clubes de billy hicieron su trabajo. Luego a la derecha y a la horca; cuarenta y cinco mil hombres fueron echados de la cama para ver cómo ahorcaban a un prisionero por violar las reglas del campo.

Me abrí camino sobre cadáver tras cadáver en la penumbra, hasta que escuché una voz que se elevaba por encima del suave gemido ondulante. Encontré a una niña, era un esqueleto viviente, imposible de medir su edad porque prácticamente no le quedaba cabello, y su cara era solo una hoja de pergamino amarillo con dos agujeros para los ojos. Estiraba el palo de un brazo y jadeaba algo, era "inglés, inglés, medicina, medicina", y estaba tratando de llorar pero no tenía fuerzas suficientes. Y más allá de ella, por el pasillo y en la choza, estaban los movimientos convulsivos de personas moribundas demasiado débiles para levantarse del suelo.

A la sombra de unos árboles yacía una gran colección de cadáveres. Caminé alrededor de ellos tratando de contar, tal vez había 150 de ellos arrojados uno sobre el otro, todos desnudos, todos tan delgados que su piel amarilla brillaba como goma estirada sobre sus huesos. Algunas de las pobres criaturas hambrientas cuyos cuerpos estaban allí parecían tan irreales e inhumanos que podría haber imaginado que nunca habían vivido en absoluto. Eran como esqueletos pulidos, los esqueletos con los que a los estudiantes de medicina les gusta hacer bromas pesadas.

En un extremo de la pila, un grupo de hombres y mujeres estaban reunidos alrededor de un fuego; usaban trapos y zapatos viejos sacados de los cuerpos para mantenerlo encendido, y calentaban sopa sobre él. Y muy cerca estaba el recinto donde se habían guardado 500 niños de entre cinco y doce años. No tenían tanta hambre como el resto, porque las mujeres se habían sacrificado para mantenerlas con vida. En Belsen nacían bebés, algunos de ellos encogidos, cositas marchitas que no podían vivir porque sus madres no podían alimentarlos.

Una mujer, angustiada hasta el punto de la locura, se arrojó sobre un soldado británico que estaba de guardia en el campamento la noche en que llegó la 11ª División Blindada; ella le rogó que le diera un poco de leche para el pequeño bebé que sostenía en sus brazos. Dejó el ácaro en el suelo y se arrojó a los pies del centinela y besó sus botas. Y cuando, en su angustia, le pidió que se levantara, ella puso al bebé en sus brazos y salió corriendo llorando que le buscaría leche porque no tenía leche en el pecho. Y cuando el soldado abrió el bulto de trapos para mirar al niño, descubrió que había estado muerto durante días.

No había privacidad de ningún tipo. Las mujeres estaban desnudas al costado de la pista, lavándose en tazas llenas de agua sacadas de camiones del ejército británico. Otros se pusieron en cuclillas mientras se buscaban piojos y se examinaban el cabello. Los que sufrían de disentería se apoyaban contra las chozas, esforzándose impotentes, y a su alrededor y alrededor de ellos estaba esta horrible marea de gente exhausta, que no se preocupaba ni miraba. Solo unos pocos nos tendieron las manos marchitas cuando pasamos y bendijeron al médico, de quien sabían que se había convertido en el comandante del campo en lugar del brutal Kramer.

Las condiciones en las que vive esta gente son espantosas. Uno tiene que dar una vuelta y ver sus caras, su andar lento y tambaleante y sus débiles movimientos. El estado de sus mentes está claramente escrito en sus rostros, ya que el hambre ha reducido sus cuerpos a esqueletos. El hecho es que todos estos alguna vez fueron limpios y cuerdos y ciertamente no son del tipo que daña a los nazis. Son judíos y ahora mueren a razón de trescientos por día. Deben morir y nada puede salvarlos; su fin es ineludible, ya se han ido mucho para volver a la vida.

La captura del notorio campo de concentración cerca de Dachau, donde aproximadamente 32.000 personas fueron liberadas, fue anunciada ayer en S.H.A.E.F. comunicado. Trescientos guardias SS en el campamento fueron rápidamente superados, dijo.

Se necesitaba todo un batallón de tropas aliadas para contener a los prisioneros de los excesos. Cincuenta vagones de ferrocarril atestados de cadáveres y el descubrimiento de cámaras de gas, salas de tortura, postes de azotes y crematorios apoyan firmemente el informe que se había filtrado fuera del campo.

Un corresponsal de Associated Press con el Séptimo Ejército dice que muchos de los prisioneros se apoderaron de las armas de los guardias y se vengaron de los hombres de las SS. Muchos de los prisioneros más conocidos, se dijo, habían sido trasladados recientemente a un nuevo campo en el Tirol.

Los prisioneros con acceso a los registros dijeron que 9.000 murieron de hambre y enfermedades, o fueron baleados en los últimos tres meses y 4.000 más murieron el invierno pasado.

No he hablado de cómo fue el día en que llegó el ejército estadounidense, aunque los prisioneros me lo dijeron. En su alegría de ser libres, y anhelando ver a sus amigos que habían llegado por fin, muchos prisioneros corrieron hacia la cerca y murieron electrocutados. Hubo quienes murieron vitoreando, porque ese esfuerzo de felicidad era más de lo que sus cuerpos podían soportar. Hubo quienes murieron porque ahora tenían comida, y comieron antes de que pudieran detenerlos, y eso los mató. No sé palabras para describir a los hombres que han sobrevivido a este horror durante años, tres, cinco, diez años, y cuyas mentes están tan claras y sin miedo como el día en que entraron.

Estaba en Dachau cuando los ejércitos alemanes se rindieron incondicionalmente a los aliados. Nos sentamos en esa habitación, en esa maldita prisión del cementerio, y nadie tenía nada más que decir. Sin embargo, Dachau me pareció el lugar más adecuado de Europa para escuchar la noticia de la victoria. Porque seguramente esta guerra fue hecha para abolir Dachau, y todos los otros lugares como Dachau, y todo lo que Dachau representaba, y para abolirlo para siempre.


Campos de concentración en la Alemania nazi: las nuevas historias

El notorio sistema de campos de concentración fue un pilar central del Tercer Reich, apoyando la guerra nazi contra los forasteros políticos, raciales y sociales al tiempo que intimidaba a la población en general. Establecidos durante los primeros meses de la dictadura nazi en 1933, varios millones de hombres, mujeres y niños de muchas nacionalidades habían sido encarcelados en los campos al final de la Segunda Guerra Mundial. Al menos dos millones perdieron la vida.

Este volumen completo ofrece la primera descripción general de la beca reciente que ha cambiado la forma en que se estudian los campamentos durante las últimas dos décadas. Escrito por un equipo internacional de expertos, el libro cubre temas como la vida social de los primeros campos, el trabajo y el personal en los campos, la cara pública de los campos, cuestiones de género y conmemoración y la relación entre los campos de concentración y la Solución Final. El libro ofrece una introducción completa a la historiografía actual de los campos, destacando las conclusiones clave que se han hecho, comentando las áreas de debate en curso y sugiriendo posibles direcciones para futuras investigaciones.

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Revisión de LibraryThing

Este libro ofrece una excelente revisión de las perspectivas actualizadas de los historiadores sobre una variedad de temas relacionados con el Holocausto y específicamente con el sistema de campos de concentración, incluido el social. Читать весь отзыв


Los campos de concentración existían mucho antes de Auschwitz

Antes de que el primer prisionero ingresara al Gulag soviético, antes de & # 160& # 8220Arbeit macht frei & # 8221Apareció en las puertas de Auschwitz, incluso antes de que comenzara el siglo XX, los campos de concentración encontraron su primer hogar en las ciudades y pueblos de Cuba.

El primer experimento moderno para detener a grupos de civiles sin juicio fue lanzado por dos generales: uno que se negó a traer campamentos al mundo y otro que no lo hizo.

Las batallas se habían desatado durante décadas por el deseo de Cuba de independizarse de España. Después de años de lucha con los rebeldes cubanos, Arsenio Mart & # 237nez Campos, el gobernador general de la isla, escribió al primer ministro español en 1895 para decirle que creía que el único camino hacia la victoria era infligir nuevas crueldades tanto a civiles como a combatientes. . Para aislar a los rebeldes de los campesinos que a veces los alimentaban o los protegían, pensó, sería necesario reubicar a cientos de miles de habitantes rurales en ciudades dominadas por españoles detrás de alambre de púas, una estrategia que llamó & # 160reconcentraci & # 243n.

Pero los rebeldes habían mostrado piedad con los españoles heridos y habían devuelto ilesos a los prisioneros de guerra. Y así Mart & # 237nez Campos no se atrevió a lanzar el proceso de & # 160reconcentraci & # 243n& # 160contra un enemigo que consideraba honorable. Escribió a España y se ofreció a renunciar a su puesto en lugar de imponer las medidas que había dispuesto como necesarias. & # 8220 No puedo, & # 8221 & # 160, escribió, & # 8220 como representante de una nación civilizada, ser el primero en dar el ejemplo de crueldad e intransigencia. & # 8221

España recordó a Mart & # 237nez Campos, y en su lugar envió al general Valeriano Weyler, apodado & # 8220 the Butcher & # 8221. Había pocas dudas sobre cuáles serían los resultados.& # 8220Si no puede hacer una guerra exitosa contra los insurgentes, & # 8221 & # 160 escribió The New York Times en 1896, & # 8220, puede hacer la guerra contra la población desarmada de Cuba & # 8221.

Los civiles fueron obligados, bajo pena de muerte, a trasladarse a estos campamentos, y en un año la isla tenía decenas de miles de muertos o moribundos & # 160.reconcentrados, quienes fueron aclamados como mártires en los periódicos estadounidenses. No fueron necesarias ejecuciones masivas, horribles condiciones de vida y la falta de alimentos acabó con la vida de unas 150.000 personas.

Estos campamentos no surgieron de la nada. El trabajo forzoso ha existido durante siglos en todo el mundo, y las instituciones paralelas de las reservas de nativos americanos y las misiones españolas prepararon el escenario para reubicar a los residentes vulnerables lejos de sus hogares y obligarlos a quedarse en otro lugar. Pero no fue hasta la tecnología del alambre de púas y las armas automáticas que una pequeña fuerza de guardia pudo imponer detenciones masivas. Con ese cambio, surgió una nueva institución y la frase & # 8220concentration camps & # 8221 entró en el mundo.

Cuando los periódicos estadounidenses informaron sobre la brutalidad de España, los estadounidenses enviaron millones de libras de harina de maíz, papas, guisantes, arroz, frijoles, quinina, leche condensada y otros alimentos básicos a los campesinos hambrientos, y los ferrocarriles ofrecieron llevar las mercancías a los puertos costeros gratis. de cargo. Para cuando el USS & # 160MaineCuando se hundió en el puerto de La Habana en febrero de 1898, Estados Unidos ya estaba preparado para ir a la guerra. Haciendo & # 160 un llamado a las armas ante el Congreso, el presidente William McKinley dijo sobre la política de & # 160reconcentraci & # 243n: & # 8220 No fue una guerra civilizada. Fue exterminio. La única paz que pudo engendrar fue la del desierto y la tumba. & # 8221

Pero el rechazo oficial a los campamentos duró poco. Después de derrotar a España en Cuba en cuestión de meses, Estados Unidos tomó posesión de varias colonias españolas, incluida Filipinas, donde se estaba gestando otra rebelión. A fines de 1901, los generales estadounidenses que luchaban en las regiones más recalcitrantes de las islas también se habían convertido en campos de concentración. Los militares registraron este giro oficialmente como una aplicación ordenada de tácticas mesuradas, pero eso no reflejaba la vista sobre el terreno. Al ver un campamento, un oficial del ejército escribió: & # 8220 Parece muy fuera del mundo sin una vista del mar, & # 8212, de hecho, más como un suburbio del infierno & # 8221.

En África meridional, el concepto de campos de concentración se había arraigado simultáneamente. En 1900, durante la Guerra de los Bóers, los británicos comenzaron a reubicar a más de 200.000 civiles, en su mayoría mujeres y niños, detrás de alambre de púas en tiendas de campaña o chozas improvisadas. Una vez más, la idea de castigar a los civiles provocó horror entre quienes se veían a sí mismos como representantes de una nación civilizada. & # 8220¿Cuándo es una guerra no una guerra? & # 8221 preguntó el miembro del Parlamento británico Sir Henry Campbell-Bannerman en junio de 1901. & # 8220Cuando se lleva a cabo mediante métodos de barbarie en Sudáfrica. & # 8221

Murieron muchas más personas en los campos que en combate. Los suministros de agua contaminados, la falta de alimentos y las enfermedades infecciosas terminaron matando a decenas de miles de detenidos. A pesar de que los bóers a menudo fueron retratados como personas groseras que no merecían simpatía, el trato de los descendientes de europeos de esta manera fue impactante para el público británico. Se prestó menos atención a los campamentos británicos para africanos negros que tenían condiciones de vida aún más miserables y, en ocasiones, solo la mitad de las raciones asignadas a los detenidos blancos.

La Guerra de los Bóers terminó en 1902, pero pronto aparecieron campamentos en otros lugares. En 1904, en la vecina colonia alemana del suroeste de África & # 8212 ahora Namibia & # 8212 el general alemán Lothar von Trotha emitió una orden de exterminio para el rebelde pueblo herero, escribiendo & # 8220: Todo Herero, con o sin un arma, con o sin ganado, ser fusilado. & # 8221

La orden fue revocada poco después, pero el daño infligido a los pueblos indígenas no se detuvo. Los herero sobrevivientes, y más tarde también el pueblo nama, fueron llevados a campos de concentración para enfrentar trabajos forzados, raciones inadecuadas y enfermedades letales. Antes de que los campos se disolvieran por completo en 1907, las políticas alemanas lograron matar a unos 70.000 namibianos en total, casi exterminando a los herero.

Solo tomó una década para que los campos de concentración se establecieran en guerras en tres continentes. Fueron utilizados para exterminar a poblaciones indeseables a través del trabajo, para despejar áreas en disputa, para castigar a presuntos simpatizantes rebeldes y como un garrote contra los guerrilleros cuyas esposas e hijos fueron internados. Sobre todo, los campos de concentración convirtieron a los civiles en apoderados para atacar a los combatientes que se habían atrevido a desafiar al poder gobernante.

Si bien estos campos fueron ampliamente vistos como una vergüenza para la sociedad moderna, este disgusto no fue suficiente para excluir su uso futuro.

Durante la Primera Guerra Mundial, los campamentos evolucionaron para abordar nuevas circunstancias. El reclutamiento generalizado significaba que cualquier alemán varón en edad militar deportado de Inglaterra pronto regresaría con uniforme para luchar, y lo contrario también era cierto. Así que, inicialmente, Gran Bretaña se centró en encerrar a los extranjeros contra los que afirmaba tener sospechas fundadas.

El secretario del Interior británico, Reginald McKenna, rechazó los llamados al internamiento universal, protestando que el público no tenía más que temer de la gran mayoría de los alienígenas enemigos que de & # 8220 del inglés ordinario malo & # 8221. Pero con el hundimiento del Lusitania en 1915 por un submarino alemán y la muerte de más de mil civiles, el primer ministro británico Herbert Henry Asquith se vengó, encerrando a decenas de miles de alemanes y austrohúngaros & # 8220 alienígenas enemigos & # 8221 en Inglaterra.

Campamento reconcentrado de Tanauan, Batangas, Filipinas, alrededor de 1901 (Imagen cortesía de la Colección de la Biblioteca Digital de la Universidad de Michigan)

El mismo año, el Imperio Británico extendió el internamiento a sus colonias y posesiones. Los alemanes respondieron con arrestos masivos de extranjeros no solo de Gran Bretaña, sino también de Australia, Canadá y Sudáfrica. Los campos de concentración pronto florecieron en todo el mundo: en Francia, Rusia, Turquía, Austria-Hungría, Brasil, Japón, China, India, Haití, Cuba, Singapur, Siam, Nueva Zelanda y muchos otros lugares. Con el tiempo, los campos de concentración se convertirían en una herramienta en el arsenal de casi todos los países.

En los Estados Unidos, más de dos mil prisioneros fueron retenidos en campos durante la guerra. El director de orquesta de origen alemán Karl Muck, de nacionalidad suiza, terminó detenido en Fort Oglethorpe en Georgia después de falsos rumores de que se había negado a realizar & # 8220The Star-Spangled Banner. & # 8221

A diferencia de los campamentos coloniales anteriores, muchos campamentos durante la Primera Guerra Mundial estaban a cientos o miles de millas de las líneas del frente, y la vida en ellos desarrolló una extraña normalidad. A los prisioneros se les asignaron números que viajaron con ellos mientras se trasladaban de un campo a otro. Se pueden enviar cartas a los detenidos y recibir paquetes. En algunos casos, se transfirió dinero y se llevaron cuentas. Surgió una burocracia de detención, con inspectores de la Cruz Roja visitando y haciendo informes.

Al final de la guerra, más de 800.000 civiles habían sido retenidos en campos de concentración y cientos de miles más se habían visto obligados a exiliarse en regiones remotas. Las enfermedades mentales y las comunidades minoritarias destrozadas fueron solo dos de los peajes que este prolongado internamiento exigió a los detenidos.

Sin embargo, este enfoque más & # 8220civilizado & # 8221 hacia los alienígenas enemigos durante la Primera Guerra Mundial logró rehabilitar la imagen mancillada de los campos de concentración. La gente aceptaba la idea de que un grupo objetivo podía entregarse y ser detenido durante una crisis, con una expectativa razonable de que algún día sería liberado sin sufrir daños permanentes. Más adelante en el siglo, esta expectativa tendría consecuencias trágicas.

Sin embargo, incluso mientras se desataba la Primera Guerra Mundial, los campos y las raíces amargas sobrevivieron. El gobierno otomano hizo uso de un sistema menos visible de campos de concentración con comida y refugio inadecuados para deportar a los armenios al desierto sirio como parte de un genocidio orquestado.

Y después de que terminó la guerra, la evolución de los campos de concentración dio otro giro sombrío. Donde los campos de internamiento de la Primera Guerra Mundial se habían centrado en los extranjeros, los campos que siguieron al Gulag soviético, a los nazisKonzentrationslager& # 8212 usó los mismos métodos con sus propios ciudadanos.

En los primeros campamentos cubanos, las víctimas mortales se debieron a la negligencia. Medio siglo después, los campos se industrializarían utilizando el poder de un estado moderno. El concepto de campo de concentración alcanzaría su apoteosis en los campos de exterminio de la Alemania nazi, donde los prisioneros eran reducidos no solo a un número, sino a nada.

El siglo XX convirtió al general Mart & # 237nez Campos en un oscuro visionario. Negándose a instituir campos de concentración en Cuba, había dicho, "Las condiciones de hambre y miseria en estos centros serían incalculables". Y una vez que se desataron en el mundo, los campos de concentración resultaron imposibles de erradicar.


Evacuaciones y experimentos médicos

Durante el último año de la guerra, cuando los alemanes se retiraron al propio Reich, la población del campo de concentración (judía y no judía) sufrió pérdidas catastróficas debido al hambre, la exposición, las enfermedades y el maltrato. Además, las SS evacuaron por la fuerza a los prisioneros de los campos de concentración cuando se acercaba el frente porque los nazis no querían que los prisioneros fueran liberados. Bajo la guardia de las SS, los prisioneros tuvieron que marchar a pie durante el brutal clima invernal sin comida, refugio o ropa adecuados. Los guardias de las SS tenían órdenes de disparar a los que no pudieran seguir el ritmo. Otros prisioneros fueron evacuados en vagones de carga abiertos en pleno invierno.

Durante este período, los campos de concentración también fueron lugares de experimentos médicos horribles y pervertidos realizados con prisioneros contra su voluntad y, a menudo, con resultados letales. Por ejemplo, en Dachau, científicos alemanes experimentaron con prisioneros para determinar la cantidad de tiempo que el personal de la fuerza aérea alemana podría sobrevivir bajo presión de aire reducida o en agua helada. En Sachsenhausen, se llevaron a cabo varios experimentos con prisioneros para encontrar vacunas para enfermedades contagiosas letales. En Auschwitz III, el médico de las SS, Josef Mengele, realizó experimentos con gemelos para buscar formas de aumentar la población alemana mediante la cría de familias que producirían gemelos.

Estos experimentos fueron criminales y asesinos. También se basaron en su mayor parte en ciencia falsa y fantasía racista.


6 La Música


Los nazis eran verdaderamente sádicos en lo que respecta a la tortura psicológica e incluso fueron capaces de convertir la música en un arma de miseria. En el momento en que un preso llegaba al campo, una orquesta (generalmente compuesta por presos) tocaba música obscenamente alegre que los presos tenían que cantar y marchar mientras caminaban hacia su muerte. La música continuó incluso mientras la gente estaba siendo gaseada, sin embargo, incluso con una orquesta completa, rara vez pudieron ahogar los gritos.

La culpa de hacer esto atormentó a los supervivientes durante décadas después de la guerra.


Prisioneros de guerra negros

Los europeos negros y los estadounidenses también fueron internados en el sistema de campos de concentración nazi. Los prisioneros de guerra negros enfrentaron encarcelamiento ilegal y maltrato a manos de los nazis, quienes no cumplieron con las regulaciones impuestas por la Convención de Ginebra (acuerdo internacional sobre la conducción de la guerra y el tratamiento de soldados heridos y capturados). El teniente Darwin Nichols, un piloto afroamericano, fue encarcelado en una prisión de la Gestapo en Butzbach. Los soldados negros de los ejércitos estadounidense, francés y británico fueron asesinados a muerte en proyectos de construcción o murieron como resultado de malos tratos en campos de concentración o de prisioneros de guerra. Otros ni siquiera fueron encarcelados, sino que fueron asesinados inmediatamente por las SS o la Gestapo.

Después de luchar por las libertades y defender la democracia en todo el mundo, los soldados afroamericanos regresaron a casa en 1945 solo para encontrarse con los prejuicios existentes y las leyes "Jim Crow". A pesar de la segregación en el ejército en ese momento, más de un millón de afroamericanos luchaban por las Fuerzas Armadas de EE. UU. En el frente interno, en Europa y en el Pacífico en 1945. Algunos miembros afroamericanos de las fuerzas armadas de EE. UU. Fueron libertadores y testigos de Atrocidades nazis. El 761er Batallón de Tanques (una unidad de tanques totalmente afroamericana), adjunta a la 71.a División de Infantería, Tercer Ejército de los EE. UU., Bajo el mando del general George Patton, participó en la liberación de Gunskirchen, un subcampo del campo de concentración de Mauthausen, en mayo. 1945.


Las 10 mujeres más malvadas en los campamentos nazis

El mercado de la crueldad al por mayor hacia los habitantes de los campos de concentración alemanes no estaba, es seguro decirlo, monopolizado por hombres. De hecho, durante el transcurso de la guerra alrededor de 5.500 mujeres sirvieron en varios puestos de guardia en los campos alemanes. A continuación se muestra una lista de aquellos que "atacaron" su trabajo y sus cargos con una ferocidad que probablemente fue la envidia de sus homólogos masculinos.

A partir de 1939, Binz comenzó una carrera como guardia de un campo de concentración y eventualmente ascendió de rango para convertirse en subdirector de salas en Ravensbruck y más tarde en Buchenwald. Descrito por los prisioneros como "inflexible" Binz era bien conocido por golpear, disparar y azotar a las mujeres a su cargo. En un caso de brutalidad particular, según los informes, mató a un prisionero con un hacha durante una asignación de trabajo forzoso. Mientras huía al final de la guerra, fue capturada, juzgada y ejecutada el 2 de mayo de 1947 por sus crímenes.

En 1939, Bormann se unió a las SS Auxiliares para, como dijo en su juicio, `` ganar más dinero ''. A partir de entonces, su carrera la llevó a través de algunos de los campos más notorios de Alemania y rsquos, entre ellos Ravensbruck, Auschwitz y Bergan-Belsen. estaba estacionado al final de la guerra. Conocida por su brutalidad, Bormann era bien conocida por hacer que el pastor alemán que la acompañaba atacara a los prisioneros. Al final, aunque su crueldad y sadismo volvieron a perseguirla cuando fue declarada culpable de asesinato y ejecutada el 13 de diciembre de 1945.

Una enfermera de profesión a partir de 1939 Bosel trabajó en el campo de concentración de Ravenbruck como "superintendente de entrada de quowork". Básicamente, lo que esto significaba era que Bosel estaba entre los que decidían qué prisioneros serían inmediatamente gaseados y cuáles serían enviados a campos de trabajo. Aparentemente, su filosofía estaba en línea con la de la jerarquía nazi, ya que se dice que dijo de los prisioneros: "Si no pueden trabajar, déjelos pudrirse". El 3 de mayo de 1945, después del juicio por crímenes de guerra de Ravensbruck en Hamburgo, Bosel fue ejecutado por malos tratos, asesinato y participación en el proceso de selección.

Otra enfermera que aparentemente olvidó el toque curativo. Después de su reclutamiento en 1942, Bothe sirvió la mayor parte de la guerra en el campo de Stutthoff cerca de Danzig. Descrita en su juicio como una supervisora ​​"brutal", Bothe fue capturada en Bergen-Belsen, donde supervisó un destacamento de madera después de evacuar a Stutthoff frente al avance de los soviéticos. Aunque descrita como sádica e inhumana, sus crímenes aparentemente no alcanzaron el nivel de algunos de sus compañeros de trabajo, por lo que, en lugar de ahorcarla, fue condenada a diez años de prisión, aunque solo cumplió seis antes de recibir el indulto del gobierno británico. Sesenta años después de la guerra, en el curso de una entrevista, le preguntaron sobre su decisión de trabajar como en un campo de concentración. & ldquo¿He cometido un error? No. El error fue que era un campo de concentración, pero tenía que ir a él, de lo contrario me habrían metido en él. Ese fue mi error. & Rdquo

A partir de 1942, L & aumlchert desarrolló una reputación de brutalidad durante su servicio en Ravensbruck, Majdanek y Auschwitz. Después de la guerra, fue sentenciada a quince años por su servicio en Auschwitz, aunque fue liberada en 1956 después de haber cumplido solo nueve. Sin embargo, su libertad fue fugaz, porque en 1975 fue juzgada por participar en el proceso de selección, entregando a su perro a los presos y abuso general y sentenciada a doce años más.

Llegada tarde, Klaff había trabajado en una fábrica de mermeladas hasta que fue asignada a Stutthoff en 1944, donde sirvió hasta el final de la guerra en 1945. Arrestada por funcionarios polacos ese mismo año fue juzgada y luego ejecutada por sus crímenes. Es interesante notar que se la cita diciendo: "Soy muy inteligente y muy dedicada a mi trabajo en los campamentos". Golpeé al menos a dos prisioneros todos los días. Quizás, dado que dijo esto en su juicio, puede haber exagerado su nivel de inteligencia.

Orlowski trabajó en un verdadero quién y rsquos que son campos de concentración nazis, desarrollando una reputación de sadismo particular en cada uno. Era particularmente conocida por azotar a los prisioneros en los ojos, lo que no solo era doloroso, sino que a menudo los hacía no aptos para el trabajo y provocaba su exterminio. Otro mal particular de Orlowski & rsquos, fue arrojar a los niños encima de los otros prisioneros que eran enviados a las cámaras de gas en una & ldquospace save operation & rdquo.

En 1945, con la guerra a punto de terminar, parecía haber cambiado de página. Durante una marcha de la muerte desde Auschwitz-Berkenau hasta Lolau, consoló a los prisioneros, les proporcionó agua e incluso durmió junto a ellos en el suelo. Si esto fue sincero o no es discutible, pero a diferencia de muchos culpables de delitos similares, ella recibió cadena perpetua en lugar de ejecución y fue liberada después de cumplir solo diez años. En 1976, durante un segundo juicio, murió a la edad de 73 años.

Mandel ocupó cargos en una variedad de campos antes de ser nombrada comandante del notorio campo de concentración de Auschwitz-Birkenau. Habiendo perfeccionado sus habilidades imponiendo castigos en otros campos, Mandel se puso en marcha rápidamente y se cree que entre 1942 y 1945 fue directamente responsable de la muerte de 500.000 prisioneros. Sádica por todos los medios durante su tiempo en Auschwitz, se sabe que seleccionó a judíos para que la sirvieran como su "quopet". Cuando se cansó de ellos, los envió a las cámaras de gas. También es conocida por haber creado la Orquesta de Mujeres y rsquos de Auschwitz, que actuó durante los pases de lista, las ejecuciones, las selecciones y el transporte. Tras su juicio, Mandel fue ejecutada por sus crímenes el 24 de enero de 1948.

Al llegar solo en 1944, Neudeck ascendió de forma meteórica en las filas, y finalmente se le asignó el rango de líder de campamento en uno de los subcampos de Ravensbruck & rsquos. Destacada por su crueldad, una de sus prisioneras testificó en su juicio que la presenciaron degollar a otra prisionera con el filo de una pala. Después de la guerra, huyó pero fue capturada, juzgada y luego ejecutada por sus crímenes.

Después de entrenarse con Dorothea Binz (# 1), iba a servir en Ravensbruck y Auschwitz-Birkenau antes de ser nombrada supervisora ​​senior en Bergen-Belsen.Conocida por haber participado en la ejecución de presos, en su juicio fue condenada y, como su maestra, ejecutada por sus delitos.

Estrictamente hablando, Koch no era un guardia. De hecho, ella no estaba en las SS de ninguna manera, pero su esposo Karl Koch fue el comandante de Buchenwald y más tarde de Majdanek. Usando el poder que le otorgaba su posición, Koch desarrolló una reputación de crueldad que era nada menos que increíble.

Se sabe que Koch se reunía con los prisioneros a su llegada para inspeccionarlos en busca de tatuajes interesantes o atractivos. Si veía algo que le llamaba la atención, hacía ejecutar al prisionero, desollarlo y convertir su piel en artículos útiles como pantallas de lámparas o cubiertas de libros. Si bien nunca se ha demostrado que fabricara algo a partir de las pieles, su colección se usó en su contra en sus juicios. Lo que también se ha demostrado es que a menudo instigaba la tortura de los reclusos, incluso obligando a uno de ellos a violar a otro a plena vista.

Desafortunadamente para ella, en 1943 tanto ella como su esposo fueron arrestados por malversar a las SS y matar prisioneros para encubrir el crimen. Mientras fue ejecutado, Ilse fue absuelta y quedó libre cuando fue arrestada por los aliados.

Al ser una rara excepción civil, Koch fue juzgado por crímenes de guerra y condenado a cadena perpetua. Estaba cumpliendo esa condena cuando se suicidó en 1967.


La vida en la Alemania nazi: todo lo que querías saber

¿Cómo era la vida de las mujeres y los niños en la Alemania nazi? ¿Cómo fueron perseguidos los judíos y otras minorías? ¿Y cuánto sabían los ciudadanos comunes sobre los horrores del régimen nazi? Nos enteramos por Richard J. Evans, un destacado historiador de la Alemania nazi y profesor emérito de historia en la Universidad de Cambridge ...

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Publicado: 4 de noviembre de 2020 a las 8:06 am

Nota: Richard J Evans estaba hablando en el HistoriaExtra podcast, que responde a preguntas populares sobre la vida en la Alemania nazi (definida aquí entre enero de 1933, cuando Adolf Hitler nombrado canciller del Reich de la República de Weimar, hasta la muerte de Hitler en mayo de 1945). Una selección de sus respuestas se ha transcrito y editado para mayor claridad, y se comparte a continuación ...

P: ¿Cómo se trataba a las mujeres en la Alemania nazi?

A: Los nazis eran una organización supremacista masculina. Esto era parte de la doctrina racista general que gobernaba la ideología nazi. Creían que la política era para hombres, por lo que no encontrarás mujeres en ningún puesto de poder en la Alemania nazi. Había una supuesta líder de mujeres del Reich, Gertrud Scholtz-Klink, pero no tenía ninguna influencia en la política nazi. Ella acaba de hablar con mujeres organizadas.

Las mujeres estaban allí para apoyar a sus hombres y para criar y tener muchos hijos. Los nazis introdujeron la Cruz de la Madre: si tenías seis hijos, obtenías un premio si tenías 10 hijos, Adolf Hitler se convertía en padrino del décimo hijo, lo que tuvo el lamentable efecto de que tenías que llamar al niño 'Adolf', si era era hombre.

Las mujeres se organizaron en el nazi Frauenfront, y en la base más amplia pero menos exitosa Deutsches Frauenwerk . Hicieron ropa para las tropas y organizaron suministros y bienestar. Pero fueron excluidos por completo de la política. Las mujeres tenían el voto, por supuesto, desde 1918, y Hitler no lo abolió. Pero en las elecciones nazis, solo hubo una lista de candidatos. No tenía elección en cuanto a por quién votar.

En los referéndums, de los cuales hubo bastantes en la Alemania nazi, las mujeres fueron una especie de forraje para el lobby. Básicamente, al igual que los hombres, tenían que votar por el partido nazi y sus políticas.

P: ¿Cómo era la vida de los niños en la Alemania nazi?

A: Hitler dijo que el objetivo era criar a los niños como si estuvieran en buena forma física y saludables, si eran los llamados arios, si eran básicamente alemanes `` puros '', no si eran de origen mixto, con sangre eslava, o menos aún con Judío. En la época de la Segunda Guerra Mundial, los niños alemanes no judíos, no eslavos y no nacidos en el extranjero estaban obligados a inscribirse en las Juventudes Hitlerianas o en la Liga de Chicas Alemanas, que tenía como objetivo fundamental la preparación para la guerra.

Desde muy temprana edad, tuvieron que usar uniformes. Tan pronto como iban a la escuela, todos los días comenzaban cantando himnos nazis y saludando la bandera nazi. Tuvieron que ir a muchos campamentos y expediciones, que incluían simulacros y períodos militares. Tanto las niñas como los niños fueron adoctrinados, no solo por esas organizaciones, sino también en las escuelas. Los libros de texto escolares se reescribieron para convertirse en instrumentos de la ideología nazi.

Algunos niños disfrutaron esto, fue muy agradable salir al campo un fin de semana, acampar, cantar canciones patrióticas, etc. Pero la idea de que estas organizaciones juveniles estarían dirigidas por los propios jóvenes nunca se cumplió realmente. Fueron los nazis mayores (camisas pardas y soldados de asalto) quienes se hicieron cargo de ellos, y eran bastante autoritarios y, a menudo, bastante brutales. Los niños se aburrieron con la ideología, por lo que solo tuvo un éxito parcial. Pero hubo toda una generación bajo los nazis que fueron adoctrinados en gran medida.

Puede ver un ejemplo de esto en el notorio pogrom del Reich, la llamada Noche de los cristales rotos (imagen principal) del 9 al 10 de noviembre de 1938, cuando Hitler y su ministro de propaganda, Joseph Goebbels, desataron ataques contra judíos, propiedades judías y sinagogas incendiadas. Siete mil quinientos comercios judíos fueron destruidos. Los jóvenes participaron en esto. Se unieron a la destrucción. No todos, por supuesto, pero hubo muchos jóvenes que rompieron ventanas y ayudaron a golpear a los judíos en las calles y en sus casas. Mientras que las personas mayores, cuyas ideas se habían formado antes de 1933, tendían a mirar con horror o con simpatía hacia las víctimas judías, o horrorizadas por la destrucción de la propiedad.

P: ¿Cuántas personas negras, ciudadanos o de otra manera vivían en Alemania? ¿Y cómo fueron tratados en comparación con otras minorías?

A: Había alrededor de 500, diría yo, tanto negros como mestizos afro-alemanes. Ya habían sido objeto de propaganda ultranacionalista masiva en la República de Weimar.

En 1923, cuando Alemania no cumplió con sus pagos de reparaciones, los franceses ocuparon el Ruhr (el área fuertemente industrializada en el oeste de Alemania). Enviaron tropas para requisar carbón, mineral de hierro y otros sustitutos para el pago de reparaciones. Y estas tropas incluían tropas negras de la colonia senegalesa y de otras partes del África francesa. Esto dio lugar a una protesta racista masiva en la extrema derecha, incluidos los nazis.

En 1933, cuando se estableció el régimen nazi, se decía que estos 500 alemanes negros y mestizos eran `` bastardos de Renania '', en otras palabras, se alegaba que eran descendientes de violaciones perpetradas contra mujeres alemanas. por estas tropas senegalesas / camerunesas. El resultado de eso fue que los alemanes negros y mestizos fueron esterilizados, esterilizados por la fuerza por los nazis, unos 500 de ellos.

La acusación de las violaciones fue, por supuesto, una mentira propagandística. La mayoría de ellos eran hijos de uniones consensuales en las colonias alemanas antes de 1918. Los alemanes tenían su propio imperio colonial, incluido Camerún, que luego fue entregado a los franceses y británicos al final de la guerra. Estos fueron el resultado de uniones, principalmente entre colonos alemanes blancos y mujeres africanas negras. El número de violaciones en Renania durante la ocupación de 1923 fue extremadamente pequeño. Pero todos fueron embreados con el mismo cepillo racista y esterilizados.

Algunas personas negras y mestizas aparecieron en películas que la industria cinematográfica nazi hizo algunas películas sobre lo que describieron como colonos y exploradores alemanes "heroicos". Y estos alemanes negros resultaron bastante útiles como extras en el set interpretando a miembros de una tribu africana. Otros estaban en la industria del entretenimiento de una forma u otra, pero lo pasaron muy mal. Y de hecho, en la Alemania nazi, fueron estigmatizados y maltratados.

P: ¿Cómo fueron perseguidos los judíos en la Alemania nazi?

A: Inicialmente, fueron despedidos de sus trabajos. En 1933, Hindenburg, el presidente, había insistido inicialmente en que los veteranos de guerra judíos, de los cuales había muchos que habían luchado por Alemania en la Primera Guerra Mundial, debían ser protegidos. Pero finalmente, fueron despedidos de sus trabajos. Se convirtieron en objeto de las teorías de la conspiración nazi. Fueron vistos como desleales, inclinados a conspirar entre bastidores contra Alemania. Fueron privados de su ciudadanía, expulsados ​​de sus trabajos.

Para 1939 y el estallido de la guerra, no podían ganarse la vida por sí mismos. Se les había privado de sus propiedades, mediante la denominada "arianización", mediante la cual los bancos, tiendas y negocios de propiedad judía fueron transferidos por la fuerza, ya sea con compensación o incluso sin ella, a alemanes no judíos. No se les permitió ir a las escuelas alemanas. Las posibilidades de emigrar eran limitadas porque los nazis te confiscarían tus bienes si eras judío. La mitad de ellos logró salir a otros países en 1939, en su mayoría eran personas más jóvenes y de mediana edad.

Por supuesto, se volvió considerablemente más difícil en la guerra en sí, y para 1941, los judíos fueron expulsados ​​de sus hogares, obligados a vivir en alojamientos superpoblados con otros judíos, y luego fueron deportados a Auschwitz y otros campos de exterminio en el este y el norte. exterminado.

El antisemitismo no era lo mismo que otros aspectos del racismo nazi, en el sentido de que los nazis pensaban en los judíos como una gran amenaza global, creían que todos los judíos en todas partes, sin importar lo que hicieran o quiénes fueran, iban a intentar destruir Alemania. Era una fantasía paranoica total sin base alguna en la realidad. Pero eso es lo que impulsó la campaña de exterminio nazi.

P: ¿Cómo convencieron los nazis al público de que llevara a cabo actos tan atroces contra el pueblo judío?

A: La respuesta es que nunca debes pensar en el público alemán como una entidad única. Es extremadamente diverso y está dividido por religión, clase y región. También se dividió en nazis activos - miembros del partido, miembros de las SS [Schutzstaffel, soldados políticos del partido nazi] y las fuerzas armadas - y lo que se puede llamar el público más pasivo por el otro.

Sabemos mucho sobre cómo se sentía la gente porque los nazis tenían informes continuos sobre una base muy local. También los socialdemócratas tenían informes secretos llevados de contrabando a su cuartel general en el exilio, sobre lo que la gente decía y pensaba.

Algunas personas hizo Acepta la visión nazi de que los judíos alemanes, y luego otros judíos europeos, eran una gran amenaza y debían ser exterminados. Pero muchos alemanes, particularmente en el sur católico, sintieron que esto estaba mal. Hay registros de personas que dijeron que estaba mal cuando se llevaron a los judíos de las ciudades del sur de Alemania, se los subió a los trenes y se los llevaron en público al este. Pero se sentían impotentes para hacer algo al respecto.

Más tarde, cuando se lanzó la ofensiva de bombardeo estratégico (desde 1942 hasta principios del 43) para destruir ciudades alemanas, Joseph Goebbels trató de persuadir a los alemanes de que los judíos lo dirigían detrás de escena, en venganza por lo que los nazis admitieron tácitamente. les había estado haciendo. Una vez más, cuando Goebbels intentó dar a conocer las atrocidades cometidas por el Ejército Rojo en 1944 cuando invadió partes del este de Alemania, hay registros de personas, particularmente en las ciudades católicas del sur, que dicen: "Bueno, deberíamos haber esperado esto, es lo que les hemos hecho a los judíos, no podemos indignarnos demasiado, las atrocidades son reales ”.

Mucha gente se creyó la idea de que eran los judíos los que estaban detrás de los esfuerzos bélicos aliados y, ridículamente, detrás de Stalin, Churchill y Roosevelt. Hasta ese punto, el enorme aparato de propaganda de Goebbels había logrado un éxito. Fue el efecto de años de adoctrinamiento en las escuelas, en la juventud, en el ejército y en el trabajo, en grandes organizaciones como el Frente Laboral y el partido nazi, y por supuesto, todos los medios de comunicación, noticiarios, cine, revistas, orquestados y controlados. periódicos, radio. Todas esas cosas habían estado lanzando propaganda antijudía desde 1933 en adelante.

Tuvo cierto éxito, pero no debe suponer que todos los alemanes lo apoyaron. La propaganda también hizo que la gente se enojara y estuviera más decidida a resistir. Hubo algunos grupos pequeños que trataron en secreto de ayudar a los judíos. Puede ver el contraste con el mismo 1933, las primeras etapas del régimen nazi. Intentaron el 1 de abril de 1933 boicotear a nivel nacional las tiendas de propiedad judía. Un gran número de alemanes se opuso a esto. Dijeron: “¿Por qué? ¿Por qué no deberíamos entrar en estas tiendas? Siempre hemos estado con ellos y venden buenos productos que son razonablemente baratos. Conocemos al dueño ". No fue el caso que los nazis aprovecharon una masa de sentimiento antijudío extremo preexistente.

P: ¿Cuánto sabía el ciudadano común de la Alemania nazi sobre sus campos de concentración y muerte?

A: Me alegro de que se haya hecho una distinción en la pregunta entre los campos de concentración y los campos de exterminio.

Los campos de concentración se abrieron en el transcurso de la toma del poder por los nazis en 1933, y eran para los enemigos de los nazis socialistas y comunistas y algunos otros. Muy rápidamente, en 1933, la tarea de perseguir y encarcelar a estos enemigos del nazismo se entregó (mediante varios decretos que establecieron nuevas leyes de traición) a la policía ordinaria, los tribunales y las cárceles y penitenciarías estatales. De modo que el número de personas que fueron puestas en los campos de concentración disminuyó muy rápidamente, hasta que en 1935 fue de sólo 4.000. Para entonces, había 23.000 prisioneros en las cárceles estatales que eran explícitamente designados como prisioneros políticos.

Así que los campos de concentración adquirieron una nueva función en 1937-1938, que consistía en albergar a los llamados asociales, pequeños delincuentes, tímidos para el trabajo, vagabundos y otros. Volvieron a cambiar durante la guerra, convirtiéndose en lugares para colocar a esclavos y trabajadores forzados. Y fue entonces cuando se expandieron en número y tamaño. Alrededor de 700.000 personas, en su mayoría trabajadores esclavos, se encontraban en ellos a principios de 1945. Así que los campos de concentración cambiaron.

Eran una especie de secreto a voces. En 1933, muchas historias de periódicos y revistas presentaban imágenes de campos de concentración y de los presos en ellos. Eso tenía una doble función. Decía: “Mira, esto es lo que les pasó a estos comunistas. Estamos lidiando con los comunistas ". Eso atrajo a las personas que querían reprimir el movimiento comunista.

Pero también decía: "Cuidado, porque si te portas mal, si te opones a lo que estamos haciendo, ahí es donde terminarás". Hubo aprobación, sobre todo de las clases medias, cuando a mediados y finales de la década de 1930 se envió a los campamentos a vagabundos y pobres. Pero también había una cierta cantidad de miedo y aprensión.

Los campos de exterminio eran un asunto diferente. Estos se abrieron durante la guerra, esencialmente desde finales de 1941 y principios del 42, con el propósito de exterminar a los judíos mediante gaseamientos en cámaras cerradas o camionetas cerradas. Hubo una acción de exterminio, la llamada Acción Reinhard, que lleva el nombre de Reinhard Heydrich, un alto oficial de las SS que había sido asesinado en Checoslovaquia en 1942. Campos como Treblinka, Sobibór y Belzec existían únicamente con el propósito de matar gente. Los judíos fueron arrestados, sacados en tren y llevados directamente a las cámaras de gas donde fueron asesinados.

Muchos judíos también fueron asesinados por las fuerzas de las SS detrás del frente oriental y enterrados en fosas. Muchos de ellos fueron puestos en guetos antes de ser transportados a los campos de exterminio y vivieron en condiciones que tenían una tasa de mortalidad extremadamente alta. Estaban desnutridos, había enfermedades y no se hizo ningún intento por darles condiciones de vida dignas.

Auschwitz es famoso por tres razones. Una es que era un campamento muy grande. Dos, mucha gente de toda Europa fue llevada allí (mientras que los campos de exterminio como Treblinka eran casi en su totalidad para europeos del Este). Y en tercer lugar, fue mixto, había tres campos en Auschwitz. Había un campo de trabajo, una especie de fábrica de caucho sintético dirigida por IG Farben. Luego estaba el campo principal, Auschwitz-I, donde se mantenía a los presos y marchaban sobre los detalles del trabajo, etc. El tercero fue Auschwitz-Birkenau, que era un campo de exterminio. En Treblinka y los otros campos de exterminio, casi nadie sobrevivió, excepto un puñado. Pero en Auschwitz, había miles de personas registradas, que vivían en el campo principal y sabían lo que estaba pasando en las instalaciones de exterminio.

Ahora bien, ¿era esto bien conocido? No se suponía que fuera así, pero los nazis no se tomaron demasiados problemas para mantenerlo en secreto. Particularmente porque todos estos campos están ubicados en la Europa Oriental ocupada, los soldados regresaban a casa con permiso desde el frente y contaban historias sobre los asesinatos en masa. Se dio a conocer a los aliados en 1942. En diciembre de 1942, los aliados emitieron una declaración que habían impreso en miles de copias y lanzado desde aviones sobre Alemania, condenando el exterminio de los judíos y prometiendo que la justicia alcanzaría a los perpetradores. Así que era bien sabido que se suponía que no debías hablar de eso, pero la gente lo sabía. Las afirmaciones que muchos, muchos alemanes hicieron después del final de la guerra, de que no sabían nada, eran básicamente mentiras.

P: ¿Conocemos el número real de nazis de alto rango que organizaron el régimen y orquestaron sus horrores?

A: Por lo general, se piensa que hubo unos 300.000 nazis que participaron activamente en el programa de exterminio de los judíos. Pero, por supuesto, la complicidad en las diversas atrocidades cometidas por el régimen nazi descendió mucho más en la escala social y política. Depende: ¿cuánto poder tienes que ejercer para calificar para ser considerado como uno de los líderes del régimen?

Había ministros de gobierno, jueces, industriales, empresarios, las SS, los camisas pardas, el partido mismo, los administradores regionales. Esto se refleja en parte en los juicios por crímenes de guerra que tienen lugar al final de la guerra. Sabemos que los aliados enjuiciaron a los principales criminales de guerra, sobrevivientes de nazis como Goering o Ribbentrop. Pero hubo muchos otros juicios, tanto los llevados a cabo por los estadounidenses como el llamado Juicio de los Jueces (de jueces que condenaron a muerte a unas 16.000 ejecuciones fueron sancionados por los jueces del régimen nazi). Hubo juicios de generales, de industriales, de los grupos de trabajo de las SS. Hubo toda una serie de otros ensayos que se prolongaron hasta finales de la década de 1940.

Luego hubo juicios que tuvieron lugar en los países donde se habían cometido los crímenes, en Polonia, Italia, Francia, Bélgica, todos los países ocupados. Miles de nazis fueron juzgados. Eso incluía a nazis muy jóvenes como los guardias de campo de las SS. Más de mil de ellos fueron juzgados en Dachau después del final de la guerra. Hubo una operación de justicia muy grande.

En cuanto a aquellos que fueron activamente responsables de dar forma y enmarcar la política, esto ha sido una cuestión de debate entre los historiadores durante mucho tiempo, porque Hitler no era uno de esos líderes nacionales como el canciller Otto von Bismarck, quien se sentó en su escritorio y formuló detalles política todo el tiempo y leer sus informes. Era un hombre que actuaba con paso firme y emitía órdenes verbalmente. Cuando quería intervenir en un asunto, su palabra era ley. Nadie se opuso nunca a lo que dijo. Pero muchas veces, los funcionarios nazis tenían que averiguar qué querría él en ausencia de una política firme y detallada, particularmente en áreas como la economía. Simplemente les decía a los expertos económicos: "Bien, consíganme estas armas y produzcan estos barcos". Les dejó los detalles de cómo pagarlo. Así que es un panorama bastante complicado con niveles y grados de responsabilidad muy diferentes.

PREGUNTA: ¿La mayoría de los ciudadanos alemanes temieron a los nazis o simplemente aceptaron?

A: Creo que la respuesta es ambas, realmente, depende de quién fueras. Los nazis vigilaban muy de cerca a los ex activistas de los socialistas y comunistas. Tenían lo que se llamaba guardianes de cuadra en cada ciudad, cada pueblo, cada cuadra de calles estaba bajo el cuidado de un nazi activo. Y en las áreas de clase trabajadora con alto grado de apoyo a los comunistas y socialistas, los nazis incluyeron a miembros del partido nazi de clase media o media baja que no amaban a los socialistas y se aseguraron de que si había algún movimiento de resistencia - reuniones secretas en pisos, etc. - serían descubiertos y castigados. La gente tenía que izar sus banderas en el cumpleaños de Hitler. Hubo mucha coacción. El número de personas encarceladas se disparó durante el período nazi. He hablado de los campos de concentración. Hubo mucho miedo.

Pero al mismo tiempo, hubo mucha aquiescencia. La mayoría de la gente quería una vida tranquila. Querían seguir adelante con sus trabajos y sus vidas, criar a sus familias. Hubo un cierto retroceso a la vida privada bajo los nazis, porque para participar en la vida pública, tenías que ser un nazi activo y hacer todo tipo de cosas que muchas personas realmente no querían hacer.

En 1939, había una especie de acuerdo tácito de que la gente no se opondría a los nazis ni se opondría a ellos (aparte de algunos grupos de resistencia muy pequeños) y, a su vez, los nazis tampoco les exigirían demasiado. Este acuerdo cambió durante la guerra, porque uno de los principales objetivos del nazismo era hacer que los alemanes amaran la guerra, y la gran mayoría de los alemanes no. Habían pasado por la Primera Guerra Mundial y habían visto la muerte y la destrucción que no querían que se repitiera. La política exterior nazi hasta 1939 tuvo mucho éxito, sobre todo porque hizo que Alemania volviera a ser grande, por así decirlo, sin mucho derramamiento de sangre. Los grandes triunfos de la política exterior, como la remilitarización de Renania y la anexión de Austria, la Anschluss, la anexión y destrucción de Checoslovaquia, las victorias sobre Polonia y luego Francia y los países de Europa occidental, se lograron muy rápidamente a un costo mínimo en vidas e hicieron a los nazis increíblemente populares.

Probablemente 1940 sea el apogeo de la popularidad de los nazis. Pero después de eso, a medida que la guerra se volvió más destructiva y se cobró más vidas, la gente comenzó a perder la fe en los nazis. La reacción de los alemanes ante los nazis es un panorama complicado. Creo que ellos los apreciaron por restaurar la economía, aunque mucho de eso se hizo mediante la manipulación estadística y el engaño. Pero, irónicamente, hubo una apreciación popular de la restauración de la ley y el orden por parte de los nazis, a pesar de que en los últimos años de la República de Weimar, gran parte de los disturbios en las calles habían sido causados ​​por los nazis. A la mayoría de la gente no le agradaban sus ataques a la religión, en particular a los católicos no les agradaban en absoluto los intentos de los nazis de frenar a la Iglesia católica y ponerla bajo el control nazi. No les gustó particularmente el sistema educativo nazi, y varios aspectos del régimen también eran impopulares. Era una imagen muy variada.

Sir Richard J. Evans es profesor emérito de historia en la Universidad de Cambridge. Es autor de numerosos libros, entre ellos En defensa de la historia (Granta, 1997), La llegada del Tercer Reich (Allen Lane, 2003) y La búsqueda del poder: Europa, 1815-1914 (Allen Lane, 2016)

Evans estaba hablando con Revista de Historia de la BBC el editor Rob Attar. Escuche a continuación, o en Spotify o Apple Podcasts


Campo de concentración de Dachau: historia y descripción general

Establecido en marzo de 1933, el campo de concentración de Dachau fue el primer campo de concentración regular establecido por los nazis en Alemania. El campamento estaba ubicado en los terrenos de una fábrica de municiones abandonada cerca de la ciudad medieval de Dachau, a unas 10 millas al noroeste de Munich en el estado de Baviera, que se encuentra en el sur de Alemania. Heinrich Himmler, en su calidad de presidente de la policía de Munich, describió oficialmente el campo como "el primer campo de concentración para prisioneros políticos".

Dachau sirvió como prototipo y modelo para otros campos de concentración nazis que siguieron. Kommandant Theodor Eicke desarrolló su organización básica, el diseño del campamento y el plan de los edificios y se aplicaron a todos los campamentos posteriores. Tenía un campamento seguro separado cerca del centro de comando, que consistía en viviendas, administración y campamentos del ejército. El propio Eicke se convirtió en el inspector jefe de todos los campos de concentración, responsable de moldear a los demás según su modelo.

Durante el primer año, el campo mantuvo a unos 4.800 prisioneros y en 1937 el número había aumentado a 13.260. Inicialmente, los internados estaban compuestos principalmente por comunistas alemanes, socialdemócratas y otros opositores políticos del régimen nazi. Con el tiempo, otros grupos también fueron internados en Dachau, como los Testigos de Jehová, los romaníes (gitanos) y los homosexuales, así como los "socialistas" y los delincuentes reincidentes. Durante los primeros años, relativamente pocos judíos fueron internados en Dachau y, por lo general, porque pertenecían a uno de los grupos anteriores o habían cumplido condenas de prisión después de ser condenados por violar las leyes de Nuremberg de 1935.


La puerta principal que conduce al campo de concentración de Dachau.

A principios de 1937, las SS, utilizando mano de obra prisionera, iniciaron la construcción de un gran complejo de edificios en los terrenos del campo original. Los presos se vieron obligados a realizar este trabajo, comenzando por la destrucción de la antigua fábrica de municiones, en condiciones terribles. La construcción se completó oficialmente a mediados de agosto de 1938 y el campo permaneció esencialmente sin cambios hasta 1945. Dachau, por lo tanto, permaneció en funcionamiento durante todo el período del Tercer Reich. El área en Dachau incluía otras instalaciones de las SS junto al campo de concentración y la escuela líder de mdasha del servicio civil y económico, la escuela de medicina de las SS, etc. El KZ (Konzentrationslager) en ese momento se llamaba un & ldquocampo de custodia protectora & rdquo y ocupaba menos de la mitad del área de todo el complejo.

El número de prisioneros judíos en Dachau aumentó con el aumento de la persecución de los judíos y del 10 al 11 de noviembre de 1938, a raíz de la Kristallnacht, más de 10,000 hombres judíos fueron internados allí. (La mayoría de los hombres de este grupo fueron liberados después de estar encarcelados de unas pocas semanas a unos meses).

El campo de Dachau era un centro de entrenamiento para los guardias de los campos de concentración de las SS, y la organización y la rutina del campo y los rsquos se convirtieron en el modelo para todos los campos de concentración nazis. El campamento se dividió en dos secciones: el área del campamento y el área de los crematorios. El área del campamento constaba de 32 barracones, incluido uno para el clero encarcelado por oponerse al régimen nazi y otro reservado para experimentos médicos. La administración del campo estaba ubicada en la entrada principal. El área del campamento contaba con un grupo de edificios de apoyo, que contenían la cocina, lavandería, duchas y talleres, así como un bloque de prisión (Bunker). El patio entre la prisión y la cocina central se utilizó para la ejecución sumaria de los presos. Una cerca electrificada de alambre de púas, una zanja y un muro con siete torres de vigilancia rodeaban el campamento.

En 1942, se construyó el área del crematorio junto al campamento principal. Incluía el antiguo crematorio y el nuevo crematorio (Cuartel X) con una cámara de gas. No hay evidencia creíble de que la cámara de gas del Barrack X se haya utilizado para asesinar seres humanos. En lugar de ello, los prisioneros se sometieron a una “selección por alto” y los que fueron juzgados demasiado enfermos o débiles para continuar trabajando fueron enviados al centro de exterminio de Hartheim y ldquoeutanasia cerca de Linz, Austria. Varios miles de prisioneros de Dachau fueron asesinados en Hartheim. Además, las SS utilizaron el campo de tiro y la horca en el área de los crematorios como lugares de matanza para los prisioneros.

En Dachau, como en otros campos nazis, los médicos alemanes realizaron experimentos médicos con prisioneros, incluidos experimentos a gran altitud utilizando una cámara de descompresión, experimentos de malaria y tuberculosis, experimentos de hipotermia y experimentos de prueba de nuevos medicamentos. Los presos también se vieron obligados a probar métodos para hacer potable el agua de mar y detener el sangrado excesivo. Cientos de prisioneros murieron o quedaron paralizados permanentemente como resultado de estos experimentos.

Los presos también fueron torturados de otras formas. Por ejemplo, los prisioneros serían colgados de un árbol con los brazos colgados detrás de ellos para maximizar el dolor. Como en otros campos, los prisioneros fueron obligados a permanecer de pie durante largos períodos mientras se pasaba lista. La orquesta del campo tocaba y las SS a veces hacían cantar a los prisioneros.

Los prisioneros de Dachau fueron utilizados como trabajos forzados. Al principio, fueron empleados en el funcionamiento del campamento, en varios proyectos de construcción y en pequeñas industrias artesanales establecidas en el campamento. Los presos construían carreteras, trabajaban en pozos de grava y drenaban marismas. Durante la guerra, el trabajo forzoso utilizando prisioneros de campos de concentración se volvió cada vez más importante para la producción de armamento alemán.

Dachau también sirvió como el campo central para los prisioneros religiosos cristianos. Según los registros de la Iglesia Católica Romana, al menos 3.000 religiosos, diáconos, sacerdotes y obispos fueron encarcelados allí.

En agosto de 1944 se abrió un campamento de mujeres y rsquos dentro de Dachau. Su primer envío de mujeres vino de Auschwitz-Birkenau. Solo 19 mujeres guardias sirvieron en Dachau, la mayoría de ellas hasta la liberación.


El cuartel de los prisioneros en Dachau en 1945

En los últimos meses de la guerra, las condiciones en Dachau empeoraron. A medida que las fuerzas aliadas avanzaban hacia Alemania, los alemanes comenzaron a trasladar prisioneros en campos de concentración cerca del frente a campos más céntricos. Esperaban evitar la liberación de un gran número de prisioneros. Los transportes de los campamentos evacuados llegaban continuamente a Dachau. Después de días de viaje con poca o ninguna comida o agua, los prisioneros llegaron débiles y exhaustos, a menudo al borde de la muerte. Las epidemias de tifus se convirtieron en un problema grave como resultado del hacinamiento, las malas condiciones sanitarias, las provisiones insuficientes y el estado debilitado de los presos.

Debido a los continuos nuevos transportes desde el frente, el campo estaba constantemente sobrepoblado y las condiciones de higiene estaban por debajo de la dignidad humana. Desde finales de 1944 hasta el día de la liberación, murieron 15.000 personas, aproximadamente la mitad de todas las víctimas en KZ Dachau. Quinientos prisioneros de guerra soviéticos fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento.

En el verano y el otoño de 1944, para aumentar la producción de guerra, se establecieron campamentos satélites bajo la administración de Dachau cerca de las fábricas de armamento en todo el sur de Alemania. Solo Dachau tenía más de 30 grandes subcampos en los que más de 30.000 prisioneros trabajaban casi exclusivamente en armamento. Trabajaron hasta la muerte a miles de prisioneros.

Comandantes de Dachau

  • SS-Standartenf & uumlhrer Hilmar W & aumlckerle (22/03/1933 - 26/06/1933)
  • SS-Gruppenf y uumlhrer Theodor Eicke (26/06/1933 - 07/04/1934)
  • SS-Oberf y uumlhrer Alexander Reiner (07/04/1934 - 22/10/1934)
  • SS-Brigadef y uumlhrer Berthold Maack (22/10/1934 - 12/01/1934)
  • SS-Oberf y uumlhrer Heinrich Deubel (12/01/1934 - 31/03/1936)
  • SS-Oberf y uumlhrer Hans Loritz (31/03/1936 - 07/01/1939)
  • SS-Hauptsturmf y uumlhrer Alex Piorkowski (01/07/1939 - 01/02/1942)
  • SS-Obersturmbannf y uumlhrer Martin Weiss (03/01/1942 - 30/09/1943)
  • SS-Hauptsturmf y uumlhrer Wilhelm Weiter (30/09/1943 - 26/04/1945)
  • SS-Obersturmbannf y uumlhrer Martin Weiss (26/04/1945 - 28/04/1945)
  • SS-Untersturmf y uumlhrer Johannes Otto (28/04/1945 - 28/04/1945)
  • SS-Sturmscharf y uumlhrer Heinrich Wicker (28/04/1945 - 29/04/1945)

La liberación de Dachau

A medida que las fuerzas aliadas avanzaban hacia Alemania, los alemanes empezaron a sacar más prisioneros de los campos de concentración cercanos al frente para evitar la liberación de un gran número de prisioneros. Los transportes de los campamentos evacuados llegaban continuamente a Dachau, lo que provocaba un drástico deterioro de las condiciones. Después de días de viaje, con poca o ninguna comida o agua, los prisioneros llegaron débiles y exhaustos, al borde de la muerte. Las epidemias de tifus se convirtieron en un problema grave debido al hacinamiento, las malas condiciones sanitarias y el debilitamiento de los presos.

El 26 de abril de 1945, a medida que se acercaban las fuerzas estadounidenses, había 67.665 prisioneros registrados en Dachau y sus subcampos. De estos, 43.350 fueron clasificados como presos políticos, mientras que 22.100 eran judíos, y el resto se clasificó en varias otras categorías. A partir de ese día, los alemanes obligaron a más de 7.000 prisioneros, en su mayoría judíos, a realizar una marcha de la muerte desde Dachau hasta Tegernsee, más al sur. Durante la marcha de la muerte, los alemanes dispararon a cualquiera que ya no pudiera continuar, muchos también murieron de hambre, frío o agotamiento.

El 29 de abril de 1945, KZ Dachau fue entregado al ejército estadounidense por SS-Sturmscharf & uumlhrer Heinrich Wicker. Una vívida descripción de la rendición aparece en Brig. Gen. Henning Linden & rsquos official & ldquoInforme sobre la rendición del campo de concentración de Dachau & rdquo:

A medida que avanzábamos por el lado oeste del campo de concentración y nos acercábamos a la esquina suroeste, tres personas se acercaron por el camino bajo una bandera de tregua. Conocimos a estas personas a unas 75 yardas al norte de la entrada suroeste del campamento. Estas tres personas eran un representante de la Cruz Roja Suiza y dos soldados de las SS que dijeron que eran el comandante del campo y el comandante asistente del campo y que habían llegado al campo la noche del 28 para reemplazar al personal regular del campo con el propósito de entregando el campamento a los estadounidenses que avanzan. El representante de la Cruz Roja Suiza actuó como intérprete y declaró que había alrededor de 100 guardias de las SS en el campamento que tenían las armas apiladas, excepto las personas en la torre. Dijo que había dado instrucciones de que no se dispararían disparos y que se necesitarían unos 50 hombres para relevar a los guardias, ya que había 42.000 prisioneros de guerra medio locos en el campo, muchos de ellos infectados con tifus. Me preguntó si yo era un oficial del ejército estadounidense, a lo que respondí: "Sí, soy el comandante asistente de la división 42 y aceptaré la rendición del campamento en nombre de la División Arco Iris para el ejército estadounidense".


Prisioneros liberados del campo de Dachau animan a las tropas estadounidenses

A medida que se acercaban al campamento, encontraron más de 30 vagones llenos de cadáveres llevados a Dachau, todos en avanzado estado de descomposición. A principios de mayo de 1945, las fuerzas estadounidenses liberaron a los prisioneros que habían sido enviados a la marcha de la muerte.

El general Dwight D. Eisenhower emitió un comunicado sobre la captura del campo de concentración de Dachau: “Nuestras fuerzas liberaron y barrieron el infame campo de concentración de Dachau. Aproximadamente 32.000 prisioneros fueron liberados 300 guardias del campo de las SS fueron rápidamente neutralizados. & Rdquo

Una tableta en el campo conmemora la liberación de Dachau por la 42ª División de Infantería del Séptimo Ejército de los EE. UU. El 29 de abril de 1945. Otros afirman que las primeras fuerzas en entrar en el campo principal fueron un batallón del 157º Regimiento de Infantería de la 45ª División de Infantería comandada por Felix L. Sparks. Existe un desacuerdo en curso sobre qué división, la 42 o la 45, realmente liberó a Dachau porque parece que se han acercado por diferentes rutas y, según la definición del ejército estadounidense, cualquiera que llegara a ese campo en 48 horas era un libertador. El general Patton visitó el campo de Buchenwald después de su liberación, pero no Dachau.

Los estadounidenses encontraron aproximadamente 32.000 prisioneros, apiñados 1.600 en cada uno de los 20 barracones, que habían sido diseñados para albergar a 250 personas cada uno.

El número de prisioneros encarcelados en Dachau entre 1933 y 1945 superó los 188.000. El número de prisioneros que murieron en el campo y los subcampos entre enero de 1940 y mayo de 1945 fue de al menos 28.000, a los que hay que añadir los que murieron allí entre 1933 y fines de 1939. Es poco probable que el número total de víctimas que murió en Dachau jamás se sabrá.

El 2 de noviembre de 2014, la puerta de metal pesado con el lema & quotArbeit Macht Frei & quot (el trabajo te libera) fue robada del sitio conmemorativo de Dachau al amparo de la oscuridad. Los oficiales de seguridad que supuestamente vigilan las 24 horas del día en el sitio conmemorativo creen que el atraco estuvo bien orquestado y planeado, y tuvo lugar entre la medianoche y las 5:30 am del domingo 2 de noviembre. Las estimaciones sitúan el peso de la puerta en al. 250 libras, por lo que los funcionarios creen que varias personas participaron en el robo.

Fuentes: Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU.
& ldquoDachau campo de concentración, & rdquo Wikipedia
David Chrisinger, & ldquoUn diario secreto relató el & lsquoSatanic World & rsquo que fue Dachau, & rdquo New York Times, (4 de septiembre de 2020).

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Los últimos días y la liberación de Ravensbrück

Durante gran parte de la guerra, la instalación de Ravensbrück no tuvo cámara de gas. Había subcontratado sus ejecuciones masivas a otros campos, como el cercano Auschwitz.

Eso cambió en 1944, cuando Auschwitz anunció que había alcanzado su capacidad máxima y cerró sus puertas a los recién llegados. Así que Ravensbrück construyó su propia cámara de gas, una instalación construida apresuradamente que se utilizó de inmediato para ejecutar entre 5.000 y 6.000 de los prisioneros del campo.

Al final, Ravensbrück mató entre 30.000 y 50.000 mujeres. Alcanzaron su fin a manos de capataces brutales y médicos experimentados, se congelaron y murieron de hambre en los fríos suelos de tierra y fueron víctimas de las enfermedades que asolaban los cuarteles abarrotados.

Cuando los soviéticos liberaron el campo, encontraron a 3.500 prisioneros aferrados a la vida. El resto había sido enviado a una marcha de la muerte. En total, solo 15.000 de los 130.000 prisioneros que llegaron a Ravensbrück vivieron para ver su liberación.

Las mujeres que sobrevivieron contaron historias de sus camaradas caídos. Recordaron pequeñas formas de resistencia y pequeños momentos de alegría: sabotearon piezas de cohetes o cosieron uniformes de soldados para deshacerse, dieron clases secretas de lengua e historia e intercambiaron historias y recetas que la mayoría sabía que nunca volverían a hacer.

Modificaron registros y guardaron los secretos de sus amigos, e incluso publicaron un periódico clandestino para difundir noticias sobre recién llegados, nuevos peligros o pequeñas causas de nuevas esperanzas.

Sus cenizas ahora llenan el lago Schwedt, en cuyas orillas las mujeres de Ravensbrück hicieron su última resistencia.

Para más información sobre el Holocausto, vea nuestra conmovedora galería de fotos del Holocausto y la historia de Stanislawa Leszczyńska, la mujer que dio a luz a 3.000 bebés en Auschwitz. Luego, lea sobre el temible guardia del campo de concentración conocido como Ilse Koch.


Ver el vídeo: Viaje al interior del Holocausto. Los campos de concentración nazis.