6 de abril de 1942

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Lejano Oriente

Las tropas japonesas aterrizan en Bougainville y en las islas del Almirantazgo

Aviones japoneses bombardean partes de Madrás



Abril de 1942 Océano Índico alternativo

15.15 horas, 6 de abril de 1942, Fuerza central (Grupo de trabajo de transportistas) Fuerza malaya Bahía de Bengala - El control de daños experto había conseguido el crucero. Chokai hasta 16 nudos y el Capitán Mikio había ordenado que todos los torpedos fueran descartados mientras lanzaba sus dos hidroaviones Dave restantes para hacer frente al avión de reconocimiento británico que aún orbitaba hacia la popa del grupo de trabajo. El biplano enemigo se lanzó hacia un banco de nubes y comenzó a jugar al escondite con los hidroaviones. Ozawa pensó que podrían lograrlo cuando a las 15.30 los vigías vieron diez de esos malditos biplanos acercándose a baja altura, esta vez desde el suroeste. Los capitanes de los destructores mantuvieron sus barcos cerca del Chokai para proteger el crucero hasta que el propio Ozawa se puso en la radio y les ordenó que tomaran una acción evasiva, ya que no había nada que pudieran hacer para salvar al Chokai aparte de actuar como esponjas torpedo, lo cual no tenía sentido. Los dos Dave que patrullaban el grupo de trabajo intentaron detener el ataque, pero sus ametralladoras de 7,7 mm fueron ineficaces contra los robustos biplanos y los artilleros traseros de los Albacores derribaron uno de los hidroaviones a cambio. El fuego antiaéreo estalló desde los tres barcos, pero como antes, los pilotos británicos mantuvieron un ataque constante desde babor y estribor, soltando sus armas a 2000 yardas con un avión torpedo cayendo hacia el Asagiri pistolas. Sin armas, el avión atacante se dirigió a casa.

El capitán Mikio hizo todo lo posible para maniobrar su barco dañado, pero dos torpedos golpearon el crucero, uno diez pies a popa del lugar donde había golpeado el torpedo del ataque anterior. los Chokai se detuvo en seco y comenzó a tomar agua. El capitán Mikio todavía esperaba salvar su barco, pero se ordenó a los destructores que se acercaran para despegar al personal no esencial, incluido el vicealmirante Ozawa, así como para proporcionar energía al crucero afectado. Sin embargo, después de 30 minutos de furioso control de daños, se hizo evidente que el crucero estaba hecho. Todo el personal restante fue sacado del barco, excepto el Capitán Mikio, quien se negó a abandonar el puente. A las 16.30, los destructores se retiraron y el Asagiri poner dos torpedos Long Lance en el Chokai, provocando que el crucero se vuelque y se hunda en cuestión de minutos. Con el Chokai desaparecido, los destructores aumentaron la velocidad a 20 nudos y se dirigieron al sureste hacia Port Blair.


Somers, CT & # 8211 6 de abril de 1942

El 6 de abril de 1942, un P-38 Lightning (AF-112) del Ejército de los EE. UU. Pilotado por el segundo teniente Raymond Allen Keeney, de 24 años, se estrelló en un campo de papas en la sección de Somersville de la ciudad de Somers, Connecticut, e irrumpió en llamas. El ala del avión cortó un árbol justo antes del accidente.

El teniente Keeney nació y se crió en Somers, Connecticut, y estaba familiarizado con el área sobre la que volaba. Asistió a escuelas locales y, después de graduarse del Instituto de Tecnología de Texas, se alistó en el Cuerpo Aéreo el 17 de marzo de 1941 en Lubbock, Texas. Fue mientras asistía al Instituto de Texas cuando conoció a su esposa Christine, con quien se casó el 31 de octubre de 1941, que fue también el día en que recibió sus alas de piloto. En el momento de su muerte fue asignado al 62º Escuadrón de Persecución.

El teniente Keeney murió en su cumpleaños número 24. Está enterrado en el mausoleo familiar en West Cemetery en Somers, CT.

Tiempos de Pawtucket, & # 8220 Piloto muerto en accidente de avión & # 8221, 6 de abril de 1942, pág. 7

Informe técnico del cuerpo aéreo de EE. UU. Sobre accidente de aviación n.o 42-12-30-1

Periódico desconocido adjunto al informe de investigación del Air Corps, & # 8220Flyer Meets Death Near Somers Home & # 8221, fecha desconocida.

Periódico desconocido adjunto al informe de investigación del Air Corps, & # 8220Lt. Keeney asesinado en Somersville & # 8221, fecha desconocida.

Hartford Times, & # 8220 Miércoles funerario para el teniente. Keeney Air Crash Victim & # 8221, 7 de abril de 1942.


Abril de 1942 Océano Índico alternativo

Nota - pistolas y componentes de motor adicionales para HMS Dorsetshire de hecho llegó a Colombo el 6 de abril OTL.

0900 horas, 10 de abril de 1942, Puerto de Colombo - Los acorazados dañados Resolución y Venganza echó anclas en el puerto de Colombo junto con sus dos destructores de escolta. Los informes iniciales de daños indicaron que unos días de reparaciones de emergencia podrían hacer que ambos barcos fueran lo suficientemente dignos de hacer el largo viaje a Durban, Sudáfrica, donde podrían recibir un trabajo de reparación más extenso y donde sería más fácil determinar si necesitan regresar. a las islas de origen. Sin embargo, el vicealmirante Layton estaba seguro de que no tenían unos días y, por mucho que odiara admitirlo, era probable que ninguno de los barcos sobreviviera al ataque japonés que todos esperaban más tarde ese día o temprano al día siguiente. Layton ordenó a todo el personal no esencial que se retirara de ambos acorazados, dejando solo a los oficiales superiores, los equipos de armas y el personal de control de daños necesario a bordo. También ordenó a los destructores Explorar y Flecha para reponer y luego salir del puerto antes de la puesta del sol. Todos los demás barcos mercantes dignos del mar y auxiliares en el puerto de Colombo y Trincomalee estaban haciendo preparativos frenéticos para ponerse en marcha también.

Más allá de eso, Layton no podía hacer mucho. Los escuadrones de combate del Grupo No. 222, las tripulaciones de cañones antiaéreos y los equipos de respuesta de emergencia militares y civiles estaban todos en un alto estado de preparación. Las defensas antiaéreas de Colombo se complementaron con un regalo inesperado. El 6 de abril, un barco mercante se había detenido en el puerto con componentes de motor y cañones antiaéreos adicionales que el capitán Agar había ordenado para el desafortunado crucero HMS. Dorsetshire. Aunque estaba diseñado para su uso en barcos, los maquinistas emprendedores de la Royal Navy y la Fuerza Aérea habían logrado colocar como jurado las armas en emplazamientos improvisados ​​alrededor del puerto. No fue mucho, pero todo ayudó.

Johnboy

Nota - pistolas y componentes de motor adicionales para HMS Dorsetshire de hecho llegó a Colombo el 6 de abril OTL.

0900 horas, 10 de abril de 1942, Puerto de Colombo - Los acorazados dañados Resolución y Venganza echó anclas en el puerto de Colombo junto con sus dos destructores de escolta. Los informes iniciales de daños indicaron que unos días de reparaciones de emergencia podrían hacer que ambos barcos fueran lo suficientemente dignos de hacer el largo viaje a Durban, Sudáfrica, donde podrían recibir un trabajo de reparación más extenso y donde sería más fácil determinar si necesitaban regresar. a las islas de origen. Sin embargo, el vicealmirante Layton estaba seguro de que no tenían unos días y, por mucho que odiara admitirlo, era probable que ninguno de los barcos sobreviviera al ataque japonés que todos esperaban más tarde ese día o temprano al día siguiente. Layton ordenó a todo el personal no esencial que se retirara de ambos acorazados, dejando solo a los oficiales superiores, los equipos de armas y el personal de control de daños necesario a bordo. También ordenó a los destructores Explorar y Flecha para reponer y luego salir del puerto antes de la puesta del sol. Todos los demás barcos mercantes dignos del mar y auxiliares en el puerto de Colombo y Trincomalee estaban haciendo preparativos frenéticos para ponerse en marcha también.

Más allá de eso, Layton no podía hacer mucho. Los escuadrones de combate del Grupo No. 222, las tripulaciones de los cañones antiaéreos y los equipos de respuesta a emergencias civiles y militares estaban todos en un alto estado de preparación. Las exiguas defensas antiaéreas de Colombo se complementaron con un regalo inesperado. El 6 de abril, un barco mercante se había detenido en el puerto con componentes de motor y cañones antiaéreos adicionales que el Capitán Agar había ordenado para el desafortunado crucero HMS. Dorsetshire. Aunque estaba diseñado para su uso en barcos, los maquinistas emprendedores de la Royal Navy y la Fuerza Aérea habían logrado colocar como jurado las armas en emplazamientos improvisados ​​alrededor del puerto. No fue mucho, pero todo lo grande ayudó.

Zheng He

Rob Stuart

Zheng He

Zheng He

Vl100butch

Zheng He

El acorazado dañado HMS Resolución visto desde la popa del HMS Venganza cojea en el puerto de Colombo:

Zheng He

Rob Stuart

Rob Stuart

Rica tribuna

Bueno, puedo estar equivocado, pero el daño a los dos acorazados puede hacerlos hundir, o al menos varar. Como otros pueden decir, esto podría resultar ser el atractivo que mantiene a Nagumo enfocado en Colombo y permitir que el resto de la Fuerza B y A se escape. Lástima que I-3 escapara después de su emboscada. Esperemos que los Aliados tengan la oportunidad de devolver el sabor a la KB. Hundir o al menos dañar un portaaviones o dos puede ser de gran ayuda.

Si bien la pérdida de Resolución y Venganza puede ser dolorosa, sacar esos barcos del OOB y liberar a las tripulaciones para otros barcos puede dar sus frutos a la larga. Si se hunden en aguas lo suficientemente poco profundas, se pueden salvar muchos componentes, incluidos los 15 de las torretas.

Aquí está mi sugerencia realmente inteligente.

Resolución y Venganza ya deben realizarse reparaciones importantes, y el IIRC los diques secos más cercanos que pueden llevarlos se encuentran en los EE. UU. o el Reino Unido. De todos modos, estarán fuera de acción durante un año y es posible que nunca vuelvan a actuar (EE. UU. Tiene que arreglar a las víctimas de Pearl Harbor, y Reina Elizabeth y Valiente). Entonces, si se cancelan, no es una gran pérdida, especialmente si las tripulaciones están bien.

Resolución y Venganza entrar en el puerto de Colombo. Se conectan a tierra en una quilla uniforme en el agua que deja sus cubiertas principales a aproximadamente 1,5 metros sobre el agua, con todos los espacios internos inundados.

Concedido que esto va a estropear el interior de la nave. Pero evitará el vuelco, las explosiones secundarias en los cargadores y creo que reducirá el daño del casco por impactos de torpedos. (AIUI, el daño bajo el agua es más severo porque el agua de afuera impulsa la fuerza de la explosión contra el casco vacío, que se deforma. Si también hay agua adentro, la onda de choque pasa a esa agua y a través de mamparos internos y lo contrario casco de regreso a mar abierto.)

Las baterías AA aún se pueden combatir, siempre que toda la munición se saque de los cargadores antes de que se inunden.

Mientras tanto, sentados en Colombo, luciendo normales desde arriba, es casi seguro que atraerán un golpe de Kido Butai. A ese ataque pueden oponerse muchos aviones terrestres y otros a / c terrestres pueden rastrear y acosar a los portaaviones japoneses. Mientras tanto, Somerville con Force A puede girar hacia el sur y regresar al este para un ataque.

Por seguridad, la huelga podría lanzarse para golpear al anochecer. No se pueden recuperar, pero pueden jugar a Ceilán mientras la Fuerza A se mueve hacia el oeste.

Esto expone Resolución y Venganza a un ataque adicional, pero probablemente no se aclaren de todos modos. Los mantiene donde pueden ser rescatados, potencialmente agrega otro transportista (¡flota!) O dos a la bolsa de Somerville, y mastica Kido ButaiEl aire agrupa un montón.


Si Alemania retrasara a Barbarroja hasta abril de 1942, habrían derrotado a Rusia.

1. Los japoneses invaden la URSS desde el este
2. En lugar de hacer un acaparamiento de tierras extremadamente agresivo e ir más allá de la capacidad de la línea de suministro (que se ve muy disminuida al final del invierno, los caminos sin pavimentar yay). En cambio, lo hacen de manera constante, se atrincheran en invierno y primavera y luego en la segunda ola se derrumbarían

La mayoría de los problemas que tienen los europeos al invadir Rusia es el hecho de que sus países se encuentran en la `` península '' bastante delgada entre el Mediterráneo y el Báltico; sin embargo, Europa comienza a crecer más allá, lo que no permite simplemente apresurarse a capturar todo.

Glenn239

Creo que la mejor apuesta era si AGC se concentraba en una operación de cerco limitada en octubre con fuerzas reducidas, con la intención de pasar el invierno cerca de Smolensk, mientras que AGS se convierte en el principal esfuerzo. Esto permitiría utilizar más camiones para el avance de AGS. Busqué apoyo para mis conclusiones. Aquí,

Extractos a continuación. Tenga en cuenta que el autor, como yo, también identificó al PZ Group 2 como el elemento clave del swing, y también, como yo, llegó a la conclusión de que, como mínimo, Rostov podría celebrarse,

Después del desastre cerca de Kiev, el Ejército Rojo había logrado reunir a 541.600 hombres para defender el este de Ucrania. Lo que significa que si los alemanes hubieran decidido empujar hacia el este en lugar de hacia el norte con el principal poder de ataque del Ostheer después de la victoria de Kiev, el poder combinado de un Grupo de Ejércitos Sur reforzado con el Grupo Panzer Dos fácilmente habría arrasado profundamente en el sur de Rusia.

Sin embargo, Brauchitsch no sólo ignoró a Rundstedt, sino que insistió de manera fantasiosa en que aún quedaban por tomar objetivos tan lejanos como Stalingrado y los campos petrolíferos de Maykop, en el Cáucaso. Irónicamente, si el Segundo Ejército Panzer de Guderian y las fuerzas del Grupo de Ejércitos Sur enviadas previamente al Grupo de Ejércitos Centro hubieran permanecido en Ucrania después del colapso del bolsillo soviético cerca de Kiev, hay pocas dudas de que ese objetivo podría haberse logrado. Pero, por supuesto, eso no fue lo que sucedió.

En general, hay que considerar los acontecimientos que siguieron a la victoria en Kiev como una oportunidad perdida para poner un freno al esfuerzo bélico de la Unión Soviética. Despojado de poderosos recursos, al Grupo de Ejércitos Sur se le negó la capacidad de explotar su éxito y aprovechar al máximo la inmensa brecha abierta en las líneas del Ejército Rojo. Aunque la penetración del sureste en el Cáucaso probablemente no estaba en las cartas durante el otoño de 1941, si el Grupo de Ejércitos Sur no hubiera sido despojado, hay pocas dudas de que, como mínimo, Rostov podría haberse mantenido.

Sin embargo, Hitler y el OKH, en cambio, ya habían decidido redirigir los esfuerzos de la Wehrmacht hacia el centro del frente para avanzar hacia Moscú. Un movimiento que fue contrario a lo que se había hecho en las dos campañas alemanas a gran escala anteriores de la guerra, cuando tomar Varsovia y París se clasificó como objetivos decididamente secundarios o incluso terciarios. Irónicamente, esto también contradecía el Suplemento anterior de Hitler a la Directiva 33 que se había emitido el 23 de julio por el cual había ordenado no solo al Grupo Panzer Uno, sino al Grupo Panzer Dos y otros activos importantes que se concentraran en tomar todo el este de Ucrania y penetrar más allá del río Don. en el sur de Rusia y el Cáucaso. Pero como resultado del cambio en los planes (codificado en la Directiva 35 el 6 de septiembre), el Grupo de Ejércitos Sur envió importantes activos al norte (dos estados mayores de comando del cuerpo, una división panzer, dos divisiones motorizadas y siete divisiones de infantería) al Centro del Grupo de Ejércitos para la Operación Tifón. y el viaje hacia Moscú. Y esto no fue lo peor. Para redirigir sus esfuerzos contra Moscú, los alemanes también tuvieron que desplazar al Grupo Panzer Cuatro varios cientos de kilómetros al sur (colocándolo entre el Grupo Panzer Tres y Dos), mientras que el Grupo Panzer Dos tuvo que dar la vuelta por completo y dirigirse hacia el noreste a una distancia igualmente inmensa. Todo lo cual se hizo en un momento en que la red ferroviaria y logística alemana se encontraba bajo una inmensa tensión. Con demasiada frecuencia, tal maniobra se explica casi alegremente cuando en realidad no solo tensó la ya deshilachada base de suministros alemana, sino que también provocó un enorme desgaste en los ejércitos panzer alemanes (por ejemplo, la 11a División Panzer, tomada del Grupo de Ejércitos Sur y entregada a El recién adquirido Grupo Panzer Cuatro del Grupo de Ejércitos Centro se vio obligado a realizar una marcha por carretera de 465 millas para llegar a sus nuevas áreas de reunión, que de otro modo estaban mucho mejor posicionadas para llevar la lucha a cualquier lugar menos cerca de Moscú.


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El Puyallup Assembly Center, más conocido por el eufemismo Camp Harmony, nombre acuñado por un oficial de relaciones públicas del ejército durante la construcción en 1942, estaba ubicado en el recinto ferial de Western Washington en el corazón de Puyallup, ubicado en el condado de Pierce. El centro de reunión era una instalación temporal en la que los estadounidenses de origen japonés, conocidos como Nikkei, se vieron obligados a reunirse a partir de marzo de 1942, siguiendo la Orden Ejecutiva 9066 del presidente estadounidense Franklin Roosevelt (1882-1945), que puso en marcha la expulsión de 110.000 estadounidenses de origen japonés de la costa oeste. La expulsión masiva obligó a unas 7.500 personas de Seattle y las zonas rurales alrededor de Tacoma al centro de reunión, donde permanecieron en condiciones de hacinamiento hasta su traslado a "centros de reubicación" permanentes (campos de prisioneros del interior). Una figura clave en estos eventos fue James Sakamoto (1903-1955), editor de periódicos y fundador de la Liga de Ciudadanos Japoneses Americanos (JACL).

Exilio forzado

El 30 de marzo de 1942, 257 residentes nikkei de Bainbridge Island, Washington, subieron a un ferry con sonido cruzado bajo vigilancia militar y luego abordaron un tren en Seattle con destino al Centro de Recepción Manzanar en el Valle Owens de California, 200 millas al este de Los Ángeles. Este transporte inició el exilio forzoso de 92.000 estadounidenses de origen japonés y sus ancianos inmigrantes directamente de sus hogares en Washington, Oregon, California y Arizona a instalaciones temporales de alambre de púas conocidas como "centros de reunión". Allí permanecieron aproximadamente 100 días hasta su traslado a “centros de reubicación” permanentes ubicados en regiones remotas del oeste americano y Arkansas.

La tarea del Ejército de desalojar y albergar a 92.000 hombres, mujeres y niños fue abrumadora. A principios de marzo de 1942, los planificadores de la Administración de Control Civil en Tiempo de Guerra (WCCA), con sede en San Francisco, se apropiaron de 15 instalaciones públicas operativas en terrenos de ferias, pistas de carreras y pabellones de ganado, cada uno de los cuales proporcionó la superficie y la infraestructura necesarias para ensamblar los centros rápidamente. Ubicados cerca de los límites de la ciudad con poblaciones importantes de Nikkei, se desarrollaron 12 nuevos sitios en California y uno en Arizona, Oregon y Washington. Construidos para ocupación temporal, los centros ofrecían pocas comodidades y escasos servicios sociales. Los reclusos comían en comedores y dormían en barracones ruidosos mientras disfrutaban de poca privacidad durante su cautiverio.

El Puyallup Assembly Center, más conocido como el eufemismo Camp Harmony, un nombre acuñado por un oficial de relaciones públicas del ejército durante la construcción, estaba situado en el recinto ferial de Western Washington, en el corazón de Puyallup. El centro también incluyó tres estacionamientos contiguos, creando así cuatro áreas separadas separadas entre sí por las calles de la ciudad. Aunque este arreglo complicó el trabajo de los administradores encargados de los movimientos entre áreas, era la única forma en que 7.500 personas de Seattle y las áreas rurales que rodean Tacoma podían ser almacenadas en un lugar del estado.

El papel de Sakamoto

El Ejército contó con la ayuda de líderes de la comunidad Nikkei de Seattle para llevar a buen término el desalojo forzoso. Poco después de Pearl Harbor, Jimmie Sakamoto, de 39 años, editor de la publicación en inglés Mensajero japonés americano y una personalidad abierta conocida tanto dentro como fuera de la comunidad japonesa, amigos organizados y otros Nisei de confianza para responder a la emergencia nacional y las crecientes actitudes negativas hacia la comunidad japonesa.

Más tarde, en abril de 1942, cuando se acercaba el exilio forzado, los planificadores del Ejército solicitaron que el Consejo de Defensa de Emergencia de Sakamoto ayudara con la evacuación inminente y formara un cuerpo administrativo en el Centro de Asambleas de Puyallup para ayudar con las actividades diarias y servir como interfaz entre los internos y administración.

El proceso antidemocrático de Sakamoto de elegir a sus asociados, combinado con la percepción dentro de la comunidad japonesa de que él y su grupo eran acomodadores, creó tensiones no resueltas con los compañeros reclusos y tuvo consecuencias desafortunadas durante la experiencia de encarcelamiento en Camp Harmony.

Preparándose para el exilio

A medida que se acercaba la evacuación forzosa del Ejército de la región de Puget Sound, las comunidades nikkei de la zona se preparaban para el exilio. Aparecieron anuncios en los periódicos del área de Seattle y Tacoma, y ​​los lectores pronto se enteraron de que había gangas:

  • La evacuación JAPONESA requiere la venta inmediata de un hotel de ladrillo de 55 habitaciones. Mejor ropa de cama, mobiliario: calefacción a vapor, inquilinos estables.
  • Sedán DESOTO de 1936. Se adjuntan cuatro llantas nuevas con transmisión de ahorro de gasolina y sobremarcha. Venta de fuerzas de evacuación.

Los problemas para los operadores agrícolas Nikkei en el valle de Kent, el valle del río White y el valle del río Puyallup, y en otros lugares, a menudo resultaron complejos. Los arrendamientos a largo plazo tuvieron que ser transferidos, la costosa maquinaria agrícola eliminada o almacenada por vecinos comprensivos. Hasta el último minuto, el gobierno presionó a los agricultores para que plantaran para la temporada de 1942, equiparando la producción continua con una medida de lealtad nacional: pronto, la negligencia o el daño de las cosechas se elevaron a un acto de sabotaje.

La operación de desalojo se desarrolló sin contratiempos en parte debido a las estaciones de control civil que la Administración de Control Civil en Tiempo de Guerra instaló en salones comunitarios, gimnasios escolares y otros lugares públicos cerca de los centros Nikkei. Se instalaron seis estaciones en el área central de Seattle, con una séptima en Puyallup. Allí, el personal del gobierno registró a las familias, proporcionó exámenes médicos previos a la inducción y ayudó a organizar el almacenamiento o la venta de propiedades. Los números de identificación de cinco dígitos asignados allí relegaron a las unidades familiares al anonimato: los Itois de Seattle, la familia 10710 los Unos, la familia 10936.

En cada día de evacuación designado, las familias llegaban a los puntos de reunión preestablecidos arrastrando sus pertenencias personales. El área de reunión en la 8th Avenue y Lane Street, cerca del corazón del Japantown de Seattle, estaba ubicada en el distrito rojo de la ciudad. Shosuke Sasaki recordó el equipaje a ambos lados de la calle y Nikkei de pie bajo una fría llovizna primaveral esperando la orden de abordar los autobuses. Entre ellos su hermana y sus dos hijos pequeños. Se abrió la puerta de un burdel y la señora invitó a los tres a su salón para esperar a que pasara la lluvia, un acto de bondad recordado con emoción medio siglo después.

Choque y hacinamiento

Los recién llegados a Camp Harmony se enfrentaron a extraños en lugares cerrados desacostumbrados, compartiendo realidades comunales de comedores, letrinas, duchas y los barracones, ellos mismos. A altas horas de la noche no fue una excepción, ya que los espacios abiertos entre las paredes y los techos amplificaban los sonidos que rebotaban por toda la barraca a oscuras. Los insomnes soportaban roncar, toser, susurrar, discutir, llorar, caminar y hacer el amor.

Mientras la lluvia caía sobre los techos de papel alquitranado en Puyallup durante la empapada primavera del noroeste del Pacífico de 1942, el agua goteaba por las pendientes inclinadas a través de las grietas y sobre las mantas, la ropa y las caras. Tal miseria informó la experiencia temprana de los Nikkei del condado de King y Pierce mientras soportaban el impacto de su repentina pérdida de libertad.

Sin embargo, los reclusos de Camp Harmony construyeron una apariencia de comunidad. El cuadro de Sakamoto de voluntarios Nisei (nacidos en Estados Unidos de inmigrantes japoneses), coordinando sus actividades con las instrucciones del administrador del centro, organizó actividades laborales, recreativas y educativas. Muchos fueron a trabajar, la mayoría a los comedores, y otros emplearon habilidades especializadas como empleados, organizadores y asistentes médicos. Los maestros y voluntarios de Nisei guiaron a los jóvenes a través de la “escuela de vacaciones”, mientras que otros voluntarios establecieron una biblioteca inter-área rotativa con libros donados por la Biblioteca Pública de Seattle. La nómina de los trabajadores osciló entre $ 8 por mes para mano de obra no calificada y $ 16 para profesionales. En dólares de 2008, los médicos con exceso de trabajo ganaban $ 212 por mes.

Otros trabajadores organizaron actividades recreativas para ayudar a evitar el aburrimiento y aumentar la moral: boxeo, kendo, sumo, baloncesto, lanzamiento de herradura. Las ligas de softbol provocaron rivalidades instantáneas entre áreas que recuerdan a las populares Ligas Courier de la región que dominaron los años anteriores a la guerra. Las mujeres formaron grupos de tejido, costura y crochet, y los hombres mayores establecieron ir y shogi torneos. Jóvenes locos por el baile se dirigieron a la sala de recreación para columpiarse con los sonidos grabados de Glen Miller.

Pasando el día

Sin embargo, para la mayoría de las personas, a falta de distracciones proporcionadas por el empleo y el voluntariado, el tiempo pasó lentamente. Tamako Inouye recordó el aburrimiento de verano que ella y sus amigos experimentaron en Camp Harmony:

"Había un espacio entre los barracones. Cuando hacía mucho calor, todos iban a un lado de este carril, se apoyaban en el edificio y se sentaban allí. Y más tarde, el día, cuando el sol cambiaba de rumbo, íbamos al otro lado "(entrevista a Inouye).

Tan útiles como fueron Sakamoto y su "administración japonesa" para ayudar a los reclusos a ocupar su tiempo y mantener la moral, la mano dura del grupo para llevar a cabo las regulaciones del centro, como la prohibición de los libros y la música en japonés y la creación de un autogobierno, antagonizó los internos y administradores alarmados. Como resultado, a mitad de camino de la terrible experiencia en Camp Harmony, la Administración de Control Civil en Tiempo de Guerra desterró a los miembros del grupo de Sakamoto a otros centros y redujo el estatus del grupo a un consejo asesor despojado del poder. Peor aún, el autogobierno fue desterrado en todos los centros de reunión.

En su mayor parte, pasar el día adquirió mayor importancia que el autogobierno. Aunque físicamente aislados de sus antiguas comunidades, los reclusos de Camp Harmony acceden a noticias y eventos mundiales a través de transmisiones de radio de banda AM y suscripciones por correo a periódicos en inglés. Además, el centro produjo un boletín mimeografiado conocido como el Acampar Boletín Armonía publicado por el personal editorial y de producción de Nikkei. Todos los números se distribuyeron gratis. El gerente del centro comunicó sus regulaciones y directivas, mientras que el editor Dick Takeuchi informó sobre sucesos en todo el centro, como nacimientos y muertes, puntajes de pelota y horarios de la iglesia dominical. El contenido fue censurado, frustrando a Takeuchi y sus colegas en todas partes. El editor de la Manzanar Prensa Libre señaló en privado que solo la tarifa de suscripción para su publicación era gratuita.

Sin acceso al teléfono ni libertad para moverse, la escritura de cartas era el único medio de comunicación con el mundo exterior. Aunque el boletín fue fuertemente censurado, el correo de primera clase pasó libremente. La oficina de correos de la ciudad de Puyallup proporcionó empleados de la administración pública para vender estampillas, giros postales y manejar el correo certificado, mientras que los reclusos fueron incluidos en la nómina de WCCA a $ 8 por mes para clasificar el correo entrante y proporcionar entrega "a domicilio" en los cuarteles.

Salud y saneamiento

La incompetencia temprana de los planificadores del Ejército llevó a la ocupación de los centros de reunión antes de la instalación de refrigeración y otros equipos de almacenamiento de alimentos seguros. Inicialmente, los presos comían raciones del ejército diseñadas para las tropas en el campo. Afortunadamente de corta duración, la dieta de carne, verduras y frutas enlatadas, carente de sensibilidad étnica, pronto dio paso a platos frescos y más sabrosos. Sin embargo, las condiciones sanitarias saludables evolucionaron más lentamente, lo que resultó en amenazas para la salud pública en todas partes.

Los brotes de diarrea afectaron a la mayoría de los centros de reunión debido a trabajadores sin experiencia y supervisión inadecuada. A principios de mayo, las salchichas vienesas estropeadas provocaron un brote severo entre los presos de Puyallup. Los síntomas surgieron después del toque de queda, y la conmoción provocó casi el pánico entre los centinelas en las torres de vigilancia. Linternas que ayudaban a iluminar el camino, con todos los puestos públicos ocupados, puntos de luz se movían erráticamente en la oscuridad. Por temor a una insurrección, los centinelas vigilaron los focos y pidieron refuerzos. Pero con el orden pronto restablecido, se evitó la tragedia y la epidemia pasó rápidamente. Dadas las condiciones de hacinamiento e insalubridad en la mayoría de los centros de reunión, es sorprendente que no se produjeran brotes de gastroenteritis más frecuentes, si no graves.

Los médicos, enfermeras, dentistas y farmacéuticos nikkei, que eran presos, proporcionaron la mayor parte de la atención médica en Camp Harmony. Aunque la ocupación temporal del centro relegó sus instalaciones médicas al estado de enfermería, los estadísticos del Ejército registraron para el Centro de Asambleas de Puyallup un total de 37 nacimientos, 11 muertes y, solo en el mes de agosto, siete cirugías de quirófano y 2.260 tratamientos ambulatorios.

Saliendo temprano

Algunos reclusos afortunados lograron salir temprano de Camp Harmony. A medida que la crisis de la mano de obra agrícola de la nación se profundizó con los trabajadores en edad de reclutamiento que ingresaron al servicio militar o asumieron trabajos mejor pagados en la industria de guerra, los procesadores de azúcar recurrieron a los centros de ensamblaje como una fuente de mano de obra sin explotar. El reclutamiento en los Centros de Asamblea de Portland y Puyallup comenzó a mediados de mayo, y pronto 72 voluntarios de Camp Harmony partieron hacia el este de Oregon y Montana. Para cuando terminó el período del centro de reunión, casi 1.600 voluntarios de media docena de centros, de fuerte respaldo, trabajaban en los campos de remolacha azucarera del oeste estadounidense. En noviembre, los agricultores Nikkei, la mayoría de ellos ex presos de Camp Harmony, cosecharon el 25 por ciento de la cosecha de remolacha azucarera de Idaho, y los agricultores del estado expresaron su gratitud.

Los estudiantes universitarios de Nisei, cuya educación en la Universidad de Washington se suspendió abruptamente, tenían menos oportunidades de abandonar el centro. Aunque los próximos tres años verían a más de 4,000 estudiantes ingresar a colegios y universidades del interior, incluidos varios cientos de la Universidad de Washington, el programa de reubicación de estudiantes comenzó modestamente en los centros de reunión con 360 transferencias y solo tres de Camp Harmony. El Ejército se opuso a la reubicación de estudiantes por motivos de seguridad nacional e impuso suficientes restricciones, permitiendo la participación de sólo unos pocos colegios y universidades. Los estudiantes tuvieron que documentar sus recursos financieros y someterse a engorrosos controles de inteligencia del FBI.

Kenji Okuda, estudiante de primer año de Economía, tenía en la mano su carta de aceptación del Oberlin College para el semestre de otoño de 1942. Pero incluso con una declaración de sus recursos financieros (un fondo fiduciario de $ 3,000) y múltiples testimonios de amigos caucásicos que daban fe de su lealtad, esperó en vano una autorización de viaje de San Francisco. Su puesto fue otorgado a otro estudiante, retrasando así su educación hasta la primavera siguiente. La mayoría de los ex alumnos de la Universidad de Washington de Nisei prepararon sus solicitudes universitarias mientras estaban en el Centro de reubicación de Minidoka.

Mudarse a los campos de prisioneros

La transferencia de los centros de reunión a los centros de reubicación comenzó en junio de 1942 y continuó hasta octubre. El primer movimiento a Minidoka ocurrió el 9 de agosto cuando 213 voluntarios dejaron Camp Harmony para preparar el centro para los recién llegados programados para llegar en unidades de 500 por día. Las demandas de tiempo de guerra para mover tropas en las líneas ferroviarias de la nación obligaron a la Administración de Control Civil en Tiempo de Guerra a usar automóviles de pasajeros re-comisionados, cascos que generaron quejas universales de los pasajeros y funcionarios nikkei, y se sumaron a la humillación del encarcelamiento. Sucio, con una presión de agua inadecuada, aire acondicionado defectuoso y ventanas selladas que impedían la circulación del aire, solo el paisaje que pasaba proporcionaba una distracción temporal de la miseria. El traslado a Minidoka requirió 21 trenes especialmente requisados.

El 1 de noviembre de 1942, seis días después del traslado final de los reclusos del Centro de Asambleas de Santa Anita al Centro de Reubicación de Manzanar, el Ejército, bajo acuerdo previo con la Autoridad de Reubicación de Guerra, entregó la jurisdicción de 111.000 japoneses-estadounidenses. El período del centro de ensamblaje llegó a su fin.

Jimmie Sakamoto, que había creado tal interrupción en Camp Harmony, acompañó a sus compañeros de prisión a Minidoka, pero nunca llegó a un puesto de liderazgo. Alertados con anticipación, los administradores de Minidoka le prohibieron ascender por encima del rango de administrador de bloque.

Un lado positivo del difícil período del centro de reunión puede ser que la vida en estos corrales preparó a los presos para los varios años de encarcelamiento que les esperaban. Sharon (Tanagi) Aburano compartió con la autora una idea de su propia experiencia:

"I think that was the best adjustment really the Army could give us, to herd us all together to get us used to queuing up in lines and being a bit more patient and learning to get along because we were in such tight quarters. I think without them knowing, it was the greatest thing to do. When we went to Minidoka the trauma wasn’t there.”

Barracks, Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), 1942

Courtesy MOHAI (1986.5.6680.1)

Camp Harmony under construction, Puyallup, 1942

Courtesy UW Special Collections (UW6914)

Posting of Japanese Exclusion Order (No. 17, dated April 24, 1942), Seattle, 1942

Social Trends in Seattle Vol 14 (Seattle: University of Washington Press, 1944)

Bainbridge Island High School pupils bid farewell to their Japanese American classmates, March 1942

Social Trends in Seattle Vol 14 (Seattle: University of Washington Press, 1944)

Empty Japanese American business G. Oishi Co., Pike Place Market, May 1, 1942

Courtesy Seattle Municipal Archives (31900)

Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), drawing titled "Air Conditioning!" August 1942

Drawing by Eddie Sato, Courtesy UW Special Collections (PH Coll 664.27)

Japanese American evacuees, Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), 1942

Photo by Howard Clifford, Courtesy UW Special Collections (UW526)

Internees lined up in the rain, Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), 1942


1942 Siege of Sebastopol

The Siege of Sebastopol took place in 1942, after the Russian failure to re-take Kharkov. The Germans had to take Sebastopol if they were to fulfill their aim in completing the southern arm of Operation Barbarossa – taking the oil fields of the Middle East.

Sebastopol was a port in the Black Sea. As such, the city had a strategic value to the Germans in their drive south-east to the oil fields. The successful taking of the city would also compensate for the failure of the Wehrmacht to take Moscow and Leningrad. The German XI Army was already engaged in fighting in the Crimea during the time of the Kharkov Offensive. Five German divisions were assigned the task of blockading Sebastopol from the land side and were supported in the air by VIII Fliegerkorps and Luftflotte IV. The Luftwaffe had a two-to-one advantage in this campaign. The push to Sebastopol started on May 8th, 1942. Initially, the Germans were very successful. Russian defenders had little chance against 1,800 aerial sorties a day and the Russians had poor defences and fared badly on the ground. When the Russians lost the Kerch peninsula in the Crimea to the Germans in May 1942, it allowed the invaders to turn their full attention to Sebastopol. However, early success was to give way to rugged defending.

The city was defended by the Soviet Coastal Army led by General I.E. Petrov. This force amounted to 106,000 men, 600 artillery guns, 100 mortars and 38 tanks. Petrov only had 55 serviceable planes at his disposal. The Germans had a formidable array of weaponry at their disposal, including super-heavy 615mm mortars. The 800mm ‘Dora’ mortar (carried by rail) was also brought up for the attack. For the attack on Sebastopol, the Germans could muster 204,000 men, 670 artillery guns, 720 mortars, 655 anti-tank guns, 450 tanks and 600 aircraft. In the Black Sea, the Germans stationed 19 MTB’s, 30 patrol boats and 8 anti-submarine boats. Surrounded at land and sea, getting supplies into Sebastopol would prove to be very difficult for the Russians. Plans were already afoot for submarines to bring in food and ammunition and a number of fast boats from the Black Sea Fleet were almost tasked for the same. However, whatever they brought in would never be enough.

On June 2nd, the Germans started to bombard Sebastopol. This lasted for five days. On June 7th, German infantry started their attack. To start with, the Germans attacks were vigorously repulsed. But slowly, the impact of the blockade was felt by the defenders. Petrov only got one-third of what his forces needed on a day-to-day basis with regards to ammunition. The Germans later reported that the Russians had to fight hand-to-hand as they had no ammunition for their rifles etc. Russian machine gun fire was very sporadic – in an effort to preserve what ammunition there was. However, the Germans faced an almost fanatical enemy, willing to defend at all costs. The defenders of the ‘Maxim Gorky’ battery in Sebastopol is a classic example: of 1,000 men who defended the battery, only 50 were taken prisoner and all of them had been wounded. This alone represented an attrition rate of 95% for the Russians.

By the end of June, the Russian defenders were in a critical position and on June 30th, the Germans fought their way into Sebastopol itself. An evacuation of the Russian forces in the city was ordered. It started on June 30th and lasted until July 3rd.

The whole process of evacuation was gravely hindered by constant attacks by the Luftwaffe and by dug-in German artillery positions picking off targets at will. By the end of the siege, 90,000 Russian prisoners had been taken and the Russians had lost the equivalent of two armies. Russians who were not evacuated and had not been wounded, tried to get into the countryside of the Crimea to join up with the partisans.

“We knew how many planes they had, and they knew how hard it was to defend a city with all its roads cut. But they forgot one thing: Sebastopol is not merely a city. It is the glory of Russia, the pride of the Soviet Union. We have seen the capitulation of towns, of celebrated fortresses, of states. But Sebastopol is not surrendering. Our soldiers do not play at war. They fight a life-or-death struggle. They do not say ‘I surrender’ when they see tow or three more enemy men on the chessboard.”IIya Ehrenburg

In recognition of what the defenders had achieved against almost impossible odds, the defenders of Sebastopol were awarded the ‘Defence of Sebastopol’ medal by the Presidium of the Supreme Soviet.


April 1942: Message Received

Elmer also received a steady stream of letters from young women. Irene Sykes, Shirley Ryder, and Dorothy Wekking wrote him “every few weeks.” Pat had recently stopped writing him, mainly because Elmer once again stopped responding to her letters. In fairness, he had a lot of correspondence to answer, which promoted him to reassure his worried mother. “I’m not much for reading the Bible or religious literature,” he wrote, “but I do nothing that I am ashamed of.” In spite of Elmer’s aversion to such things, his father announced that he was going to send his son some Christian Science materials, presumably before Elmer could have had a chance to finish reading the New Testament his mother’s pastor sent him weeks earlier.

While Elmer did not necessarily find comfort in religion, he took his self-improvement seriously. At the end of the month he wrote that he was looking forward to coming home and visiting with his parents, but he hoped that he would be “more of a man” than “the boy who left a good home.” Nevertheless, he confessed that he did not regret joining the Navy, and that in spite of him now being in the middle of a war he believed that the experience would shape him in a positive way.

Of course, there was always a risk involved when serving in the Navy during a war. But Elmer wanted his parents to not spend their time worrying about it, and instead embrace his hope for a brighter future. And thanks to the Doolittle Raiders, that future seemed a little more likely than before.


Making the model minority

Over the past decade, from Pulitzer Prizes to popular films, Asian Americans have slowly been gaining better representation in Hollywood and other cultural industries.

Whereas “The Joy Luck Club” had long been the most infamous depiction of Asian-ness in Hollywood, by the 2018 Golden Globes, Sandra Oh declared her now famous adage: “It’s an honor just to be Asian.” It was, at least at face value, a moment of cultural inclusion.

However, so-called Asian American inclusion has a dark side.

In reality, as cultural historian Robert G. Lee has argued, inclusion can and has been used to undermine the activism of African Americans, indigenous peoples and other marginalized groups in the United States. In the words of writer Frank Chin in 1974, “Whites love us because we’re not black.”

For example, in 1943, a year after the United States incarcerated Japanese Americans under Executive Order 9066, Congress repealed the Chinese Exclusion Act. White liberals advocated for the repeal not out of altruism toward Chinese migrants, but to advocate for a transpacific alliance against Japan and the Axis powers.

By allowing for the free passage of Chinese migrants to the United States, the nation could show its supposed fitness as an interracial superpower that rivaled Japan and Germany. Meanwhile, incarcerated Japanese Americans in camps and African Americans were still held under Jim Crow segregation laws.

In her new book, “Opening the Gates to Asia: A Transpacific History of How America Repealed Asian Exclusion,” Occidental College historian Jane Hong reveals how the United States government used Asian immigration inclusion against other minority groups at a time of social upheaval.

For example, in 1965, Lyndon B. Johnson’s administration signed the much-celebrated Hart-Celler Act into law. The act primarily targeted Asian and African migrants, shifting immigration from an exclusionary quota system to an merit-based points system. However, it also imposed immigration restrictions on Latin America.


Russian trucks move towards Berlin. The final assault. Entering the hated foe's den. The Russian woman is beautiful.

The final chapter in the destruction of Hitler's Third Reich began on April 16, 1945 when Stalin unleashed the brutal power of 20 armies, 6,300 tanks and 8,500 aircraft with the objective of crushing German resistance and capturing Berlin. By prior agreement, the Allied armies (positioned approximately 60 miles to the west) halted their advance on the city in order to give the Soviets a free hand. The depleted German forces put up a stiff defense, initially repelling the attacking Russians, but ultimately succumbing to overwhelming force. By April 24 the Soviet army surrounded the city slowly tightening its stranglehold on the remaining Nazi defenders. Fighting street-to-street and house-to-house, Russian troops blasted their way towards Hitler's chancellery in the city's center.

Inside his underground bunker Hitler lived in a world of fantasy as his "Thousand Year Reich" crumbled above him. In his final hours the Fuehrer married his long-time mistress and then joined her in suicide. The Third Reich was dead.

VIDEO: YOUNG GERMAN SOLDIERS ON THE ODER FRONT 1945 WAIT FOR THE RUSSIAN ONSLAUGHT





Source: Eyewitnesstohistory


Berliners, gaunt from short rations and stress, had little to celebrate at Christmas in 1944. The mood in Germany had changed exactly two years before. Rumours had begun to circulate just before Christmas 1942 that General Paulus's Sixth Army had been encircled on the Volga by the Red Army. The Nazi regime found it hard to admit that the largest formation in the whole of the Wehrmacht was doomed to annihilation in the ruins of Stalingrad and in the frozen steppe outside. To prepare the country for bad news, Joseph Goebbels, the Reichsminister for Propaganda and Enlightenment, had announced a 'German Christmas', which in National Socialist terms meant austerity and ideological determination, not candles and pine wreathes and singing '
Heilige Nachf'
. By 1944, the traditional roast goose had become a distant memory.

Soviet soldiers loading Katyusha multiple barreled rockets. The Russian tactic was clear. Blow everything that comes in the way to bits.

Dorothea von Schwanenfluegel was a twenty-nine-year-old wife and mother living in Berlin. She and her young daughter along with friends and neighbors huddled within their apartment building as the end neared. The city was already in ruins from Allied air raids, food was scarce, the situation desperate - the only hope that the Allies would arrive before the Russians. We join Dorothea's account as the Russians begin the final push to victory:


"Friday, April 20, was Hitler's fifty-sixth birthday, and the Soviets sent him a birthday present in the form of an artillery barrage right into the heart of the city, while the Western Allies joined in with a massive air raid.

The radio announced that Hitler had come out of his safe bomb-proof bunker to talk with the fourteen to sixteen year old boys who had 'volunteered' for the 'honor' to be accepted into the SS and to die for their Fuhrer in the defense of Berlin. What a cruel lie! These boys did not volunteer, but had no choice, because boys who were found hiding were hanged as traitors by the SS as a warning that, 'he who was not brave enough to fight had to die.' When trees were not available, people were strung up on lamp posts. They were hanging everywhere, military and civilian, men and women, ordinary citizens who had been executed by a small group of fanatics. It appeared that the Nazis did not want the people to survive because a lost war, by their rationale, was obviously the fault of all of us. We had not sacrificed enough and therefore, we had forfeited our right to live, as only the government was without guilt. The Volkssturm was called up again, and this time, all boys age thirteen and up, had to report as our army was reduced now to little more than children filling the ranks as soldiers."

There was a pervasive atmosphere of impending downfall in personal lives as much as in the nation's existence. People spent their money recklessly, half-assuming that it would soon be worthless. And there were stories, although hard to confirm, of girls and young women coupling with strangers in dark corners around the Zoo station and in the Tiergarten. The desire to dispense with innocence is said to have become even more desperate later as the Red Army approached Berlin.


AN EYEWITNESS ACCOUNT (Contd.)

Encounter with a Young Soldier

"The Soviets battled the German soldiers and drafted civilians street by street until we could hear explosions and rifle fire right in our immediate vicinity. As the noise got closer, we could even hear the horrible guttural screaming of the Soviet soldiers which sounded to us like enraged animals. Shots shattered our windows and shells exploded in our garden, and suddenly the Soviets were on our street. Shaken by the battle around us and numb with fear, we watched from behind the small cellar windows facing the street as the tanks and an endless convoy of troops rolled by.

It was a terrifying sight as they sat high upon their tanks with their rifles cocked, aiming at houses as they passed. The screaming, gun-wielding women were the worst. Half of the troops had only rags and tatters around their feet while others wore SS boots that had been looted from a conquered SS barrack in Lichterfelde. Several fleeing people had told us earlier that they kept watching different boots pass by their cellar windows. At night, the Germans in our army boots recaptured the street that the Soviets in the SS boots had taken during the day. The boots and the voices told them who was who. Now we saw them with our own eyes, and they belonged to the wild cohorts of the advancing Soviet troops.

Facing reality was ten times worse than just hearing about it. Throughout the night, we huddled together in mortal fear, not knowing what the morning might bring. Nevertheless, we noiselessly did sneak upstairs to double check that our heavy wooden window shutters were still intact and that all outside doors were barricaded. But as I peaked out, what did I see! The porter couple in the apartment house next to ours was standing in their front yard waving to the Soviets. So our suspicion that they were Communists had been right all along, but they must have been out of their minds to openly proclaim their brotherhood like that.
As could be expected, that night a horde of Soviet soldiers returned and stormed into their apartment house. Then we heard what sounded like a terrible orgy with women screaming for help, many shrieking at the same time. The racket gave me goosebumps. Some of the Soviets trampled through our garden and banged their rifle butts on our doors in an attempt to break in. Thank goodness our sturdy wooden doors withstood their efforts. Gripped in fear, we sat in stunned silence, hoping to give the impression that this was a vacant house, but hopelessly delivered into the clutches of the long-feared Red Army. Our nerves were in shreds."



"The next morning, we women proceeded to make ourselves look as unattractive as possible to the Soviets by smearing our faces with coal dust and covering our heads with old rags, our make-up for the Ivan. We huddled together in the central part of the basement, shaking with fear, while some peeked through the low basement windows to see what was happening on the Soviet-controlled street. We felt paralyzed by the sight of these husky Mongolians, looking wild and frightening. At the ruin across the street from us the first Soviet orders were posted, including a curfew. Suddenly there was a shattering noise outside. Horrified, we watched the Soviets demolish the corner grocery store and throw its contents, shelving and furniture out into the street. Urgently needed bags of flour, sugar and rice were split open and spilled their contents on the bare pavement, while Soviet soldiers stood guard with their rifles so that no one would dare to pick up any of the urgently needed food. This was just unbelievable. At night, a few desperate people tried to salvage some of the spilled food from the gutter. Hunger now became a major concern because our ration cards were worthless with no hope of any supplies.

Shortly thereafter, there was another commotion outside, even worse than before, and we rushed to our lookout to see that the Soviets had broken into the bank and were looting it. They came out yelling gleefully with their hands full of German bank notes and jewelry from safe deposit boxes that had been pried open. Thank God we had withdrawn money already and had it at home."

"The next day, General Wilding, the commander of the German troops in Berlin, finally surrendered the entire city to the Soviet army. There was no radio or newspaper, so vans with loudspeakers drove through the streets ordering us to cease all resistance. Suddenly, the shooting and bombing stopped and the unreal silence meant that one ordeal was over for us and another was about to begin. Our nightmare had become a reality. The entire three hundred square miles of what was left of Berlin were now completely under control of the Red Army. The last days of savage house to house fighting and street battles had been a human slaughter, with no prisoners being taken on either side. These final days were hell. Our last remaining and exhausted troops, primarily children and old men, stumbled into imprisonment. We were a city in ruins almost no house remained intact."


Source: Eyewitnesstohistory.com

It was a pitiless battle. At Hermersdorf, south-west of Neuhardenberg, Soviet infantry advanced past a T-34 still burning from a panzerfaust. A German soldier in a nearby foxhole screamed to them for help. A grenade dropped in the foxhole had blown off his feet and he lacked the strength to pull himself out. But the Red Army soldiers left him there, despite his cries, in revenge for the burned crew.

German prisoners sent towards the rear were overawed by the endless columns of tanks,self-propelled guns and other tracked vehicles moving forward. 'And this is the army,'some of them thought, 'which in 1941 was supposed to have been at its last gasp.' Soviet infantrymen coming up the other side of the road would greet them with cries of ' Gitler kapuuutt!' , accompanied by a throat-cutting gesture.One of the German prisoners was convinced that a number of the dead they passed were 'Soviet soldiers who had been crushed by their own tanks'. He also saw Russian soldiers trying out some captured panzerfausts by firing them at the wall of a half-ruined house.Others were stripping greatcoats from their own dead, and in one village, he saw a couple of soldiers taking pot shots at nesting storks. Target practice seemed compulsive even after the battle. Some of the prisoners, taken to the magnificent schloss at Neuhardenberg,were alarmed when their escort, spotting a 'superb chandelier', raised his sub-machine gun and fired a burst at it. A senior officer reprimanded him, 'but that seemed to make little impression'.

The Feldgendarmerie and SS groups continued to search for deserters. No records were kept of the roadside executions carried out, but anecdotal evidence suggests that on the XI SS Corps sector, many, including a number of Hitler Youth, were hanged from tree son the flimsiest of proof. This was nothing short of murder. Soviet sources claim that25,000 German soldiers and officers were summarily executed for cowardice in 1945.This figure is almost certainly too high, but it was unlikely to have been lower than10,000.

Fighting the last vestiges of German resistance in the Berlin subway

The 19th of April was another beautiful spring day, providing Soviet aviation with perfect visibility. Every time Shturmoviks came over, strafing and bombing, the road emptied as people threw themselves in the ditches. Women and girls from nearby villages, terrified of the Red Army, begged groups of soldiers to take them with them: 'Nehmt uns mit, nehmt uns bitte, bitte mit!'


The remnants of trainee and officer candidate battalions from the CI Corps found themselves retreating 'village by village' westwards to Bernau, just north of Berlin. Most had lost nearly three-quarters of their strength. They were exhausted, hungry and thoroughly confused. As soon as they halted for a rest, everyone fell heavily asleep and their officers had to kick them awake several times when it was necessary to move on.Nobody knew what was happening on either side or even in front or behind. Radios and

field telephones had been abandoned. There was also no hope of re-establishing an effective front line, despite the best efforts of the more experienced officers, who grabbed any stragglers from other units and incorporated them into their own little command

Friday 20 April was the fourth fine day in a row. It was Adolf Hitler's fifty-sixth birthday.A beautiful day on this date used to prompt greetings between strangers in the street about 'Führer weather' and the miracle that this implied. Now only the most besotted Nazi could still hint at Hitler's supernatural power. There were still enough diehards left,however, to attempt to celebrate the event. Nazi flags were raised on ruined buildings and placards proclaimed, ' Die Kriegsstadt Berlin grüst den Führer!'

Captured employees of the infamous Ministry of Propaganda


Hitler told General Krebs to launch an attack from the west of Berlin against Konev's armies to prevent encirclement. The force expected to 'hurl back' the 3rd and 4th Guards Tank Armies consisted of the
Friedrich Ludwig Jahn Division, made up of boys in Reich Labour Service detachments, and the so-called 'Wünsdorf Panzer formation', a batch of half a dozen tanks from the training school there.A police battalion was sent to the Strausberg area that day 'to catch deserters and execute them and shoot any soldiers found retreating without orders'. But even those detailed as executioners began to desert on their way forward. One of those who gave themselves up to the Russians told his Soviet interrogator that 'about 40,000 deserters were hiding in Berlin even before the Russian advance. Now this number is rapidly increasing.' He went on to say that the police and the Gestapo could not control the situation.

An intensive artillery bombardment of Berlin began at 9.30 a.m., a couple of hours after the end of the last Allied air raid. Hitler's SS adjutant, Otto Günsche, reported that the Führer, a few minutes after having been woken, emerged unshaven and angry in the bunker corridor which served as an anteroom. 'What's going on?' he shouted at Genera Burgdorf, Colonel von Below and Günsche. 'Where's this firing coming from?'Burgdorf answered that central Berlin was under fire from Soviet heavy artillery. 'Are the Russians already so near?' asked Hitler, clearly shaken.

The Reichstag paints a gloomy look. Perhaps it symbolised the condition of Germany luego

From that morning until 2 May, they were to fire 1.8 million shells in the assault on the city.The casualties among women especially were heavy as they still queued in the drizzling rain, hoping for their 'crisis rations'. Mangled bodies were flung across the Hermannplatzin south-west Berlin as people queued outside the Karstadt department store. Many others were killed in the queues at the water pumps. Crossing a street turned into a dash from one insecure shelter to another. Most gave up and returned to their cellars. Some,however, took what seemed like the last opportunity to bury silver and other valuables in their garden or a nearby allotment. But the relentlessness of the bombardment and the random fall of shells soon forced the majority of the population back underground.

Side roads and main routes alike were encumbered by civilians with handcarts, prams and teams of farm horses. Soldiers were surrounded by civilians desperate for news of the enemy's advance, but often had no clear idea themselves. Pickets of Feldgendarmerie at each crossroads again grabbed stragglers to form scratch companies. There were also men hanged from roadside trees, with a card on their chest stating, 'I was a coward.'Soldiers sent to defend houses either side of the road were the luckiest. The inhabitants gave them food and some hot water to shave and wash in, the first for many days.

Russian officers in the Reichstag

Perhaps as a side-effect of this law linking death with sexual maturity, the arrival of the enemy at the edge of the city made young soldiers desperate to lose their virginity. Girls,well aware of the high risk of rape, preferred to give themselves to almost any German boy first than to a drunken and probably violent Soviet soldier. In the broadcasting centre of the Grossdeutscher Rundfunk on the Masurenallee, two-thirds of the 500-strong staff were young women - many little more than eighteen. There, in the last week of April, a 'real feeling of disintegration' spread, with heavy drinking and indiscriminate copulation amid the stacks of the sound archive. There was also a good deal of sexual activity between people of various ages in unlit cellars and bunkers. The aphrodisiac effect of mortal danger is hardly an unknown historical phenomenon.

Berliners now referred to their city as the 'Reichsscheiterhaufen' - the 'Reich's funeralpyre'. Civilians were already suffering casualties in the street-fighting and house-clearing.Captain Ratenko, an officer from Tula in Bogdanov's 2nd Guards Tank Army, knocked at a cellar door in Reinickendorf, a district in the north-west. Nobody opened it, so he kicked it in. There was a burst of sub-machine-gun fire and he was killed. The soldiers from the 2nd Guards Tank Army who were with him started firing through the door and the windows. They killed the gunman, apparently a young Wehrmacht officer in civilian clothes, but also a woman and a child. 'The building was then surrounded by our men and burned down,' the report stated.

Mere boys. Perhaps of Hitler Youth. These were the fighters that were defending Hitler in his last days. Triste.


Serov was perhaps most surprised by the state of Berlin's defences. 'No serious permanent defences have been found inside the ten- to fifteen-kilometre zone around Berlin. There are fire-trenches and gun-pits and the motorways are mined in certain sections. There are some trenches just as one comes to the city, but less in fact than any other city taken by the Red Army.' Interrogations of Volkssturm men revealed how few regular troops there were in the city, how little ammunition there was and how reluctant the Volkssturm was to fight. Serov discovered also that German anti-aircraft defence had almost ceased to function, thus allowing Red Army aviation a clear sweep over the city.

The last of the German fighters surrender. The guns fell silent in Berlin


Civilian casualties had been heavy already. Like Napoleonic infantry, the women standing in line for food simply closed ranks after a shell burst decimated a queue.Nobody dared lose their place. Some claimed that women just wiped the blood from their ration cards and stuck it out. 'There they stand like walls,' noted a woman diarist, 'thosewho not so long ago dashed into bunkers the moment three fighter planes were announced over central Germany.' Women queued for a handout of butter and dry

sausage, while men emerged only to line up for an issue of schnapps. It seemed to be symbolic. Women were concerned with the immediacy of survival while men needed escape from the consequences of their war.



Ver el vídeo: Incursión Doolittle: El Primer Bombardeo De Tokio en la Segunda Guerra Mundial en 1942