Las fugas de gas de Bhopal matan a miles de personas - Historia

Las fugas de gas de Bhopal matan a miles de personas - Historia

El 3 de diciembre de 1984, la planta de pesticidas de Union Carbide en Bhopal, India, filtró gas de isocianato de metilo. El gas es altamente tóxico y, como resultado, murieron un mínimo de 3.787. Algunas estimaciones sitúan el número hasta 16.000.


La planta de Union Carbide India se construyó en 1969 para producir el pesticida Sevin. Como parte del proceso, se utilizó isocianato de metilo para crear el gas. La planta tenía tres tanques que albergaban el gas. Uno de los tres tanques se volvió inoperante y no fue posible sacar el gas del tanque.

El 2 de diciembre se intentó limpiar el desagüe del tanque y, en cambio, el agua entró en el tanque. Esto inició una reacción descontrolada. A las 12:40 am del 3 de diciembre de 1984, la temperatura en el tanque que se suponía debía mantenerse frío había alcanzado los 77 grados y subía y un PSI de 40. Los sistemas de seguridad que estaban en su lugar para proteger el tanque fallaron todos. A las 12:50 a.m., el tanque comenzó a emitir una nube tóxica.

Se estima que 520.000 fueron afectados por el gas. De esas 3.928 personas murieron oficialmente a causa del gas y más de 50.000 más resultaron heridas. Fue el peor accidente industrial de la historia.


3 de diciembre de 1984: Bhopal, & # 39Worst Industrial Accident in History & # 39

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1984: Fugas de gas venenoso de una fábrica de pesticidas de Union Carbide en Bhopal, India. Se propaga por toda la ciudad, matando a miles de personas y miles más posteriormente en un desastre que a menudo se describe como el peor accidente industrial de la historia.

Union Carbide eligió Bhopal, una ciudad de 900.000 habitantes en el estado de Madhya Pradesh, debido a su ubicación central y su proximidad a un lago y al vasto sistema ferroviario del país.

La planta se inauguró en 1969 y produjo el pesticida carbaryl, que se comercializó como Sevin. Diez años más tarde, la planta comenzó a fabricar isocianato de metilo, o MIC, una sustancia más barata pero más tóxica que se utiliza en la fabricación de pesticidas.

Fue gas MIC el que se liberó cuando el agua se filtró en uno de los tanques de almacenamiento a última hora de la noche del 2 de diciembre, lo que provocó el desastre. El gas comenzó a escapar del tanque 610 alrededor de las 10:30 p.m., aunque la sirena de advertencia principal no se apagó durante otras dos horas.

Los primeros efectos se sintieron casi de inmediato en las cercanías de la planta. Cuando la nube de gas se extendió hacia Bhopal propiamente dicho, los residentes se despertaron en un infierno cegador, vómitos y abrasadores de pulmones. Se produjo el pánico y cientos de personas murieron en la estampida caótica que siguió.

Nunca se ha establecido un número exacto de muertos. Union Carbide, como era de esperar, fijó el peaje en el extremo inferior en 3.800, mientras que los trabajadores municipales afirmaron haber limpiado al menos 15.000 cadáveres inmediatamente después del accidente. Miles han muerto desde entonces y se estima que 50.000 personas quedaron inválidas o desarrollaron afecciones respiratorias crónicas como resultado del envenenamiento.

Independientemente de los números, todas las pruebas apuntaban a que Union Carbide y su subsidiaria india (así como el gobierno indio, su socio en la fábrica) eran responsables de lo ocurrido, principalmente por negligencia. A pesar de la extrema volatilidad y toxicidad de los productos químicos en uso en la fábrica, las salvaguardas que se sabe que son deficientes fueron ignoradas en lugar de corregidas.

En las investigaciones y procesos judiciales posteriores se determinó, entre otras cosas, que:

  • Se redujo el personal de la planta para ahorrar dinero. Los trabajadores que se quejaron de violaciones de seguridad codificadas fueron reprendidos y, ocasionalmente, despedidos.
  • No existía ningún plan para hacer frente a un desastre de esta magnitud.
  • Las alarmas de los tanques que habrían alertado al personal sobre la fuga no habían funcionado durante al menos cuatro años.
  • Otros sistemas de respaldo no funcionaban o no existían.
  • La planta estaba equipada con un único sistema de respaldo, a diferencia del sistema de cuatro etapas que se encuentra típicamente en las plantas estadounidenses.
  • El tanque 610 contenía 42 toneladas de MIC, muy por encima de la capacidad prescrita. (Se cree que por la fuga se escaparon 27 toneladas).
  • Los rociadores de agua diseñados para diluir el gas que se escapa estaban mal instalados y resultaron ineficaces.
  • Los daños que se sabía que existían en las tuberías y las válvulas no habían sido reparados o reemplazados porque el costo se consideró demasiado alto. De manera similar, se ignoraron las advertencias de expertos estadounidenses e indios sobre otras deficiencias en la planta.

Las secuelas del desastre fueron casi igualmente caóticas. Union Carbide fue inicialmente receptivo, apresurando ayuda y dinero a Bhopal. Sin embargo, frente a una demanda de $ 3 mil millones, la compañía se aferró. Finalmente aceptó un acuerdo de $ 470 millones, apenas el 15 por ciento de la reclamación original. En cualquier caso, muy poco dinero llegó a las víctimas del desastre.

El director ejecutivo de Union Carbide, Warren Anderson, compareció ante el Congreso en diciembre de 1984 y prometió el compromiso renovado de su empresa con la seguridad. Esa promesa sonó hueca en India, y probablemente también en el Congreso.

Anderson fue acusado posteriormente de homicidio por los fiscales indios, pero logró evadir una orden de arresto internacional y desapareció. Los investigadores de Greenpeace, que ha mantenido un interés activo en el caso, encontraron a Anderson en 2002, vivo y bien y viviendo cómodamente en los Hamptons. India emitió una orden de arresto contra Anderson en 2009, pero Estados Unidos no ha mostrado ninguna inclinación a entregarlo a la justicia india.

Mientras tanto, Union Carbide fue adquirida por Dow Chemical en 2001, que se negó a asumir ninguna responsabilidad adicional para Bhopal, argumentando que la deuda ya había sido pagada a través de varios acuerdos judiciales. Siguió resolviendo otra reclamación pendiente contra Union Carbide, esta por $ 2.2 mil millones hecha por trabajadores del asbesto en Texas.

En junio de 2010, siete ex empleados de Union Carbide & # x27s subsidiaria india fueron declarados culpables de muerte por negligencia. Fueron multados con alrededor de $ 2,000 cada uno y sentenciados a dos años de prisión, luego puestos en libertad bajo fianza.

Las víctimas del desastre, los que sobreviven, continúan lidiando con diversos problemas de salud, incluidos problemas respiratorios crónicos, problemas de visión y una mayor incidencia de cáncer y defectos de nacimiento, y un medio ambiente que permanece contaminado hasta el día de hoy.

Foto: Wahid Khan, en la foto 10 años después del desastre de Bhopal en 1984, sobrevivió a la exposición al gas tóxico pero quedó ciego permanentemente.
Reuters / Corbis


Resultados inmediatos

De acuerdo con la Enciclopedia Británica, el mortal isocianato de metilo se filtró de la planta y mató instantáneamente a miles de personas que vivían más cerca de la fuente de la fuga. En grandes dosis, la sustancia química matará a las personas casi de inmediato. Los que vivían en la ciudad más cercana a la planta no tenían ninguna posibilidad.

Los habitantes de Bhopal sabían que la planta podía representar un peligro y cuando la gente comenzó a sentir los síntomas de una fuga de gas, entró en pánico y comenzó a huir de la ciudad en masa.

Los síntomas que sintieron quienes no recibieron una dosis fatal incluyeron tos, irritación de los ojos, sensación de asfixia, ardor en los pulmones, blefaroespasmo, dolor de estómago, náuseas y vómitos.

La ciudad se vació rápidamente con decenas de miles de personas corriendo inmediatamente después de dejar los cadáveres de miles de víctimas en sus casas.


Las fugas de gas de Bhopal matan a miles - Historia

Es posible que haya provocado la mejora de algunos procedimientos de seguridad industrial, pero los supervivientes del trágico desastre del gas de Bhopal siguen luchando por obtener una indemnización.

Puede que haya provocado la mejora de algunos procedimientos de seguridad industrial, pero los supervivientes del trágico desastre del gas de Bhopal siguen luchando por obtener una compensación. La fuga de gas de Bhopal es uno de los peores desastres industriales de la historia. Demuestra lo que puede suceder cuando se pasan por alto las medidas de seguridad.

El 3 de diciembre de 1984, el isocianato de metilo o MIC, un gas extremadamente tóxico, comenzó a filtrarse de una planta química de propiedad mayoritaria de Union Carbide en Bhopal, estado de Madhya Pradesh, India. En cuestión de horas, nubes MIC mortales envolvieron la ciudad.

Union Carbide dice que 3.800 personas murieron y miles quedaron discapacitadas permanente o temporalmente por el gas tóxico, una cifra que el gobierno de la India no discute.

Pero más de una docena de ONG que hacen campaña por justicia en nombre de las víctimas durante 25 años dicen que el número real de muertes es mucho mayor. “Al menos 7.000 personas murieron en las primeras 72 horas después de la fuga”, dice Karuna Raina, activista de Greenpeace India que lidera la campaña de gas de Bhopal. Ella dice que más de 25,000 personas han muerto desde entonces a causa de enfermedades relacionadas con la exposición.

La contaminación del suelo y el agua ha provocado un aumento de los incidentes de nacimientos de bebés deformados en la zona. Bhopal Medical Appeal, una organización benéfica con sede en el Reino Unido que apoya a una clínica en Bhopal para tratar a las víctimas, dice que más de 120.000 personas todavía padecen dolencias causadas por el accidente y la posterior contaminación en el sitio de la planta.

Union Carbide, que ahora es propiedad de The Dow Chemical Company, y los activistas ofrecen relatos diametralmente opuestos de lo que condujo al desastre mortal.

La empresa afirma que un empleado descontento saboteó la planta. Una investigación de la consultora Arthur D Little, contratada por Union Carbide, también concluyó que el sabotaje pudo haber causado la fuga de gas. La teoría nunca fue probada y nunca se nombró a ningún sospechoso.

Una pieza central de la defensa de Union Carbide se basa en la estructura de propiedad de Union Carbide India Limited, como se conocía a la entidad india propietaria de la planta de Bhopal. Union Carbide dice que solo tenía un poco más del 50% de participación en UCIL, mientras que el resto era propiedad de inversionistas institucionales locales y públicos de la India. La compañía dice que nunca controló las operaciones diarias de la planta y, por lo tanto, no es legalmente responsable por el desastre.

Los activistas culpan directamente a la empresa. “Existe amplia evidencia de que Union Carbide monitoreó las operaciones diarias desde la sede de Estados Unidos”, dice Rachna Dhingra, coordinadora de Bhopal Group for Information and Action, una ONG líder que hace campaña para buscar justicia para las víctimas.

También dice que la empresa matriz Union Carbide vendió a su brazo indio una tecnología no probada para producir MIC.

Los grupos de activistas con base en Bhopal señalan una serie de fallas de salud y seguridad reportadas en la planta, un mantenimiento deficiente de los equipos y negligencia en la administración como responsables del accidente. Dicen que sus propias investigaciones y miles de documentos, incluidos los memorandos internos de la empresa presentados por varias partes en los tribunales de EE. UU. E India en el curso de múltiples demandas, indican que la empresa ignoró e incluso ocultó los riesgos de seguridad.

Los informes de fallas de seguridad en la planta comenzaron a surgir en 1981, tres años antes del desastre, cuando una pequeña fuga de gas mató a un empleado de Union Carbide dentro de la planta.

Un periodista local, Rajkumar Keswani, comenzó a investigar el asesinato del empleado e hizo visitas secretas a la planta. Publicó una serie de informes entre 1982 y junio de 1984 que exponen fallas de seguridad en la planta. El titular de su primer artículo en septiembre de 1982 gritaba: "Salva, por favor, esta ciudad".

Su último informe fue publicado en un periódico nacional hindi, Jansatta, y en periódicos locales en junio de 1984, en el que advirtió del inminente desastre. Seis meses después se produjo una catástrofe.

Reducción de costes y seguridad

Una lección principal del desastre de Bhopal es el gran peligro de reducir los costos en lo que respecta a la seguridad industrial.

Los activistas dicen que la compañía no solo negó los informes de fallas de seguridad, sino que también comenzó a recortar costos, incluida la reducción del departamento de mantenimiento, ya que la compañía estaba perdiendo dinero. A principios de 1984, la planta de Bhopal registró una pérdida de 4 millones de dólares, mientras que las ganancias globales de Union Carbide cayeron de 800 millones de dólares tres años antes a solo 79 millones de dólares.

Los documentos obtenidos por grupos de campaña como la Campaña Internacional por la Justicia en Bhopal y varios otros, y presentados en varios tribunales, pintan un cuadro espantoso en el período previo al desastre final.

Afectada por las pérdidas, Union Carbide decidió vender las partes de la planta, excepto la unidad MIC. Los activistas afirman que la compañía aumentó el límite de volumen de almacenamiento de MIC del 60% a un nivel peligroso del 80% al enmendar el manual de seguridad en abril de 1984.

Dhingra dice que la compañía también redujo la capacitación para los operadores de plantas MIC de los seis meses originales a solo 15 días. "Cerraron la planta de refrigeración MIC para ahorrar $ 70 al día".

En agosto de 1984, el sindicato de la planta escribió a la dirección amenazando con demandar a la empresa por contaminación de la planta MIC. El gerente general de la planta rechazó sus afirmaciones. Pero un informe de seguridad interno, ahora en poder de los activistas, de septiembre de 1984 arrojó serias dudas sobre la eficacia del programa de seguridad de la empresa.

En octubre, Union Carbide pidió a la gerencia local que cerrara la planta y la vendiera a cualquier comprador disponible. La compañía también nombró a un oficial de seguridad local para estudiar la viabilidad de desmantelar la planta MIC para venderla a compradores extranjeros. En noviembre, el oficial advirtió contra el desmantelamiento debido a un “alto nivel de corrosión en varios puntos”.

El 26 de noviembre, la empresa eliminó el cargo de supervisor de mantenimiento en el segundo y tercer turno. En la noche del 2 de diciembre, los operadores notaron una pequeña fuga en la planta MIC y lo informaron a los supervisores. Aparentemente, no se tomó ninguna medida. El tanque explotó la noche siguiente liberando el gas mortal en el aire.

Pero Union Carbide niega estas afirmaciones de los activistas. Los activistas dicen que la compañía ha estado usando su poder financiero para contratar una batería de abogados costosos para bloquear casos en los tribunales por motivos técnicos.

Cuatro meses después del desastre, Union Carbide ofreció 7 millones de dólares como alivio después de que el gobierno de la India presentó una demanda en un tribunal de EE. UU. En busca de 3.000 millones de dólares en daños. La compañía elevó la oferta a 350 millones de dólares en 1986.

Mientras tanto, el gobierno de la India promulgó la Ley de Fugas de Gas de Bhopal en marzo de 1985 que permitió al gobierno actuar como representantes legales de las víctimas.

Finalmente, la compañía y el gobierno llegaron a un acuerdo por 470 millones de dólares en 1989, inmediatamente después de que un tribunal de Bhopal emitiera órdenes de arresto contra el presidente y director ejecutivo de Union Carbide, Warren Anderson. El acuerdo absolvió a la empresa de todas las responsabilidades civiles y penales futuras en el caso.

El acuerdo final de 470 millones de dólares incluyó 270 millones de dólares pagados por las aseguradoras de Union Carbide en reclamaciones.

El gobierno de la India ha entregado solo una pequeña parte de la suma del acuerdo a las víctimas. Incluso hoy en día, el gobierno cuenta con 370 millones de dólares mientras las víctimas y sus familias continúan haciendo campaña para recibir la compensación. Los problemas burocráticos han retrasado el desembolso, dicen los activistas.

En 1994, Union Carbide finalmente vendió la totalidad de su participación del 50,9% en la planta india a McLeod Russell, una empresa india que cambió el nombre de Union Carbide India Limited a Eveready Industries.

Misteriosamente, en 1998 el gobierno de Madhya Pradesh, que había arrendado el terreno para la planta, lo recuperó y asumió toda la responsabilidad por la instalación, incluida la limpieza del sitio.

En 1999, Dow Chemical adquirió Union Carbide, convirtiendo a la entidad fusionada en la empresa química más grande del mundo. Union Carbide todavía está en funcionamiento, pero como una subsidiaria de propiedad total de Dow.

Los activistas alegan que Union Carbide vendió la planta sin limpiar el sitio. El derrame químico, dicen, ha contaminado gravemente el agua subterránea en el área, lo que ha provocado un aumento de los defectos de nacimiento y el aumento de otras enfermedades.

Un informe de Greenpeace en 1999 dijo que encontró 12 químicos orgánicos volátiles y mercurio en cantidades hasta seis millones de veces más altas que los niveles de la Organización Mundial de la Salud en las muestras de agua y suelo recolectadas cerca del sitio.

Union Carbide dice que participó en la limpieza del sitio después del incidente hasta que vendió la unidad a Eveready Industries en 1994. La compañía dice que la responsabilidad de la limpieza del sitio recae en el gobierno del estado de Madhya Pradesh, que hoy controla el sitio. .

Los activistas ahora quieren que Dow Chemical asuma todas las responsabilidades por la limpieza del sitio bajo el principio de "quien contamina paga", ya que ahora es propietario de Union Carbide. El ministerio de sustancias químicas de la India ha pedido a Dow Chemical que pague 22 millones de dólares por la limpieza del sitio. La empresa ha rechazado la demanda y se ha negado a aceptar ninguna responsabilidad.

El portavoz de Union Carbide, Tomm Sprick, dice que tales esfuerzos están mal encaminados. “Dow adquirió acciones de Union Carbide en 2001, siete años después de que UCIL se convirtiera en Eveready Industries y más de 10 años después de que Union Carbide liquidara sus obligaciones con el gobierno indio en 1989 mediante el pago de 470 millones de dólares”, dice.

“Union Carbide nunca poseyó ni operó el sitio de la planta de UCIL y, por lo tanto, Dow no tenía responsabilidades para heredar a través de Union Carbide en el tema de Bhopal”, dice Sprick.

Dhingra no está de acuerdo con que Dow no tenga ninguna responsabilidad. “Dow aceptó la responsabilidad por amianto de Union Carbide en los EE. UU. Pero cuando se trata de India, tienen un doble rasero completo ”, dice.

Sprick dice que Union Carbide aceptó la "responsabilidad moral" por la tragedia y brindó ayuda inmediata y continua a las víctimas.

Él dice que el acuerdo legal de $ 470 millones con el gobierno indio en 1989 resolvió todas las reclamaciones derivadas del incidente. "El gobierno asumió la responsabilidad de las necesidades a corto plazo de las víctimas de Bhopal, negociando un acuerdo, distribuyendo fondos y atendiendo las necesidades futuras".

Dhingra sostiene que 470 millones de dólares es una suma insignificante, que se traduce en poco más de 1.000 dólares por víctima.

Raina de Greenpeace señala que el acuerdo de 470 millones de dólares no reconoce los derechos intergeneracionales. Las víctimas de segunda generación con defectos de nacimiento o enfermedades debido a la contaminación continua no pueden reclamar una compensación del fondo del acuerdo, explica.

En cuanto a los activistas, todavía están librando la batalla legal contra la empresa y esperan probar estos cargos en los tribunales algún día. Un caso civil en el tribunal de distrito de Nueva York y un caso penal en un tribunal de Bhopal aún están pendientes contra Anderson y otros nueve ejecutivos de Union Carbide. Otro caso está pendiente en el tribunal superior de Madhya Pradesh contra Dow Chemical.

Sprick dice que Union Carbide y el resto de la industria química aprendieron lecciones valiosas del desastre de Bhopal. Estos incluyen la necesidad de desarrollar planes de contingencia para hacer frente a las emergencias, involucrar al público en la gestión de riesgos, reducir los inventarios de productos químicos peligrosos en el sitio, encontrar productos químicos sustitutos más seguros, evaluar medidas para reducir la gravedad de un accidente y establecer la amenaza de violencia. programas.

"Union Carbide, junto con el resto de la industria química, ha trabajado para desarrollar e implementar globalmente su programa 'Responsible Care', diseñado para prevenir cualquier evento futuro mediante la mejora de la conciencia de la comunidad, la preparación para emergencias y los estándares de seguridad de procesos", dice Sprick.

Responsible Care, un esquema de certificación lanzado en 1988, sigue siendo el programa insignia de la industria química sobre medio ambiente, salud, seguridad y protección.

Los activistas dicen que India, sin embargo, no ha aprendido lecciones del desastre. Dan el ejemplo del proyecto de ley de responsabilidad nuclear actualmente propuesto. El proyecto de ley fija el monto máximo de responsabilidad en los casos de cada accidente nuclear en 5 mil millones de rupias (£ 76 millones) que debe pagar el operador de la planta. El proyecto de ley también exime a los proveedores de equipos de plantas nucleares de cualquier responsabilidad en caso de accidente.

Presentado recientemente al parlamento indio, el proyecto de ley tiene la oposición de todos los principales partidos de oposición y activistas ambientales y de derechos humanos. Argumentan que el gobierno está incluyendo tales disposiciones bajo la presión del lobby de la industria nuclear mundial.

“El proyecto de ley de responsabilidad nuclear es un claro ejemplo de que el gobierno de la India no ha aprendido nada del desastre de Bhopal”, dice Dhingra.

Esta es la tercera parte de nuestra serie de ejemplos clásicos de irresponsabilidad y errores corporativos. El mes que viene examinaremos el caso McLibel.

La cronología del desastre de Bhopal

Diciembre: una fuga de gas mata a un trabajador en la planta de Union Carbide en Bhopal.

Febrero: el sindicato de la planta escribe una carta a la dirección protestando por el peligro que representa mal mantenimiento del equipo de la planta.

Marzo: un abogado de Bhopal entrega un aviso legal a la empresa indicando que la planta representa un grave riesgo de salud y seguridad para los trabajadores y la comunidad. La empresa niega el cargo.

Un periodista local publicó una serie de informes de investigación que exponen graves fallas de seguridad en la planta y advierte sobre un desastre inminente entre 1982 y junio de 1984. La compañía sigue negando.

3 de diciembre: Poco después de la medianoche, se produce una fuga de gas de isocianato de metilo de un tanque en la planta de Union Carbide en Bhopal. Miles de personas mueren a causa del gas tóxico y decenas de miles experimentan una discapacidad permanente.

4 de diciembre: presidente de Union Carbide Warren Anderson se apresura desde la sede de la empresa en Connecticut a Bhopal con un equipo técnico.

Anderson es detenido a su llegada y acusado de homicidio culposo u homicidio involuntario, causando la muerte por negligencia y puesto en libertad bajo fianza. El gobierno indio le pide que abandone el país en 24 horas para salvarlo del público enojado.

Febrero: Union Carbide establece un fondo de ayuda para las víctimas de la tragedia que recauda $120,000.
Marzo: Un equipo técnico de Union Carbide concluye que se introdujo un gran volumen de agua en el tanque MIC y desencadenó una reacción que resultó en la liberación de gas.
Abril: El gobierno de la India presenta una demanda contra Union Carbide por $ 3 mil millones en un tribunal de Nueva York.
Abril: ofertas de la empresa $ 7 millones alivio. El gobierno de India rechaza la oferta.

Marzo: Union Carbide propone $ 350 millones como asentamiento para víctimas y familias.

Mayo: Investigación independiente de la consultora Arthur D Little, contratada por Union Carbide, concluye que la fuga de gas solo pudo haber sido causada por sabotaje.
Noviembre: la corte suprema de la India pide al gobierno y a la empresa que lleguen a un acuerdo.

Febrero: Un tribunal de Bhopal emite órdenes de arresto contra Warren Anderson por no comparecer ante el tribunal a pesar de varias citaciones. Unos días después, la empresa y el gobierno acuerdan un $ 470 millones liquidación final.

Los activistas impugnan el acuerdo y presentan una petición en la corte suprema de la India.

Octubre: la corte suprema rechaza las peticiones y confirma el acuerdo, pero revoca la inmunidad penal concedida a Union Carbide y sus funcionarios
Noviembre: Un tribunal de Bhopal revive el proceso penal contra Anderson y otros.

Un tribunal de Bhopal declara a Anderson fugitivo porque no se presenta ante el tribunal, el juez le pide al gobierno que solicite la extradición de Anderson de los EE. UU.
Union Carbide quiere vender toda su participación (50,9%) en la filial india y depositar el dinero en un fideicomiso benéfico. Los activistas desafían la decisión.

La corte suprema de Estados Unidos se niega a escuchar apelaciones de activistas que implican que las víctimas no pueden demandar a la empresa en Estados Unidos.

La corte suprema de la India permite a Union Carbide vender su participación en su subsidiaria india. 90 millones de dólares de la venta se destinan a un fideicomiso para construir un hospital en Bhopal. El hospital abre en 2001.

Dow Chemical Company adquiere Union Carbide para convertirse en la fusión de empresas químicas más grande del mundo completada en 2001.

El gobierno de la India solicita formalmente a los Estados Unidos la extradición de Anderson.

El gobierno de Estados Unidos rechaza la solicitud de la India de extraditar a Anderson.

2007
Nuevas demandas colectivas presentadas en un tribunal federal de Nueva York en busca de daños por contaminación del agua en el vecindario de la planta de Bhopal, aún en revisión.

Fuentes: sitio web de Union Carbide y Campaña Internacional por la Justicia en Bhopal.


La tragedia del gas de Bhopal: ¿Qué sucedió este día hace 33 años que mató a miles?

Bhopal es conocida por sus registros históricos, lagos artificiales y vegetación, pero sobre todo, la ciudad es recordada en todo el mundo por el peor percance industrial del mundo.

Después de la medianoche del 3 de diciembre de 1984, un gas venenoso que se filtró de la fábrica de Union Carbide en Bhopal, capital de Madhya Pradesh, mató directamente a miles de personas. El incidente ahora se conoce como el desastre de Bhopal o la tragedia del gas de Bhopal.

Según los registros oficiales, la tragedia del gas de Bhopal mató a 3.787 personas. Las cifras fueron actualizadas por el gobierno de Madhya Pradesh más tarde, ya que la estimación oficial inmediata había cifrado el número de muertos debido a una fuga de gas de la fábrica de Union Carbide en 2.259.

Sin embargo, los activistas que luchan por justicia para las víctimas de la tragedia del gas de Bhopal cifran las cifras de muertos entre 8.000 y 10.000. En una declaración jurada, presentada en 2006, el gobierno dijo que la fuga de gas de Bhopal causó 5,58,125 lesiones que incluían aproximadamente 3,900 lesiones graves y discapacitantes permanentes.

La fuga de gas en Union Carbide (ahora conocida como Dow Chemicals) se informó después de la medianoche del 2 y 3 de diciembre. El incidente tuvo lugar en la planta número C de la fábrica de Union Carbide en Bhopal.

A medida que la fresca brisa matutina se aceleró, llevó el gas venenoso que se escapaba de la fábrica de Union Carbide al resto de la ciudad y mató a personas, tanto despiertas como dormidas. Según la declaración jurada del gobierno, unas 3.000 personas murieron de gas venenoso a las pocas horas del incidente.

Se estima que alrededor de 40 toneladas de gas de isocianato de metilo (MIC) y otras sustancias químicas se escaparon de la fábrica de Union Carbide. El isocianato de metilo es extremadamente tóxico y si su concentración en el aire toca las 21 ppm (partes por millón), puede causar la muerte a los pocos minutos de inhalar el gas. En Bhopal, el nivel fue varias veces mayor.

¿QUÉ CAUSÓ LA FUGAS DEL MICRÓFONO?

La fuga de gas se informó de la planta número C. Según el registro oficial, el isocianato de metilo se mezcló con el agua utilizada para enfriar la planta. La mezcla dio lugar a la generación de volúmenes de gases, lo que ejerció una tremenda presión sobre el tanque número 610.

La tapa del tanque dio paso a la acumulación de presión gaseosa que liberó toneladas del gas venenoso, que se difundió por una gran superficie. Aproximadamente 5 lakh de personas estuvieron expuestas a la fuga de gas de isocianato de metilo.

Bhopal tenía una población de alrededor de 8.5 lakh en 1984 y más de la mitad de su población tosía, se quejaba de picazón en los ojos, la piel y enfrentaba problemas respiratorios. El gas provocó hemorragia interna, neumonía y muerte. Los pueblos y barrios marginales de las zonas vecinas a la fábrica fueron los más afectados.

El sistema de alarma de Union Carbide no funcionó durante horas. Los gerentes de la fábrica no dieron ninguna alarma. De repente, miles de personas empezaron a correr a los hospitales la mañana del 3 de diciembre con sus quejas.

A diferencia de hoy, Bhopal de 1984 no tenía demasiados hospitales. Dos hospitales gubernamentales no podrían haber albergado a la mitad de la población de la ciudad. La gente sufría, tenía dificultades para respirar y estaba confundida. También lo eran los médicos, que no conocían de inmediato las razones de la enfermedad repentina que afligía a cada nuevo paciente apresurado.

Los pacientes se quejaron de mareos, dificultad para respirar, irritación de la piel y erupciones, algunos otros informaron ceguera repentina. Los médicos de Bhopal nunca se habían enfrentado a una situación como esta. No tenían experiencia en lidiar con desastres industriales.

No conocían de inmediato los síntomas de la exposición al isocianato de metilo. Y, según los informes, los dos hospitales trataron a unos 50.000 pacientes en los dos primeros días de la fuga de gas de Bhopal. Oficialmente, el gobierno declaró que la fuga de gas se contuvo en ocho horas, pero la ciudad todavía tiene dificultades para salir de sus garras incluso 33 años después.


¿Cuál fue la tragedia del gas de Bhopal en 1984? Peor desastre industrial

India todavía estaba dormida cuando se produjo uno de los mayores desastres industriales en forma de una fuga de gas. La tragedia del gas de Bhopal todavía se considera uno de los peores desastres industriales. La gente corría por las calles, vomitaba y moría. Encuentra más temas interesantes de la historia

¿Qué fue la tragedia del gas de Bhopal?

Bhopal Gas Tragedy fue un accidente relacionado con una fuga de gas en la planta de pesticidas Union Carbide India Limited (UCIL) en Bhopal, Madhya Pradesh, India, la noche del 2 al 3 de diciembre de 1984. Producto químico principalmente metil isocianato (MIC) de Union Carbide India Ltd & # La fábrica de pesticidas 8217s (UCIL) convirtió la ciudad de Bhopal & # 8216s en una gigantesca cámara de gas. Aproximadamente 45 toneladas de gas peligroso de isocianato de metilo escaparon de una planta de pesticidas propiedad de la subsidiaria india de la firma estadounidense Union Carbide. El gas se extendió por los barrios densamente poblados que rodeaban la fábrica, matando inmediatamente a miles de personas y provocando el pánico cuando decenas de miles intentaron escapar de Bhopal.

¿Por qué la tragedia del gas de Bhopal?
  • La producción de isocianato de metilo estaba en marcha meses antes de la tragedia y se estaban llenando los tanques.
  • No se pudo llenar más del 50% de la capacidad de un tanque y se utilizó gas nitrógeno inerte para presurizar el tanque.
  • El ciclo de presión permitió el bombeo de isocianato de metilo líquido de cada tanque.
  • Sin embargo, uno de los tanques (E610) no pudo soportar la presión del gas nitrógeno, lo que impidió el bombeo del MIC líquido.
  • De acuerdo con las regulaciones, no se deben cargar más de 30 toneladas de MIC líquido con cada tanque.
  • Sin embargo, ese tanque tenía 42 toneladas de MIC.
  • Esta falla obligó a UCIL a detener la producción de MIC en Bhopal y parte de la planta se cerró por mantenimiento.
  • El 1 de diciembre, se intentó restaurar el funcionamiento del tanque defectuoso.
  • En ese momento, la mayoría de los mecanismos de protección asociados con MIC no funcionaban.
  • El agua ingresó al tanque que funcionaba mal, lo que provocó una reacción química fluida, según los informes del 2 de diciembre por la noche.

Julian Nyča / CC BY-SA
Impacto de la tragedia del gas de Bhopal

El impacto de la tragedia del gas de Bhopal fue severo. Muchas personas murieron instantáneamente y tiene efectos a muy largo plazo sobre la salud de las personas.

  • Casi 16.000 personas murieron debido a la fuga de gas.
  • 8000 personas murieron en dos semanas.
  • Y más de 8000 personas murieron debido a enfermedades relacionadas con los gases.
  • La fuga causó 558,125 lesiones, incluidas 38,478 lesiones temporales parciales.
  • Aproximadamente 3.900 lesiones graves y discapacitantes permanentes.
  • La fuga de gas también afecta a los árboles y la vida silvestre. A los pocos días, los árboles se volvieron estériles en el campo circundante.
  • Debido a la gran cantidad de muertes, hubo escasez de lugares de cremación.
  • La tasa de mortinatos aumentó hasta en un 300%.
Impactos en la salud a largo plazo debido a la tragedia
  • Conjuntivitis, cicatrices corneales, complejidad de la córnea, cataratas tempranas en los ojos.
  • Enfermedades obstructivas y restrictivas, fibrosis pulmonar, empeoramiento de la tuberculosis y bronquitis crónica
  • Deterioro de la memoria, malas habilidades motoras, entumecimiento
  • TEPT y trastorno de estrés postraumático # 8211
Impacto de la tragedia del gas de Bhopal en la actualidad

Más de 400 toneladas de desechos tóxicos ya están presentes en el sitio a principios del siglo XXI. Ni Dow Chemical Company, que compró Union Carbide Corporation en 2001, ni el gobierno de la India habían limpiado adecuadamente el sitio en medio de protestas e intentos de litigio en curso. La contaminación del suelo y el agua en la región se atribuyó a las condiciones crónicas de salud y los altos defectos de nacimiento en la población de la ciudad.


Batalla legal de UCC

Union Carbide Corporation se enfrentó a graves consecuencias legales en los tribunales estadounidenses y todos los casos fueron transferidos a los tribunales indios. Mientras estaba en la India, se entablaron varias demandas en las que se exigía una indemnización. A PIL, was filed in the Supreme Court, (Charanlal Sahu v Union of India)[10] demanding remuneration for the victims in the case.

Meanwhile, in the M.C Mehta v Union of India[11] , the judiciary has interpreted the Bhopal Gas Leak, and therefore formulated the concept of “Absolute Liability

Criminal Proceedings were initiated too, before the magistrate of Bhopal. The proceedings were initiated on the grounds of causing death by negligence, offences endangering lives of others, read along with the aspect of common intention.

The tragedy, is also responsible for the passing of the Public Liability Insurance Act, which ensures that that the company provides for a compulsory insurance policy for all the employees, also paving way for the new Nuclear Liability Bill, which aims at dealing with such nuclear accidents.[12]


Bhopal Gas Leaks Kills Thousands - History

Farm Price System May Be Curtailed, Washington Says: Block Gives Budget Plan: Congress to Be Asked to End Supports Until Levels Go Sharply Below Average

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2 Senators Press Reagan on Arms: Republicans Urge Scrapping of 1979 Strategic Accord

On New York Border, &aposBar Haven&apos for Youths

Heart Patient: Progress and Treatment

NEW DELHI, Dec. 3 -- Toxic gas leaking from an American-owned insecticide plant in central India killed at least 410 people overnight, many as they slept, officials said today.

At least 12,000 were reported injured in the disaster in the city of Bhopal, 2,000 of whom were hospitalized.

The death toll in the city and its environs, 360 miles south of New Delhi, was expected to rise as more bodies were found and some of the critically injured died.

United News of India put the death toll at 500, but the news agency&aposs figure could not be independently confirmed.

Underground Storage Tank

An Indian environmental official, T. N. Khushoo, called it the &apos&aposworst such disaster in Indian history.&apos&apos

The Chief Minister of Madhya Pradesh State, where Bhopal is situated, told reporters that the gas had escaped from one of three underground storage tanks at a Union Carbide Company plant in Bhopal.

Witnesses said thousands of people had been taken to hospitals gasping for breath, many frothing at the mouth, their eyes inflamed.

The streets were littered with the corpses of dogs, cats, water buffalo, cows and birds killed by the gas, methyl isocyanate, which is widely used in the preparation of insecticides.

Doctors Are Rushed to City

Doctors from neighboring towns and the Indian Army were rushed to the city of 900,000, where hospitals were said to be overflowing with the injured.

Most of the victims were children and old people who were overwhelmed by the gas and suffocated, Indian press reports said.

Even in small amounts, the gas produces heavy discharge from the eyes and is extremely irritating to the skin and internal organs. Exposure can apparently lead to enough fluid accumulation to cause drowning. (Page A8.)

(In Danbury, Conn., a spokesman for Union Carbide said it was temporarily closing part of a nearly identical plant in West Virginia while it investigated the Bhopal disaster. &apos&aposWe don&apost know what went wrong,&apos&apos the spokesman said. Page A8.)

Valve Malfunction Suspected

The managing director of Union Carbide in India, Y. P. Gokhale, was quoted as saying that the incident occurred when a tank valve apparently malfunctioned after an increase in pressure, allowing the gas to escape into the air in a 40-minute period early today. It was not clear why the pressure had risen or how the leak was stopped.

Mr. Kushoo, the environmental official, said it was still unclear whether it would be necessary to evacuate parts of Bhopal. The poison gas spread through about 25 square miles of Bhopal, an area said to be populated largely by poor families.

Gandhi Announces Relief Fund

Prime Minister Rajiv Gandhi, calling the incident &apos&aposhorrifying,&apos&apos announced the creation of a $400,000 Government relief fund. At the same time, the Central Bureau of Investigati

Mr. Gandhi, traveling in southern India for the general election campaign, said that &apos&aposeverything possible will be done to provide relief to the sufferers,&apos&apos and added, &apos&aposSuch mishaps must never be allowed to recur.&apos&apos

Rewnath Chaure, the Health Minister of Madhya Pradesh State, told a reporter in Bhopal that 302 people had died in one hospital alone.

The state&aposs Chief Minister, Arjun Singh, reported that about 2,000 people overcome by the gas fumes were hospitalized. He said at least 10,000 others were treated for symptoms including vomiting, breathing problems and inflamed eyes.

Authorities said five factory officials had been arrested and charged with criminal negligence in the disaster. (In Danbury, Conn., the Union Carbide Company said the reports that the managers had been arrested were incorrect.)

The officials reportedly arrested were identified as J. Mukand, the works manager S. B. Chowdhury, the production manager, and three other officials. It was not known if all were Indian nationals.

Most of the initial reports on the leak, which began at 1 A.M. Monday (2:30 P.M. Sunday, New York time) were provided by India&aposs two independent news agencies, Press Trust of India and United News of India, which had reporters on the scene in the early hours of the disaster.

According to Press Trust of India, the gas spread over an area of about 200,000 people, many of whom awoke vomiting and complaining of dizziness, sore throats and burning eyes. Many could hardly talk, it reported, and some complained of brief spells of blindness.

United News of India said the factory siren did not sound to alert the neighborhood until two hours after the leak began, and it said the police and doctors did not come into the area until four hours after that.

Shutdown Is Announced

Mr. Singh, the Chief Minister, announced that he was ordering a shutdown of the Union Carbide plant and pledged not to allow it to resume production. He said the Government might demand that the company pay compensation to the victims.

Mr. Singh also ordered schools, colleges, offices and markets closed.

In a statewide radio broadcast later, Mr. Singh said the leak had been stopped and described the situation as &apos&aposfully under control.&apos&apos He urged people not to spread rumors.

Reports from Bhopal said thousands fled the city&aposs crowded districts as word of the leak spread.

The Bhopal plant was opened in 1977 and produces about 2,500 tons of pesticides based on methyl isocyanate annually. In 1978, six people were reported killed when they were exposed to phosgene gas, another lethal mixture produced in the plant.

According to a Union Carbide spokesman, the underground tank in which the leak occurred today contained 45 tons of methyl isocyanate in its liquid form.

The chemical is colorless, burns easily and has a low evaporation level. The spokesman said enormous pressure had built up inside the tank, forcing a rupture of a valve and allowing the gas to pass into the air.

Safety Features Noted

According to a Union Carbide statement in Bombay, the storage tanks had special safety features. The main emergency devices, according to the statement, were vent scrubbers, which it said were &apos&aposmeant to neutralize and render the gas harmless prior to its release into the atmosphere.&apos&apos

&apos&aposIn the accident,&apos&apos the statement added, &apos&aposthe rapid pressure built up resulted in a spurt of gas running unneu tralized which escaped into the atmosphere.&apos&apos


Bhopal trial: Eight convicted over 1984 India gas disaster

A court in the Indian city of Bhopal has sentenced eight people to two years each in jail over a gas plant leak that killed thousands of people in 1984.

The convictions are the first since the disaster at the Union Carbide plant - the world's worst industrial accident.

The eight Indians, all former plant employees, were convicted of "death by negligence". One had already died - the others are expected to appeal.

Campaigners said the court verdict was "too little and too late".

Forty tonnes of a toxin called methyl isocyanate leaked from the Union Carbide pesticide factory and settled over slums in Bhopal on 3 December 1984.

The Indian government says some 3,500 people died within days and more than 15,000 in the years since.

Campaigners put the death toll as high as 25,000 and say the horrific effects of the gas continue to this day.

The site of the former pesticide plant is now abandoned.

It was taken over by the state government of Madhya Pradesh in 1998, but environmentalists say poison is still found there.

The eight convicted on Monday were Keshub Mahindra, the chairman of the Indian arm of the Union Carbide (UCIL) VP Gokhale, managing director Kishore Kamdar, vice-president J Mukund, works manager SP Chowdhury, production manager KV Shetty, plant superintendent SI Qureshi, production assistant. All of them are Indians.

The seven former employees, some of whom are now in their 70s, were also ordered to pay fines of 100,000 Indian rupees (£1,467 $2,125) apiece.

Although Warren Anderson, the American then-chairman of the US-based Union Carbide parent group, was named as an accused and later declared an "absconder" by the court, he was not mentioned in Monday's verdict.

Rights groups and NGOs working with the victims of the gas leak said that the verdict was inadequate.

"It sets a very sad precedent. The disaster has been treated like a traffic accident. It is a judicial disaster, and it is a betrayal [of Indian people] by the government," activist Satinath Sarangi said.

Rashida Bee, president of the Bhopal Gas Women's Workers group, told the AFP news agency that "justice will be done in Bhopal only if individuals and corporations responsible are punished in an exemplary manner".

More than a dozen judges have heard the criminal case since 1987, when India's leading detective agency, the Central Bureau of Investigation (CBI), charged 12 people with "culpable homicide not amounting to murder".

That charge could have led to up to 10 years in prison for the accused.

However, in 1996, India's Supreme Court reduced the charges to "death by negligence", carrying a maximum sentence of up to two years in prison if convicted.

Campaigners say Bhopal has an unusually high incidence of children with birth defects and growth deficiency, as well as cancers, diabetes and other chronic illnesses.

These are seen not only among survivors of the gas leak but among people born many years later, they say.

Twenty years ago Union Carbide paid $470m (£282m) in compensation to the Indian government.


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