¿Era el comandante en jefe francés Gamelin un general terrible?

¿Era el comandante en jefe francés Gamelin un general terrible?

Mientras investigaba un poco sobre la derrota de Francia en 1940, vi que algunos criticaban duramente al comandante en jefe francés Gamelin y lo culpaban por su rápida caída (por supuesto, no hay solo un factor, y no se puede culpar por completo a nadie. La derrota de Francia, pero algunos sienten que el desastre podría haberse evitado fácilmente si hubiera habido un comandante bueno y competente, y que Gamelin no puede ser reivindicado). Lo culpan por ver las Ardenas como impenetrables y por sentarse y "esperar eventos" incluso cuando estaba al tanto de la acción alemana (e incluso sabía la fecha de su ataque).

Además, las líneas alemanas eran extremadamente delgadas mientras atravesaban la brecha en las líneas francesas; Gamelin debería haber hecho algo para romper sus líneas, y lo culpan por quedarse inactivo.

En retrospectiva, es fácil culpar a los comandantes y generales por no ver lo obvio, pero quiero saber la verdad: ¿Fue Gamelin realmente un comandante tan terrible, lo que significa que un comandante capaz habría podido (fácilmente) evitar el desastre, o hubo otras razones por las que Francia cayó tan rápidamente, y no se puede culpar por completo a Gamelin por su derrota?


Las elecciones de los generales importan absolutamente, la forma en que los alemanes reorganizaron su plan sobre la base de las sugerencias de Mannstein permitió a los alemanes ganar la batalla. Pero en el otro lado de la misma moneda, las opciones por Gamelin es la razón por la que los franceses perdieron la batalla.

Naturaleza de la batalla

Si bien es cierto que en la Segunda Guerra Mundial un general no pudo conducir la mayor parte de la batalla durante la batalla en sí, eso había sido cierto durante mucho tiempo. Una vez que comienza una batalla, lo que más importa es cómo configuras tu ejército para pelear la batalla. Y Gamelin fue el mayor responsable de eso.

Aun así, durante la Batalla en sí hubo muchas cosas que los principales generales podían hacer, sobre la reorganización y el redespliegue de las tropas. Vimos esto muchas veces tanto en la Primera como en la Segunda Guerra Mundial. Gamelin fue muy lento en responder, lento en darse cuenta de hacia dónde iba la gravedad de la batalla y lento en darse cuenta de cuál era el plan del enemigo.

Lecciones de la Primera Guerra Mundial

Si hay una sola lección de la Primera Guerra Mundial, es que puedes tapar agujeros en tu línea con tu reserva estratégica. Es increíblemente difícil para el enemigo explotar un avance porque puede desplegar sus reservas más rápido y obtener recursos a través de la ruptura de la línea es difícil.

Ahora, la explotación de un gran avance puede ser más rápida gracias a los tanques y los aviones, pero también debemos recordar que los tanques no se llenan de polvo de hadas, y que si penetra más profundo, debe proteger flancos aún más largos para evitar que entren los suministros. pasando.

Una de las cosas más sorprendentes de la Batalla de Francia es que, por alguna razón, después de todo lo que se aprendió en la Primera Guerra Mundial y el éxito de la reserva estratégica, por alguna razón no hubo nada en la Batalla de Francia.

Solo por un poco de historia, en la Primera Guerra Mundial, Foch se convirtió en comandante aliado y usó con éxito la reserva estratégica para contraatacar un intento de avance alemán en el Marne, y eso fue lo que inició los 100 días de éxito que terminaron la Primera Guerra Mundial.

La Reserva Estratégica

Entonces, ahora la pregunta es, ¿dónde estaba la reserva estratégica después de que Guderian y Rommel atravesaron el río? Especialmente Guderian en Sadan. ¿Por qué no hubo un contraataque por parte de la Reserva Estratégica para sostener este punto fundamentalmente importante?

Si miras el plan de batalla francés unos meses antes de que comenzara la batalla, había tal fuerza de reserva. Era, con mucho, la parte más importante de esa Reserva Estratégica 7mo ejército francés y contenía varias formaciones bastante buenas.

  • 21 ° División de Infantería
  • 60 ° División de Infantería
  • 68a División de Infantería
  • Primera División Mecanizada Ligera (como una división Panzer alemana)
  • 25 ° División Motorizada
  • Novena División Motorizada

Los franceses tenían un buen plan al principio, el plan de Dyle tenía mucho sentido. Tienes la línea Maginot, luego tienes el río Mosa, luego tienes el Plan Dyle para tener una buena línea defensiva a lo largo de Bélgica hasta la costa, y luego tienes la Armada Británica / Francesa desde allí. Y tienes uno de tus mejores ejércitos más móviles, el 7º Ejército Francés detrás de las líneas para tapar rápidamente cualquier agujero en la línea. En caso de que los alemanes rompan o ataquen en un lugar donde tienes fuerzas débiles, insinúa las defensas del Mosa.

Esto es lo que debería haber sucedido. El principal ataque alemán hacia el sector sur, los franceses tardan en darse cuenta de esto porque los planes Dyle suponen que el ataque alemán se produciría en Gambloux en Bélgica. Los alemanes establecen algunas cabezas de puentes sobre el Mosa principalmente en Sedan. Menos mal que tenemos el séptimo ejército de reserva con algunas de las mejores tropas, ve a Sedan y tíralos de vuelta o al menos asegúrate de que no puedan salir de las cabezas de puente.

Luego, vuelve a desplegar algunas de sus otras tropas buenas y otras formaciones nuevas formadas detrás de ellas. Redirige los recursos aéreos a ese sector y bombardea el cruce del río continuamente para que sea difícil para los alemanes lanzar una operación de fuga masiva desde allí.

Los alemanes tenían recursos increíblemente limitados y simplemente no tenían los recursos para una ofensiva a gran escala después de una ofensiva a gran escala. Sin el gran avance en Sedan y el camino hacia el canal. Los alemanes no habrían podido rodear a las mejores fuerzas aliadas, y con cada día, la superioridad material de los aliados habría sido cada vez mayor.

La guerra se habría convertido en algo más parecido a lo que vimos en 1944/1945 y los alemanes no podrían ganar una guerra así.

El enorme error de Gamelin

Entonces, la pregunta es, ¿por qué no sucedió eso? ¿Dónde estaba el 7mo Ejército que se suponía que era la reserva? Bien, Gamelin había decidido, y fue su decisión, que en lugar de tener fuerzas de reserva las enviaría a los Países Bajos.. Las razones que dio para esto, tanto en ese momento como históricamente, tienen básicamente muy poco sentido. Conectarse con el ejército holandés totalmente desprevenido y abrumado fue una quimera y la idea de que los alemanes podrían usar una campaña de esperanza en la isla a lo largo de la costa de Bélgica para sortear su línea defensiva era tan ridículamente ilusoria que deja atónita la mente.

Esto fue conocido como el 'Variante Breda' del Plan Dyle. Breda es un lugar en el sur de Holanda donde esperaban conectarse con el ejército holandés. En la mente de Gamelin, esto agregaría mano de obra a la línea de batalla, porque aparentemente las guerras se libran en hojas de cálculo en las que automáticamente ganas cuando tienes más divisiones. No importa que estas divisiones holandesas fueran totalmente inútiles tanto en términos militares como para la defensa de Francia. Que Holanda colapsaría quedó claro en cuanto los alemanes decidieron invadirla.

Entonces, en lugar de tener algunas de tus mejores y más móviles fuerzas para contraatacar a Sedan cuando los alemanes todavía estaban luchando por controlar las cabezas de puente y estaban en una posición difícil. Lo único que tenían los franceses eran las sobras en la Reserva Estratégica que consistían en algunas de las peores divisiones del ejército francés y algunas divisiones que ni siquiera estaban completamente equipadas. Como era de esperar, no pudieron enfrentarse a las principales divisiones del ejército alemán. Tan malos fueron estos que los generales alemanes de primera línea perdieron totalmente el respeto por el ejército francés y los convencieron de que no serían capaces de montar un contraataque serio en sus flancos.

Cuando Churchill le pidió a Gamelin que desplegara la reserva estratégica, Gamelin le dijo 'No hay ninguno'. Bueno, Gamelin los había enviado a 500 km conduciendo en la dirección equivocada y los momentos más importantes de la guerra estaban conduciendo hacia los Países Bajos y luego retrocediendo nuevamente sin pelear mucho.

No es que esto sea solo un crítico posterior a la Segunda Guerra Mundial, generales como el general Georges se habían opuesto a la variante Breda específicamente porque entendían que si los alemanes se abrían paso en el sector sur, no habría nada que se les opusiera. La variante de Breda se consideraba una gran apuesta incluso en ese entonces y era el peor tipo de apuesta, una gran desventaja, una pequeña ventaja. Literalmente, las mejores tropas francesas y británicas estarían en Bélgica y el ejército de reserva atravesaría Bélgica en un intento de llegar a los Países Bajos sin dejar a ninguna de las mejores tropas aliadas cerca del centro de ataque alemán, es decir. Schwerpunkt.

Los alemanes tuvieron éxito, porque sus mejores divisiones podían conducir desde el río Mosa hasta la costa sin ningún contraataque significativo. Si miras cuánto pánico hubo para 'detener' el ataque solo por el pequeño contraataque en el Somme. O incluso antes de eso, el comando alemán intentó detener a los Panzer, pero los comandantes de primera línea vieron que no había nada frente a ellos. Piense en lo que habría hecho un contraataque del tamaño de un Ejército cuando las divisiones Panzer estaban comenzando a cruzar el río.

Los franceses estaban tratando de formar tropas adicionales, incluidas divisiones de tanques en la región durante los ataques alemanes, pero debido a que los alemanes no tenían oposición, a menudo invadieron esas posiciones antes de que se reunieran las fuerzas francesas. Si el 7. ° Ejército hubiera estado allí, los franceses habrían tenido tiempo suficiente para formar o redistribuir unidades adicionales detrás del 7. ° Ejército y detener el cerco. El Plan Dyle habría funcionado y los Aliados tendrían una poderosa línea defensiva desde Amberes hasta la frontera suiza.

Esta imagen lo explica todo:

Breda está en la parte superior del mapa.

El 7º ejército francés, ni cerca de donde se encuentran las tropas alemanas en su mayor parte, especialmente no la principal fuerza alemana.

Mire lo que se opone a la salida de los alemanes del Mosa.

Este es simplemente un plan de batalla completamente idiota, Gamelin es personalmente responsable de ordenar al 7. ° Ejército a Breda y eso es lo que perdió la Batalla de Francia.

Fuentes

  • La caída de Francia: la invasión nazi de 1940
  • Repercusiones de la variante Breda (artículo)
  • Orden de batalla para la batalla de Francia

Para la cita de Winston Churchill:

  • 'Su mejor hora' por Winston Churchill

Tomaré la pregunta en el sentido de "¿Podría algún comandante aliado contemporáneo tomar el relevo de Gamelin en 1940 y ganar la Batalla de Francia?"Cualquier otra cosa es demasiado amplia o se convierte en fantasía. La cuestión sigue siendo muy amplia, así que me centraré en un aspecto: la guerra de maniobras mecanizadas, que era el verdadero" arma secreta "alemana.

¿Podría algún comandante aliado contemporáneo tomar el relevo de Gamelin en 1940 y adaptarse a la guerra de maniobras mecanizadas que usaban los alemanes?

No, porque la Segunda Guerra Mundial fue diferente a todas las anteriores.

¡Mi pregunta es bastante sencilla! ¿Se ganó la batalla contra Francia porque los alemanes estaban tan bien organizados y usaban tácticas superiores que Francia realmente no tenía ninguna posibilidad (a menos que hubieran tenido un comandante brillante como Napoleón o Aníbal, por supuesto) o porque los franceses estaban tan mal? preparado y tenía un liderazgo débil?

Este comentario del OP (ya editado, sigue siendo útil) es ilustrativo, particularmente la parte sobre tener a Napoleón o Hannibal a cargo. Dirigir un ejército en 1940 no era como comandar uno en 1918, que no era como comandar uno en la era napoleónica, lo que ciertamente no era como ser un comandante en la época de Aníbal. Si bien los conceptos básicos siguen siendo los mismos, la guerra de la década de 1940 se llevó a cabo a un ritmo y una escala que habrían hecho que Napoleón se rindiera y regresara a su tienda de campaña. De hecho, ¡varios comandantes reales de la Segunda Guerra Mundial hicieron precisamente eso! Aníbal, que nunca estuvo al mando de más de 50.000 hombres, no tendría ningún conocimiento del estado mayor moderno ni de las comunicaciones; podría haber sido una excelente compañía o incluso un comandante de división con entrenamiento. Los ejércitos aliados en la Batalla de Francia sumaban más de 3 millones y se extendían por cientos de millas.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, la guerra todavía se centraba en el set Piece o la batalla campal. Esta es una batalla llevada a cabo en un momento y lugar por dos unidades bien definidas con líneas bien definidas y los comandantes tienen una clara estratégico comprensión de todo el campo de batalla. Enfásis en bien definido. Si bien no siempre se planifica, a veces surge de un compromiso de reunión como la Batalla de Gettysburg, tienen un alcance bastante claro y limitado. Todo, desde Cannae hasta Waterloo y Somme, tiene esta forma básica. A Napoleón, después de algunos avances tecnológicos, le habría ido bien en las trincheras de la Primera Guerra Mundial.

La Ofensiva de Primavera al final de la Primera Guerra Mundial introdujo una moderna guerra de maniobras a gran escala. Si bien la maniobra y el engaño siempre han ocupado un lugar destacado en la guerra, principalmente las maniobras de flanqueo, siempre se realizaron en un nivel táctico de batallas individuales y se controlaron cuidadosamente. Ahora esta idea se aplica a todos los niveles de la batalla, desde tácticas individuales de unidades pequeñas hasta maniobras a gran escala.

Guerra de maniobras mecanizadas

En lugar de destruir al enemigo en una serie de batallas campales, la guerra de maniobras busca mantener al enemigo siempre fuera de balance y confundido. En lugar de atacar las defensas del enemigo, las elude y, en cambio, apunta a estructuras logísticas y de mando para eliminar la capacidad del enemigo para luchar de manera coordinada. Los defensores divididos pueden ser eliminados por ataques concentrados que logran sorpresa y superioridad local a pesar de tener números inferiores en general.

Esto no se puede lograr de la noche a la mañana. Requiere reformas radicales de arriba a abajo: desde los altos comandantes hasta los sargentos y el entrenamiento y el equipo de los soldados individuales. Requiere un uso extensivo de radios móviles (que todavía no estaban ampliamente disponibles en 1940) y nuevas técnicas de comunicación y comando. Requiere tener una parte significativa de su ejército mecanizada y concentrada para actuar como una fuerza de reacción rápida tanto para aprovechar las oportunidades como para tapar agujeros.

Los alemanes tenían experiencia, los aliados no.

Si bien la mayoría de los ejércitos importantes que ingresaron a la Segunda Guerra Mundial tenían sus propios teorías de la guerra de maniobras a gran escala, la batalla profunda soviética o la fuerza mecanizada experimental británica, tenían poca experiencia operativa y poca comprensión de cómo funcionaría en la práctica. Un nuevo comandante aliado que apareciera en 1940 o incluso en 1939 tendría poco tiempo para adaptar su ejército existente de 3 millones en el campo para llevar a cabo una guerra de maniobras. Este era un ejército principalmente preparado y entrenado para luchar de nuevo durante la Primera Guerra Mundial. No tenían el equipo, los hombres y los comandantes no tenían el entrenamiento, ni siquiera las escuelas necesarias para realizar el entrenamiento, ni los diseños y fábricas para producir el equipo para realizar la guerra de maniobras mecanizadas.

Por el contrario, la Wehrmacht aprendió la lección de la Primera Guerra Mundial y reconstruyó su ejército, comandantes, soldados y equipo en torno al concepto de guerra de maniobras. Adquirieron experiencia en la Guerra Civil española y, a diferencia de los soviéticos, sacaron las conclusiones correctas, dándoles varios años para prepararse.

La Ocupación de Austria y la Ocupación de Checoslovaquia, aunque no involucraron combates, le dieron al ejército alemán información práctica y valiosa sobre el despliegue y el movimiento a gran escala de sus ejércitos. Los problemas mundanos pero muy importantes de mantenimiento, suministro y comunicación podrían resolverse en la realidad, no solo en un ejercicio. ¿Cómo lidias con las fallas mecánicas? ¿Atascos de tráfico? ¿Cómo se puede llevar comida, combustible y munición a un ejército en constante movimiento? ¿Qué tan bien funcionan las radios en el campo? ¿Qué tan bien se coordinan las fuerzas aéreas y terrestres?

En el momento de la invasión de Polonia, el ejército alemán tenía años para prepararse y dos maniobras reales a gran escala para resolver las cosas. A pesar de que Polonia fue, de alguna manera, un paseo por encima, reveló más problemas.

Afortunadamente, los aliados le dieron a Alemania seis meses para resolverlos, recuperarse y reorganizarse. El ejército alemán que invadió Francia era ahora uno bien probado en el campo, y quizás el único ejército importante en el mundo en ese momento con una amplia experiencia en la guerra de maniobras mecanizadas. Mientras que los aliados no tenían ninguno.

La ofensiva del Saar, la mejor oportunidad para cambiar la historia.

Para un comandante de la Primera Guerra Mundial sentado detrás de sus defensas esperando que el enemigo ataque es una buena política. Para un comandante de la Primera Guerra Mundial, el defensor bien preparado siempre tiene la ventaja: corta al enemigo mientras intenta abrirse camino a golpes a través de tus líneas.

Para un comandante moderno, un ejército con un número superior sentado durante meses detrás de sus defensas esperando ser atacado es una locura. Le da al atacante tiempo para prepararse logísticamente, construir carreteras, construir vías férreas, acumular suministros, reparar, reacondicionar y reorganizar. Les da tiempo para reunir inteligencia, sondear las defensas y formar un mapa preciso de las posiciones inmutables del enemigo. El atacante puede atacar en el momento y lugar que desee.

Esto es exactamente lo que sucedió después de la invasión de Polonia: la Sitzkrieg o Phoney War. Seis meses de los aliados haciendo casi nada mientras los alemanes se recuperaban y se preparaban. Pero no tenía por qué ser así.

El único lugar en el que un comandante aliado más vigoroso podría haber marcado la diferencia fue en la ofensiva del Sarre. Cuando Alemania invadió Polonia, comprometió la abrumadora mayoría de sus fuerzas; su frontera occidental con Francia estaba muy escasamente defendida. Fue otro engaño que valió la pena.

Una vigorosa ofensiva aliada en Occidente en septiembre de 1939 podría haber llamado a ese engaño y haber dejado a Alemania en una posición muy incómoda luchando repentinamente en una guerra de dos frentes. Habrían tenido que reducir o incluso detener su invasión de Polonia y despojar a las unidades para defenderse y repeler un ataque francés. Los franceses podrían haber atravesado la línea Siegfried antes de que Alemania pudiera traer suficientes refuerzos, estarían luchando en suelo alemán detrás de las defensas estáticas alemanas, exactamente lo que querían hacer.

Mientras tanto, los polacos no se quedaron atrás y podrían haber frenado a un ejército alemán disminuido. En realidad, su destino fue sellado por una ofensiva soviética desde el este, los soviéticos invadieron viendo victorias fáciles y ganando una zona de amortiguación contra la continua expansión alemana; incluso entonces los soviéticos esperaron hasta mediados de septiembre cuando terminaron formalmente su guerra no declarada con Japón y sintieron que su frente oriental estaba asegurado.

Si la Ofensiva del Sarre realmente sucedió, y sucedió lo suficientemente rápido, los soviéticos pueden haber dudado aún más en invadir Polonia esperando ver cómo le iría a Alemania. Una Alemania distraída por una extensa guerra en Occidente no era una gran amenaza para los soviéticos, y sin que el ejército alemán destruyera a los polacos, los soviéticos tendrían que luchar en Polonia.

Es poco probable que Italia intervenga, como los soviéticos en Polonia, solo declararon la guerra a Francia después de que quedó claro que la batalla había sido ganada.

Alemania se encontraría ahora en serios problemas con sus fuerzas armadas estiradas, su aura de invencibilidad perforada, sus aliados de buen tiempo dudando y las deficiencias a largo plazo de sus fuerzas armadas en la conducción de una guerra prolongada aclaradas. No habría habido invasión de Noruega, Dinamarca ni los Países Bajos, lo que significa que no habría bases avanzadas para la campaña de U-Boat ni bombardear Gran Bretaña.

Si bien es muy posible que el ejército alemán aún hubiera derrotado al ejército aliado invasor, tendría que hacerlo en su propio suelo en lugar de en las profundidades del territorio francés. Entonces tendría que volver a rematar a Polonia antes de atacar a Francia. En lugar de la victoria en ocho semanas, esto podría haberse convertido en la batalla más larga y lenta para la que se prepararon los Aliados.


Hay muchas rarezas sobre la caída de Francia. Obtener una respuesta real en profundidad se topa con un problema importante, muchos registros fueron destruidos y personas clave que hubieran tenido respuestas fueron ejecutadas por los nazis. Así que, al principio, las principales noticias sobre lo sucedido procedían de los carretes de propaganda alemanes. Seguro que hay quienes salieron pero solo sabían lo que personalmente habían visto. Lo que resultó en una imagen muy incompleta. El régimen de Vichy llevó a cabo los Juicios de Riom para tratar de corregir la culpa, pero el juicio se interrumpió cuando fracasó. https://en.wikipedia.org/wiki/Riom_Trial Cuando terminó la guerra, hubo un gran problema de que ciertas preguntas realmente abrirían un nido de avispas. Así que a la gente realmente no le gustaba hablar de ciertas cosas. Durante la ocupación, aparecer como anti-alemán fue una buena forma de recibir un disparo. Los nazis se apresuraron a ejecutar a la gente. No es como si lo peor empeorara, ya sabrías preguntar a los que se unieron a la resistencia francesa qué había sucedido. La resistencia operaba en pequeños grupos y se encontraba cualquier lista de miembros. Hubo algunas veces que algunos intentaron hacer una lista que terminaron cayendo en las manos equivocadas, lo que resultó en la ejecución de todos los de la lista. Aquí hay algunos detalles extraños de los eventos. Está La_Cagoule que estaba tramando el derrocamiento del gobierno de Francia. Los habían detenido y estaban en la cárcel, solo para ser liberados cuando comenzó la guerra. https://en.wikipedia.org/wiki/La_Cagoule

Verificar los antecedentes de Petain da motivos para preocuparse. En 1936 Pétain le había dicho al embajador italiano en Francia que "Inglaterra siempre ha sido el enemigo más implacable de Francia"; prosiguió diciendo que Francia tenía "dos enemigos hereditarios", a saber, Alemania y Gran Bretaña, siendo este último fácilmente el más peligroso de los dos; y quería una alianza franco-germano-italiana que dividiera el Imperio Británico, un evento que Pétain afirmó resolvería todos los problemas económicos causados ​​por la Gran Depresión. "La fama de Pétain como héroe de guerra provenía en gran parte de su propia capacidad para promover Él es conocido como el héroe de Verdún. Los objetivos alemanes en esa batalla fueron desangrar al ejército francés para preparar el camino para una victoria posterior. En una batalla posterior, cuando Alemania se acercaba a la victoria sobre Francia, estaban apuntando a El empate se cambió después de que Pétain fuera destituido del mando. Además, teniendo en cuenta su constante afecto por Alemania, que hizo evidente con bastante frecuencia, y su tendencia a hacer ejecutar a muchos soldados franceses heridos por sospecha de evitar el combate, realmente no debería tener una reputación de héroe. Muchos de los contemporáneos de Pétain desconfiaban de él, pero no lo suficiente en los lugares adecuados.

Otro detalle interesante es que el sabotaje eliminó parte de los registros de Francia sobre dónde se almacenaba el equipo militar. Esto, por supuesto, hizo un lío de movilización. También hubo un problema de órdenes falsas emitidas a las tropas e información falsa sobre la ubicación de las fuerzas alemanas. Supongo que Gamelin era un mal comandante, pero no el mal comandante que se suponía que era. Para ser un buen comandante, es útil poder lidiar con la mala dirección, la mala información, los políticos poco confiables y el sabotaje.


Fotografía del general Maurice Gamelin

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Este general francés sobrevivió a la derrota en 1940 para convertirse en una leyenda militar

La carrera del general Maxime Weyland abarcó la mitad del turbulento siglo XX.

Esto es lo que necesita saberWeygand vio la Francia colonial como un eventual trampolín para la liberación aliada de la Francia continental.

"Lo que el general Weygand ha llamado la Batalla de Francia ha terminado", entonó el primer ministro británico Winston Churchill. "La Batalla de Gran Bretaña está a punto de comenzar". Esas famosas palabras fueron pronunciadas cuando los ejércitos alemanes aplastaron a los derrotados ejércitos franceses en la primavera de 1940 y persiguieron a la Fuerza Expedicionaria Británica hasta el mar en Dunkerque en una de las campañas militares más exitosas en los anales marciales.

"Un hombre de autoridad y buen sentido"

Pero, ¿quién era el general Maxime Weygand? De estatura pequeña, pesando solo 120 libras y de pie solo cinco pies de altura, Weygand era un soldado reservado y de modales apacibles que hoy en día es prácticamente desconocido entre los altos comandantes militares de Francia durante los primeros días de la Segunda Guerra Mundial.

Fue Weygand quien se hizo cargo de los ejércitos franceses derrotados del general Maurice Gamelin en la víspera de su derrota. Antes de la debacle de mayo de 1940, Weygand había sido consultado por todos los líderes políticos y comandantes militares aliados de la Gran Guerra de su generación.

Su principal rival militar francés fue Gamelin. Llamado "un hombre de autoridad y buen sentido ... que siempre fue un hombre que hizo demasiado" por su biógrafo, Weygand fue un guerrero practicante y un autor prolífico como su compañero, Philippe Pétain, y su protegido, aliado y en ocasiones enemigo, Charles de Gaulle. En total, publicó 21 libros y escribió 21 prefacios e introducciones para las obras de otros escritores.

A Weygand se le negó el más alto honor de la batuta de un mariscal de Francia a pesar de que dos de sus antiguos protegidos, Alphonse Juin y Jean de Lattry de Tassigny, recibieron, de hecho, el codiciado personal.

Al revisar sus logros en la Guerra Ruso-Polaca de 1920 cuando Weygand fue enviado como principal asesor militar de los asediados polacos que luchaban contra el Ejército Rojo en las afueras de Varsovia, Churchill lo evaluó así: “Un soldado de genio militar sutil y dominante, velado bajo una modestia no afectada ... Francia no tenía nada que enviar a Polonia excepto a este hombre. Parece que fue suficiente ".

Los polacos derrotaron a los rusos, asegurando así su frontera oriental durante casi las próximas dos décadas, pero el verdadero papel de Weygand, que algunos historiadores reconocen plenamente y que otros prácticamente no lo reconocen, se sigue debatiendo más de 90 años después. Otro observador marcial caracterizó a Weygand como "el soldado ideal: preciso, trabajador, firme en la opinión, pero modestamente valiente, pero prudente que cree intensamente en la disciplina, el método y la organización, pero no estereotipado ni deficiente en recursos".

Otro contemporáneo del general Weygand señaló: “Tenía la deferencia y el respeto más absolutos hacia su persona. Sin querer idealizarlo, lo consideré una de las personas más notables de nuestro tiempo, por su amplitud de miras, serenidad, rectitud, honestidad fundamental y profunda fe, así como por la amplitud y catolicidad de su saber, rectitud moral, y fidelidad de sus amistades ”.

El destino histórico de Weygand fue presenciar la caída de su país ante los alemanes dos veces, en 1871 y 1940, así como su resurrección y triunfo dos veces, en 1918 y 1945. Su larga vida abarcó desde el Segundo Imperio Bonapartista Francés de Napoleón III hasta la Quinta República. presidencia de "le Grand Charles", el altivo de Gaulle. Su principal temor tanto en 1940 como en 1944 era que pudiera estallar una revolución comunista, similar a la sangrienta Comuna de París de 1871.

Escondido por la omnipresente sombra del Generalísimo Aliado y el Mariscal francés Ferdinand Foch (cuyo jefe de personal fue, durante y después de la Primera Guerra Mundial) durante nueve años de su carrera, Weygand estuvo presente en las negociaciones del Armisticio de 1918, leyendo los términos para los alemanes vencidos, en el famoso vagón restaurante del ferrocarril en Compiegne que puso fin a la Primera Guerra Mundial. ejército en Europa continental antes de que su espada gala fuera destrozada.

Durante el cónclave de 1919, el estadista francés Georges Clemenceau caracterizó al tranquilo Weygand como "peligroso, pero valioso", una opinión compartida por otros.

Un hombre de misterio

Curiosamente, misteriosamente y todavía controvertidamente, ni la fecha de nacimiento real de Weygand ni su nacionalidad, ni siquiera su parentesco, son del todo seguros hasta el día de hoy. Nacido en Bruselas en algún momento durante 1865-1867, Weygand tenía un padre que probablemente era belga y una madre que posiblemente era austriaca. Incluso se ha rumoreado que era nieto del famoso diplomático vienés Príncipe Clemens Metternich y el hijo bastardo de la loca emperatriz Carlota de México o de su hermano, Leopoldo II, rey de los belgas. Nadie está completamente seguro.

“Fui criado por un judío”, como Maxime de Nimal, afirmó más tarde él mismo. Sin embargo, se le permitió ser bautizado como católico en 1877 a la edad aproximada de 10 años. En 1888, cuando Maxime tenía unos 23 años, fue adoptado mediante una transacción financiera por el contador judío, Francois-Joseph Weygand. Así, se convirtió en el ciudadano francés Maxime Weygand conocido en la historia desde entonces. Con rencor, De Gaulle le dijo una vez a su hijo Philippe que su rival "no tenía una gota de sangre francesa en las venas".

Sin embargo, el joven Maxime ingresó en el ejército francés como cadete belga, se graduó en la famosa academia militar de Saint-Cyr en 1887 y recibió su primer puesto de caballería al pie de los Alpes. Ávido lector de los escritos marciales de Napoleón, Weygand también asistió a la élite y aristocrática escuela de caballería francesa en Saumur, donde fue un instructor superior durante cinco años, hasta 1905.

Utilizando un certificado de nacimiento manipulado para efectuar su matrimonio en 1900, Weygand era teniente coronel en 1914 y había servido 28 días en acción con el quinto húsares cuando Foch lo eligió como su jefe de personal, cargo que ocupó hasta 1923. Posteriormente, sirvió principalmente como oficial de estado mayor y no, por lo tanto, como oficial al mando durante una gira bastante larga.

"Este forastero absoluto"

Llamado por algunos de sus compañeros más orientados al combate, incluido De Gaulle, "este forastero absoluto", la pasión organizativa de Weygand estaba en la atención al detalle. Además de Foch, también idolatraba al colorido "Papa Josef" Joffre de Francia, incluso después de los catastróficos motines del ejército francés en 1917. Ascendido a general de brigada bajo Foch, Weygand fue enviado a Suiza para aconsejar a los suizos sobre la mejor manera de contrarrestar una posible invasión alemana. , un espectro que volvió a levantar su fea cabeza durante la Segunda Guerra Mundial cuando comandaba el ejército francés.

Reconocido como el que tomaba muchas notas durante las conferencias del personal de alto nivel, el discreto Weygand fue considerado como "un intermediario útil" por todos los Aliados y vio toda la Gran Guerra desde lo alto de la pirámide de mando, desde el interior mirando fuera. Sin embargo, sus compañeros consideraron fuera de lugar su idolatría de Foch durante toda su vida.

El 9 de mayo de 1923, Weygand llegó a Beirut para asumir el primer mando independiente real de su carrera cuando fue nombrado Alto Comisionado del Levante del Mandato francés de Siria y Líbano en el Cercano Oriente. Pronto, señaló un biógrafo, “los árabes empezaron a ver poderes milagrosos en este funcionario francés”, tan buen administrador colonial que se consideraba, “con el arte y la ciencia en el alma… un pensador militar” también.

De hecho, Weygand se convirtió en una especie de Eisenhower francés durante este período, persuadiendo a elementos dispares para trabajar juntos sin problemas. Como los italianos en sus colonias de entreguerras, el general Weygand también se hizo conocido como constructor de carreteras y ferrocarriles. Aún así, un gobierno de izquierda francés en París lo llamó el 29 de noviembre de 1924.

De vuelta en la "Francia metropolitana", el procónsul enjuto y enjuto Weygand fue nombrado director del Centro de Altos Estudios Militares de París, la llamada escuela de mariscales, en 1925. También fue nombrado vicepresidente de la Guerra Suprema Francesa. Consejo.

Predecir la ruina de Francia

Al igual que De Gaulle, Weygand fue un defensor del desarrollo de capacidades de guerra blindada dentro del ejército francés. Weygand se convirtió en jefe de estado mayor del ejército el 3 de enero de 1930, con su rival Gamelin como jefe de estado mayor. Gamelin estaba programado para suceder a Weygand como jefe más tarde, con Weygand asumiendo el cargo de presidente del Consejo Supremo de Guerra. Por lo tanto, el pequeño general fue designado como el futuro generalísimo en tiempo de guerra de todos los ejércitos franceses en el campo para la guerra esperada que vendría contra una Alemania rearmada.

Weygand se oponía a la manía francesa por el desarme entonces vigente, y estaba a favor de los tanques y un proyecto de dos años. Elegido miembro de la Academia Francesa en 1931, fue venerado como un organizador maravilloso. También se obsesionó con los aviones y las limitaciones de armas, pero trabajó bien con el ministro de Guerra Andre Maginot y, de hecho, supervisó la construcción de la famosa línea de fortificaciones defensivas que lleva el nombre de Maginot.

En 1932 se produjeron recortes presupuestarios militares bajo el primer ministro Edouard Daladier, que quería que Weygand se fuera. Durante 1930-1935, hubo 10 ministros de guerra franceses bajo 16 gobiernos separados en París y, gradualmente, el menos dogmático Gamelin pasó a primer plano a expensas políticas de Weygand. El 2 de enero de 1935, superó a Weygand, tanto como generalísimo en tiempo de guerra como en el Consejo Supremo, así como en las oficinas de jefe de personal e inspector general. Weygand se retiró del ejército ese mismo año.


Von Manstein & # 8217s Nuevo plan audaz

Hitler estaba furioso. Tenía la intención de lanzar la ofensiva el 17 de enero y ahora se dio cuenta de que tendría que retrasarlo. En estos días de angustia intervino el teniente general Erich von Manstein, quien promovió un plan que pedía que el viaje por el corazón de los Países Bajos fuera masivo, pero no obstante, una distracción. Según sus luces, las mejores tropas de combate, las más rápidas y fuertes, las divisiones panzer, serían enviadas al sur, justo al norte del final de la Línea Maginot, para un ataque a través de la región de las Ardenas en el sur de Bélgica y Luxemburgo.

La idea era hacer creer a los franceses, británicos y belgas que el ataque principal pasaría por el centro de Bélgica y enviaría allí sus mejores tropas. Mientras tanto, los panzers romperían las débiles defensas en el lado francés de las Ardenas y irrumpirían en la retaguardia de los ejércitos aliados que se defendían de las fuerzas alemanas más al norte.

En el peor de los casos, los panzers causarían estragos entre las tropas secundarias de los Aliados. En el mejor de los casos, se dirigirían al Canal para aislar a los ejércitos del norte tanto de su línea de suministro como de sus compañeros ejércitos del sur. De espaldas al Canal, presionados desde el este, el sur y el oeste, los ejércitos aliados del norte podrían verse obligados a rendirse. Un millón de combatientes en los campos de prisioneros de guerra sería una moneda de cambio poderosa en cualquier discusión sobre los términos dictados por los alemanes.

En cuestión de semanas, las puntas de lanza blindadas alemanas avanzaron por toda Francia, obligando a sus enemigos tradicionales a la mesa de rendición y empujando a la Fuerza Expedicionaria Británica hacia un perímetro estrecho alrededor de la ciudad portuaria francesa de Dunkerque.

El nuevo plan de la Wehrmacht era arriesgado. En las Ardenas, los panzers tendrían carreteras estrechas que recorrer y puentes pobres que cruzar. Estarían alineados de punta a punta por millas, vulnerables a un ataque aéreo concertado. Todavía tendrían que abrir una brecha en las fuertes defensas francesas en el río Mosa, pero si pudieran abrumar las defensas del Mosa, habría poco para detener su avance hasta París o el Canal de la Mancha. Aún así, su avance por el norte de Francia sería necesariamente estrecho y, por lo tanto, vulnerable a ataques que podrían cortar sus líneas de suministro.

Sin embargo, Hitler había demostrado que era un jugador y un afortunado. Aprobó el plan y lo puso en marcha el 10 de mayo.


Hace 80 años: caída de Francia, avance de la Wehrmacht a través del bosque de las Ardenas

Hace ocho décadas, a finales del verano de 1940, los generales de la Wehrmacht, a instancias de Adolf Hitler, estaban comenzando los preparativos para una invasión masiva de la URSS. La moral dentro del ejército alemán era realmente muy buena, por razones obvias. En seis semanas, Francia, la némesis tradicional de Alemania, había sido conquistada con notable facilidad, junto con los Países Bajos de Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo, lo que demuestra que esta segunda gran guerra europea estaba resultando bastante diferente a la amarga labor de su predecesora de 1914-1918.

Durante la Batalla de Francia, que concluyó oficialmente el 25 de junio de 1940, los alemanes, con su revolucionaria guerra relámpago, proporcionaron una prueba definitiva al mundo de su considerable superioridad sobre el anticuado ejército francés. Tres meses antes de este ataque, Hitler había sido informado del Plan Manstein relacionado con la estrategia de la ofensiva occidental.El Plan Manstein requería un avance principal de la Wehrmacht a través del famoso Bosque de las Ardenas, que evitaría una Línea Maginot incompleta, que consta de fuertes tripulados por medio millón de soldados franceses, y luego conduciría a la captura y aniquilación de los ejércitos francés y británico. al norte que esperaban, como en la Gran Guerra, que el primer asalto alemán se produjera a través de la neutral Bélgica.

El Plan Manstein, que lleva el nombre del general de división Erich von Manstein, fue una empresa poco convencional, audaz y arriesgada. A Von Manstein a menudo se le ha atribuido el mérito de desarrollar su estrategia exitosa anterior, lo que puede no ser del todo cierto. El mariscal de campo Wilhelm Keitel, uno de los asesores militares más cercanos de Hitler, escribió que el líder nazi ya había formulado a través de su propio pensamiento, ya en octubre de 1939, una propuesta idéntica a la de von Manstein y muy probablemente antes de que este último se le ocurriera su idea. .

Keitel escribió en septiembre de 1946 que,

“Solo iré tan lejos como para dejar bien claro que fue el propio Hitler quien vio el avance blindado en Sedan [en las Ardenas], golpeando la costa atlántica en Abbeville, como la solución que luego giraríamos hacia el norte en la retaguardia del ejército anglo-francés motorizado, que muy probablemente estaría avanzando a través de la frontera franco-belga hacia Bélgica, y los aislaría ”. (1)

Hay pocas razones para creer que, después de la guerra, cuando Keitel se enfrentó con la soga del verdugo en Nuremberg, habría inventado esta afirmación en sus memorias y Keitel había condenado a Hitler por dispararse a sí mismo, dejando a sus soldados "para cargar con la culpa". por los crímenes del Tercer Reich. El 17 de febrero de 1940, Hitler convocó a von Manstein a Berlín en la nueva Cancillería del Reich para discusiones, a la que asistieron otros militares como Erwin Rommel y Alfred Jodl. Según Keitel, el diálogo de von Manstein con Hitler simplemente había confirmado las opiniones personales del dictador sobre lo que debería implicar la ofensiva occidental, y "esto había complacido mucho" a Hitler, ya que von Manstein era "el único de los generales del ejército que había tenido la misma plan a la vista ”(2). Ese mismo día Hitler dio su aprobación al Plan Manstein, pidiendo que se adoptara formalmente su pensamiento estratégico. (3)

El avance alemán hasta el 21 de mayo de 1940 (Fuente: Dominio público)

Los alemanes tuvieron la suerte de que los líderes franceses demostraran ser tan mediocres e incompetentes con respecto a sus preparativos para otra guerra europea. Los altos mandos de Francia descartaron la posibilidad de que las tropas alemanas atravesaran el tramo de 160 kilómetros de las "impenetrables" Ardenas, como lo consideraron figuras tan jactanciosas como el mariscal Philippe Pétain, el vencedor de Verdún. Sin embargo, en 1938, los ejercicios militares franceses a lo largo de la sección crítica de las Ardenas en la ciudad de Sedan, liderados por el general André-Gaston Prételat, proporcionaron pruebas de que la región podía, de hecho, ser navegada con bastante comodidad por tanques y vehículos blindados, y mucho menos por hombres. y caballos.

El general Prételat llevó a cabo un escenario en las Ardenas, en el que imitó un ataque alemán concertado que entró en esta zona a Sedan. El resultado de la operación simulada fue una navegación exitosa a través de las Ardenas para los invasores y un colapso defensivo completo a lo largo del río Mosa. Prételat transmitió este informe vital al alto mando francés, pero sufrió la supresión porque se sintió que la moral “se vería dañada” por su publicación (4). Prételat estimó que el enemigo tardaría, como máximo, 60 horas en llegar al Mosa en Sedan. Al final resultó que, los alemanes llegarían al Mosa después de 57 horas de marcha por las Ardenas.

El 21 de marzo de 1940, el comandante en jefe de Francia, Maurice Gamelin, recibió información de un político francés, Pierre Taittinger, de que las defensas de Sedan "son rudimentarias, por no decir embrionarias". El general Gamelin, de 67 años, un hombre inteligente pero cauteloso y metódico cuyo pensamiento militar tenía sus raíces en la Primera Guerra Mundial, ignoró la advertencia. Gamelin previó otro encuentro largo y prolongado con los alemanes. También sucedió que, en la década de 1930 y en 1940, muchos en el lado francés no tenían estómago para otro conflicto con Alemania, la jerarquía de la Wehrmacht lo intuyó. El mariscal de campo Keitel hizo la siguiente observación, “el hecho de que los franceses no hubieran explotado antes ni el buen tiempo ni la debilidad de nuestras defensas occidentales, sólo podía llevarnos a concluir que en realidad no querían luchar”. (5)

El 11 de abril de 1940, el general francés Charles Huntziger solicitó cuatro divisiones adicionales para reforzar la línea apenas vigilada en Sedan, pero su solicitud fue rechazada (6). Debido a los informes de inteligencia, los líderes en París estaban al tanto en las horas previas al 10 de mayo de 1940, que casi 50 divisiones de la Wehrmacht estaban en movimiento y reuniéndose inquietantemente cerca de la región de las Ardenas. Durante la quincena anterior, el agregado militar francés en Suiza había advertido dos veces a París que la invasión alemana caería en algún momento entre el 8 y el 10 de mayo. Además, transmitió su opinión de que la principal maniobra alemana sería hacia Sedan. No se tomó ninguna acción nuevamente. Durante la noche del 8 de mayo de 1940, un aviador francés informó haber visto columnas de transporte alemanas, de 60 millas de largo, conduciendo hacia la frontera con los faros encendidos.

Imagen de la derecha: cañón antiaéreo belga, alrededor de 1940 (CC BY-SA 3.0 de)

Para el 9 de mayo, miles de vehículos alemanes y tropas en marcha se podían escuchar acercándose a la frontera. Antes de la medianoche del 9 y 10 de mayo, los gobiernos francés, holandés y belga fueron informados de las grandes concentraciones de tropas alemanas cercanas. El general Gamelin incluso supo la fecha correcta del ataque, el 10 de mayo, pero aún no hizo nada (7). Como dijo, prefirieron “esperar los acontecimientos”. Su espera casi había terminado.

En un idílico clima primaveral, a principios del 10 de mayo de 1940, un gran número de tropas alemanas altamente motivadas del XIX Cuerpo Panzer, al mando de Heinz Guderian, se abrían paso serpenteando a través de la masa de tierra espesa y montañosa de las Ardenas, sostenidas por cantidades considerables de vehículos blindados y un número mucho mayor de caballos. Los panzers de Guderian barrieron a un lado a las unidades belgas y francesas y, al anochecer del 12 de mayo, llegaron a Sedan. Los alemanes descubrieron rápidamente que esta aldea había sido abandonada por sus defensores, que se retiraron a través del Mosa. La posición de la Wehrmacht a lo largo del Mosa era por ahora precaria, ya que se estaban preparando puentes de pontones para que los cruzaran los panzer. Un contraataque francés concertado podría haber causado graves daños al enemigo. Aunque se ordenaron varios contraataques, ninguno de ellos se llevó a cabo, una señal del vergonzoso colapso que se avecinaba pronto.

En la mañana del 13 de mayo, los bombarderos en picado de Stuka, con su sirena lúgubre y penetrante, llegaron en 12 escuadrones por encima de Sedan (8). El Stuka era un avión militar deficiente, con una distancia de vuelo de menos de 400 millas y capaz de contener solo una carga ligera de bombas, pero su sirena tuvo un impacto devastador en la moral de los soldados franceses estacionados a lo largo del Mosa, que fue desproporcionado. al daño causado. Con los stukas comenzando a zambullirse, la artillería francesa se quedó en silencio mientras las tripulaciones de los cañones se cubrían, acobardados y desmoralizados en sus búnkeres (9). El bombardeo de la Luftwaffe causó apenas 56 bajas y ninguno de los búnkeres del otro lado del Mosa fue alcanzado.

Un destructor de tanques belga T-13 abandonado es inspeccionado por soldados alemanes. (Fuente: CC BY-SA 3.0 de)

No fue hasta media mañana de este día, 13 de mayo, que finalmente el alto mando francés se dio cuenta, para su horror, de que la mayor parte del ataque alemán no venía a través de Bélgica, sino a las Ardenas, y con éxito. Después de la salida de los stukas de Sedan, poco después de las 4 de la tarde, los soldados alemanes comenzaron a cruzar el Mosa a plena luz del día, donde encontraron poca oposición, excepto por el fuego esporádico de ametralladoras. Al anochecer del 13 de mayo, la cabeza de puente alemana en Sedan tenía cuatro millas de profundidad y cuatro millas de ancho, fortaleciéndose todo el tiempo. A estas alturas, todavía en el cuarto día de la ofensiva, la derrota de Francia en su guerra contra la Alemania nazi estaba asegurada.

El historiador militar, el teniente coronel Donald J. Goodspeed, que en ese momento tenía su base en Inglaterra como sargento del Ejército Canadiense en el Extranjero, solo pudo observar la catástrofe que se estaba desarrollando a través del Canal de la Mancha. Goodspeed recordó más tarde que los soldados franceses en el Mosa "que deberían haber mantenido la línea y contraatacar ahora dieron paso a un pánico vergonzoso, y huyeron del campo de batalla antes de verse seriamente comprometidos". (10)

A última hora de la tarde del 13 de mayo, un comandante francés, del Grupo B de Artillería Pesada del X Cuerpo, informó que él y sus hombres estaban rodeados por ametralladoras alemanas y pidieron desesperadamente permiso para retirarse. En realidad, a lo largo de su sección del frente todavía no había un soldado alemán a la vista. Su solicitud de pánico de retirarse fue aceptada, y en ese momento todos los soldados bajo su mando renunciaron a sus puestos y armamento. Las unidades francesas dentro de las divisiones 55 y 71 también huyeron en desorden, diciendo que estaban siendo rodeadas por panzers cuando ninguno durante el 13 de mayo había cruzado el Mosa en Sedan. Casi todas las tropas francesas en Sedan estaban abandonando sus posiciones, huyendo hacia el oeste, permitiendo que sus armaduras cayeran ilesas en manos alemanas. Los comandantes franceses que habían luchado en ellos, como el coronel Charles de Gaulle, de 49 años, ordenaron luego que se lanzaran contraataques pero, una vez más, no se pudieron encontrar suficientes tropas confiables para implementarlos de manera efectiva. Desafortunadamente, la dirección de la guerra había estado fuera de las manos de De Gaulle.

Muchos de los desertores hicieron la afirmación completamente falsa de que un grupo blindado había llegado a la aldea de Bulson, muy por detrás de la línea francesa. Un número significativo de oficiales se unió a la derrota, tan ansiosos por escapar de los alemanes como sus hombres. El teniente coronel Goodspeed escribió:

“Este tipo de excusa para la cobardía más tarde dio lugar a historias completamente falsas de quintos columnistas alemanes con uniforme francés… Ya a 30 millas al sur de Sedan, las unidades francesas fueron barridas por un miedo irracional y vergonzoso”. (11)

En el cuartel general de la 55a división francesa, el general Pierre Lafontaine escuchó el sonido de voces fuera de la ventana. Para su asombro, vio a cientos de soldados franceses desertores que desfilaban por la carretera, algunos de los cuales habían arrojado sus rifles. Lafontaine salió corriendo para abordarlos, pero no pudo detener el éxodo presa del pánico. Lafontaine vio a oficiales franceses entre esta chusma y exigió saber quién había dado la orden de retirarse. Recibió respuestas meramente evasivas y ninguna respuesta definitiva a sus preguntas. Los desertores continuaron su camino, dejando que los panzer y los soldados de infantería nazis avanzaran sin esfuerzo hacia el corazón de Francia, una mancha negra en la historia francesa que nunca se ha borrado por completo.

El 14 de mayo de 1940, un alegre Hitler ordenó a todas las divisiones de motores alemanes disponibles, dentro de una distancia razonable, que se vieran a través de los enormes agujeros perforados en las defensas francesas a lo largo del Mosa. Por lo tanto, durante el 14 de mayo, los alemanes hicieron otro cruce sin ser molestados del Mosa en Givet, habiendo capturado fácilmente esa ciudad, a unas 35 millas al norte de Sedan (12). Las divisiones francesas 55 y 71 comandadas por el general Huntziger se habían evaporado. Huntziger, furioso y humillado, trasladó su cuartel general a Verdún a más de 30 millas hacia la retaguardia y ordenó a la artillería francesa que disparara contra las tropas que se rindieran. Las formaciones panzer alemanas pronto se cansaron de tomar prisioneros y les ordenaron con desdén que arrojaran sus armas al suelo donde los panzers rodaban sobre ellas. El pánico indecoroso se extendió al 9. ° Ejército del general André Corap, y la última luz del 15 de mayo prácticamente se había desintegrado. Además, las divisiones francesas 18, 22, 53 y 61 de infantería también se desvanecieron en la puesta del sol, y algunos de sus soldados gritaron "¡Panzer!" y "¡Nos han traicionado!"

El 15 de mayo, con el centro abierto de par en par, el comandante en jefe Gamelin todavía no ordenaba a los ejércitos franceses que regresaran a toda prisa desde Bélgica. Su reacción fue increíblemente lenta. El 16 de mayo, los soldados franceses que huían comenzaron a llegar a París, donde descendieron sobre los bares y cafés de la capital, inventando historias terribles para justificar el abandono de sus puestos. No fue una sorpresa cuando Gamelin fue misericordiosamente saqueado el 17 de mayo, una semana después de la invasión alemana. Solo un milagro podría salvar a Francia ahora, y no se produjo ninguno. Durante las horas siguientes, las mejores divisiones aliadas fueron cortadas del resto de Francia hacia el norte. El XIX Cuerpo Panzer de Guderian, habiendo abierto el camino a través de las Ardenas y cruzado cómodamente el Mosa, en la tarde del 15 de mayo avanzó con desenfrenado júbilo hacia la costa del Canal de la Mancha. (13)

Para alivio de Guderian, encontraron previamente los puentes intactos sobre el río Bar, que los franceses no se habían molestado en destruir. Ideal para que los panzers crucen y brinden el golpe de gracia largamente previsto para los aliados abandonados, cientos de miles de los cuales se quedaron para contemplar una salida masiva del puerto de Dunkerque. La propaganda británica hizo todo lo posible para retratar la posterior evacuación de Dunkerque como una misión de rescate heroica, cuando fue la culminación de una campaña desastrosa tanto para el ejército francés como, en menor medida, para la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF). No fueron transmitidas por propaganda occidental las repugnantes recriminaciones que tenían lugar de fondo, entre los líderes franceses y británicos.

A pesar de la naturaleza rutinaria de esta victoria alemana, como en cualquier guerra a gran escala, había riesgos evidentes involucrados que podrían haberse vuelto contra los nazis. Al comienzo de la ofensiva, avanzando hacia la frontera de Luxemburgo más al sur, una columna de blindados alemanes se extendía sin protección por más de 100 millas de terreno abierto. Si los aviones de combate aliados hubieran sido enviados a esta región en oleadas, podrían haber causado estragos en la máquina de guerra nazi. En cambio, los aviones franceses y británicos se dirigieron hacia el norte, para apoyar a los ejércitos aliados que se desplazaban hacia Bélgica.

El Plan Manstein también dependía de que los líderes políticos y militares franceses cometieran una serie de errores, lo que hicieron debidamente. Si se hubieran escuchado las advertencias de un posible avance alemán a través de las Ardenas y se hubieran rectificado los errores del pasado con una fortificación adecuada de las divisiones francesas en Sedan y en otros lugares, el avance alemán a lo largo del Mosa podría haberse detenido o al menos retrasado. La llegada de divisiones francesas y británicas de calidad superior, en el Mosa, bien podría haber endurecido la determinación de esas tropas que se marchitaron tan vergonzosamente cuando se enfrentaron a las decididas fuerzas alemanas, que estaban empeñadas en vengar la derrota de Alemania ante las democracias occidentales en el Primer Mundo. Guerra.

1 Wilhelm Keitel, Las memorias del mariscal de campo Keitel (William Kimber and Co. Limited 1st edition, 1965) p. 103

3 John Simkin, "Manstein Plan", Spartacus Educational, septiembre de 1997 (actualizado en enero de 2020)

4 Martin Marix Evans, ¡Invasión! Operation Sea Lion 1940 (Routledge 1st edition 9 de septiembre de 2004) p. 37

6 ¡Evans, invasión! Operación Sea Lion 1940, pág. 37

7 John Plowright, Causas, curso y resultados de la Segunda Guerra Mundial (edición de Palgrave 2006, 22 de noviembre de 2006) p. 47

8 Andrew Knighton, "The German breakthrough at Sedan, May 1940", War History Online, 8 de marzo de 2019

9 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, segunda edición, 3 de abril de 1985) p. 359

11 Goodspeed, The German Wars, pág. 360

12 Jason Mark, Island of Fire: The Battle for the Barrikady Gun Factory en Stalingrado (edición ilustrada de Stackpole Books, 1 de mayo de 2018) p. 490

13 John Brown, "Blitzkrieg 1940: From the Invasion of Holland to the Fall of France", Warfare History Network, 30 de diciembre de 2018

Shane Quinn obtuvo una licenciatura en periodismo con honores. Le interesa escribir principalmente sobre asuntos exteriores, ya que se inspiró en autores como Noam Chomsky. Es un colaborador frecuente de Global Research.


¿Cuán capaz fue el ejército francés en la Segunda Guerra Mundial?

Si el ejército francés fuera informado antes de la invasión de Francia de que Alemania iría a atacar Bélgica y fuera a su encuentro, ¿seguirían siendo efectivos después de verter tantos recursos en la Línea Maginot?

Sobre el papel, el ejército francés estaba bien equipado y entrenado. La División Legere Mechaniques (DLM, una división mecanizada) estuvo entre las mejores unidades de ambos bandos durante la Batalla de Francia y los tanques franceses, en particular, el Somua-S35 fue en general mejor que sus homólogos alemanes. Las fuerzas aliadas (francesas, belgas y británicas) superaban en número a los alemanes en todos los aspectos, excepto en el poder aéreo, y la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) fue la única fuerza completamente motorizada involucrada en la Batalla de Francia.

En mi opinión, era irrelevante que los franceses fueran avisados ​​o no. Desde el estallido de la guerra era obvio que la línea Maginot significaba que la gran debilidad estratégica de los aliados, que fue ampliamente aceptada por ambos bandos, fue un avance alemán a través de los países bajos. Los serios problemas para los franceses, que residían en el liderazgo, la doctrina y la estrategia, eran tan grandes que una advertencia previa no habría significado ninguna diferencia.

Liderazgo. Aunque la mayoría de los generales franceses se habían distinguido individualmente durante las etapas finales de la Primera Guerra Mundial, colectivamente sufrieron de falta de imaginación y falta de voluntad para luchar. En Dunkerque: Retirada a la victoria, Julian Thompson afirma que "[los franceses] no odiaban a Hitler, ni siquiera odiaban a Alemania, lo único que odiaban era la guerra". Sus experiencias en la Primera Guerra Mundial les habían demostrado lo horrible que podía ser la guerra, el efecto que podía tener tienen sobre sus compatriotas y, por lo tanto, ese conflicto debe evitarse a toda costa. El efecto fue un malestar general desde el comandante en jefe, Gamelin, hasta los niveles más bajos del ejército francés. Tras la llegada del BEF a Francia a finales de 1939, el general británico Alan Brooke visitó las unidades francesas en la línea Maginot. Brooke nació en Francia, hablaba francés con fluidez y era un francófilo abierto, pero lo que encontró lo decepcionó. Con las fuerzas alemanas recuperándose de la invasión de Polonia y preparándose para atacar Francia, se estaban realizando muy pocos ejercicios o entrenamientos. Pocos soldados mostraron la voluntad de luchar y se estaba poniendo más esfuerzo en hacer que las defensas de Maginot se vieran bien (pintura, flores, etc.) que en asegurar que fueran una posición defensiva efectiva.

Indicativo de esta falta de motivación fue la Ofensiva del Sarre de septiembre de 1939.Con las fuerzas alemanas comprometidas en Polonia, la línea Siegfried estaba en manos de 20 divisiones de reserva con poca artillería y sin blindaje. Por el contrario, los franceses tenían 40 divisiones con blindados y un importante contingente de artillería. Desafortunadamente, la falta de voluntad de los franceses para pasar a la ofensiva impidió que ocurriera el asalto anticipado de 40 divisiones, Gamelin ordenó a las fuerzas que no se acercaran a menos de 1 km de la Línea Siegfried y la fuerza francesa comenzó a regresar a Francia después de 9 días. Como para empeorar las cosas, Gamelin mintió efectivamente al Alto Mando polaco sobre la naturaleza de la ofensiva, alegando que estaban comprometidos con varias unidades alemanas.

Doctrina y estrategia. En respuesta a la Primera Guerra Mundial, los franceses desarrollaron aún más una doctrina basada en la batalla defensiva "set-piece" que se libró desde posiciones fijas, con comunicaciones altamente desarrolladas, de acuerdo con un plan rígido. La forma final del plan para la defensa de Francia, el Plan D, dependía de que el ejército francés y la BEF tuvieran un aviso de 6 días de la ofensiva alemana (no una suposición irrazonable), avanzando hasta la línea del río Dyle (de ahí el Plan D para Dyle) en Bélgica y manteniendo posiciones defensivas para resistir el asalto alemán. Hubo poca evaluación crítica del plan por parte de los franceses o británicos, se llevaron a cabo pocos ejercicios a gran escala (Brook & # x27s II Corps en el BEF fue la excepción) y los belgas, que estaban ansiosos por permanecer neutrales, se negaron a permitir reconocimientos a gran escala. de las posiciones defensivas propuestas.

Los subordinados inmediatos de Gamelin & # x27 en el sector del noroeste francés, Georges y Billottes, habían destacado las vulnerabilidades en el plan, especialmente alrededor de la ciudad de Gembloux, donde la brecha entre los ríos Dyle y Marne presentaba un campo abierto ideal para las operaciones blindadas alemanas. Gamelin las rechazó, pero incluso si hubiera tomado en cuenta estas críticas, la naturaleza intratable de los belgas habría impedido que se establecieran defensas efectivas como lo hizo en otros lugares. Sin embargo, lo que nadie de ninguna influencia detectó fue la vulnerabilidad de la bisagra entre las fuerzas móviles en el norte, que avanzarían hacia Bélgica, y las defensas fijas de la Línea Maginot. Si Gamelin hubiera sido un comandante de división conduciendo esta operación en la Primera Guerra Mundial a escala de división, no habría realizado esta maniobra sin reforzar la bisagra. Por alguna razón, esta vulnerabilidad no solo se pasó por alto, sino que la bisagra fue sujetada por soldados reservistas mal equipados y entrenados. Los alemanes identificaron esto y decidieron enfocar sus fuerzas blindadas en la bisagra, y alrededor de la ciudad de Sedan en particular. Siniestramente, si se lograba un avance sobre el Mosa en Sedan, solo se requerían dos cruces de río más antes de que las fuerzas alemanas pudieran llegar a la costa del Canal y aislar al grueso de las fuerzas aliadas.

En última instancia, el plan alemán fue un golpe maestro que habría arruinado a los franceses incluso si hubieran reforzado la bisagra alrededor de Sedan. La explotación de dos puntos de esfuerzo (Schwerpunkt), uno en Gembloux y el otro en Sedan, desplazaron por completo a las fuerzas aliadas de sus puestos de mando fijos y, por tanto, de sus líneas de comunicación. Se suponía que el Grupo de Ejércitos B alemán, en el norte, era un ataque de distracción destinado a mantener a los franceses y al BEF en Bélgica mientras el avance se producía en Sedan. En realidad, el Grupo de Ejércitos B tuvo tanto éxito que virtualmente obligó a los Aliados a salir de Bélgica antes de que el Grupo de Ejércitos A, en el sur, llegara a la costa del Canal de la Mancha, incapaz de comunicarse eficazmente, los Aliados no pudieron responder a los rápidos cambios instigados por los alemanes. Fue solo un contraataque organizado apresuradamente por los DLM franceses en Gembloux lo que evitó que todo el 1.er ejército francés fuera invadido si esto hubiera sucedido, entonces el flanco derecho de BEF & # x27 podría haberse girado y las fuerzas aliadas flanqueadas sin la ayuda del Grupo de ejércitos A !


1954: La sangrienta batalla de Dien Bien Phu - La peor derrota de los franceses en Vietnam

Aunque la Guerra de Vietnam se recuerda hoy como un conflicto entre los estadounidenses y los vietnamitas, anteriormente habían sido los franceses quienes lucharon contra los rebeldes comunistas locales. Es decir, los franceses fueron los gobernantes coloniales de Vietnam desde el siglo XIX (hasta el año mencionado, 1954). Después de eso, fueron los estadounidenses quienes se hicieron cargo del esfuerzo bélico.

La batalla supuso una severa derrota para Francia, por lo que incluso el gobierno francés en París dimitió. De hecho, poco después Francia decidió retirarse de Indochina, dejando a los estadounidenses para luchar contra las fuerzas comunistas locales.

Las fuerzas militares francesas en Vietnam en el momento de la batalla de Dien Bien Phu pertenecían al llamado Cuerpo Expedicionario del Lejano Oriente francés (francés: Corps Expéditionnaire Français en Extrême-Orient - CEFEO). Su comandante en jefe era el general Henri Navarre, y el Cuerpo incluía a muchos soldados del norte de África, así como a varios legionarios.

Los franceses subestimaron a las fuerzas vietnamitas. Es decir, resultó que las fuerzas comunistas poseían artillería pesada y cañones antiaéreos. Dien Bien Phu es una ciudad ubicada en el norte de Vietnam, cerca de donde se encuentra hoy la frontera con Laos. Los franceses se encontraron rodeados por un valle rodeado de montañas. Siguió una batalla reñida, parte de la cual incluso se libró en trincheras que recuerdan a las de la Primera Guerra Mundial. Muchos soldados franceses finalmente se vieron obligados a rendirse, por lo que los vietnamitas lograron capturar alrededor de 11.700 de ellos.


Maurice Gamelin

(1872-1958). Comandante en jefe del ejército francés al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Maurice Gamelin se mostró incapaz de detener el asalto alemán a Francia (mayo de 1940) que condujo al colapso francés en junio de ese año.

Maurice-Gustave Gamelin nació el 20 de septiembre de 1872 en París, Francia. Se graduó de la academia militar de Saint-Cyr en 1893 y terminó la Primera Guerra Mundial como general de brigada al mando de una división. Gamelin ascendió de manera constante después de la guerra, convirtiéndose en jefe de personal del ejército en 1931 y presidente del Consejo Supremo de Guerra e inspector del ejército en 1935. Fue nombrado jefe de personal de la defensa nacional en 1938.

Gamelin era un firme partidario de la estrategia defensiva basada en la Línea Maginot como comandante de las fuerzas aliadas en Occidente cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Gamelin no tomó ninguna acción ofensiva a pesar de que en ese momento la mayoría de las fuerzas alemanas estaban comprometidas en Polonia. En la "guerra falsa", una fase temprana de la Segunda Guerra Mundial, demostró ser igualmente prudente y no agresivo. Fue tomado por sorpresa por la ofensiva alemana a través de la región de las Ardenas que dividió el frente aliado en dos en mayo de 1940. Fue destituido el 19 de mayo y reemplazado por el general Maxime Weygand. Más tarde, Gamelin fue juzgado en Riom por el gobierno francés de Vichy y, a partir de 1943, estuvo internado en Alemania hasta el final de la guerra. Sus memorias, Servir (“Sirviendo”), en tres volúmenes, apareció en 1946–47. Gamelin murió el 18 de abril de 1958 en París.


Los nazis y la asombrosa conquista de Francia # 8217

Estas suposiciones eran, primero, que la Línea Maginot era realmente inexpugnable, segundo, que el bosque de las Ardenas al norte era intransitable, tercero, que los alemanes no tenían otra opción que una rueda a través de los Países Bajos [Bélgica y Holanda], una repetición del Plan Schlieffen de 1914 y cuarto, que para enfrentarlo y derrotarlo, los franceses avanzarían hacia Bélgica y Holanda y acudirían en su ayuda tan pronto como comenzara la guerra. Los anglo-franceses estaban seguros, correctamente, de que en el momento en que el primer alemán cruzara la frontera, los holandeses y los belgas abandonarían apresuradamente su neutralidad y empezarían a gritar pidiendo ayuda.

Materialmente, aunque no lo sabían, los aliados estaban más que preparados para los alemanes. Las cifras varían tanto, tremendamente uniformes, que se puede elegir cualquier conjunto para hacer cualquier argumento que se desee. En 1940, el alto mando francés hablaba de 7.000 tanques alemanes, sobrestimándolos deliberadamente para cubrirse en caso de desastre. Lo que esto hizo por la moral francesa se puede imaginar fácilmente. Las cifras ahora disponibles dan una comparación similar a esta:

Hombres alemanes: 2,000,000
Divisiones: 136
Tanques: 2,439
Aeronaves: 3200

Hombres aliados: 4,000,000
Divisiones: 135
Tanques: 2.689
Aeronaves: 2.400

El plan [nazi] original pedía un viaje al norte de Lieja ["X" azul en el mapa de arriba] Hitler ahora lo cambió para montar a horcajadas en Lieja, es decir, movió el eje del ataque más al sur. Finalmente, el jefe de gabinete de von Rundstedt, el general Erich von Manstein, lo convenció de que el plan debía revertirse. En lugar de hacer el esfuerzo principal en el norte, los alemanes atravesarían las Ardenas en lugar de Schlieffen, habría 'Sichelschnitt', un 'corte de hoz' que cortaría la línea francesa en su punto débil y envolvería a los ejércitos del norte como se apresuraron a defender a los belgas y holandeses. Manstein era un soldado de infantería y no estaba seguro de las Ardenas. Se acercó al general Heinz Guderian, la autoridad de tanques alemana reconocida, quien dijo que se podía hacer. Hitler se abalanzó sobre ello de inmediato y el plan dio la vuelta. Las suposiciones sobre las que los franceses habían planeado su campaña ahora quedaron totalmente invalidadas. […]

En la madrugada del 10 de mayo, los alemanes atacaron.

Hubo los ataques habituales de la Luftwaffe en los aeródromos y centros de comunicaciones aliados, y al día siguiente los alemanes avanzaban a lo largo de las fronteras holandesa y belga. Todo el plan dependía de hacer pensar a los aliados que era 1914 de nuevo. Por lo tanto, el peso inicial del ataque fue asumido por el Grupo de Ejércitos B del general von Bock que avanzaba hacia Holanda. Se llevaron a cabo fuertes ataques de infantería y blindados, junto con intensos bombardeos aéreos y aterrizajes paracaidistas y aerotransportados en aeródromos clave en La Haya y Rotterdam, y puentes a través de los principales ríos. Los holandeses se apresuraron a sus posiciones avanzadas, algunas de las cuales lograron mantener durante dos o tres días, otras fueron apalancadas casi de inmediato.

Toda la campaña de Holanda duró apenas cuatro días.

La masa de armaduras francesas estaba en Bélgica y Holanda y estaba ocupada con su propia batalla. Los franceses intentaron lanzar una división blindada, recién organizada bajo el mando del general De Gaulle, en el flanco sur de Alemania. Este ataque se convirtió más tarde en uno de los pilares de la reputación de De Gaulle (al menos había luchado), pero no logró nada más que la destrucción de su división. Los pocos avances que lograron los tanques franceses no pudieron ser controlados contra los alemanes que pasaban rápidamente, y apenas notaron que había algo especial en este ataque.

Mientras los alemanes avanzaban hacia Cambrai, hacia el mar, el nuevo primer ministro británico, Churchill, se acercó para ver qué estaba pasando. Visitó a [el comandante en jefe francés Maurice] Gamelin y miró los mapas. Seguramente, dijo, si la cabeza de la columna alemana estaba muy hacia el oeste y la cola hacia el este, debían ser delgadas en alguna parte. ¿Por qué los franceses no atacaron con sus reservas? En su terrible francés le preguntó a Gamelin dónde estaban las reservas francesas. Gamelin respondió con un enfurecido encogimiento de hombros galo: no había reservas. Churchill se fue a casa consternado.

Hitler estaba decidido a frotarlo. Las conversaciones de armisticio se celebraron en Rethondes, en el vagón de tren donde los alemanes se habían rendido al mariscal [ex jefe aliado] [Ferdinand] Foch en 1918. Los alemanes ocuparon el norte de Francia y una franja a lo largo del Atlántico. costa hasta la frontera española. Conservaron a los prisioneros de guerra franceses, más de un millón de ellos, y los utilizaron de hecho como rehenes por el buen comportamiento del nuevo gobierno francés, establecido en el pequeño balneario de Vichy. Querían que la flota francesa se desmovilizara en los puertos franceses, pero bajo control alemán. Los franceses aceptaron esencialmente todo lo que podían hacer poco más que aceptar la humillación de la derrota. Después de que su delegación firmó los términos de la rendición, Hitler bailó su pequeño jig de la victoria fuera del vagón de tren y ordenó que se lo llevara a Alemania. Dejó la estatua de Foch, pero la placa que conmemora la rendición de Alemania hace veintidós años fue volada.

En la mañana del 25, el sol se elevó sobre una Francia silenciosa. El alto el fuego había entrado en vigor durante las horas de oscuridad. Los refugiados ahora podían irse a casa o continuar su vuelo sin ser acosados ​​por los bombarderos en picado. Largas y silenciosas columnas de prisioneros se movían hacia el este. Los generales y políticos franceses empezaron a componer sus excusas, los alemanes desfilaron por París, visitaron los lugares turísticos y empezaron a contar su botín. De hecho, había sido una de las grandes campañas de todos los tiempos, mejor que 1870, probablemente sin igual desde que los veteranos de Napoleón habían invadido Prusia en 1806 Jena y Auerstadt fueron finalmente vengados, y no habría más victorias sobre Alemania mientras el milenio Reich aguantó.

Las bajas reflejaron la desigualdad de la campaña. Los alemanes habían sufrido unos 27.000 muertos, 18.000 desaparecidos y poco más de 100.000 heridos. Los ejércitos holandés y belga fueron completamente destruidos, los británicos perdieron alrededor de 68,000 hombres y todo su equipo pesado: tanques, camiones, armas, todo. Los franceses perdieron la pista de sus cifras en el colapso al final, pero las mejores estimaciones les dieron alrededor de 125.000 muertos y desaparecidos, unos 200.000 heridos. Los alemanes afirmaron que habían tomado un millón y medio de prisioneros, lo que probablemente tenían. A excepción de la indefensa Inglaterra, la guerra parecía haber terminado ".

Selecciones del octavo capítulo (& # 8220 La caída de Francia & # 8221) en James L. Stokesbury & # 8217s Una breve historia de la Segunda Guerra Mundial. Aunque no creo que los expertos en la materia lo consideren historiografía AAA, el libro de Stokesbury es una lectura muy informativa y rigurosa, dividida en episodios que permiten una buena inmersión de veinte minutos en temas específicos. Lo recomiendo.

La foto de arriba, a menudo llamada & # 8220 El francés llorón, & # 8221 fue tomada varios meses después de la invasión y publicada en la edición del 3 de marzo de 1941 de Vida Revista. Representa a Monsieur Jerôme Barzetti, un residente de Marsella que lloró cuando las banderas de su país y los últimos regimientos de su país fueron exiliados a África. Puedes leer más sobre esto aquí.


Lynne Olson | Isla de la Última Esperanza: Gran Bretaña, la Europa ocupada y la hermandad que ayudó a cambiar el rumbo de la guerra | Casa al azar | Abril de 2017 | 15 minutos (3.983 palabras)

A continuación se muestra un extracto de Isla Última Esperanza, por Lynne Olson. Esta historia es recomendada por Longreads editor colaborador Dana Snitzky.

En toda la historia de la guerra, nunca había conocido una mala gestión.

Winston Churchill llegó al Ministerio de Relaciones Exteriores en el Quai d'Orsay en la tarde del 16 de mayo y vio "el abatimiento total escrito en cada rostro" de los funcionarios con los que se reunió. En los jardines exteriores, nubes de humo salían de hogueras avivadas por documentos oficiales que los trabajadores del gobierno estaban amontonando sobre las llamas.

Los líderes militares franceses resumieron para Churchill las desastrosas noticias de los cuatro días anteriores: el avance alemán en el Mosa y la avalancha de tanques y tropas "a una velocidad inaudita" hacia las ciudades de Amiens y Arras, en el norte de Francia. Cuando Churchill preguntó sobre los planes para un contraataque de las fuerzas de reserva, el general Gamelin se encogió de hombros y negó con la cabeza. “No hay ninguno”, dijo. Churchill se quedó sin palabras: ¿sin reservas y sin contraataque? ¿Cómo es posible? La concisa respuesta de Gamelin, escribió Churchill más tarde, fue "una de las mayores sorpresas que he tenido en mi vida".

La conmoción y la confusión del primer ministro británico, su incapacidad para comprender la velocidad y la inmensidad del ataque alemán, no fueron diferentes de las reacciones aturdidas de los oficiales y tropas franceses y británicos en el campo. Años más tarde, el general Alan Brooke escribiría con desdén: "Aunque había muchos franceses dispuestos a morir por su país, sus líderes no habían logrado prepararlos ni organizarlos para resistir la guerra relámpago". Brooke no mencionó que él y sus compañeros comandantes británicos eran tan culpables como sus homólogos franceses en ese sentido, un punto que reitera el general Bernard Law Montgomery, un subordinado de Brooke en Francia. En su diario de la campaña, Montgomery, que comandaba una división británica en la batalla, criticaba mordazmente al general John Gort, comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica. Más tarde, Montgomery escribiría: "Solo nosotros teníamos la culpa de los desastres que nos sobrepasaron temprano en el campo cuando comenzaron los combates en 1940".

Entrenados para la guerra defensiva estática, los militares aliados simplemente no sabían cómo reaccionar cuando la guerra relámpago, “este monstruo inhumano que ya había arrasado la mitad de Europa”, en palabras de un observador estadounidense, estalló sobre ellos. La coordinación y comunicación entre los ejércitos francés y británico se interrumpió casi de inmediato en unos pocos días, la mayoría de las líneas telefónicas y de suministro se cortaron y el sistema de mando aliado prácticamente dejó de funcionar. La única forma en que los comandantes del ejército podían comunicarse era a través de visitas personales.

Mientras las unidades francesas y británicas funcionaban sin información ni órdenes, sus tanques y aviones se estaban quedando sin combustible y municiones. Un piloto de la RAF calificó la situación como "un completo y absoluto desastre", escribió un oficial del ejército británico en su diario: "Esto es como una ridícula pesadilla". De vuelta en Londres, Churchill le dijo a uno de sus secretarios: "En toda la historia de la guerra, nunca había conocido una mala gestión".

Con la escalada de pérdidas aliadas y las tropas francesas y británicas en retirada, Paul Reynaud y el alto mando francés rogaron a Churchill que enviara diez escuadrones de cazas de la RAF más a Francia, además de los diez que ya estaban allí, para contrarrestar los bombarderos en picado de la Luftwaffe que estaban diezmando a sus tropas. efectivo. Churchill finalmente aceptó la solicitud, lo que despertó la apasionada oposición del Comando de Combate de la RAF, que insistió en que enviar más combatientes al extranjero representaría un grave peligro para la propia seguridad de Gran Bretaña.

Apenas seis días después de su mandato como primer ministro, Churchill se enfrentó a una decisión agonizante: dar a Francia la mayor ayuda material posible para reforzar su moral y resistencia o retener ese apoyo para que pudiera usarse en la propia defensa de Gran Bretaña. Como lo vieron los franceses, los británicos no tenían nada que perder al verter todos sus recursos en Francia, porque si Francia caía, Gran Bretaña pronto los seguiría. El belicoso Churchill no compartía ese punto de vista.Una vez que se enviaran los diez escuadrones, Francia no recibiría más, a pesar de los repetidos llamamientos de Reynaud. Y, sin que los franceses lo supieran, el día que regresó de su viaje del 16 de mayo, Churchill ordenó que se elaboraran planes para una posible evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica.

Cada vez más dudoso de la voluntad o capacidad de Francia para contraatacar y temiendo el cerco y la aniquilación de sus tropas, el general Gort también estaba contemplando la evacuación. Para la última semana de mayo, las fuerzas británicas habían comenzado su retirada hacia las playas de Dunkerque, perseguidas por tropas alemanas y ametralladas por bombarderos en picado mientras huían por carreteras polvorientas y carriles que conducían al puerto. Churchill renovó sus llamamientos a los franceses para que se pusieran de pie y lucharan, sin decirles hasta después de que comenzara la evacuación que sus propias tropas estaban abandonando el campo de batalla.

No nos importa un carajo lo que les pase a los belgas.

También quedó en la oscuridad el ejército belga, que había soportado la peor parte del gigante aéreo y de tanques de Alemania, protegiendo a las tropas británicas y francesas en Bélgica de gran parte de su furia. El hecho de que Churchill no informara a los belgas de la retirada británica no era un descuido, contaba con ellos para ayudar a mantener a raya a las fuerzas alemanas mientras las tropas británicas abordaban la armada de pequeños barcos y barcos grandes que ahora se envían a Dunkerque.

De hecho, el ejército belga, golpeado implacablemente por bombarderos en picado, tanques y artillería alemanes durante más de dos semanas y que se quedó sin comida y municiones, ya estaba en plena desintegración. Cuando los británicos comenzaron su retirada hacia el oeste hacia Dunkerque, los belgas acordaron proteger su flanco, pero advirtieron repetidamente tanto a los comandantes británicos como a los franceses que sus reservas estaban casi agotadas y que, a menos que los aliados acudieran en su ayuda, pronto tendrían que rendirse. En Londres, Churchill recibió el mismo mensaje del almirante de la flota Sir Roger Keyes, un extravagante héroe de guerra británico y amigo cercano de Churchill, que se desempeñaba como enlace personal del primer ministro con el rey Leopoldo. Pero las súplicas de ayuda de los belgas no tenían peso para Churchill, quien le dijo al Gabinete de Guerra que "el ejército belga podría perderse por completo, pero no deberíamos hacerles ningún servicio sacrificando nuestro propio ejército".

Cuando el coronel George Davy, oficial de enlace de la BEF con el ejército belga, preguntó al general Gort y a su adjunto, el general Henry Pownall, si se permitiría a las fuerzas belgas participar en la evacuación de Dunkerque, Pownall se burló de la idea. "No nos importa un carajo lo que les pase a los belgas", dijo. Aparentemente ajeno a la defensa incondicional de los belgas, Pownall escribió en su diario el 15 de mayo: “La moral belga, ya completamente mala de arriba abajo. Simplemente no están peleando ". Más tarde se refirió a ellos como "podridos hasta la médula" y "razas menores".

Soldados británicos evacuados. Vía Wikimedia.

El 26 de mayo, el comandante en jefe belga envió su última solicitud de ayuda a Gran Bretaña y Francia. Al igual que sus anteriores súplicas, quedó sin respuesta. En cambio, Churchill instruyó a Roger Keyes para enfatizar a Leopold la importancia de que sus tropas permanecieran en el campo. Obviamente, los belgas tendrían que capitular pronto, dijo Churchill a un subordinado, pero solo "después de ayudar a la BEF a llegar a la costa". Añadió sin rodeos: "Les estamos pidiendo que se sacrifiquen por nosotros".

Los exhaustos belgas, sin embargo, creían que habían hecho suficientes sacrificios. Abandonados y aislados por sus aliados, sin todo lo que necesitaban para seguir luchando, sentían que habían mantenido a raya a los alemanes durante el mayor tiempo humanamente posible. El 27 de mayo, el gobierno belga, en un comunicado oficial, informó a Francia y Gran Bretaña de su inminente rendición a Alemania: “El ejército belga ha agotado totalmente su capacidad de resistencia. Sus unidades son incapaces de renovar la lucha mañana ”. Leopoldo envió un enviado a los alemanes y, temprano en la mañana del 28 de mayo, se anunció un alto el fuego.

Si la única utilidad que conserva es la de chivo expiatorio, entonces debe ser un chivo expiatorio.

La rendición de los belgas fue un acto puramente militar, un deposición de armas, pero se complicó por la decisión de Leopold de permanecer en Bélgica. Su fatídica elección siguió a más de una semana de discusiones de examen de conciencia con los ministros de su gobierno sobre si irse o quedarse. El primer ministro Hubert Pierlot y sus colegas informaron al rey de sus planes de escapar a Francia y lo instaron a acompañarlos. Como jefe de estado, argumentaron, era su deber continuar la resistencia de Bélgica en el exilio. Los alemanes no deberían tomarlo prisionero bajo ninguna circunstancia.

Leopold, sin embargo, veía su deber de manera muy diferente. En eso, se guió por el ejemplo de su padre. Durante la Gran Guerra, Alberto, en su papel de comandante en jefe, había declarado repetidamente que nunca saldría de Bélgica, incluso si los alemanes la conquistaban por completo. "Nunca el rey Alberto habría consentido en refugiarse en el extranjero", dejando a sus tropas a su suerte, dijo Leopold a sus ministros. Como su padre, creía que sus responsabilidades como comandante en jefe superaban a las de jefe de estado.

Pierlot y los demás sostuvieron que de acuerdo con la constitución belga, era deber de Leopold seguir los deseos del gobierno. Agregaron que si se quedaba atrás, los alemanes harían un uso político de él, cooperara con ellos o no. El rey rechazó todos sus argumentos. No se convertiría, dijo, en "un monarca refugiado ocioso, aislado del pueblo belga mientras se inclina bajo el yugo del invasor". Abandonar el ejército, agregó, “sería volverse un desertor. Pase lo que pase, debo compartir el destino de mis tropas ".

En el momento de la rendición, Leopoldo se comprometió a no tener ningún trato con el enemigo mientras su país estuviera en manos alemanas. "Mientras dure la ocupación", declaró, "Bélgica no debe hacer nada en la esfera militar, política o económica que pueda dañar la causa aliada". Pidió ser puesto en un campo de prisioneros de guerra, junto con sus tropas capturadas, pero Hitler lo confinó en su palacio en Laeken, en las afueras de Bruselas.

Leopoldo había sido escrupulosamente correcto en su manejo de la rendición, pero los franceses y británicos estallaron en furia, uniendo fuerzas para lanzar una campaña de violentos insultos verbales contra los belgas y su rey. "La derrota despierta lo peor en los hombres", señaló Irène Némirovsky en Suite Française, su novela publicada póstumamente sobre la caída de Francia. Como dijo un historiador: “Cuando uno está librando una guerra y las cosas van mal, no puede darse el lujo de ser generoso o incluso justo con un aliado que ha dejado de ser útil. Si la única utilidad que conserva es la de chivo expiatorio, entonces debe ser un chivo expiatorio ".

Al ver una forma de evadir la responsabilidad por la inminente derrota de Francia, los líderes franceses y británicos le asignaron la responsabilidad a Bélgica de todos sus problemas. Para el general Maxime Weygand, que había reemplazado a Gamelin como comandante en jefe francés el 17 de mayo, la capitulación de Bélgica fue en realidad "algo bueno", porque "ahora podremos culpar a los belgas de la derrota".

Para encubrir su propia ineptitud, los comandantes aliados recurrieron a mentiras descaradas. Tanto Weygand como Gort hicieron la afirmación evidentemente falsa de que no se les había advertido de la inminente rendición de Bélgica. Acusando al ejército belga de cobardía, Gort también denunció que su retirada de la lucha había puesto en peligro la vida de sus tropas en su huida a Dunkerque. En realidad, como escribió el historiador militar británico Brian Bond, “el ejército belga, virtualmente sin cobertura aérea, soportó la peor parte del alemán. . . ataque mientras que el BEF tuvo una retirada comparativamente fácil a la frontera francesa. De hecho, de no haber sido por la prolongada resistencia del valiente ejército belga, la evacuación del BEF de Dunkerque habría sido imposible ”.

El premier francés Paul Reynaud fue aún más lejos en sus diatribas contra Leopold y los belgas. Uno de los pocos políticos franceses que se opuso al apaciguamiento de Hitler a fines de la década de 1930, Reynaud, que había encabezado el gobierno durante solo dos meses, estaba llegando al final de su atadura emocional. En los primeros días de la invasión alemana se había alineado con Churchill, argumentando que Francia debería seguir resistiendo. Pero a medida que la situación militar empeoraba, empezó a ceder al talante derrotista de muchos de sus ministros, entre los que destacaba el mariscal Philippe Pétain, el arquitecto de ochenta y cuatro años de la fallida estrategia de la Línea Maginot que ahora era viceprimer ministro. Como Reynaud había jurado que nunca accedería a la rendición, sabía que pronto tendría que entregar el poder a Pétain, un acto que enfurecería a los británicos. En la capitulación de Bélgica, vio una oportunidad de oro para echar la culpa de sí mismo y de su gobierno al desventurado Leopoldo.

"¡Nunca ha habido una traición así en la historia!" Reynaud exclamó a sus ministros cuando se enteró de la rendición belga. "¡Es monstruoso, absolutamente monstruoso!" En una transmisión del 28 de mayo al pueblo francés, acusó a Bélgica de capitular “repentina e incondicionalmente en medio de la batalla, por orden de su Rey, sin advertir a sus compañeros combatientes franceses e ingleses, abriendo así el camino a Dunkerque a las divisiones alemanas. . "

Antes de hacer la transmisión, el primer ministro intimidó a los funcionarios del gobierno belga que acababan de llegar a Francia para apoyarlo en su ataque contra su rey. Si no lo hicieran, dijo Reynaud, no podría responder por la seguridad de los más de 2 millones de belgas que habían huido a Francia después de la invasión alemana.

Los ministros belgas, que aparentemente temían que Leopold estuviera pensando en establecer un nuevo gobierno en cooperación con los alemanes, cedieron al chantaje de Reynaud. Al hacerlo, hicieron acusaciones mucho más graves e igualmente falsas contra Leopoldo, acusándolo de "tratar con el enemigo", en efecto, acusándolo de traición. En lugar de prevenir actos de violencia contra sus compatriotas, su denuncia solo se sumó a la furia francesa contra los refugiados belgas, quienes fueron abucheados, escupidos, golpeados y expulsados ​​de restaurantes y hoteles. Varios pilotos belgas que habían escapado a Francia fueron esposados ​​y encarcelados, mientras que varios miles de jóvenes belgas que estaban recibiendo entrenamiento militar en Francia fueron encarcelados en sus cuarteles.

Por espacio de un día, Hitler tuvo que renunciar a su título de hombre más odiado.

Mantenida en la oscuridad sobre la ineptitud de la respuesta militar británica y francesa a la guerra relámpago alemana, la opinión pública en Gran Bretaña aceptó fácilmente como verdad las acusaciones contra Leopoldo y Bélgica. En Londres, el Espejo diario publicó una caricatura en la portada que mostraba al rey belga como una serpiente con una corona con esvástica Estándar de la tarde lo llamó "Rey Quisling". Un columnista de un periódico británico escribió que ningún niño sería bautizado Leopold en Gran Bretaña ni en ningún otro lugar durante los próximos doscientos años. Mollie Panter-Downes, corresponsal del New Yorker en Londres, dijo a sus lectores estadounidenses que "por el espacio de un día, Hitler tuvo que ceder su título de hombre más odiado a Leopoldo III de los belgas", quien aparentemente "preferiría ser un nazi vivo que un belga muerto ".

En medio de toda la vituperación, solo unas pocas voces solitarias hablaron por Leopold. "La capitulación del rey fue lo único que pudo hacer", informó el agregado militar estadounidense en Bélgica a sus superiores en Washington. “Aquellos que dicen lo contrario no vieron los combates y no vieron la Fuerza Aérea Alemana. Vi a ambos ".

El almirante Keyes y el coronel Davy, los dos oficiales de enlace británicos asignados al rey y al ejército belga, también defendieron enérgicamente las acciones de Leopold y su ejército. Ambos se horrorizaron cuando regresaron a Gran Bretaña el 28 de mayo para descubrir que Gort y su personal estaban culpando a los belgas por su propia incompetencia. Particularmente irritante para Keyes y Davy era el hecho de que el propio Gort era culpable de lo que acusó falsamente al rey belga de hacer: retirarse de la pelea sin advertir a sus aliados de que iba a hacerlo.

Sin embargo, el alto mando británico prohibió a ambos oficiales hacer declaraciones públicas sobre su misión en Bélgica. Furioso por haber sido amordazado, Davy escribió un relato de lo que realmente sucedió allí y entregó copias a Keyes y al Ministerio de Guerra para que las usaran en la preparación de la historia oficial británica de la guerra después de que terminó. En una carta de presentación, declaró que los "ataques salvajes y mentirosos" hechos contra Leopold por "militares prominentes que encontraron en él un chivo expiatorio rentable e indiferente" (es decir, Gort y Pownall) lo habían llevado a actuar. Añadió que "la verdad no debe ser reprimida para siempre".

Keyes, por su parte, montó una defensa apasionada de Leopold en una carta a Churchill, instándolo a poner fin a la "difamación de un rey valiente" por parte de los funcionarios británicos. Al principio, el primer ministro pareció escuchar la advertencia de su amigo y le dijo al Parlamento a finales de mayo que el ejército belga había "luchado con mucha valentía" y que los británicos no deberían emitir un "juicio apresurado" sobre la rendición de Leopold.

Su tolerancia duró poco. Molesto porque Leopold había optado por permanecer en Bélgica, Churchill seguía montando su caballo de batalla de la ira contra los países neutrales europeos por no unirse a Gran Bretaña y Francia en alianzas militares previas a la invasión. Al negarse a reconocer que los neutrales podrían haber tenido razones válidas para rehuir tales vínculos, repetidamente hizo declaraciones en las que culpaba a su presunta cobardía por los éxitos militares de Alemania. Le dijo a Keyes en privado que la rendición de Leopold había `` completado el círculo completo de desgracia en el que nuestros Aliados nos habían llevado mientras nosotros habíamos cumplido lealmente nuestras obligaciones y compromisos con ellos '', un comentario que no podría haber sido menos cierto.

Soldados británicos evacuados. Vía Wikimedia.

El ya fuerte prejuicio de Churchill contra Leopold se vio exacerbado por la creciente presión sobre él de Paul Reynaud para que se uniera al chivo expiatorio del rey por parte de Francia. Reynaud acusó a los británicos de ser demasiado moderados en sus expresiones de indignación contra Leopold y los belgas, y Churchill, desesperado por mantener a Francia en la guerra, finalmente cedió a la torcedura del primer ministro francés. El 4 de junio, en un discurso en el que anunciaba el éxito de la evacuación de Dunkerque, Churchill empleó todas sus formidables habilidades retóricas en una feroz denuncia de Leopold. “De repente, sin consulta previa. . . entregó su ejército y expuso todo nuestro flanco y medios de retirada ", tronó el primer ministro, mientras los parlamentarios a su alrededor gritaban" ¡Qué vergüenza! " y "¡Traición!" “Si este gobernante y su gobierno no se hubieran separado de los aliados, si no hubieran buscado refugio en lo que ha demostrado ser una neutralidad fatal, los ejércitos francés y británico bien podrían haber salvado desde el principio no solo a Bélgica, sino quizás incluso a Polonia. "

El puro absurdo de la declaración de Churchill —que la neutralidad de Bélgica, no la destreza militar de Alemania, había sido responsable de la derrota de Polonia y otros países europeos— quedó registrado con Roger Keyes, pero con pocos otros en la audiencia parlamentaria de Churchill. Como diputado, Keyes escuchó la diatriba del primer ministro con creciente ira e incredulidad. En lugar de elogiar a los belgas por haber protegido al BEF de lo peor del ataque alemán, Churchill se hacía eco de Reynaud al acusarlos de haber puesto en peligro la evacuación británica, además de haber provocado el cerco y la rendición de miles de tropas francesas.

La BBC, presionada por la Oficina de Guerra, suprimió la noticia de la exoneración del rey.

Sin embargo, en retrospectiva, la arenga de Churchill, aunque injustificada, es comprensible. Primer ministro durante solo cuatro semanas, consideró que su posición política en ese momento era extremadamente frágil. Muchos diputados conservadores, cuyo partido dominaba el Parlamento, aún no se habían reconciliado con su sucesor, Neville Chamberlain, de hecho, un buen número se mostraba abiertamente hostil hacia él. "Rara vez un primer ministro puede haber asumido el cargo con el establecimiento tan dudoso de la elección y tan preparado para justificar sus dudas", señaló John Colville, uno de los secretarios privados de Churchill.

Con su país ahora enfrentando el mayor desafío de su historia, Churchill estaba ansioso no solo por fortalecer su propia posición, sino también por tender un velo de secreto sobre la incompetencia de sus principales generales, así como las otras graves deficiencias del desempeño del ejército británico. lejos en la guerra. ¿Qué mejor manera de hacerlo que culpar a un aliado más pequeño cuyo rey y comandante en jefe no pudo defenderse?

Roger Keyes, sin embargo, se negó a seguir la línea. A principios de junio, presentó una demanda por difamación contra el Espejo diario por una historia que lo acusa de ser cómplice de lo que el Espejo llamado la traición de Leopold. Decidido a exonerarse a sí mismo, así como al rey belga y su ejército, Keyes presionó para un juicio público. Antes de que el caso fuera escuchado finalmente en marzo de 1941, el Espejo reconoció que se había equivocado en sus declaraciones sobre Leopold y Keyes y acordó disculparse con ambos. Al declarar que "no se serviría al interés público" al publicar el asunto, Churchill y su gobierno presionaron a Keyes para que aceptara un acuerdo extrajudicial en lugar de ir a juicio. Keyes estuvo de acuerdo, pero, al resolver el caso, su abogado describió en audiencia pública lo que realmente había sucedido en Bélgica el mes de mayo anterior en la misma audiencia, el abogado del periódico admitió que el Espejo había cometido contra el rey "una injusticia muy grave".

La historia de la reivindicación de Leopold fue noticia de primera plana en Gran Bretaña. k.c. aclara el nombre del rey leopoldo: Londres habló del plan de rendición, uno gritó. Otro destacado, el rey Leopoldo advirtió a Gran Bretaña de la rendición. Pero la BBC, bajo la presión de la Oficina de Guerra, suprimió la noticia de la exoneración del rey; sigue siendo relativamente desconocida hasta el día de hoy. En los más de setenta años transcurridos desde 1940, muchos, si no la mayoría, de los historiadores que han escrito sobre las batallas en Francia y Bélgica han aceptado como verdaderas las acusaciones hechas por los británicos y franceses contra Leopold y su país.

Sin embargo, incluso durante el caos de mayo de 1940, hubo un célebre británico que sabía más y se negó a participar en la confusión.Se decía que el rey Jorge VI estaba furioso por la campaña dirigida al soberano belga, que era un primo lejano suyo y a quien había conocido y querido desde que el adolescente Leopoldo asistió a Eton durante la Gran Guerra. Cuando los funcionarios británicos propusieron que Leopold fuera eliminado de la Lista de los Caballeros de la Jarretera, el orden de caballería más alto de Gran Bretaña y uno de sus honores más prestigiosos, George, que entendía profundamente el terrible dilema al que se enfrentaba su compañero monarca, rechazó la idea.

Como ha señalado el biógrafo de George, el historiador John Wheeler-Bennett, la elección a la que se enfrentaron los jefes de estado de los países ocupados por los alemanes fue "una de una complejidad espantosa, [con] poco tiempo para una consideración tranquila. Dejar su patria y seguir a sus gobiernos en el exilio los deja expuestos a la acusación de deserción por parte de quienes se quedaron atrás y aún no permanecen [en sus países] implica el riesgo de ser rehenes por la conducta sumisa de sus pueblos ”.

El día antes de que Bélgica se rindiera, Leopold escribió una carta afectuosa a George, a quien se dirigió como mon cher Bertie—Un diminutivo de su nombre de pila, Albert, que solo lo usaban los miembros de la familia del rey británico y algunos otros cercanos a él. En la carta, Leopold explicó su razón de ser para permanecer en Bélgica, declarando que su deber primordial era compartir la terrible experiencia de la ocupación alemana con sus tropas y el resto del pueblo belga y protegerlos tanto como fuera posible. "Actuar de otra manera", le dijo a George, "equivaldría a una deserción".

Dio la casualidad de que el rey Jorge no estuvo de acuerdo con la elección de Leopold. Cuando Harry Hopkins, el ayudante más cercano de Franklin Roosevelt, visitó Londres a principios de 1941, George le dijo que pensaba que Leopold había conseguido sus dos trabajos, rey y comandante en jefe, "mezclados". En un memorando a FDR, Hopkins observó que George había “expresado mucha simpatía por el rey de los belgas y tenía poca o ninguna crítica hacia él como C-en-C del Ejército, pero como Rey. . . debería haber dejado el país y establecer su gobierno en otro lugar ". Sin embargo, mientras cuestionaba la sabiduría de la decisión de Leopold, George nunca dudó de que su primo estaba siguiendo su conciencia y su agudo sentido del deber al quedarse atrás.

Irónicamente, el propio George había hecho el mismo voto hecho por Leopold: bajo ninguna consideración, dijo, dejaría su país si fuera invadido por Alemania. Afortunadamente para él y para Gran Bretaña, nunca se le pidió que tomara esa decisión.


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