Colonia de Jamestown

Colonia de Jamestown

El 14 de mayo de 1607, un grupo de aproximadamente 100 miembros de una empresa conjunta llamada Virginia Company fundó el primer asentamiento inglés permanente en América del Norte a orillas del río James.

El hambre, las enfermedades y los conflictos con las tribus nativas americanas locales en los primeros dos años llevaron a Jamestown al borde del fracaso antes de la llegada de un nuevo grupo de colonos y suministros en 1610.

El tabaco se convirtió en la primera exportación rentable de Virginia, y un período de paz siguió al matrimonio del colono John Rolfe con Pocahontas, la hija de un jefe algonquino. Durante la década de 1620, Jamestown se expandió desde el área alrededor del James Fort original hasta convertirse en una Ciudad Nueva construida al este. Siguió siendo la capital de la colonia de Virginia hasta 1699.

Asentamiento inglés en el Nuevo Mundo

Después del histórico viaje de Cristóbal Colón en 1492, España dominó la carrera para establecer colonias en las Américas, mientras que los esfuerzos ingleses, como la "colonia perdida" de Roanoke, fracasaron. En 1606, el rey James I otorgó un estatuto a una nueva empresa, la Compañía de Virginia, para formar un asentamiento en América del Norte. En ese momento, Virginia era el nombre en inglés de toda la costa este de América del Norte al norte de Florida; le habían puesto el nombre de Isabel I, la "reina virgen". La Compañía de Virginia planeaba buscar depósitos de oro y plata en el Nuevo Mundo, así como una ruta fluvial hacia el Océano Pacífico que les permitiría establecer comercio con Oriente.

Aproximadamente 100 colonos salieron de Inglaterra a fines de diciembre de 1606 en tres barcos (el Susan Constant, el Godspeed y el Discovery) y llegaron a la bahía de Chesapeake a fines del próximo mes de abril. Después de formar un consejo de gobierno, que incluía a Christopher Newport, comandante del viaje marítimo, y al capitán John Smith, un ex mercenario que había sido acusado de insubordinación a bordo del barco por varios miembros de la compañía, el grupo buscó un lugar de asentamiento adecuado. El 13 de mayo de 1607, desembarcaron en una península estrecha, prácticamente una isla, en el río James, donde comenzarían sus vidas en el Nuevo Mundo.

Sobrevivir a los primeros años

Conocido de diversas formas como James Forte, James Towne y James Cittie, el nuevo asentamiento inicialmente consistía en un fuerte de madera construido en un triángulo alrededor de un almacén de armas y otros suministros, una iglesia y varias casas. En el verano de 1607, Newport regresó a Inglaterra con dos barcos y 40 tripulantes para dar un informe al rey y reunir más suministros y colonos. Los colonos que quedaron atrás sufrieron mucho de hambre y enfermedades como la fiebre tifoidea y la disentería, causadas por beber agua contaminada del pantano cercano. Los colonos también vivían bajo la constante amenaza de ataques de miembros de tribus algonquinas locales, la mayoría de las cuales estaban organizadas en una especie de imperio bajo el mando del jefe Powhatan.

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Un entendimiento alcanzado entre Powhatan y John Smith llevó a los colonos a establecer un comercio muy necesario con la tribu de Powhatan a principios de 1608. Aunque todavía estallaron escaramuzas entre los dos grupos, los nativos americanos intercambiaron maíz por cuentas, herramientas de metal y otros objetos (incluidos algunos armas) de los ingleses, que dependerían de este comercio para el sustento en los primeros años de la colonia. Después de que Smith regresara a Inglaterra a fines de 1609, los habitantes de Jamestown sufrieron un largo y duro invierno conocido como “La época del hambre”, durante el cual murieron más de 100 de ellos. Los relatos de primera mano describen a personas desesperadas que comen mascotas y zapatos de cuero. Algunos colonos de Jamestown incluso recurrieron al canibalismo. George Percy, el líder de la colonia en ausencia de John Smith, escribió:

"Y ahora la hambruna comienza a verse espantosa y pálida en todos los rostros que nada se escatimó para mantener la vida y hacer esas cosas que parecen increíbles, como desenterrar cadáveres de las tumbas y comérselos, y algunos han lamido la sangre que ha caído de sus compañeros débiles ".

En la primavera de 1610, justo cuando los colonos restantes iban a abandonar Jamestown, llegaron dos barcos con al menos 150 nuevos colonos, un alijo de suministros y el nuevo gobernador inglés de la colonia, Lord De La Warr.

Crecimiento de la colonia

Aunque De La Warr pronto se enfermó y se fue a casa, su sucesor Sir Thomas Gates y el segundo al mando de Gates, Sir Thomas Dale, se hizo cargo firmemente de la colonia y promulgó un sistema de nuevas leyes que, entre otras cosas, controlaban estrictamente el territorio. interacciones entre colonos y algonquinos. Tomaron una línea dura con Powhatan y lanzaron redadas contra las aldeas de Algonquian, matando a los residentes y quemando casas y cultivos. Los ingleses comenzaron a construir otras fortalezas y asentamientos a lo largo del río James, y en el otoño de 1611 habían logrado cosechar una cosecha decente de maíz ellos mismos. También habían aprendido otras técnicas valiosas de los algonquianos, incluido cómo aislar sus viviendas contra el clima con corteza de árbol, y expandieron Jamestown en una Ciudad Nueva al este del fuerte original.

Un período de relativa paz siguió al matrimonio en abril de 1614 del colono y plantador de tabaco John Rolfe con Pocahontas, una hija del jefe Powhatan que había sido capturada por los colonos y convertida al cristianismo. (Según John Smith, Pocahontas lo había rescatado de la muerte en 1607, cuando ella era solo una niña y él era el cautivo de su padre). Gracias en gran parte a la introducción de Rolfe de un nuevo tipo de tabaco cultivado a partir de semillas de las Indias Occidentales, Jamestown's la economía comenzó a prosperar. En 1619, la colonia estableció una Asamblea General con miembros elegidos por los terratenientes varones de Virginia; se convertiría en un modelo para gobiernos representativos en colonias posteriores. Ese mismo año, los primeros africanos (alrededor de 50 hombres, mujeres y niños) llegaron al asentamiento inglés; habían estado en un barco de esclavos portugués capturado en las Indias Occidentales y llevado a la región de Jamestown. Trabajaron como sirvientes contratados al principio (el sistema de esclavitud basado en la raza se desarrolló en América del Norte en la década de 1680) y lo más probable es que se pusieran a trabajar recogiendo tabaco.

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Powhatans después de Pocahontas

La muerte de Pocahontas durante un viaje a Inglaterra en 1617 y la muerte de Powhatan en 1618 tensaron la ya frágil paz entre los colonos ingleses y los nativos americanos. Bajo el sucesor de Powhatan, Opechankeno, los algonquinos se enojaron cada vez más por la insaciable necesidad de tierras de los colonos y el ritmo del asentamiento inglés; mientras tanto, las enfermedades traídas del Viejo Mundo diezmaron a la población nativa americana. En marzo de 1622, los Powhatan realizaron un importante asalto a los asentamientos ingleses en Virginia, matando a unos 350 a 400 residentes (una cuarta parte de la población). El ataque golpeó con más fuerza los puestos de avanzada de Jamestown, mientras que la propia ciudad recibió una advertencia anticipada y pudo montar una defensa.

En un esfuerzo por tomar un mayor control de la situación, el rey James I disolvió la Compañía de Virginia y convirtió a Virginia en una colonia oficial de la corona, con Jamestown como su capital, en 1624. El área de New Town de Jamestown continuó creciendo, y el fuerte original parece haber desaparecido después de la década de 1620. Aunque la gente de Powhatan continuó montando una resistencia (Opechankeno, para entonces en sus 80, lideró otra gran rebelión en 1644), la colonia continuó fortaleciéndose, y su sucesor Necotowance se vio obligado a firmar un tratado de paz que cedió a la mayoría de los Powhatan. 'tierra y los obligó a pagar un tributo anual al gobernador colonial.

Rebelión de tocino

Bacon's Rebellion fue la primera rebelión en las colonias americanas. En 1676, los problemas económicos y los disturbios con los nativos americanos llevaron a los virginianos liderados por Nathaniel Bacon a levantarse contra el gobernador William Berkeley. Los colonos, enfurecidos por la caída de los precios del tabaco y los impuestos más altos, buscaron un chivo expiatorio en las tribus locales que todavía se peleaban periódicamente con los colonos y vivían en tierras que esperaban obtener para sí mismos.

Una redada de julio de 1675 de la tribu Doeg provocó represalias, y cuando el gobernador Berkeley organizó una reunión entre las dos partes en disputa, varios jefes tribales fueron asesinados. En 1675, la Asamblea General declaró la guerra a las tribus "hostiles" y prohibió a los comerciantes trabajar con ellas. Convenientemente, el comercio estaba restringido a los amigos de Berkeley.

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Bacon, un pariente lejano de Berkeley, dirigió una milicia de voluntarios y exigió que el gobernador le diera una comisión para luchar contra los nativos americanos. Berkeley se negó, por lo que Bacon los atacó y los mató por su cuenta. El gobernador Berkeley nombró a Bacon rebelde, pero eso no impidió que Bacon fuera elegido burgués y regresara a Jamestown para rodear la casa estatal con su ejército.

El grito de guerra de Bacon fue su "Declaración en nombre del pueblo", en la que se acusaba de que Berkeley era corrupto y "protegía, favorecía y envalentonaba a los indios contra sus majestades leales a todos los súbditos". Las fuerzas de Bacon expulsaron al gobernador Berkeley de la capital y prendieron fuego a Jamestown el 19 de septiembre de 1676. Bacon murió de disentería en octubre, y los barcos mercantes armados de Londres, seguidos por las fuerzas enviadas por el rey Carlos II, pronto sofocaron la resistencia.

Jamestown abandonado

En 1698, la casa estatal central de Jamestown se incendió y Middle Plantation, ahora conocida como Williamsburg, la reemplazó como capital colonial al año siguiente. Mientras los colonos continuaban viviendo y manteniendo granjas allí, Jamestown estaba prácticamente abandonado.

La isla de Jamestown albergó puestos militares durante la Guerra Revolucionaria y la Guerra Civil. En el siglo XX, los conservacionistas llevaron a cabo una importante restauración del área. El Servicio de Parques Nacionales ahora lo administra como parte del Parque Histórico Nacional Colonial llamado "Histórico Jamestowne". El proyecto arqueológico Jamestown Rediscovery, iniciado en 1994, examina los artefactos descubiertos en el asentamiento para comprender mejor la vida cotidiana en la primera colonia inglesa permanente en el Nuevo Mundo.


La trágica historia real del asentamiento de Jamestown

Cuando se trata del "descubrimiento" de Estados Unidos, la narrativa de un libro de cuentos que aprendiste en la escuela primaria está muy fuera de lugar. Es difícil discutir la arrogancia - y la hostilidad - de las potencias europeas que reclaman tierras que habían sido ocupadas por culturas indígenas durante siglos, y la colonización de la vida real definitivamente no fue una historia fantástica de peregrinos, cenas de Acción de Gracias y acuerdos de apretón de manos: Fue una época brutal y sangrienta en la que personas como Cristóbal Colón cometieron actos monstruosamente genocidas, estallaron guerras cada década y las enfermedades se generalizaron. Cosas feas.

Más de un siglo después de Colón, sin embargo, y años antes de que los Peregrinos zarparan hacia Massachusetts en busca de libertad religiosa, la historia de los Estados Unidos realmente comenzó con una pequeña colonia llamada Jamestown, Virginia, que pasaría a la historia como la primera inglesa exitosa. asentamiento del Nuevo Mundo. Si cree que acampar en el bosque es accidentado, bueno. Los primeros colonos de Jamestown tuvieron que lidiar con un clima severo, una enfermedad fatal y un hambre tan fuerte que (literalmente) comenzaron a canibalizar los cadáveres de los demás. Claramente, la verdadera historia de Jamestown no se parecía en nada a la de Disney. Pocahontas.


¿Qué comieron los colonos de Jamestown en Virginia?

En 2006, arqueólogos de Jamestown, Virginia, descubrieron un pozo de agua subterránea del siglo XVII en James Fort, el sitio del primer asentamiento inglés permanente en Estados Unidos. Ahora, como informa Andrew Harris para el Williamsburg Yorktown Daily, están cavando en el pozo para ver qué pueden aprender sobre la historia de Fort & # 8217s y la gente que vivió allí.

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El equipo que clasifica los artefactos del pozo es parte de un grupo de arqueólogos de Preservation Virginia, que ha estado trabajando desde 1994, cuando se descubrió el 1607 James Fort. & # 160 El pozo solo estuvo operativo por un corto tiempo antes de que los colonos comenzaran a llenarlo. con basura y desperdicios de comida. Al clasificar tales artefactos, los investigadores esperan comprender mejor lo que estaba en la mesa de la cena hace cientos de años.

& # 8220 Con suerte & # 8217 podremos usar esta información para completar una importante pieza faltante del rompecabezas de la historia de Jamestown & # 8217, que es lo que está sucediendo en los dieciséis años, & # 8221 Jamestown Rediscovery Assistant Curator Hayden Bassett dice Harris. & # 8220 Sabemos mucho acerca de 1607 a 1610, sabemos mucho sobre la década de 1620 en adelante, pero este ha sido un período que ha estado en gran parte ausente de nuestro registro hasta la fecha. & # 8221

Si bien el proyecto aún se encuentra en sus primeras etapas, los arqueólogos ya han descubierto unos 30.000 huesos de animales en solo una de las seis capas de suelo. ¿Qué estaban metiendo los colonos? Tenían "gusto por el pavo", escribe Harris.

El pavo es un ave nativa de América del Norte, pero los devoradores tienen una larga historia de domesticación. Algunas de las primeras pruebas de domesticación se remontan a la región de las Cuatro Esquinas de la meseta del Colorado hace casi 2000 años y a Guatemala entre el 300 a. C. a 100 d.C. Los nativos americanos también estaban en el negocio de la domesticación de pavos bastante temprano también, con evidencia de domesticación desde 1200 & # 160 a 1400 d.C., escribe Grennan Milliken para tarjeta madre. Pero no está claro exactamente de dónde vinieron las aves de James Fort, podrían haber sido aves domesticadas por los nativos americanos, o podrían haber sido cazadas de las abundantes poblaciones de pavos salvajes.

Sin embargo, los tiempos para los colonos no siempre fueron fáciles. El pozo también alberga capas de tierra con abundantes restos de caballos, ratas e incluso serpientes venenosas y comidas menos preferidas por los primeros colonos de Jamestown. Los arqueólogos creen que estos restos probablemente se remontan a un período conocido como el Tiempo de Hambruna, que tuvo lugar entre 1609 y 1610. & # 160 Durante este período, una sequía y la falta de suministros casi aniquilaron a la población de la colonia & # 8217, según Histórico Jamestowne, y se vieron obligados a recurrir a fuentes alternativas de alimentos.

Al correlacionar sus hallazgos de alimentos con documentos históricos, los arqueólogos esperan obtener información sobre los eventos y descubrir los eventos que tuvieron lugar durante este período, informa Josh Lowe en Newsweek. & # 8220Cuando la dieta cambia, eso debería indicar que algo está pasando, & # 8221 Bassett le dice al & # 160 Williamsburg Yorktown Daily . "La gente no cambia su dieta al azar, sobre todo en un entorno como este. & # 8221

Por ejemplo, los investigadores encontraron huesos de ganado en una capa de suelo que data de 1610. A partir de documentos históricos, el equipo descubrió que los primeros colonos rara vez comían carne de res antes de esa época. El ganado vivo no se envió desde Inglaterra hasta 1610 o 1611.

Los investigadores esperan que sus hallazgos los ayuden a determinar cuándo se construyó exactamente el pozo y obtener más información sobre las vidas de estos primeros colonos.

Sobre Julissa Treviño

Julissa Treviño es escritora y periodista radicada en Texas. Ella ha escrito para Columbia Journalism Review, BBC Future, The Dallas Morning News, Racked, CityLab y Estándar del Pacífico.


¿Cuál es el significado histórico del asentamiento de Jamestown?

El asentamiento de Jamestown en la actual Virginia fue el primer asentamiento bajo el estatuto otorgado a la Compañía de Virginia por el rey James I. Los colonos de la Compañía de Virginia hicieron tierra en la isla de Jamestown el 14 de mayo de 1607. El asentamiento creció y finalmente celebró la primera asamblea representativa inglesa en América del Norte.

El capitán Bartholomew Gosnold llevó a los colonos a construir una colonia en la isla de Jamestown porque estaba en una posición donde los barcos españoles no podrían atacar fácilmente, sin embargo, los indios atacaron el asentamiento pocos días después del desembarco. Después de sobrevivir al ataque, la gente comenzó a construir un fuerte rudimentario.

En 1609, el fuerte sufrió una explosión de pólvora, que hirió al capitán John Smith, el hombre encargado de ayudar a abastecer el asentamiento con bienes de Inglaterra. El asentamiento apenas logró pasar el invierno siguiente debido a la falta de suministros, las incursiones indias y el clima severo, solo 60 colonos sobrevivieron hasta la primavera de 1610. En junio, finalmente llegó un barco de Inglaterra, trayendo consigo suministros frescos y un nuevo gobernador, Lord De La Warr.

Además, la colonia era conocida por estar asociada con los nativos americanos Pocahontas y su padre, el jefe Powhatan. Se casó con el productor de tabaco John Rolfe en 1614.


Colonia Jamestown de Virginia

La colonia de Jamestown en Virginia fue el primer asentamiento inglés permanente en América del Norte fundado en 1607 EC. Fue el tercer intento de la Compañía de Virginia de Londres de establecer un centro comercial permanente en las Américas después de los fracasos de la Colonia Roanoke (1587-1590 CE) y la Colonia Popham de 1607-1608 CE. El objetivo principal de Jamestown Colony era el beneficio de los accionistas que financiaron la expedición y, al principio, pareció un fracaso. Aquellos que habían sido seleccionados para establecerlo resultaron no ser aptos para la tarea, excepto el Capitán John Smith (l. 1580-1631 EC) que pudo negociar con la tribu nativa Powhatan y asumir el liderazgo de los colonos.

Después de que Smith dejó el asentamiento para Inglaterra en 1609 EC, sin embargo, la colonia parecía condenada, soportando el desgarrador invierno de 1609-1610 EC que mató a la mayoría de los colonos. Un barco de suministros en mayo de 1610 EC trajo a dos de los hombres que invertirían sus fortunas: John Rolfe (l. 1585-1622 EC) y Sir Thomas Gates (lc 1585-1622 EC) y otro, en junio de 1610 EC, traería el tercero. , Thomas West, Lord De La Warr (l. 1577-1618). Rolfe tuvo una idea novedosa para una nueva mezcla de tabaco que se convirtió en el cultivo comercial de la colonia, Gates organizó la colonia como gobernador, y De La Warr evitó su deserción y dirigió a Gates. En 1611 EC, llegó Sir Thomas Dale (c. 1560-1619 EC) quien iniciaría la fundación de la Colonia Henricus de Virginia y comenzaría la remoción de las tribus indígenas Powhatan de las tierras circundantes.

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El tabaco era un cultivo intensivo en mano de obra, lo que llevó a la política de servidumbre por contrato y, finalmente, a la esclavitud. En 1619 EC, los primeros africanos llegaron a Jamestown y, al principio, parecen haber trabajado en la misma capacidad y bajo las mismas políticas que los sirvientes contratados.

Ese mismo año, se convocó la asamblea de la Casa de Burgueses, el primer órgano de gobierno representativo inglés en las Américas y, también, se lanzó el programa Jamestown Brides. En 1622 EC, la Confederación Powhatan lanzó un ataque unido para expulsar a los colonos y, en 1624 EC, el rey James I de Inglaterra (r. 1603-1625 EC) tomó el control directo de Jamestown a través de una carta real.

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El asentamiento continuó prosperando hasta 1699 EC cuando fue abandonado a favor de Williamsburg como capital colonial. El sitio fue comprado por una pareja, el Sr. y la Sra. Edward Barney, en 1892 EC para evitar el desarrollo, y los esfuerzos de preservación comenzaron en 1900 EC con los esfuerzos arqueológicos que continúan hasta el día de hoy en el área, ahora un parque nacional.

Esfuerzos de colonización temprana

La colonización europea de las Américas comenzó con Cristóbal Colón (l. 1451-1506 EC) quien colonizó las islas del Caribe para España entre 1492-1504 EC. El éxito de estas primeras colonias y la riqueza que generaron inspiraron a España a enviar a otros a buscar oro y expandir su presencia colonial hasta que, a fines del siglo XVI d.C., España tenía tierras que iban desde el Caribe hasta el sur, el centro y el suroeste. América del Norte. Francia y los Países Bajos también habían reclamado tierras en la región durante este mismo tiempo. Inglaterra, por tanto, llegó tarde.

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Inicialmente, Inglaterra se contentó con financiar a corsarios como Sir Francis Drake (lc 1540-1596 CE) y Sir Martin Frobisher (lc 1535-1594 CE) para apoderarse del cargamento de los barcos españoles que regresaban de sus colonias o asaltar ciudades portuarias españolas, pero finalmente, La reina Isabel I de Inglaterra (r. 1558-1603 EC) entendió que sería más eficiente establecer sus propias bases en las Américas donde los barcos podrían construirse y lanzarse contra los españoles. Ella le dio el trabajo de organizar un esfuerzo concertado a Sir Walter Raleigh (c. 1552-1618 EC) quien envió la Expedición Amadas-Barlowe para reclamar tierras adecuadas, no reclamadas ya por una nación europea, en 1584 EC.

Al recibir un buen informe de sus capitanes a su regreso, Raleigh nombró la región que habían cartografiado Virginia en honor a Elizabeth, la reina virgen, y envió otra expedición, bajo Ralph Lane (m. 1603 EC), quien estableció una colonia de corta duración en Roanoke ( en la actual Carolina del Norte). La colonia de Lane no sobreviviría, principalmente debido al maltrato de Lane a los nativos y la traición de su hospitalidad inicial, y tampoco lo haría una segunda establecida por John White en 1587 CE, la llamada "colonia perdida".

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Establecimiento de Jamestown

La reina Isabel I murió en 1603 EC y fue sucedida por James I, quien reavivó los esfuerzos de colonización. A diferencia de Isabel I, Jacobo I no tenía por qué temer la intervención de España, ya que la Armada española había sido mutilada y destruida en gran parte en 1588 EC gracias a los esfuerzos de Drake, Frobisher y una tormenta repentina. James I otorgó estatutos a dos sociedades anónimas (empresas comerciales en las que los inversores compran acciones esperando un rendimiento), la Virginia Company de Londres y la Virginia Company de Plymouth.

Ambas cartas les permitieron establecer asentamientos en América del Norte siempre que no infringieran los territorios del otro. La Compañía de Virginia de Londres envió la expedición que encontraría Jamestown en Virginia. La expedición de la Compañía de Plymouth fundó la Colonia Popham en la actual Maine. La colonia de Popham solo duraría 14 meses antes de ser abandonada.

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El sitio de la colonia de Jamestown fue seleccionado en base a las cartas de la Expedición Amadas-Barlowe de 1584 EC, pero para protegerlo de los barcos españoles que pasaban, los capitanes navegaron por una ensenada que llamaron Río James y reclamaron una península en un pantano. región como su sitio. El éxito de los españoles había llevado a los ingleses a creer que las Américas eran una tierra de abundancia, repleta de oro, plata y gemas preciosas a la espera de ser encontradas, y un gran porcentaje de los colonos eran nobles de clase alta que firmaron el contrato. creyendo que simplemente se guardarían el oro que encontraran por ahí y regresarían a casa. La realidad de la situación era que no había oro disponible, los colonos habían llegado demasiado tarde para sembrar y muchos ni siquiera sabían cómo hacerlo, y las marismas, que los indígenas evitaban. - fue un caldo de cultivo para los mosquitos, la mayoría de los colonos murieron a los pocos meses de su llegada.

John Smith y Pocahontas

El capitán John Smith provenía de un entorno agrícola de clase trabajadora, y relata en sus diarios y otras obras cuán completamente inútiles eran los colonos de clase alta para mantenerse y tuvieron que obligarlos a construir una empalizada para protegerse (más tarde conocida como Fort Jaime). Newport exploró arriba y abajo del río James en uno de los barcos más pequeños para encontrar un sitio más propicio para la agricultura mientras Smith iniciaba relaciones amistosas con el líder de la tribu Powhatan, el Jefe Powhatan (también conocido como Wahunsenacah, l. C. 1547 - c. 1618 CE).

La relación amistosa inicial con los nativos locales se deterioraría debido a los abusos de los colonos. Newport se fue a Inglaterra para traer más suministros y, como la comida escaseaba y los colonos no podían, o no querían, producir los suyos, empezaron a robarles a los Powhatans. La situación empeoró cuando Newport regresó con los suministros y 100 nuevos colonos que no encontraron vivienda, comida ni nada parecido a lo que les habían prometido en Inglaterra. Newport se fue en otra corrida de suministros, y Smith instituyó su política de "aquellos que no trabajarán, no comerán", prohibió robar a los Powhatans y estableció quehaceres para los colonos.

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Según una versión temprana de su relato de las relaciones con los Powhatans, conoció a Pocahontas (lc 1596-1617 EC) cuando ella tenía diez años y fue enviado por su padre a Fort James para negociar la liberación de algunos guerreros Powhatan que habían sido capturado después de un altercado. Ninguna de las partes hablaba el idioma de la otra, pero los Powhatans fueron liberados con obsequios para el jefe, y Smith le presentó a Pocahontas "las nimiedades que la complacieron" (Smith, 35).

En un relato posterior, relata cómo, mientras estaba en una misión de exploración del área más amplia, fue capturado por el medio hermano de Wahunsenacah, Opchanacanough (l. 1554-1646 CE), quien lo trató como un invitado de honor y lo llevó al jefe. Wahunsenacah ordenó que lo arrojaran al suelo para ser ejecutado, pero Pocahontas intervino y le salvó la vida. Los eruditos de hoy en día generalmente descartan esta historia como una invención posterior o como Smith malinterpretó un ritual en el que sería "asesinado" y renacería como miembro de la tribu Powhatan. El debate sobre el significado y la precisión de este relato continúa, pero está claro que Pocahontas era al menos 16 años más joven que Smith, y en ninguna parte de los relatos de Smith hay evidencia de la relación romántica entre los dos, que se ha vuelto tan una parte muy importante de la mitología de Jamestown.

El tiempo hambriento y la prosperidad

La disciplina de Smith y la organización de la colonia permitieron que el asentamiento sobreviviera, pero se sintió frustrado por la afluencia de más personas en el regreso de Newport con un segundo barco de suministros. En agosto de 1609 EC, había más de 500 colonos en Jamestown que necesitaban comida, ropa y refugio, todos los cuales escaseaban. Smith resultó herido por una explosión de pólvora y abandonó la colonia para regresar a Inglaterra en octubre de 1609 d.C., y los colonos tuvieron que valerse por sí mismos. Al mismo tiempo, el jefe Powhatan se negó a permitir que los colonos drenaran más los suministros de su gente.

Esto no fue bien porque los colonos, que ahora incluían mujeres y familias, no podían ganarse la vida con la tierra y eran vulnerables a las enfermedades alentadas por el lugar húmedo y pantanoso y los crímenes perpetrados entre sí. El invierno de 1609-1610 EC se conoce como el Tiempo de Hambruna porque, a medida que se agotaron los suministros, la gente se comió ratas y otras alimañas, luego perros, luego caballos y finalmente los cadáveres de los muertos. Un colono, que luego fue ejecutado, incluso mató y se comió a su esposa.

Se suponía que un tercer barco de suministros, comandado por Sir George Somers (l. C. 1554-1610 CE) los había alcanzado antes de que se encontraran con cualquier problema que no fuera su barco, el Sea Venture, naufragó en un huracán frente a las costas de las Bermudas. Somers y su tripulación, que incluía Newport, John Rolfe, Sir Thomas Gates y Stephen Hopkins (l. 1581-1644 CE, más tarde de la expedición Mayflower), construyeron dos nuevos barcos en las Bermudas y llegaron a Jamestown en mayo de 1610 CE. Gates asumió el control del asentamiento, cuya población había caído de alrededor de 500 a menos de 150, pero sintió que la colonia era simplemente insostenible. Ordenó a la gente que abordara los barcos y abandonara Jamestown y estaban navegando por el río James cuando llegó otro barco, que llevaba a Lord De La Warr, y anuló la orden de que todos los barcos regresarían a la colonia y los pasajeros desembarcarían.

De La Warr, Rolfe y Dale

En una carta a la Compañía de Virginia redactada poco después de su llegada, De La Warr escribe que encontraron la colonia en un estado lamentable, apareciendo "más bien como las ruinas de una antigua fortificación que como las personas que viven ahora podrían habitarla" (Neill, 39). De La Warr ordenó a Somers que regresara a Bermuda en busca de nuevos suministros y luego reorganizó la colonia y entregó la administración de su operación a Gates. Las tierras fueron inspeccionadas y parceladas para cultivo y se mantuvo la política de John Smith con respecto al trabajo por la comida. De La Warr se apartó de la política de Smith con respecto a los nativos, sin embargo, e instituyó medidas más duras, provocando la Primera Guerra Powhatan (1610-1614 CE) que mataría a más de 400 colonos.

Rolfe había traído consigo una mezcla de semillas híbridas que había cultivado a partir de tabaco español que, en su opinión, le iría bien en suelo de Virginia. En 1611 EC, Rolfe cosechó con éxito su primera cosecha, que se convertiría en un éxito comercial en Europa. Jamestown no solo se salvó con la cosecha de tabaco, sino que prosperó. Ese mismo año, Sir Thomas Dale llegó con más suministros, colonos y ganado e instituyó nuevas leyes. De La Warr cayó enfermo en 1613 EC y entregó su autoridad a Sir Samuel Argall (l. C. 1580-1626 EC), luego partió hacia Inglaterra.

La Compañía de Virginia le encargó a Dale que estableciera una colonia para defenderse de los españoles y comprendió que se necesitaba más y mejor tierra para la cosecha de tabaco. Estableció una nueva colonia, Henricus (llamada así por su benefactor, Henry, hijo de James I), río arriba de la antigua colonia. Al mismo tiempo, se estaban realizando esfuerzos evangélicos para convertir a los miembros de la Confederación Powhatan al cristianismo, y Dale estableció una universidad fuera de Henricus para promover su educación, así como un hospital, la primera escuela e institución médica de inglés en América del Norte.

En 1614 EC, John Rolfe era un hombre rico con una gran plantación y se casó con la recién convertida Pocahontas (que tomó el nombre cristiano de Rebecca), lo que puso fin a la Primera Guerra Powhatan. A medida que se despejaban más tierras para el tabaco, el ganado y los asentamientos, los Powhatans fueron empujados más y más hacia el interior de las vías fluviales que siempre habían sido su medio tradicional de sustento y de viaje, pero el matrimonio del rico Rolfe con el noble Pocahontas se mantuvo en buenas condiciones. relaciones entre las tribus indígenas de la Confederación Powhatan y los inmigrantes.

En 1616 EC, Rolfe llevó a Pocahontas y a su hijo pequeño, Thomas Rolfe (l. 1615-c. 1680 EC), a Inglaterra en lo que equivalía a una gira de relaciones públicas para la Compañía de Virginia para alentar más inversiones en la colonia. Pocahontas fue bien recibido y se convirtió en una celebridad nacional, pero murió en 1617 EC justo antes de su regreso. El jefe Wahunsenacah murió poco después, y Opchanacanough asumió el liderazgo de la Confederación Powhatan aproximadamente al mismo tiempo que la Casa de Burgueses fue convocada para aprobar leyes sobre los colonizadores de las antiguas tierras Powhatan.

Guerras, servidumbre y rebelión de Powhattan

Las Guerras Powhatan pueden entenderse como enfrentamientos periódicos que comenzaron en 1610 EC, cuando Jamestown comenzó a expandirse, y concluyeron en 1646 EC, cuando Opchanacanough recibió un disparo en la espalda, mientras estaba prisionero, y fue asesinado. El encuentro más significativo es la llamada Masacre de los indios de 1622 EC cuando Opchanacanough organizó la confederación en un ataque coordinado que mató a más de 300 colonos y destruyó la colonia de Henricus. James I rescindió el estatuto de la Compañía de Virginia posteriormente en 1624 EC y tomó el control directo a través de un estatuto real. Los colonos construyeron una larga empalizada que marcaba un límite entre sus tierras y las de los Powhatans y se convocó una tregua en 1626 EC, estableciendo una paz incómoda.

Poco después de que la primera cosecha de tabaco de Rolfe tuviera éxito, empezaron a llegar sirvientes contratados a Jamestown. Se trataba de personas que no podían permitirse reservar un pasaje al Nuevo Mundo y, por lo tanto, firmaron un contrato conocido como contrato de fideicomiso porque estaba roto o cortado con hendiduras de "dientes" en el centro y cada parte se quedó con la mitad de los dos. juntos más tarde para probar la autenticidad. Los sirvientes contratados aceptaban trabajar por un período de tiempo (generalmente siete años, pero a veces cuatro) y luego recibían una extensión de tierra. Los primeros africanos llegaron a la colonia en 1619 EC pero, como la esclavitud no estaba institucionalizada en América del Norte en ese momento, parece que fueron tratados de la misma manera que los sirvientes contratados. El erudito David A. Price aclara:

Aunque es tentador suponer que estos primeros africanos registrados en la América inglesa también fueron los primeros esclavos, hay pruebas que sugieren que no lo fueron. En cambio, es posible que hayan tenido la posición legal de sirvientes contratados, como muchos de los recién llegados blancos, elegibles para la libertad después de completar un período de servicio. (197)

Esta dinámica cambió en 1640 EC cuando un sirviente negro contratado llamado John Punch se negó a cumplir con su contrato y dejó el servicio de su amo junto con dos sirvientes blancos. Los tres fueron capturados y devueltos y, mientras que a los dos sirvientes blancos solo se les extendió sus términos de servidumbre por cuatro años, Punch fue condenado a continuar como esclavo de por vida. En 1661 d.C., la esclavitud se institucionalizaría en Virginia y los colonos negros ya no serían vistos como iguales a los blancos.

Conclusión

Según los términos de la servidumbre por contrato, cada vez más ex trabajadores se habían convertido en propietarios de tierras. Sin embargo, las tierras de estos propietarios posteriores estaban más al interior y se consideraban de menor valor que las de la costa y más vulnerables a los ataques de los nativos cuyas casas tradicionales estaban siendo invadidas por más y más colonos. Uno de estos últimos terratenientes, Nathaniel Bacon (l. 1647-1676 CE), levantó una revuelta (Rebelión de Bacon) en 1676 CE, exigiendo la matanza o reubicación de los nativos americanos en la región y el derrocamiento del gobernador William Berkeley (l. 1605 -1677 d.C.) cuya administración, según él, era corrupta a favor de los terratenientes costeros más viejos y los nativos.

Bacon and his followers burned Jamestown, forcing Berkeley and his supporters to flee the town, but before he could do more, he died of dysentery and the rebellion failed. The revolt ended indentured servitude, the increased need for laborers encouraged the slave trade, and Native Americans were further denied land and civil rights. Jamestown was rebuilt but, when the statehouse accidentally caught fire again in 1698 CE, the colonial capital was moved to the area known as the Middle Plantation, later Williamsburg, and Jamestown was eventually abandoned. Its legacy continued, however, as more slaves were brought from West Africa and more of the Native Americans were forced from their land into reservations to make room for more colonists pursuing the same American dream that had drawn the first to the land of plenty.


It would also be useful if they could stay fit, healthy and alive

No small undertaking for a group of people whose number was not much above one hundred.

They were not a group of people chosen at random, many came with specific skills suited to the purpose. About a third of them were skilled workers who would be needed both on the voyage and when they arrived. Carpenters such as William Laxon or blacksmiths such as James Reed. Who would cut your hair or amputate your leg if need be? Why that would be barber Thomas Couper. A priest was needed to say prayers for the dead and Robert Hunt stood up for this role. A labouring force would also be required. The rest of the settlers were made up of gentlemen, one wonders how the aptly named Captaine Archer fared? Find out more names in the list here.

The expedition finally set sail in three small ships, the Discovery, Susan Constant y Buena suerte in December 1606, with around 140 colonists bound for Virginia. The ships left the Port of London but due to adverse weather conditions they were delayed. The River Thames often froze in the winter during this period.

Christopher Newport was the captain in charge of the three ships, he and John Smith clashed during the voyage and lucky for him, Smith only escaped being hanged for mutiny, when sealed orders were opened that named him one of the leaders of the new colony.

The search for a suitable site for the new colony ended on May 14th 1607, when the Virginia Company explorers landed on a small peninsular of land on the banks of a river some 45 miles from the Atlantic Ocean and entrance to the Chesapeake Bay. They named their new town Jamestown, in honour of King James I.

Of the first colonists who landed in April 1607, only thirty-eight survived the winter. They struggled on all fronts, shelter, food and disease.

They were not defeated though and more and more colonists crossed the seas. In the first fifteen years, 10,000 settlers left England but it is thought only 20% of these survived. They first months of the colony were chronicled by John Smith, Edward Wingfield and George Percy.


Jamestown Colony

1854 image of the ruins of Jamestown showing the tower of the old Jamestown Church built in the 17th century

Joint-stock companies in England had tried numerous times to establish a colony in North America. It was no sure thing that Jamestown would be the first.

Jamestown was a settlement founded by the Virginia Company of London, a joint-stock company named for Elizabeth I – the “virgin queen” – that had been given a monopoly by King James I. They departed England in 1607 with three ships, stopping in the West Indies before proceeding on to the Chesapeake Bay. They first made their settlement on an island, but found it too swampy and soon moved up the river they named the James. Their goal was to find silver and gold as the Spanish had done.

Early Troubles

They constructed the settlement of Jamestown, but many of the 500 colonists were “gentlemen” who were unaccustomed to physical labor. On top of that they had arrived too late in the year to put in a crop. Many of the original colonists “went native,” joining with the indigenous peoples of the region in order to survive. About ten percent of them died in the first few months and up to half were dead the following spring. By the “starving time” of the winter of 1609-10 only about 60 colonists remained alive and living in Jamestown.

The military leader of the original group was Captain John Smith who had instituted martial law the second year to get the settlers to put in a crop., but suffered a wound to the knee and was forced to return to England. The 1610 remnant population actually abandoned Jamestown briefly but soon encountered relief ships coming from England with supplies and more settlers. Among the replacements were Polish artisans whose skills included glassblowing, the first product exported by English colonists.

Tabaco

On a pass through the West Indies on the way to Virginia, John Rolfe had acquired a few pounds of tobacco seed. Europeans had had adequate time to become addicted to tobacco since the early Spanish colonists had sent the dried leaves back from the New World. This demand proved to be the lifeblood of the new English colony and new lands for the crop were needed. Further colonial expansion into the Indian lands exacerbated the rather tense relations between the two groups.

In order to alleviate these tensions, arrangements were made between the leader of the Powhatan Confederacy, the Algonquian-speakers who lived in the region, and the English colonists. Wahunsenecawh, the leader of the Confederacy whom the colonists called Powhatan, had a daughter known to the colonists as Pocahontas. This daughter was married to John Rolfe in order to cement relations between the English and the Confederacy in the Chesapeake.

During this period, the colony continued to grow its tobacco economy. Labor was obtained through the importation of indentured servants, usually indigent young men from England who had no prospects in the Mother Country and were willing to sign themselves into servitude, usually for a period of between three and seven years. To attract Englishmen of some means who were able to outfit a tobacco plantation, the Virginia colonists created the Headright System. For every member of a gentry’s household, the Virginia Company promised 50 acres if he could afford to set up a plantation. In this way, the colony expanded further onto Indian lands.

1619: A Significant Year

By the year 1619, the colony was established enough to form a governing body. They formed the House of Burgesses for the purpose of self-governance in this country far from the organizing forces of King-in-Parliament. Also in this year, it was acknowledged in the Mother Country that the ratio of men to women in Virginia had reached 5:1. In response, a ship with a “cargo” of women was dispatched to Jamestown where they were sold for 120 pounds of tobacco each. Also in 1619, a Dutch slave ship sold over 20 African slaves at the dock, the first in English North America.

Conflict with Indians

Members of the Powhatan Confederacy, of which the main group were the Pawmunkeys, had saved the lives of the colonists in the early days. Since then, the John Rolfe – Pocahontas marriage had maintained an uneasy peace. Pocahontas, whose real name was Matoaka, had gone to England with Rolfe, where she was trussed up in English clothing and shown about the Court and aristocratic circles of London. During this trip she contracted an Old World disease and died in England at the age of 17. Her father, Wahunsenecawh, died soon afterward.

The leadership of the Confederacy fell then to Opechancanough, the brother of Wahunsenecawh. The new leader did not care for the English and wanted to see them driven into the sea. The expansion of the plantations and the dismissive way many of the English treated the Indians wore on Opechancanough and his followers. In 1622, the Indians attacked the outlying plantations and villages that had only recently been built. Several hundred English were killed and the remainder had to retreat to the garrison at Jamestown.

The English, however, were very good at warfare, and their counter-attack drove the Indians into the woods. The English sacked and burned their villages, killing many of the Confederacy and destroying their winter stores. In the broader view, this conflict began what has been called the “Indian Wars,” a centuries long conquest of North America by the English, their colonists, and subsequent generations of immigrants. King James I, fearful of losing control of the now-profitable Virginia Colony, declared it a Royal colony in 1624, thus ending the private venture. The colony grew as a part of the “plantation complex” of the British Empire, where staple crops were produced by slaves to create wealth for the planters.


Jamestown Colony - HISTORY

I write this especially for our Maoist brothers. While the US is commonly vilified as the bastion of capitalism, it is little known that the US too has tried communism. It was only when communism failed that property rights and capitalism took hold.

Let us go back into history and see what lessons America learned from its relatively short dalliance with Maoism much before the ‘great leader' himself was born.

The year was 1607. The first 104 settlers had arrived from Europe in Jamestown in the Virginia Tidewater region of the US in May. They found soil which was fertile beyond what they had seen in the lands which they had left. Fruits were abundant. Wild game such as deer and turkey were everywhere. There was no shortage of fish and other seafood. And yet within six months 66 of the original Jamestown, Virginia settlers had died. Only 38 survived.

Another 500 settlers were again sent to settle in Virginia in 1609 and within six months 440 of these too died by starvation and disease. This was called ‘starving time' and one eyewitness described it in English of those times, ‘So great was our famine, that a Savage we slew and buried, the poorer sorte took him up againe and eat him and so did divers one another boyled and stewed with roots and herbs.'

How could this be? How could there be such death and starvation amidst so much plenty of meat, fruits, and fish. The fault as the witness said lay not in the ‘barrenness and defect of the Countrie' but in the ‘want of providence, industry and government'.

What caused this lack of ‘industrie'? Were the Virginian settlers lazy and indolent? It could not be. People who were sent there were the chosen ones – the very best of men.

The problem was that all the men who were sent were bonded labourers. They had no stake in what they produced. They were bound by contract to put all they produced into a common pool to be used to support their colony as a whole. This was communism in its purest form. Everyone was supposed to work according to ability and take according to need.

As so frequently happens with present day government policies, the results were the opposite of what was intended. Since hard work was not personally beneficial for the settlers they responded by stopping work.

Phillip A. Bruce, a late 19th century US historian, wrote of the Jamestown immigrants, “The settlers did not have even a modified interest in the soil … . Everything produced by them went into the store, in which they had no proprietorship.” The result as Bruce wrote would be what anyone who has any knowledge of human nature would expect, men, even the most energetic, refused to work.

This is what happened in Mao's China and in Soviet Russia on a grand scale. In America a few hundred deaths stopped the communist experiment, in China and Russia, millions had to die before these nations abandoned the principles of Marx, Lenin, and Mao.

Jamestown changed course just two years later in 1611 with arrival of the ‘high marshall' Sir Thomas Dale from the UK. He understood the problem, freed the settlers by abrogating communal ownership. Each man received three acres of land and, other than a lump sum tax of 2 ½ barrels of corn, did not have to contribute anything to the common pool. The colony immediately began to prosper. It prospered because each individual directly benefited by his labour and knew that he would also bear the full consequences of any reduction in output. Private ownership and capitalism worked.

Communism doesn't work because it destroys the reward and work nexus. Communism doesn't work because the absence of property rights heralds the end of all incentive to produce. Communism doesn't work because humans do no wish to sacrifice themselves to the common good.

I do not know or care about the political philosophy of the Maoists. I would, though, like to know what their economic policies are going to be. Do they want to take back Nepal to what America experimented with almost 400 years ago? Nepal lags behind the US in economic development, but is it to be put back by four centuries?.


Datos clave e información del amplificador

GEOGRAPHIC INFORMATION

  • The Jamestown Colony was founded on the eastern banks of the James River.
  • While its location was chosen for being highly defensible against potential attacks, Jamestown was settled in a poor location the land was marshy and difficult to work on.
  • The Jamestown Colony was established in the middle of Paspahegh (a tributary of the Powhatan tribe) territory, leading to conflict with Native Americans during the time.

EARLY HISTORY

  • The first group of settlers arrived in Jamestown in May 1607.
  • Having arrived at their destination so late into the summer, the colonists were unable to plant crops to support themselves in their first year. This caused many of the first colonists to starve.
  • If starvation didn’t get to the Jamestown colonists, disease did. Because the colony was founded on a marsh, mosquitos carrying deadly diseases, like malaria, were rampant in their settlement, causing many colonists to get sick.
  • By the winter of 1607, only 39 of the 100+ colonists to originally settle in Jamestown were left alive.
  • The Virginia Company, still expecting to find gold in Jamestown, was disappointed with the lack of progress made by the colonists. They sent a list of outrageous demands with their first supply ship to the colonists, demanding the colonists pay for the expenses of their trip and supplies with gold and information.
  • John Smith, an early leader of the colonists, stood up to the Virginia Company and its investors, insisting they needed additional supplies and skilled workmen for the colony.
  • Between 1609 and 1610, the Jamestown Colony fell to chaos when John Smith was injured in a gunpowder explosion, leaving the colony to George Percy. Percy was unable to form stable relationships with the Native Americans, causing turmoil.
  • In addition to Percy’s incompetence, several supply ships bound for Jamestown became lost or wrecked in a hurricane on their trip to the colony, leaving the colonists without necessary supplies. This became known as the “Starving Period,” killing over 100 colonists.
  • During the Starving Period, many colonists began boiling shoe leather to eat it for food – some even resorted to cannibalism.

NATIVE AMERICAN RELATIONS

  • The Jamestown colonists had a strained relationship with the local tribes, having encroached on the land of the Powhatan Confederacy.
  • Members of the Native community attempted to move the Jamestown settlement off their land, but had little success.
  • In 1607, the Powhatan Confederacy captured the colonial leader John Smith and threatened to kill him over the land dispute between the natives and the colonists. Having survived this encounter, Smith attributed his safe return to the colony to the Chief’s daughter, Matoaka (better known by her nickname – Pocahontas), who he stated saved him from execution.
  • By 1610, the tensions between colonists and natives grew exponentially, initiating the Anglo-Powhatan War. The first part of the war would go on for 4 years.
  • During the Powhatan Wars, the Powhatan’s beloved princess, Pocahontas, was captured by the British and held hostage. She was never allowed to see her family again and was forced to convert to Christianity.
  • Pocahontas would later marry one of her captors, John Rolfe, bear him a son, and move back to England two years later only to die from illness.

COLONIAL SUCCESS

  • After the Anglo-Powhatan War, the Jamestown Colony would strike it rich by finding a cash crop they could grow for profit: tobacco.
  • Having found a successful money-maker for the colony, the Virginia Company began advertising for people to move to the colony under the headright system, promising them 50 acres of land if they were to move to Jamestown to begin farming.
  • Hundreds of people traveled to Jamestown as indentured servants, promising to work the land for a rich farmer for an agreed upon amount of years before earning their freedom to work independently.
  • Jamestown would later set up the first representative government in the colonies – the House of Burgesses, in 1619, to set up a colonial economy and preserve peace between the colonists.

Jamestown Colony Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about Jamestown Colony across 20 in-depth pages. These are ready-to-use Jamestown Colony worksheets that are perfect for teaching students about the Jamestown which was the first successful British colony to be established in North America.

Complete List Of Included Worksheets

  • Jamestown Colony Facts
  • Jamestown: The Not-Lost Colony
  • Jamestown Cause and Effect
  • Scrapbook Snapshot
  • Wanted: Indentured Servants
  • Pocahontas v. Disney’s Pocahontas
  • Letter Home
  • Wedding Bells
  • Picture Notes
  • Jamestown Colony: Fact or Fiction
  • Love, or…. Essay

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Use With Any Curriculum

These worksheets have been specifically designed for use with any international curriculum. You can use these worksheets as-is, or edit them using Google Slides to make them more specific to your own student ability levels and curriculum standards.


Meet Real Women From Jamestown’s History

If you’re a big Jamestown fan like we are, you know that women played a significant role in colonial Virginia. Over the past three seasons, we’ve seen Alice, Verity, Jocelyn and other women of the colony navigate all sorts of political and personal challenges in the New World. But the Jamestown we see on the screen – with witch trials, assault, and some serious plotting – is still a romanticized version of the truth. So what was life really like for women in Jamestown? We dug into the history books to find out more.

Patsy Ferran as Mercy and Naomi Battrick as Jocelyn. Mercy and Jocelyn share a last moment together before the wedding

We know the show is based on true history. After the first group of male colonists landed in Virginia in 1607, the gender imbalance started to become a problem. Women were in high demand, so Jamestown’s leaders set up a marital immigration process to bring wives to the colony.

Leaving England for Jamestown allowed working-class Englishwomen to avoid a life of domestic service in their home country. It turns out that female colonists enjoyed freedoms that they probably would have never gotten back in England. Unlike on the show, women were usually given the honor of choosing their husband after they arrived. Once a woman chose her new husband, the man would pay back the Virginia Company and cover the costs of getting her to the New World in the form of “good leaf” tobacco – leading to the term “tobacco wives.”

Women who came to the colony could become landowners themselves, and if they become widows – as we've seen with Jocelyn – they were allowed to inherit substantial amounts of land which made them economically independent and gave them the option of choosing not to re-marry. What a novel idea!

Of course, English women were not the only women in Virginia at this time. Colonists encountered Native Americans, and captured Africans arrived in 1619 and were forced into servitude.

Here are some stories from real-life women in colonial Virginia.

Temperance Flowerdew Barrow Yeardley West
Temperance is one of the only characters from Jamestown based on a real person. Now, this was one tough woman! She arrived in Jamestown after a treacherous voyage from England, just ahead of the “Starving Time,” a harsh winter in which 80 percent of Jamestown’s colonists died. But Temperance survived – and thrived. Her husband from England died in 1613 and she went on to marry George Yeardley, future governor of Virginia. And (possible spoiler alert!) when George died and left her land in his will, Temperance became one of the wealthiest women in all of Virginia.

Claire Cox as Temperance and Jason Flemyng as Governor Yeardley and Kalani Queypo as Chacrow

Cockacoeske, “Queen of the Pamunkey”
One of the reasons we love Jamestown is its inclusive representation of Native Americans on screen. After her husband died, Cockacoeske became the leader of the Pamunkey, one of the remaining Powhatan tribes. Playing a crucial role in political negotiations between the English colonists and Indians, Cockacoeske managed to protect her tribe from future attacks. She met with colonial leaders, including Governor William Berkeley, and signed the Treaty of Middle Plantation, which gave the tribes legal protections under Virginia’s Royal government.

Anne Burras
Anne was venturing into the unknown when she arrived in Jamestown in 1608 at just 14 years old. Like Mercy, she came as a maidservant – but that all changed when her mistress died. Just two months later, Anne took part in the first known marriage in the colony when she married laborer John Laydon. Along with Temperance Flowerdew, her resilience helped her survive the deadly winter of 1609, and go on to flourish – she had four daughters in the colony.

Abiola Ogubiyi as Maria and Abubakar Salim as Pedro

Angelo
Angelo was the first documented African woman in the Jamestown settlement. Like Maria and Pedro, she arrived in 1619 from the Portuguese colony of Angola, and was originally bound for Mexico before her ship was intercepted in the Caribbean. The Africans were taken to Virginia and bought by wealthy English planters. Sadly, not much else is known about Angelo's life, aside from her being listed in official documents as a servant in the household of Capt. William Pierce in 1625.

Sarah Harrison
Sarah Harrison’s story shows that the independent streak of many of Jamestown’s women is surprisingly accurate. According to records, Harrison refused to comply with a key part of a marriage ceremony. When the officiant asked for her promise to “obey” her husband, Harrison supposedly said “No obey.” She repeated the response two more times, until the clergyman skipped over that part of the ceremony. We don't know about you, but we could see Verity doing the same thing!

Ann Jackson
Ann Jackson’s quest for a new life did not go as planned. She sailed for Virginia in 1621 in a group of 56 skilled women, hoping to join her brother, who was already living in the colony. Along with 17 other women, she was captured by Powhatan Indians in an attack on the settlement in 1622. She survived six years in captivity – but after her experiences in the new world, she would eventually return to England.

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