Imperio Romano bajo Augusto

Imperio Romano bajo Augusto


Aunque nos referimos a los períodos republicano e imperial de Roma, los valores republicanos todavía se hablaban de boquilla durante el reinado de Augusto y más allá. Una apariencia de democracia, aunque más una fachada, se mantuvo con reverencia bajo Augusto y los emperadores posteriores.

La República llegó a un final práctico con Julio César, pero en realidad fue más un proceso de desgaste que un cambio total de la semidemocracia patricia a la monarquía total. Parece que la inestabilidad y la guerra eran razones o excusas adecuadas para entrar en una fase política autoritaria, pero admitir el fin de la República era una idea a la que el pueblo y el Senado debían acostumbrarse.

La solución de Augustus fue crear un sistema de gobierno al que a menudo se hace referencia como el "principado". Él era Princeps, que significa "primer ciudadano" o "primero entre iguales", una idea que de hecho era incongruente con la realidad de la situación.

A pesar de que Augusto había rechazado las ofertas de consulado vitalicio -aunque retomándolo al nombrar a sus herederos- y dictadura, durante su mandato consolidó los poderes de los militares y del tribunal, se convirtió en jefe de la religión del estado y ganó el poder. de veto de los magistrados.


Evaluando el legado de Augustus & # 8217s: ¿Monarquía o República?

Camafeo del emperador Augusto con un gorgoneion y un cinturón de espada. (Imagen: Colección Strozzi Colecciones Blacas / Museo Británico)

¿Qué fue Augustus & # 8217 Ultimate Impact?

Una de las cuestiones más interesantes sobre Augusto, primer emperador de Roma y # 8217, es cómo evaluar su establecimiento del Principado. ¿Destruyó, a todos los efectos prácticos, la República Romana y su gobierno? ¿O, como afirmó, lo restauró cuando necesitaba rejuvenecimiento?

De manera similar, con su asentamiento del estado romano, ¿fue un innovador que creó instituciones completamente nuevas, o principalmente un tradicionalista que adaptó y actualizó formas antiguas para la situación actual?

Esta es una transcripción de la serie de videos El Imperio Romano: de Augusto a la caída de Roma. Míralo ahora, Wondrium

Éstas son cuestiones sobre las que los historiadores han debatido durante siglos. Puede que no haya una respuesta correcta o incorrecta para ellos.

¿Destructor o restaurador? ¿Innovador o tradicionalista? O, para ir al aspecto más fundamental de su gobierno, ¿era Augusto realmente un rey?

¿Su monopolización sistemática del poder real equivalía a ser un monarca casi absoluto, o las instituciones de la república continuaron funcionando de manera significativa bajo su gobierno?

En ese momento, muchos romanos aceptaron la idea de que era un tradicionalista que había restaurado y salvado la república durante una época de crisis. Esta fue la historia oficial que Augusto defendió con fuerza. Sobrevive un documento fascinante que resume su versión de los hechos.

Los Res Gestae: Propaganda poderosa

La autobiografía de Augusto, compuesta por él y grabada en tablas de piedra que se erigieron fuera de su mausoleo, fue calculada con la típica modestia.

Un fragmento del Res Gestae. (Imagen: Berolini, Weidmann, Mommsen / Dominio público)

Augustus tituló su autobiografía el Res Gestae, que se puede traducir libremente como "Cosas hechas".

Si un historiador moderno estuviera escribiendo la historia de Augustus, podría reformular esto para que diga: "A la edad de 19, formé un ejército privado para librar una guerra civil contra los magistrados del estado legítimamente elegidos", pero la versión de Augustus suena mucho. más heroico.

De su asentamiento del 27 a.C., afirma:

Después de derrotar a estos enemigos, y en un momento en que, por consentimiento universal, tenía el control total de los asuntos, traspasé la república de mi poder al control del Senado y el pueblo de Roma. Para estos servicios, fui nombrado Augusto por decreto del Senado ...

quien también proclamó que se debería colocar un escudo de oro sobre mi puerta proclamando mi coraje, generosidad, justicia y piedad. Pasado este tiempo, superé a todos los demás en influencia, aunque no tenía más poder oficial que los que eran mis compañeros en las distintas magistraturas.

En este pasaje, enfatizó que supuestamente solo tenía el poder por “consentimiento universal” y que no tenía más poder oficial que sus compañeros en cargos públicos. Si bien técnicamente es cierto, el problema real era que tenía el poder de todas las diferentes magistraturas, no solo una de ellas.

Otro pasaje interesante en el Res Gestae es una sección donde Augusto se jactaba, no de los títulos o honores que se ha ganado, sino de los que rechazó:

Después de haber celebrado tres triunfos] el Senado decretó aún más triunfos en mi honor, todos los cuales rechacé… Tanto el Senado como el pueblo se ofrecieron a hacerme dictador, pero yo lo rechacé. Me ofrecieron hacerme cónsul por el resto de mi vida, pero yo lo rechacé… No aceptaría ningún cargo incompatible con las costumbres de nuestros antepasados.

los Res Gestae es una brillante obra de propaganda que capta a la perfección la forma hábil en que Augusto explotó el lenguaje para promover su reinado y su versión de los hechos.

El primer historiador en desafiar a Augustus & # 8217 Label

Por razones obvias, nadie en ese momento se atrevió a refutar abiertamente la afirmación de Augusto de que la república todavía existía y simplemente había experimentado una necesaria "restauración" bajo su dirección. Pasaron dos siglos completos antes de que un relato sobreviviente de Augusto se atreviera abiertamente a etiquetarlo como rey.

Alrededor del 200 d.C., el historiador romano Casio Dio compuso una historia de Roma que incluía el reinado de Augusto. Dio describió en detalle los diversos títulos y cargos que ostentaba Augustus, ofreciendo esta evaluación contundente:

De esta manera, el poder tanto del senado como del pueblo pasó por completo a manos de Augusto, y desde ese momento hubo, estrictamente hablando, una monarquía para la monarquía sería el nombre más verdadero para ella & # 8230 El nombre de la monarquía, sin duda , los romanos detestaban tanto que llamaron a sus emperadores ni dictadores ni reyes ni nada por el estilo, ya que la autoridad final del gobierno recae sobre ellos, deben ser reyes ...

En virtud de estos títulos que suenan democráticos, los emperadores se han revestido de todos los poderes del gobierno, hasta tal punto que en realidad poseen todas las prerrogativas de los reyes, excepto su miserable título.

Política exterior de Augusto

En términos de la política exterior de Augusto, la rápida expansión de las fronteras del imperio que había caracterizado los siglos anteriores se detuvo en gran medida. En general, Augusto se concentró más en solidificar lo que Roma ya tenía que en ganar nuevas tierras.

Moneda de denario de plata de la antigua Roma con la figura de Augusto. (Imagen: Eduardo Estellez / Shutterstock)

Las guerras civiles habían generado una gran cantidad de legiones. Uno de los mayores desafíos iniciales de Augustus fue qué hacer con las hordas de soldados que lo buscaban para recompensar su servicio. Redujo el número de legiones a 28 y dio de baja a cientos de miles de veteranos.

La mayoría de ellos recibieron concesiones de tierras y se establecieron como agricultores en una serie de colonias que Augusto estableció en todo el Mediterráneo. Esto los transformó de ser un drenaje para la economía en ciudadanos productivos y fomentó el proceso de romanización de los territorios extranjeros que Roma había adquirido.

Roma controlaba un anillo continuo de provincias pacíficas que rodeaban el mar Mediterráneo. Augustus también revisó las listas hinchadas del Senado, reduciendo su membresía en varios cientos, hasta alrededor de 600.

Un desastre militar para Roma

El gran intento de Augusto de expandir las fronteras del imperio resultó en uno de los mayores desastres militares de Roma. Al otro lado del río Rin, desde las provincias de la Galia, se extendía el territorio de Germania, habitado por tribus belicosas. Durante su reinado, los romanos hicieron incursiones periódicas en esta región.

En el año 9 d.C., tres legiones bajo el mando de un general romano llamado Varus fueron enviadas en tal expedición. Desafortunadamente para los romanos, Varus se había ganado una reputación en los tribunales, no en el campo de batalla, era un general completamente incompetente, además de una persona ingenua.

Un noble alemán llamado Arminio, que había fingido ser un aliado de Roma, atrajo a Varus y sus tres legiones a una emboscada en el denso bosque de Teutoburgo. Los romanos lucharon mejor en campo abierto, donde su disciplina les dio una ventaja, pero Varus fue atraído hacia el bosque pantanoso y densamente boscoso, donde los hombres de Arminio pudieron atacar las desordenadas formaciones romanas.

En el bosque de Teutoburgo, las fuerzas germanas lideradas por Arminus (líneas verdes) tendieron una emboscada a las fuerzas romanas lideradas por Varus (líneas rojas) cerca del canal del Rin (línea azul). (Imagen: Cristiano64 & # 8211 Trabajo propio / Dominio público)

Varus y las tres legiones fueron aniquiladas. Esta fue una derrota vergonzosa, y Augustus se tomó muy en serio la pérdida de las legiones. Una fuente revela que durante el resto de su reinado, era propenso a golpearse la cabeza contra la pared mientras gemía: "¡Varus, devuélveme mis legiones!"

Augustus & # 8217s Legacy: Éxitos y fracasos

El desastre de Varian fue una mancha poco común en el largo y exitoso reinado de Augustus. El sistema político que ideó sería emulado por los emperadores romanos posteriores durante el resto de la historia romana.

Augusto se convirtió en el paradigma del buen emperador contra el que se midieron todos los emperadores posteriores, tanto los de Roma como los de otras culturas. A Augusto le gustaba verse a sí mismo como el segundo fundador de Roma después de Rómulo. Hay algo de verdad en esta imagen, ya que de hecho fue el padre del Imperio Romano.

El Imperio Romano bajo el emperador Augusto. verde oscuro: provincias romanas, verde claro: áreas dependientes, verde pálido: provincia Germania. (Imagen: Louis le Grand / Dominio público)

Solo por esto, se le considera legítimamente como una de las figuras más importantes de la historia romana. Sin embargo, a pesar de su brillantez, hubo un área en la que sus políticas fracasaron desastrosamente: la elección de un sucesor.

Al igual que su sistema de gobierno, el método que adoptó Augusto para seleccionar quién lo seguiría como emperador también sería imitado durante siglos, con el resultado de que Roma soportó varios líderes incompetentes e incluso mentalmente desequilibrados.

Preguntas frecuentes sobre Augustus y el legado de # 8217s

El legado de Augusto fue uno de los mejores de todos los líderes romanos. Su transformación de Roma con obras civiles de transporte público, entrega postal y creación de la paz en Roma al poner fin a las guerras civiles, lo llevó a ser considerado un dios en el panteón romano.

El legado de Augustus sostiene que hubo dos declaraciones diferentes que pronunció en su lecho de muerte. Oficialmente debía haber dicho: & # 8220 Encontré Roma como una ciudad de arcilla pero la dejé como una ciudad de mármol & # 8221, pero su esposa y su hijo notaron un mensaje diferente donde él dijo & # 8220 ¿He interpretado bien el papel? Luego aplauda cuando salgo. & # 8221

El legado de Augusto sostiene que, ante todo, fue el primer emperador romano y el más grande.

Augusto se convirtió en uno de los últimos emperadores, ya que fue nombrado dios en el panteón romano. Esta es la gloria del legado de Augustus & # 8217s .


Abortos romanos antiguos y cristianos n. ° 038

El aborto se practicaba de forma regular entre las clases pobres, esclavas, comerciantes y reales. Para los pueblos antiguos y los romanos, el aborto era amoral. No había nada en la ley romana o en el corazón romano que dijera: "Está mal matar a tu bebé en el útero". Tertuliano, el apologista cristiano primitivo, describe cómo los médicos de la época realizaban abortos:

“Entre las herramientas de los cirujanos hay cierto instrumento que se forma con un marco flexible bien ajustado para abrir el útero en primer lugar y mantenerlo abierto. Además, está equipado con una hoja anular por medio de la cual las extremidades del niño dentro del útero se disecan con un cuidado ansioso pero inquebrantable & # 8230

Embriotomo: se utiliza para cortar la cabeza, las piernas y los brazos del bebé.

... su último apéndice es un gancho desafilado o cubierto, con el que se extrae todo el feto mediante un parto violento & # 8230

Crochet doble: esta herramienta de aborto se utilizó para agarrar y extraer al bebé del útero.

& # 8230.También hay (otro instrumento en forma de) una púa, mediante la cual se maneja la muerte real en este furtivo robo de la vida. Le dan, por su función de infanticidio, el nombre de embruosphaktes que significa 'el asesino del bebé' que, por supuesto, estaba vivo ". Tratado sobre el alma 25

Craneoclastos: este tipo de instrumento, similar a la función descrita anteriormente, se utilizó para aplastar el cráneo del bebé y facilitar la extracción.

Los romanos estaban de acuerdo con la visión griega del aborto. Algunos de los filósofos griegos más eminentes y respetados alentaron y aprobaron el aborto. Aristóteles (384-322 a. C.) alentó el aborto porque temía una explosión demográfica. Pero en los días de César Augusto (27 a. C.-14 d. C.), supo por los censos que la población de romanos en el mundo estaba disminuyendo. Había tratado de frenar la moral laxa y alentar los matrimonios implementando en el 18 a. C. una ley que convertía el adulterio en un crimen y 27 años después, en el 9 d. C., promulgó Lex Papia Poppaea promover y recompensar el matrimonio porque el número de hombres romanos que no estaban casados ​​era mayor que el número de hombres casados. Culpó de la baja tasa de natalidad al aborto, a los homosexuales y a los hombres que preferían el libertinaje de la vida soltera a las responsabilidades de la vida matrimonial y los hijos. Como César, Augusto vio la moral laxa y la baja tasa de natalidad como amenazas para el Estado romano. Abordó públicamente este problema en el Foro.

Estatua de Augusto César en el Foro de Augusto

Augusto elogió a los hombres casados ​​por: "... ayudar a reponer la patria & # 8230. Porque ¿hay algo mejor que una esposa casta, doméstica, buena ama de casa, criadora de hijos, que te alegra de salud, que cuide usted en la enfermedad, ser su socio en la buena fortuna & # 8230. Y no es un placer reconocer a un niño que muestra las dotes de ambos padres, para nutrirlo y educarlo a la vez la imagen física y espiritual de usted mismo para que en su crecimiento otro yo vive de nuevo? & # 8230 Te amo y te alabo & # 8230

& # 8230 luego se acercó a la otra multitud (de hombres solteros) & # 8230. Oh, ¿cómo te llamaré? ¿Hombres? Pero no está desempeñando ninguno de los oficios de los hombres. ¿Los ciudadanos? Pero a pesar de todo lo que estás haciendo, la ciudad está pereciendo. Romanos? Pero te estás comprometiendo a borrar este nombre por completo & # 8230. Estás empeñado en aniquilar a toda nuestra raza y & # 8230 después de destruir y poner fin a toda la nación romana & # 8230. Estás cometiendo un asesinato al no engendrar en primer lugar a aquellos que deberían ser tus descendientes & # 8230. Además, estás destruyendo al Estado al desobedecer sus leyes y estás traicionando a tu país al dejarla estéril y sin hijos & # 8230. Porque son los seres humanos los que constituyen una ciudad & # 8230 no casas, pórticos o mercados. -Lugares vacíos de hombres ". Cassius Dio (155-235 d.C.), Historia romana 56.1-5

En el siglo I d.C., el emperador Augusto, pensando estratégicamente, vio la moral corrupta de Roma y la baja tasa de natalidad como una amenaza para la defensa y sostenibilidad del Estado romano. Pero c. 300 años antes, a Aristóteles le preocupaba el peligro que suponía para el Estado griego demasiados niños.

Aproximadamente 1.800 años antes de César Augusto, un faraón egipcio había ordenado la matanza de todos los bebés varones de sus esclavos judíos porque temía que un ejército de esclavos se levantara contra él o un ejército de esclavos que abandonara su país:

El faraón decreta que los bebés se ahogan — Michiel van der Borch, 1332

“… Los israelitas (esclavos) fueron extremadamente fructíferos, se multiplicaron mucho, aumentaron en número y llegaron a ser tan numerosos que (Egipto) se llenó de ellos. Luego, un nuevo rey ... llegó al poder en Egipto. "Miren", le dijo a su pueblo, "los israelitas se han vuelto demasiado numerosos para nosotros. Vamos, debemos tratar con astucia con ellos o se volverán aún más numerosos y, si estalla la guerra, se unirán a nuestros enemigos, lucharán contra nosotros y abandonarán el país '', dijo el rey de Egipto a las parteras hebreas, cuyos nombres eran Sifra. y Puá, 'Cuando estés ayudando a las mujeres hebreas durante el parto en el taburete de parto, si ves que el bebé es un niño, mátalo, pero si es una niña, déjala vivir.' Las parteras, sin embargo, temían a Dios y no hicieron lo que el rey de Egipto les había dicho que hicieran, dejaron vivir a los niños. Entonces el rey de Egipto llamó a las parteras y les preguntó: "¿Por qué han hecho esto? ¿Por qué has dejado vivir a los niños? '' Las parteras respondieron al faraón: `` Las mujeres hebreas no son como las egipcias, son vigorosas y dan a luz antes de que lleguen las parteras ''. Así que Dios fue bondadoso con las parteras y los (israelitas) aumentaron y se nivelaron. más numerosos. Y como las parteras temían a Dios, él les dio sus propias familias. Entonces el faraón dio esta orden a todo su pueblo: "Todo niño hebreo que nazca debes arrojarlo al Nilo, pero que toda niña viva" ". Éxodo 1: 7-22

El niño hebreo, en el río Nilo meciéndose en una canasta, que sobrevivió a este edicto fue Moisés, quien se convirtió en uno de los hombres más famosos e influyentes de toda la historia de la humanidad.

Las culturas egipcia, griega y romana culparon de sus males a la proliferación de niños o la escasez de niños. En La republica 461a-461c Platón sostiene que en el estado ideal gobernado por los Reyes Filósofos, las mujeres deberían ser obligadas a abortar cuando la ciudad-estado se vuelve demasiado poblada. El Crecimiento Cero de la Población (ZPG, 1968) y la Política de un solo hijo de China (1979) promueven la misma doctrina en nuestro mundo moderno.

La práctica pagana del aborto, reforzada por la idea de la primacía del Estado sobre las libertades individuales, está profundamente arraigada en todas las culturas paganas.

Pero como ocurre con todas las generalidades, siempre hay excepciones. Es enigmático encontrar a Ovidio, el último roué antiguo, despojador de mujeres y libertino del amor, no solo contra el aborto sino deseando que su amante que acababa de intentar un aborto hubiera muerto en el proceso:

“La que primero intentó expulsar de su vientre el fruto tierno que llevaba en él, merecía perecer en la lucha que había invitado ... Si en la infancia del mundo las madres hubieran seguido esta malvada costumbre, la raza humana se habría desvanecido del faz de la tierra… .¿Quién hubiera derrocado el reino de Príamo (Troya) si Tetis, diosa de los mares, no hubiera estado dispuesta a dar su fruto hasta el término que le asigna la naturaleza? Si Ilia hubiera sofocado a los gemelos que tenía dentro de ella (Rómulo y Remo), el fundador de la ciudad gobernante del mundo (Roma) nunca habría nacido. Si Venus hubiera matado a Eneas en el útero, la tierra se habría visto privada de Césares. Y tú (la amante de Ovidio), que naciste tan hermosa, habrías perecido si tu madre hubiera hecho ese acto que acabas de intentar ... ¿Por qué con mano cruel arrancas la fruta antes de que esté madura? ... deja que aumente a voluntad para traer una nueva vida en el mundo es recompensa por unos meses de paciencia ... Oh mujeres, ¿por qué profanarás tus entrañas con los instrumentos de la muerte? ¿Por qué ofrecer venenos terribles a los bebés que aún no han nacido? & # 8230.Las tigres armenias no se comportan así, ni se atreve la leona a destruir una descendencia propia ... Muchas veces se mata a sí misma que mata a su descendencia en el útero. Ella misma muere y con el cabello despeinado nace sobre su lecho de angustia, y todos los que la ven gritar: 'Bien fue su destino merecido' ". Los amores 2.14

Saturno devorando a su hijo — Francisco Goya (1746-1828), Museo de Prada

En nuestra cultura occidental judeocristiana moderna, incluso los antiabortistas más fervientes nunca desearían que ninguna mujer muriera por un aborto. Qué hacer con el pagano Ovidio, cuyo nombre está siempre ligado a la promiscuidad y al libertinaje.

El apologista cristiano primitivo Minucio Félix (c. 150-270), acusando a los dioses romanos, escribe: “Veo que expones a tus hijos a las bestias salvajes y a los pájaros ... y que los aplastas cuando los estrangulan con una miserable clase de muerte… .esas cosas seguramente descienden de tus dioses… Saturno (también conocido como el griego Kronos) no expuso a sus hijos, sino que los devoró ”. Octavio 30

Contra la corriente del mundo pagano, el Dios judeo-cristiano y las enseñanzas se opusieron firmemente tanto al aborto como al infanticidio:

“No debes adorar al Señor tu Dios a la manera (pagana) de ellos, porque al adorar a sus dioses, ellos hacen toda clase de cosas detestables que el Señor odia. Incluso queman a sus hijos e hijas en el fuego como sacrificios a sus dioses ”. Deuteronomio 12:31 (c. 1450 a. C.)

"No matarás a un niño por medio del aborto ni lo matarás cuando nazca". Didache 2.2 (hacia 50-100 d.C.)

Flavio Josefo (32-100 d.C.)

“La ley (mosaica), además, nos ordena criar a toda nuestra descendencia y prohíbe a las mujeres provocar el aborto de lo engendrado o destruirlo después, y si alguna mujer parece haberlo hecho, será una asesina de su hijo. destruyendo una criatura viviente y disminuyendo la especie humana ". Josefo, Contra Apion 2.25 (c. 80 d.C.)

“El embrión, por tanto, se convierte en un ser humano en el útero desde el momento en que se completa su forma. La ley de Moisés, en efecto, castiga con las penas debidas al hombre que cause el aborto, por cuanto ya existe el rudimento de un ser humano que le ha imputado aún ahora la condición de vida o muerte, puesto que ya está sujeto a la pena de muerte. cuestiones de ambos, aunque, al vivir todavía en la madre, en su mayor parte comparte su propio estado con la madre ”. Tertuliano, Tratado sobre el alma 37 (c. 200 d.C.)

"Si los hombres pelean y lastiman a una mujer encinta para que dé a luz prematuramente, pero no le sigue ningún daño, seguramente será castigado en consecuencia, según lo imponga el marido de la mujer, y pagará según lo determinen los jueces. Pero si sigue algún daño (la muerte de la madre o del hijo), entonces darás vida por vida ". Éxodo 21:22, 23

"No abortarás a un niño, ni volverás a cometer infanticidio". Carta de Bernabé 19.5 (hacia 130 d.C.)

El aborto y el infanticidio fueron prohibidos después de la era del emperador cristiano Constantino de c. 313–337 d. C. Las costumbres y prácticas asociadas con sus dioses y diosas paganos que habían sido comunes durante miles de años fueron declaradas inmorales y legalmente incorrectas.Sandra Sweeny Plata

Solidus de Constantino el Grande: golpeado en Antioquía, Siria c. 324 d.C. ($ = invaluable)


El Imperio Romano se expandió para abarcar vastas extensiones del mundo.

La sucesión de emperadores que siguió a Augusto logró aumentar el poder de la Roma imperial subyugando tierras extranjeras.

Fue bajo el emperador Trajano cuando el imperio alcanzó su apogeo en el año 117 d.C., anexando gran parte de Europa del Este y Medio Oriente. Anteriormente, bajo Claudio, los romanos se habían aventurado en Gran Bretaña, y en el 122 d. C. se construyó el Muro de Adriano para marcar el límite más septentrional del imperio. En ese momento, el Imperio Romano dominaba todo el Mediterráneo y gran parte de Asia occidental.

Aunque enfrentó amenazas de una variedad de grupos diferentes, Roma se apresuró a extinguir cualquier chispa de rebelión, lo que a menudo provocó un gran derramamiento de sangre. De hecho, la mayor amenaza para la estabilidad del imperio provino de la propia ciudad, con aspirantes a líderes compitiendo por el puesto más alto. El autoexplicativo "Año de los Cuatro Emperadores", por ejemplo, fue uno de los períodos más turbulentos de la Edad de Oro.

No obstante, la Pax Romana duró hasta finales del siglo II, cuando el reinado del emperador Cómodo marcó el final de la Edad de Oro de Roma. El poder, la influencia y la estabilidad conquistados durante los primeros 200 años del imperialismo romano fueron disminuyendo gradualmente, aunque siguió dominando el Mediterráneo.

Commodus fue retratado como un gobernante cruel en la película de 2000 "Gladiator". a través de MaskofMonsters


Luke y Empire

Al dirigir nuestra atención al evangelio de Lucas, es útil considerar el enfoque amplio que persigue antes de mirar los dos textos clave en relación con las circunstancias que rodean el dominio romano. Por mucho que el Imperio pudo apaciguar a muchos de sus súbditos, también fue un apaciguamiento forzado, a menudo aceptado como la única opción. Muchos en varios territorios (especialmente fuera de Roma) se sintieron frustrados por su situación, entre ellos muchos judíos.

Como se indicó anteriormente, con la excepción de aquellos que eligieron la primera opción de compromiso con el Imperio, los que vivían en Israel no estaban completamente satisfechos con la situación. Esta insatisfacción encuentra una voz en el evangelio de Lucas.

El Jesús de Lucas encuentra su historia terrenal comenzando durante el reinado de César Augusto. Toda su vida transcurre en el contexto de ser parte de un pueblo dominado, que creía que era un grupo de personas especial a los ojos de su Creador. Ser un pueblo bajo gobernantes extranjeros no era nada nuevo para los judíos antes del período que describe el evangelio de Lucas.

Habían estado sujetos a Babilonia, Asiria, Persia, los griegos y finalmente Roma. Fueron los persas los que permitieron que los judíos regresaran a su tierra natal después de años de exilio, sin embargo, ahora iban a establecerse como un estado cliente. La libertad no había llegado, solo un nuevo tipo de exilio. Esta autocomprensión se hace evidente en los escritos intertestamentarios.

En su mayor parte, Israel nunca sintió que había sido liberado del exilio, por lo que conducir a la era del Nuevo Testamento es una esperanza arraigada de que un "nuevo éxodo" liberaría al pueblo de Dios del "peso opresivo del imperio". Como veremos en nuestros textos elegidos, el evangelio de Lucas aprovecha la oportunidad completa para situar a Jesús dentro de la realidad espacio-temporal del dominio romano, y demuestra una y otra vez cómo "el reino de Jesús subvierte y derroca el reino de Roma". [36]

Esta subversión no se produce por la fuerza de una revuelta. Más bien, el deseo de Roma de dominar el mundo se ve desafiado por el señorío de Jesús, que se manifiesta a través de la humildad [37].

Desde la perspectiva de Lucas, Jesús desafía las normas sociopolíticas que fueron el resultado del gobierno romano. Es interesante que Lucas atribuya los “reinos del mundo” al gobierno del diablo en la narrativa de la tentación (ver Lucas 4.5-6). Cassidy dice que "la jactancia de Satanás de que él orquesta el poder de todos los reinos implica la afirmación de que él dirige y manipula a las autoridades romanas". [38] La perspectiva de Lucas es que el sistema romano está bajo el control del diablo [39] y sin embargo, está en su lugar por una razón.

El emperador y su sistema pueden estar bajo la influencia del mal y ser dignos de juicio. Sin embargo, Dios ha decidido mantener a tales gobernantes en su lugar para evitar que el mundo se anarquía. El pueblo de Dios está llamado a aprender a vivir dentro de los sistemas de gobierno, al tiempo que los mantiene en los altos estándares de Dios y los enfrenta frente a la injusticia. [40]


Crimen y castigo

Cuando Nerón estaba ejecutando cristianos después del 64 d.C., ¿por qué el apóstol Pablo fue decapitado pero Pedro fue crucificado?

Mosaico de damnatio ad bestias de la villa Zliten cerca de Trípoli

Roma fue una sociedad militar en una época brutal. Con la República primero y luego el Imperio en un estado de guerra constante durante siglos, servir como oficial militar fue el primer paso esencial en una carrera política “civil”. No es de extrañar que los hombres que establecían las reglas de la sociedad romana se endurecieran ante lo que la gente contemporánea consideraría un trato brutalmente bárbaro de quienes infringían la ley. La pena capital era estándar en esta sociedad que construía cárceles principalmente para mantener a los acusados ​​en espera de juicio. Las ejecuciones eran públicas y los medios de ejecución eran deliberadamente agonizantes para los condenados y, con frecuencia, entretenidos para los transeúntes. Las escenas de ejecución se utilizaron incluso para la decoración del hogar. A pesar de esto, Roma estableció el estándar para las civilizaciones occidentales de gobernar por ley escrita en lugar de los caprichos del gobernante actual.

El estado de derecho en lugar de la personalidad
Quizás uno de los mayores legados de Roma fue el establecimiento de un sistema legal basado en un código de derecho escrito. En el 530 d.C., el emperador Justiniano I tenía casi mil años de derecho romano (ius) recopilado en el Libro de Derecho Civil (Codex Iuris Civilis), que siguió siendo la base de gran parte de la legislación europea hasta el siglo XVIII.

Los jueces supervisaban los tribunales donde los fiscales presentaban y defendían los cargos y los abogados se levantaban para defender a los acusados. Se mantuvieron registros de los casos judiciales y los resultados modificaron la forma en que se aplicarían las leyes en futuros casos similares. En algunos casos, los condenados incluso tenían derecho a apelar ante una autoridad superior.

Comenzando con las Doce Tablas en 449 a. C., lo que había sido costumbre fue escrito y se convirtió en leyes bien definidas para gobernar el comportamiento romano. Durante un milenio, se hicieron adiciones y modificaciones a la ley escrita mediante resoluciones del Senado (senatusconsulta), decretos de emperadores y fallos de magistrados. El ejercicio de la abogacía es una profesión formal respetada. Muchos romanos de renombre, como Cicerón, ganaron gran fama como abogados litigantes.

Abogados tanto para la acusación como para la defensa, la presentación de pruebas y la argumentación, un jurado de pares: estos caracterizaron al menos algunos aunque no todos los procesos judiciales. Aunque a veces es ignorada o abusada por emperadores y gobernadores, la ley escrita permite a los ciudadanos romanos y, hasta cierto punto, incluso a los no ciudadanos saber qué esperar si la violan.

El enfoque romano de la justicia penal se resume en dos palabras: castigo y disuasión. Para la mayoría, el juicio llegó rápidamente y el castigo fue aún más rápido después de que se pronunció el juicio. También era público y, con frecuencia, tan horrible que un acusado que esperaba ser condenado pudiera suicidarse en su lugar. A las clases altas a menudo se les dio esa oportunidad, a las clases bajas, tal vez no.

Las cárceles eran para enjuiciar a los acusados ​​y los condenados en espera de ejecución. La idea de cumplir una pena de prisión específica por retribución o rehabilitación seguida de la liberación era ajena al pensamiento romano. El encarcelamiento no es un castigo legalmente sancionado, aunque un acusado en las provincias puede estar encerrado durante mucho tiempo esperando que el juez llegue a la ciudad. En las provincias, un gobernador tenía una gran libertad para castigar a los no ciudadanos, y las acciones judiciales podrían no ser ni rápidas ni justas. Los gobernadores a veces condenaban a los prisioneros a mantenerlos encadenados o en prisiones, pero no era una pena legal "oficial" para los ciudadanos romanos.

Dependiendo del estatus social del acusado y del delito en particular, el castigo era generalmente una multa monetaria, trabajo en proyectos públicos, exilio o una sentencia que conducía a una muerte rápida o prolongada.

¿Una ley y justicia para todos? No.
En el sistema romano, la pena por un delito determinado dependía de su estado de ciudadanía y su clase social. En general, los castigos para las órdenes senatorial y ecuestre eran más leves que para el ciudadano común. En la República y el Imperio temprano, el castigo para un ciudadano (civis) fue menos severo que para un peregrino no ciudadano (peregrinus = forastero, forastero, extranjero), y los ciudadanos tenían un derecho de apelación no abierto a los peregrinos. Si la persona era un esclavo, el castigo era a menudo incluso más severo que para un peregrino libre.

By the 2nd century AD, criminal law officially treated the “distinguished” and the “humble” differently. Citizens were divided into two groups: the honestiores (more honorable) and the humiliores (lower). The distinction was not based on wealth alone. los honestiores included senators, equestrians, soldiers, and local officials. Citizens not in one of these categories were humiliores regardless of their wealth. For a given crime, beheading or exile might be the punishment for a honestior, but a humilior would die by burning, beasts, or crucifixion or become a penal slave to be worked to death in the mines or quarries. The fate of the humiliores had become scarcely better than that of noncitizens.

Criminal and civil courts in Rome: Not prosecuting what you might expect
Few things remain static for over a thousand years. The Roman court system changed from Republic to Empire, and further changes occurred over the centuries of the Empire.

At the time of Cicero (early 1st century BC), there were two urban courts in the city of Rome: one for citizens and one for noncitizens. They were presided over by praetors, the second political post in the cursus honorum (course of honors) followed by senators seeking a political career. The two consuls could take jurisdiction and reverse a praetor’s ruling when they wished. A person unhappy with a ruling could also try to get the tribune of the plebs to intercede, but there was no formal process for appeal. Gradually the citizen/noncitizen distinction disappeared, the number of courts increased, and each court specialized in certain types of cases. Local courts existed throughout the province of Italia, but they could only hear civil suits with upper limits of 15,000 sesterces, and litigants could demand transfer to the courts in Rome for trial.

Many offenses that we would consider criminal were tried in Roman civil courts, especially if the persons involved were not from the senatorial or equestrian orders. Each court heard cases for specific types of crimes. Most violent crimes and virtually all property crimes involving only lower-class people were “civil” matters.

By the 2nd century BC, permanent criminal courts specializing in different types of crimes were established for upper-class offenders. These standing jury courts (quaestiones perpetuae) each dealt with a particular type of statutory offense using large juries selected from an annual list of the upper class. Their majority verdicts could not be appealed. los quaestiones were presided over by praetors. Serving first as a praetor was the requirement for service as governor of a province. Since the governor was the supreme judge in a province, the praetorship provided useful training.

These courts largely heard cases involving political crimes by the upper classes such as treason (maiestas) and bribery, especially to influence elections or political leaders. Criminal cases involving the lower classes were still prosecuted in civil courts. By the 3rd century AD, crimes involving senators were tried in the Senate with a jury of their peers. The emperor sometimes tried cases himself.

During the Principate (from Augustus to Carinus in AD 285) the standing jury courts were gradually replaced by “extraordinary” courts with delegates of the emperor presiding. Aunque el quaestiones were no more, the extra ordinem courts retained the same standard legal charges and penalties.

Trials in the provinces: Almost anything goes
In the provinces, legal matters were under the control of the governor, who had already served as a praetor in Rome. All suits involving Roman citizens came to him. Civil suits restricted to noncitizens might be handled by municipal courts in accordance with local laws and customs.

In criminal cases, the governor had sole authority, and he had no limitations on how he treated noncitizens. During the Republic, limitations were set for citizens by the right of appeal to the people (provocatio ad populum) that would transfer the case to a court in Rome. In the early Empire, this turned into an appeal to Caesar, and any citizen could appeal to have his case transferred to Rome. As a Roman citizen, Paul appealed to Caesar, as reported in the Acts of the Apostles in the New Testament, and went to Rome to be heard by Nero. Noncitizens had no right of appeal.

A provincial governor was not limited by the statutory offenses governing the courts in Rome. During the Republic, he could try on any pretext and inflict any penalty he wanted to maintain order in his province. His power was not significantly changed in the early Empire, but the rules were somewhat different, depending on the type of province. In senatorial provinces, which were away from the frontier and generally peaceful, the governor had to handle capital offenses but could appoint a delegate for less serious cases. In the imperial provinces, where the governor was the commander (legate) of at least one legion and often consumed with military affairs, the emperor might appoint a legatus iuridus to carry the daily burden of legal matters.

While a governor had extreme power over the residents of his province, he was expected to behave with some level of honor. Excessive corruption could lead to trial when he returned to Rome, especially if citizens were the victims.

Law Enforcement
Rome did not have a civilian police force. Enforcement was provided by ordinary military personnel in the provinces. Garrisons were scattered strategically to provide patrols. Given the thousands of miles of roads spanning the Empire, one can imagine how easy it was for bandits to strike where the soldiers weren’t. Traveling alone was a dangerous proposition and could end up with the traveler being kidnapped and sold as a slave. Kidnapping (surripio, praeripio) was a serious crime. The crime of plagium (knowingly detaining a free Roman citizen or a slave belonging to another), while serious, was a civil offense normally covered by a fine.

Special military units enforced the law within Rome proper. The urban prefect (praefectus urbi) was a senator who commanded three cohorts (500 men each under Augustus, doubling to 1000 under Vitellius, and increasing to 1500 under Severus). These were responsible for policing ordinary crime in the city and within a 100-mile radius around it.

Fire was a serious problem in a city of poorly built apartment buildings where braziers were used for heating and cooking. After a fire in AD 6, Augustus established the vigiles, a permanent fire brigade who patrolled the city. With authority to enter any building to inspect for fire hazards, they often ran across criminal activity. They served as the night watch in addition to their fire-fighting duties. Seven cohorts of 500 to 1000 men served as vigiles, under a praefect vigilum of equestrian rank. Each cohort was quartered in a different section of the city.

Christ on the Cross (1846) Eugene Delacroix

Punishments
Under the Roman legal system, the convicted criminal could not expect a well-defined prison term with possible time off for good behavior. Punishment was swift and usually inexpensive. There was no imperial budget for long-term incarceration.

Torture was not considered a legal penalty. It was a standard interrogation method for extracting truthful evidence. It was mandatory for slaves if the evidence they gave was to be admissible in court. There had to be some prior evidence for them to either corroborate or refute. If a master was killed, all his slaves were tortured to see if they were part of it. Even if they weren’t, they might all be executed because they failed to stop the murder. When Lucius Pedanius Secundus, a former consul and urban prefect at the time of his murder, was stabbed by one of his slaves in AD 61, the Senate, led by Gaius Cassius Longinus, demanded the execution of all 400 of his household slaves, as permitted but no longer required by Roman law. The common people demanded the release of the innocent slaves, but Nero used the army to ensure the executions were carried out.

Torture was optional for noncitizens. Augustus wanted to restrict torture to capital and other heinous crimes. Torture of citizens was generally not allowed during the Republic, but that changed in the later Empire after citizenship was extended to almost all free people by Caracalla. Torture was used more in the Principate (when the emperors ruled). A Roman citizen could appeal against being tortured. However, it was standard for treason, even for citizens.

During the Republic and early Empire, being a Roman citizen was tremendously valuable for anyone accused of a crime. Citizens were tried in different courts than noncitizens, and much milder punishments were meted out for conviction of identical crimes. Beheading instead of crucifixion, exile instead of slavery in the mines or quarries until you were worked to death: being a citizen had tremendous advantages.

The benefit of citizenship is dramatically displayed in the fates of the apostles, Peter and Paul. Peter, a Jew from the province of Judaea, was crucified by Nero while Paul, a Roman citizen from Tarsus in the province of Cilicia, was merely(?) beheaded.

Sentences after conviction of a crime
Sentences were divided into two general categories. The convicted criminal could be condemned to physical labor or to immediate execution.

Sentenced to physical labor
For relatively minor crimes, a person might be condemned to work on public projects for a fixed period of time. Projects included building roads, maintaining aqueducts, and cleaning and maintaining sewers and public accommodations such as latrines and public baths. The convicted person did not lose Roman citizenship and was released after the labor was completed.

During the Principate (early Empire), new types of condemnation to labor were in essence slow death sentences. One such sentence was damnatio in metalla o damnatio ad metalla. This stripped the convicted persons of citizenship and made them penal slaves. They worked in the mines or quarries until they died, which usually didn’t take long.

Senators and equestrians generally received milder sentences than the common people. The upper classes were often allowed to go into exile instead of to the mines. There were two levels of exile. Con relegatio, the convicted person was expelled from Rome or a province but retained citizenship and usually retained property. Con deportatio, the convicted one lost citizenship and property and was banished to a specific remote place.

A second mostly fatal sentence was damnatio ad gladium. The convicted person was stripped of citizenship and might be sent to gladiator school to fight as a penal slave. This was a swift death sentence if one wasn’t very skilled with weapons. A “milder” version was being condemned to the games (damnatio ad ludos). While those condemned to the sword would usually be killed during their first appearance in the arena, men condemned to the games could survive as long as they fought well enough. In theory, it was possible to earn freedom if you could avoid being killed long enough for the crowd to want you freed. Not all were given this “mild” version of the sentence. Some were executed in a serial fashion where two prisoners were paired, one armed with a sword and the other not. The armed man killed the unarmed. He was then disarmed and a new armed prisoner killed him. The process was repeated until the last prisoner was executed for the entertainment of the crowds that day.

Sentenced to death
For a Roman citizen, the most common mode of execution was beheading. Noncitizens, free or slave, were not so fortunate. There were several especially severe forms of execution called summa supplicia.

Crucifixion (crusis supplicium) was generally reserved for non-citizens and slaves. During the early Republic, it was used for incest and treason. It was always used for slave revolts. There were three great slave revolts during the Republic: two in Sicily (135-132 and 104-101 BC) and one in Italy, led by the Thracian gladiator Spartacus in 73-71 BC. The consul Crassus who defeated the slave army of Spartacus had 6000 men crucified along 350 miles of the Appian Way approaching Rome from the south. It proved an effective deterrent. That was the last major slave revolt.

Burning alive was used for arsonists and treachery. When Nero accused the Christians of starting the fire of AD 64, he chose to execute many by using them as torches in his garden.

Being fed to the beasts in the arena (damnatio ad bestias) was part of the morning program in the arenas of the Empire. Anyone fed to beasts lost all rights as a citizen, could not write a will, and had their property confiscated.

Damnatio ad gladium (condemned to the sword) sent one into the arena to die in combat. In the more extreme form, the condemned man was forced to keep fighting a new opponent until one finally killed him.

A special punishment (poena cullei) was reserved for parricide (killing one’s parent or other close relative). After a flogging, the murderer was sewn into a leather sack with a dog, a viper, a rooster, and a monkey. The viper was standard, but the other animals may have varied over time. The sack was then thrown into the nearest body of water deep enough for drowning or suffocation if the sack was sufficiently watertight. The Tiber was used in Rome, but any river or ocean could be used.

The Christian Martyrs’ Last Prayer (1863-1883) Jean-Léon Gérôme

Christians classified as among the worst criminals
While Christians were regarded as a sect of Judaism for the first few years, they were partially tolerated by the state. That soon changed. Nero used the Christians as scapegoats for the fire of AD 64 that burned large areas of Rome, killing many for his own entertainment in his private circus. Trajan expressed his approval of Pliny the Younger’s policy in Bithynia and Pontus of giving Christians three chances to recant and sacrifice to Caesar before executing them.

Why was being a follower of Jesus of Nazareth considered a heinous crime by the Roman authorities, condemning them to damnatio ad bestias in arenas around the Empire? There were several reasons based on Roman law.

1) Treason
Christians were considered guilty of treason (maiestas). When it became mandatory to honor images of the emperor with libations and incense, they refused. Jews also refused, but they were allowed to do so by special exception as members of an officially sanctioned religion. When enough Gentiles became Christians and believers broke with following the details of Mosaic Law, Christianity was no longer considered a sect of Judaism. Under the rules of the Twelve Tables, Christians followed a new, foreign, and unauthorized religion (religio nova, peregrina et illicita).

2) Sacrilege
The Christians’ refusal to worship the state gods was considered a sacrilege that might bring down the wrath of the Roman gods, threatening the Empire with disaster. The state religion was dependent on the rituals being performed correctly, regardless of the personal beliefs of those celebrating. There was a strong element of magic in the rituals, and the slightest mistake could render the ritual ineffective. The refusal of Christians to participate was, therefore, totally unacceptable.

3) Unlawful assembly
Rome did not allow freedom of assembly. During the Republic, any meeting with political overtones had to be presided over by a magistrate. The distaste for unsupervised gatherings continued into the Empire. Guilds (collegia) and associations (sodalicia), especially secret societies, were suspect for political reasons. From the mid-50s BC on, guilds and associations had to obtain a license from the state and were not permitted to meet more than once a month. Christians gathered in secret and at night, which made their gatherings “unlawful assemblies,” throwing them into the same class of crime as riots.

The use of damnatio ad bestias for the offense of merely being a Christian was embraced by Nero, but the sentence was not applied at all times and in all parts of the Empire. Other methods of execution were employed where no arena was handy. The enthusiasm with which a particular province persecuted its Christians varied with the individual governor when there was no specific imperial edict in effect. Emperors who decreed Empire-wide persecution included Marcus Aurelius (AD 177), Trajan Decius (AD 249-251) Diocletian (AD 284-305), and Maximian (AD 286-305).

Aldrete, Gregory S. Daily Life in the Roman City: Rome, Pompeii, and Ostia. Westport, CT: Greenwood Press, 2004.

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Webster, Graham. The Roman Imperial Army of the First and Second Centuries A.D. 3ª ed. Norman, OK: University of Oklahoma Press, 1985.

Image Sources:
The Christian Martyrs’ Last Prayer (1863-1883) Jean-Léon Gérôme and Christ on the Cross (1846) Eugene Delacroix are both at the Walters Art Museum, Baltimore, MD
The Zliten Leopard is a floor mosaic found at Zliten, near Tripoli in North Africa. Image in public domain.


Roman Republic vs. Roman Empire

Digital Reconstruction of a Roman Bathhouse from Cassinomagus – modern-day Chassenon, France

When the Imperial system held stable, during the reign of emperors like Augustus, Tiberius, Trajan, Hadrian, Antoninus Pius, Marcus Aurelius, and others of their kind, the difference between the Republic and the Empire was a massive political shift. Yet there remained an undercurrent of the Republican system that made the position of the emperor a precarious one. Rome never entirely rejected her Republican roots. Furthermore, the government was not the only area to see changes in the shift from Republic to Empire. Roman religion added Imperial cults to their worship, as the Senate declared most of the deceased emperors to be gods.

Roman gladiators depicted on a mosaic currently in the Galleria Borghese in Rome

Roman culture also saw changes from Republic to Empire. Centralized power and the rapid expansion of Roman territory and foreign trade led to an increase of wealth in Rome. The early Romans were quite proud of their reputation as practical, hard-working, and self-sacrificing individuals. Though this ideal remained in the collective psyche, influx of money and goods lead to the development of a much more luxurious lifestyle, particularly in the city of Rome itself and the surrounding resort cities of the Italian countryside. High society in Rome consisted largely of lavish bathing and dining and public entertainment and spectacles grew ever more ostentatious.


Ancient World History

The Roman Empire was the largest in the ancient world and at its height controlled the land around the Mediterranean and most of continental Europe, with the exception of modern-day Germany, Denmark, and Russia. The incipient Roman Empire led to the demise of the Roman Republic and the accession of Octavian (better known by his posthumous title Augustus Caesar).

The first lands occupied by the Romans were in the Italian peninsula. From the days of the creation of the Roman Republic with the expulsion of the Tarquin dynasty in 510 b.c.e., the Romans had started attacking and ruling lands held by rival cities in central Italy.

Rome’s being sacked by the Gauls in 390 b.c.e. significantly weakened it in the eyes of many. It rebuilt its military strength, and its defeat of Carthage in the First Punic War (264� b.c.e.) led to Rome gaining a foothold in Sicily. From 241 until 218 b.c.e. the Romans conquered Sardinia, Corcyra (modern-day Corfu), and Lombardy (northeastern Italy).


During the Second Punic War, when Hannibal invaded the Italian peninsula in 218 b.c.e., the Romans were able to stop his attack on Rome, but their hold over the Italian peninsula was tenuous. Hannibal exploited this by forming alliances with the Gauls in northern Italy (Cisalpine Gaul) and also with predominantly Greek cities in the south, such as Capua and Tarentum.

When Hannibal was recalled to North Africa to defend Carthage and defeated at the Battle of Zama in 202 b.c.e., the Romans expanded their landholdings, taking many areas that had sheltered Hannibal during his 15 years in the Italian peninsula. The defeat of Hannibal also gave them the confidence to attack and conquer other lands, initially parts of Spain, and then attack Syria in 191 b.c.e.

This came about over tensions between Rome and the Seleucid Empire, with Rome declaring war in 192 b.c.e. and attacking in the following year. Ptolemy V of Egypt allied himself with Rome against his neighbor. A Roman fleet commanded by Gaius Livius destroyed the Seleucid navy off the coast of Greece in 191 b.c.e. and again in the following year at Eurymedon where Hannibal was helping the Seleucids in his first (and last) naval battle.

At the same time a large Roman army advanced into Asia Minor and in December 190 b.c.e., at the Battle of Magnesia, destroyed the Syrians. In an agreement signed at Apameax, the Romans returned most of the land they had taken, only retaining the islands of Cephalonia and Zacynthus (modern-day Zante).

During the conflict of the Third Macedonian War (172� b.c.e.), the Romans defeated the Macedonians at the Battle of Pydne on June 22, 168 b.c.e. The following year the Romans took over Macedonian lands and divided them into four republics under Roman protection, establishing a protectorate over most of the Greek peninsula. Over the next 40 years the Seleucid Empire fell apart, and the power vacuum was exploited by Rome.

However, before the Romans were able to conquer the eastern Mediterranean, they had to deal with Carthage in the Third Punic War (149� b.c.e.). With the Romans preoccupied in North Africa, rebellions broke out on the Iberian Peninsula. Sparta, a city allied to Rome, was also attacked.

The Romans responded by sending soldiers to Spain and defeating the Lusitanians. They sent an army to help Sparta, which resulted in the annexation of Greece. By 146 b.c.e., Rome was in control of all of the Italian peninsula, modern-day Tunisia, modern-day Spain and Portugal, and the Greek peninsula.

Jugurthine and Mithridatic Wars

From 112 to 106 b.c.e. the Romans fought the Jugurthine War, sending soldiers back to North Africa and eventually capturing the Numidian king Jugurtha. The Cimbri and other Germanic tribes from modern-day Switzerland then moved into southern Gaul, destroyed a Roman army of 80,000 at the Battle of Arausio, and slaughtered 40,000 Roman noncombatants.

This led to war in Gaul, culminating with the Battle of Vercellae. The Roman commander Marius destroyed the Cimbri at the Battle of Vercellae, killing an estimated 140,000 tribesmen and their families and capturing another 60,000.

Although the Roman Empire had control over much of the Mediterranean and Rome became the wealthiest city in the region, problems were brewing in the Italian peninsula with the Social War (91󈟄 b.c.e.). Some cities on the peninsula were angered that their people were discriminated against for not being Roman citizens.

The Romans, with difficulty, overcame their opponents the Roman soldiers had not shown the same brutality as they had in Gaul and other places. As the Seleucid Empire faltered, the Romans sought to expand into Asia Minor (modern-day Turkey).

This coincided with the emergence of Mithridates VI of Pontus, who was intent on capturing Bithynia and Cappadocia. The Roman commander and politician Sulla defeated the army of Pontus at the Battle of Chaeronea in 86 b.c.e. and the Battle of Orchomenus in the following year.

He then returned to the Italian peninsula for the Roman civil war in which Sulla had himself proclaimed dictator, later returning to Asia Minor in the Second Mithridatic War (83󈞽 b.c.e.).

The Third Mithridatic War (75󈞭 b.c.e.) saw the Romans under Lucullus defeat the army of Pontus at the Battle of Cabira in 72 b.c.e., essentially removing them as a threat to the Roman Empire in the East.

With no further threat from the eastern Mediterranean, the Romans turned their attention to Spain. Julius Caesar fought there 61󈞨 b.c.e., taking the Iberian Peninsula fi rmly under Roman control. From 58 to 51 b.c.e.

Caesar waged the gallic wars, and the Gauls were defeated in a number of large battles culminating in the Battle of Alesia in 52 b.c.e. At this battle a massive Gallic force was annihilated while trying to relieve the Gallic chief Vercingetorix in Alesia, and Gaul was brought under Roman rule.

For the next 20 years there were large numbers of Roman civil wars with, initially, Caesar fighting and defeating Pompey Mark Antony and Octavian defeating Brutus and then Octavian defeating Mark Antony. Control of the empire was split into three sections, with Octavian controlling the Italian peninsula, Gaul, the Iberian Peninsula, Dalmatia, Corsica, Sardinia and Sicily.

Mark Antony was in control of Greece and Macedonia, Asia Minor, Syria, Palestine, Cyrenaica, and Cyprus. The third member of the triumvirate, Lepidus, was in control of North Africa west of Cyrenaica. The final defeat of Mark Antony saw Octavian invade and capture Egypt and establish Roman rule there.

Octavian never used the title emperor or the name Augustus—both were added to him posthumously. However, he is recognized by historians as being the first Roman emperor, Augustus Caesar, and hence the Roman Empire officially dates from his rule, which began in 31 b.c.e. and ended with his death in 14 c.e.

Initially, Roman governors were politicians, eager to advance their political career by proving administrative ability. Octavian reformed the system by raising gubernatorial salaries and making appointments longer to encourage governors to become more familiar with the areas they controlled.

It also allowed some governors to mount challenges to central authority. Under a governor procurators were made responsible for raising revenue and for day-to-day administrative matters. The most famous procurator was Pontius Pilate, procurator of Judaea, Samaria, and Idumea from 26 to 36 c.e.

At the accession of Augustus the Roman Empire covered the entire Italian peninsula, Istria (in modern-day Slovenia and Croatia), the Greek peninsula, western Asia Minor, Syria, Cyrenaica (in modern-day Libya), the area around Carthage (modern-day Tunisia), the Iberian Peninsula (modern-day Spain and Portugal), Transalpine Gaul (modern-day France, Belgium, parts of western Germany, and southern Holland), and the islands of the Mediterranean (the Balearic Islands, Sardinia, Corsica, Sicily, Malta, Crete, the Ionian and Dodecanese Islands, and Cyprus).

It also had protectorates over the rest of Asia Minor, Egypt, the Sinai Peninsula and southern Palestine, the eastern part of modern-day Libya, and Numidia (modern-day eastern Algeria).

Because of its immense size Octavian devoted much of his time and energies to maintaining, rather than enlarging, the territory under the control of Rome. There was conflict along the frontier with Germany, with a massive Roman loss at the Battle of the Teutoberg Forest in September or October 9 c.e.

Although the Romans sent in forces to avenge the loss, they held back from a full-scale invasion of Germany, which Octavian judged would be a disaster. He was a cautious ruler, as was his adopted son and successor Tiberius (r. 14󈞑 c.e.).

Caligula, Nero, Vespatian, Titus, and Domitian

After Tiberius the emperor Caligula (r. 37󈞕 c.e.) saw no advances in the empire, but Caligula’s uncle and successor, Claudius (r. 41󈞢), invaded Britain under Aulus Plautius. Some British tribes chose to oppose the Romans, while others supported them.

Under the next emperor, Nero (r. 54󈞰), there was trouble with the Parthians, and a revolt broke out in 61 in Britain, led by Boudicca of the Iceni tribe. She was eventually defeated, but her rebellion put an end to Roman plans to send an expeditionary force to Ireland. Nero was overthrown in 68, and his three successors had brief rules before being overthrown.

The Roman army in Judaea, flushed with its victory—including sacking Jerusalem and the burning of the Jewish Temple—returned to Rome with their commander, Vespasian, at their head. He became emperor, to be following by his sons Titus and Domitian.

The rule of Vespasian (r. 68󈞻), Titus (r. 79󈞽), and Domitian (r. 81󈟌) saw a period of some internal peace in the Italian peninsula and a gradual expansion of some parts of the Roman Empire. The Romans eventually controlled all of England, Wales, and southern Scotland.

In central Europe parts of southern Germany were added to the Roman Empire, which had come to include the whole of the coast of northern Africa. Domitian’s assassination caused many to expect another Roman civil war, but the accession of Marcus Cocceius Nerva ensured that this did not occur. He nominated his son Marcus Ulpis Trajanus to succeed him.

The emperor Trajan (r. 98�) extended the empire further, in large part due to the Dacian Wars (101�) in which Roman armies attacked the Dacian king Decebalus, a powerful force in east-central Europe (modern-day Romania).

With cruelty unparalleled since Caesar’s invasion of Gaul, the Romans pushed their frontier to the Carpathian Mountains and the river Dniester. After that Trajan added Arabia Petrea (modern-day Sinai and nearby regions) to the Roman Empire. Next Trajan waged war against the Parthians, with Osroes, king of Parthia, having placed a "puppet" ruler on the throne of Armenia.

The Romans felt this violated a long-standing treaty with the Parthians, and Trajan, aged 60, attacked and captured Armenia and Mesopotamia, taking over the remainder of the former Seleucid Empire, which the Romans had attacked 200 years earlier. This gave the Romans access to the Persian Gulf.

Trajan’s successor, Publius Aelius Hadrianus (r. 117�), or Hadrian, decided to consolidate Roman rule over recently conquered areas and is best known for building a wall along the English-Scottish border, known as Hadrian’s Wall. Making peace with the Parthians, he gave up land east of the Euphrates and crushed a revolt in Mauretania and the Bar Kokhba Revolt in Judaea.

This was the last large-scale Jewish revolt against the Romans and was destroyed with massive repercussions in Judaea. Hundreds of thousands of Jews were killed. Jews were subsequently banned from entering Jerusalem.

Pius, Marcus Aerulius, and Commodus

Antoninus Pius (r. 138�) succeeded Trajan, initiating a "forward movement", pushing Roman rule back into southern Scotland and building the Antonine Wall, which stretched from the Firth of Clyde to the Firth of Forth.

This meant that Hadrian’s Wall was no longer a barrier, and it briefl y fell into disuse until the Romans discovered that they were unable to control southern Scotland. The Antonine Wall was abandoned in favor of Hadrian’s Wall.

The empire was approaching its greatest extent. At this point, the only places added to the empire were parts of Mesopotamia, which had been given to Parthia by Hadrian, and parts of Media (modern-day Iran). Of the next Roman emperors some are well known, but most had only a minor role in the history of the Roman Empire.

Marcus Aurelius (r. 161�) was known for his philosophical teachings encapsulating what many saw as the "golden age" of the Roman Empire and Commodus (r. 180�), for his brutality, decadence, misrule, and vanity.

The reign of Commodus led to infighting in the imperial court, with subsequent emperors becoming worried that regional commanders were becoming too powerful. In response they only gave them as many troops as were necessary. This in turn led to troop shortages in some areas and worry of invasion.

Trade and The Roman Empire

The Roman Empire was a trading empire as well as a military empire, and Roman money was widely recognized throughout the region, and beyond. Latin became the language of the educated elite of the entire empire and of government officials and soldiers who settled in various parts of the empire. Gradually, Greek began to supplant Latin in the eastern Mediterranean, and it became the language of business and commerce in the eastern part of the Roman Empire.

Surviving tombstones show that many Romans came from distant lands. Goods were traded extensively — Rome had to import large amounts of corn and wheat to feed its growing population. Ideas also traveled throughout the Roman Empire. Initially these were connected with the Pax Romana — the Roman legal system.

Under Antoninus Pius, Roman citizenship was extended in much of the eastern Mediterranean, and Roman citizens had to be tried in a Roman court, leading to Roman law becoming the standard in the eastern part of the empire. The Romans encouraged the spread of learning, philosophy, and religion.

Christianity and the belief in Mithras rapidly spread to all corners of the empire, with archaeological evidence for both religions stretching from Spain to northern England and to the Middle East. Since the founding of Rome, the citizenry had traded with other empires.

Roman goods found their way to the Kushan Empire in southern Pakistan and Afghanistan. The Sogdians, in Central Asia (modern-day Uzbekistan), traded with both the Romans and the Chinese, and Roman coins have been found in archaeological sites in some parts of the Far East.

Diocletian, Constantine, and Theodosius

Diocletian (r. 284�) was an administrator rather than a soldier, even though he came from an army background, and sought to erode the infl uence of the army on politics. When news was received in Rome that there was an uprising or an attack on the Romans, Diocletian complained that he needed a deputy who could dispatch armies efficiently but not want to claim the throne.

In 286 he appointed an Illyrian called Maximian, the son of a peasant farmer. Maximian was posted to Milan, where he could respond to attacks in the West, especially along the frontier with Germany. Diocletian then moved to Nicomedia, in modern-day Turkey, where he would supervise the empire and respond to attacks from Parthia or Persia.

Although the empire remained undivided, there were definite lines of demarcation. These would manifest themselves years later in the division of the Roman Empire. Diocletian, however, is probably best known for his persecution of the Christians. Soon after he abdicated, Christianity would become an important part of the Roman administration.

The emperor Constantine the Great (r. 306�) provided a unity to the empire, and his mother, Helena, greatly influenced her son in Christian ideas. However, under Theodosius I (r. 379�) many felt that the western part of the empire was becoming a liability, with the eastern part being far more prosperous.

As a result, in 395 the Roman Empire split to form the Western Roman Empire, with Rome as its capital, and the Eastern Roman Empire, with its capital at Byzantium (modern-day Istanbul). Only 15 years after this split the Western Roman Empire suffered a major shock when Visigoths invaded the Italian peninsula and sacked Rome. The capital had been briefl y moved to Ravenna, but the psychological damage was done.

Rome was retaken from the Visigoths, and authorities called back Roman legions guarding other parts of the western empire, withdrawing soldiers from Britain and the German frontier, to try to defend the Italian peninsula. In 476 the last Roman emperor of the West, Odovacar, the leader of the Ostrogoths, deposed Romulus Augustulus. The eastern empire continued as the Byzantine Empire, although gradually lost much territory.

The Roman Empire was founded on military glory, but its legacy was much more broad. Roman roads connected many cities and towns, most of which are still inhabited, and archaeological digs uncovered the remains of Roman walls, buildings, and lifestyle.

Roman aqueducts can be seen in many parts of the former empire, with Roman plumbing and sewage disposal being unmatched in western Europe until the Italian Renaissance. The Roman system of law is still followed by many parts of the former Roman Empire, and many other Roman customs survive.


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