¿Por qué a las mujeres se les prohíbe la entrada a la isla de Okinoshima en Japón?

¿Por qué a las mujeres se les prohíbe la entrada a la isla de Okinoshima en Japón?

Okinoshima, una isla sagrada japonesa que acaba de ser declarada Patrimonio de la Humanidad, es un lugar donde se espera que los hombres caminen desnudos y que está prohibido para las mujeres.

¿Por qué las mujeres no pueden hacerlo?

Este artículo sugiere que al menos otros dos lugares, Mount Omine (Japón) y el templo de Sabarimala (India), prohíben a las mujeres debido a la "impureza de la sangre" provocada por la menstruación y el parto. ¿Podría el motivo de la prohibición de Okimoshima también estar relacionado con la "impureza de la sangre"? ¿Podría estar relacionado con las antiguas tradiciones y actitudes budistas o sintoístas hacia las mujeres? ¿Podría simplemente estar relacionado con la expectativa de los hombres de caminar desnudos? ¿Algo más?


Editar:

Lo que idealmente estoy buscando es algún tipo de respuesta que sugiera cuál de las posibles explicaciones, u otras, es más probable a la luz de la evidencia histórica obtenida y los detalles de la isla. Esto último es, una vez al año, los rituales de purificación con todos los hombres desnudos, a diferencia de los hombres más habituales permitidos y las mujeres no que se pueden encontrar (con diversos grados) en otros sitios sintoístas.

(Para responder a las sugerencias en los comentarios de que este podría no ser el SE correcto, desafortunadamente no esperaría mucho más que un sesgo en un SE religioso y especulaciones, aunque válidas en teoría en general, pero no necesariamente ciertas en la situación del contexto, sobre el CogSci SE.)


El artículo de wikipedia sobre Mujeres en Shinto ofrece algunas explicaciones potenciales (ninguna de ellas específica de Okinoshima):

Algunos historiadores sugieren que la práctica puede haberse originado en cuentos populares sobre mujeres que fueron convertidas en piedra o provocadas por desastres naturales cuando se acercaron a sitios sagrados en las montañas, o debido a la elección de ascetas religiosos que rechazaron las interacciones con las mujeres y que comúnmente vivían en lo alto. en las montañas. Otros sugieren que la prohibición está influenciada por la doctrina budista contra las relaciones sexuales entre monjes y monjas. […] Algunos santuarios también les piden a las madres recientes que no pasen por las puertas torii para ingresar a los santuarios durante 72 días después del parto.

La sangre menstrual de las mujeres es un tabú en el sintoísmo, y se cree que está influenciado por la popularidad del Sutra budista del estanque de sangre (血盆 経 Ketsubonkyô). Esta doctrina predicaba que las mujeres eran condenadas a un infierno de estanque de sangre por el pecado de contaminación a través de la sangre menstrual; sólo la oración podía salvarlos. Aunque de origen budista, las instalaciones sintoístas emulaban esta práctica en su enseñanza, alientan a las mujeres y hombres que tuvieron contacto con mujeres menstruales a evitar los santuarios.

"Okinoshima visto desde Shintō", un artículo de Norman HAVENS (profesor asociado de la Universidad de Kokugakuin) disponible en el sitio web de Okinoshima Heritage, amplía la sugerencia relacionada con la sangre menstrual y ofrece una segunda posibilidad (gracias a Takahiro Waki ​​por la comentario que me llevó al doc):

Las razones ordinarias citadas para prohibir a las mujeres visitar Okinoshima son que (la primera) visita de las mujeres a la isla haría que la diosa se sintiera "celosa" y (segundo) que las mujeres experimentaran la menstruación. Si bien se desconoce el origen de la primera explicación, la última objeción se puede comparar con un tabú similar en el Gran Santuario de Ise. Durante la peregrinación al Gran Santuario de Ise, a las mujeres que experimentan su período menstrual se les prohibió ingresar a las fronteras sagradas. En los legendarios registros populares titulados "Okagemairi Bunsei jin'iki" ("registros de los milagros de los kami con motivo de las peregrinaciones masivas a Ise de la era Bunsei), un relato dice que una mujer en su peregrinaje a Ise se enfermó justo después de cruzar el río Miyagawa. Tras la investigación, resultó que las mujeres habían experimentado su período menstrual. Tan pronto como volvió a cruzar el río y abandonó los recintos sagrados, recuperó sus fuerzas. Si bien este trabajo es una colección de historias anecdóticas que enfatizan el milagro de los dioses de Ise, muestra que la menstruación de las mujeres era un evento tabú. Incluso en Ise, sin embargo, las mujeres que no estaban en su ciclo mensual podían visitar los santuarios de la misma manera que los hombres. El tabú de la sangre es claramente un problema en el Shintō moderno (y en el budismo), pero en ese caso la prohibición de la sangre en el Gran Santuario de Ise debería considerarse una abominación general de la sangre, en lugar de un tabú específico contra las mujeres.

Al ser una isla solitaria en el océano distante, los antiguos que visitaron Okinoshima probablemente tuvieron que permanecer en la isla durante períodos relativamente largos, en cuyo caso, la prohibición podría interpretarse en el sentido de que las mujeres tenían prohibido ingresar a la isla porque era probable tener un período menstrual durante su estadía.


Los primeros inmigrantes chinos comenzaron a llegar a Estados Unidos en la década de 1850. Muchos huían de las consecuencias económicas de las guerras del opio (1839-42, 1856-60), cuando los británicos lucharon por mantener abiertas las rutas del tráfico de opio desafiando los esfuerzos de China por detener el comercio ilegal. Una sucesiva serie de inundaciones y sequías obligó a los miembros de las clases bajas a abandonar sus granjas y buscar nuevas oportunidades laborales en el extranjero.

Cuando se descubrió oro en California en 1848, más y más inmigrantes chinos viajaron a la costa oeste para unirse a la fiebre del oro. Algunos trabajaron en granjas estadounidenses o en la creciente industria textil de San Francisco. Otros fueron empleados como jornaleros en los ferrocarriles transcontinentales y del Pacífico Central, que acelerarían la expansión hacia el oeste y facilitarían el movimiento de tropas durante la Guerra Civil. & # XA0

A pesar de su papel fundamental en la construcción de la infraestructura de Estados Unidos, el racismo dirigido a los inmigrantes chinos fue una constante desde el momento en que llegaron a las costas estadounidenses.


“Cualquier mujer que esté casada ahora o en el futuro. . . "


El hecho de que las mujeres no estén igualmente representadas entre los primeros registros de naturalización del país a menudo sorprende a los investigadores. Aquellos que asumen que la práctica y el procedimiento de naturalización siempre han sido como son hoy, pueden pasar un tiempo valioso buscando un registro inexistente. Al mismo tiempo, muchos genealogistas encuentran registros de naturalización de mujeres. La confusión resultante sobre este tema genera una demanda de instrucciones claras y sencillas para orientar la investigación. Desafortunadamente, la única regla que se puede aplicar a todos los registros de naturalización de EE. UU., Ciertamente a todos los anteriores a septiembre de 1906, es que no existía ninguna regla. (1)

Sin embargo, existían determinadas disposiciones legales y sociales que regulaban qué mujeres acudían y qué no acudían a los tribunales para naturalizarse. En general, las mujeres inmigrantes siempre han tenido derecho a convertirse en ciudadanas estadounidenses, pero no todos los tribunales respetaron ese derecho. Desde mediados del siglo XIX, una sucesión de leyes trabajó para mantener a ciertas mujeres fuera de los registros de naturalización, ya sea otorgándoles la ciudadanía derivada o prohibiendo su naturalización por completo. Es esta variedad de leyes que cubren la historia de la naturalización de las mujeres, así como la interpretación diversa de esas leyes por parte de los diferentes tribunales, lo que ayuda a explicar si existe un registro de naturalización para una mujer inmigrante determinada.

Si bien la legislación de nacionalidad estadounidense original de 1790, 1795 y 1802 limitaba la elegibilidad de naturalización a las "personas blancas libres", no limitaba la elegibilidad por sexo. Pero ya en 1804 la ley comenzó a establecer distinciones con respecto a las mujeres casadas en la ley de naturalización. Desde esa fecha, y hasta 1934, cuando un hombre presentó una declaración de intención de convertirse en ciudadano pero falleció antes de la naturalización, su viuda y sus hijos menores eran "considerados ciudadanos de los Estados Unidos" si comparecían ante el tribunal y tomaban el juramento de lealtad y renuncia. (2) Por lo tanto, entre los registros de la corte de naturalización, uno podría encontrar un registro de una mujer que prestó juramento, pero no se encontró una declaración correspondiente para ella, y tal vez ninguna petición.

Barbara M. Baier solicitó la ciudadanía en el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito de Columbia el 29 de enero de 1892. El secretario tuvo que modificar el texto por "un mujer de buen carácter moral ". (NARA, Records of District Courts of the United States, RG 21)


A menos que una mujer fuera soltera o viuda, tenía pocas razones para naturalizarse antes del siglo XX. Las mujeres, nacidas en el extranjero o nativas, no podían votar. Hasta mediados del siglo XIX, las mujeres normalmente no poseían propiedades ni aparecían como "personas" ante la ley. En estas circunstancias, solo se esperaría que las viudas y las solteronas buscaran las protecciones que la ciudadanía estadounidense podría pagar. También se podría recordar que la naturalización implicaba el pago de tasas judiciales. Sin ningún beneficio tangible resultante de la naturalización de una mujer, es dudoso que muchas mujeres o sus maridos consideren que los honorarios son dinero bien gastado.

Las nuevas leyes de mediados del siglo XIX abrieron una era en la que la capacidad de una mujer para naturalizarse pasó a depender de su estado civil. La ley del 10 de febrero de 1855 fue diseñada para beneficiar a las mujeres inmigrantes. Según esa ley, "[cualquier] mujer que esté ahora o en el futuro casada con un ciudadano de los Estados Unidos, y que pueda estar legalmente naturalizada, se considerará ciudadana". Por lo tanto, las mujeres extranjeras generalmente se convirtieron en ciudadanas estadounidenses por matrimonio con un ciudadano estadounidense o por naturalización de un marido extranjero. Las únicas mujeres que no obtuvieron la ciudadanía por matrimonio bajo esta ley fueron aquellas racialmente no elegibles para la naturalización y, desde 1917, aquellas mujeres cuyo matrimonio con un ciudadano estadounidense ocurrió sospechosamente poco después de su arresto por prostitución. La conexión entre la nacionalidad de una mujer inmigrante y la de su esposo convenció a muchos jueces de que, a menos que el esposo de una pareja extranjera se naturalizara, la esposa no podía convertirse en ciudadana. Si bien uno encontrará algunos tribunales que naturalizaron a las esposas de extranjeros, hasta 1922 los tribunales generalmente sostenían que la esposa extranjera de un marido extranjero no podía naturalizarse ella misma. (3)

En innumerables casos bajo la ley de 1855, una mujer inmigrante se convirtió instantáneamente en ciudadana estadounidense en el momento en que la orden de un juez naturalizó a su esposo inmigrante. Si su esposo se naturalizó antes del 27 de septiembre de 1906, la mujer puede o no ser mencionada en el registro que realmente le otorgó la ciudadanía. Su única prueba de ciudadanía estadounidense sería una combinación del certificado de matrimonio y el registro de naturalización de su esposo. Antes de 1922, esta disposición se aplicaba a las mujeres independientemente de su lugar de residencia. Por lo tanto, si el esposo de una mujer dejaba su hogar en el extranjero para buscar trabajo en Estados Unidos, se convertía en ciudadano naturalizado y luego enviaba a buscarla para que se uniera a él, esa mujer podría ingresar a los Estados Unidos por primera vez en la lista como ciudadana estadounidense. (4)

En otros casos, la mujer inmigrante se convirtió repentinamente en ciudadana cuando ella y su prometido ciudadano estadounidense fueron declarados "marido y mujer". En este caso, su prueba de ciudadanía era una combinación de dos documentos: el certificado de matrimonio y el registro de nacimiento o certificado de naturalización de su esposo. Si esa mujer extranjera también tuvo hijos menores de edad, ellos también obtuvieron la ciudadanía estadounidense del matrimonio. Como menores, instantáneamente derivaron la ciudadanía de la "naturalización por matrimonio" de su madre. Si el matrimonio tuvo lugar en el extranjero, la nueva esposa y sus hijos podrían ingresar a los Estados Unidos por primera vez como ciudadanos. Nuevamente, si estos hechos ocurrieron antes del 27 de septiembre de 1906, es dudoso que alguno de los niños aparezca realmente en lo que es, técnicamente, su registro de naturalización. La falta de un registro de naturalización de esos niños podría hacer que algunos de ellos, después de alcanzar la mayoría de edad, acudan a los tribunales de naturalización y vuelvan a ser ciudadanos.

Así como las mujeres extranjeras obtuvieron la ciudadanía estadounidense por matrimonio, las mujeres nacidas en Estados Unidos a menudo obtuvieron la nacionalidad extranjera (y por lo tanto perdieron su ciudadanía estadounidense) al casarse con un extranjero. A medida que la ley vinculaba cada vez más la ciudadanía de las mujeres a la de sus maridos, los tribunales con frecuencia encontraron que las mujeres ciudadanas estadounidenses se expatriaron por matrimonio con un extranjero. Durante muchos años hubo desacuerdo sobre si una mujer perdió su ciudadanía estadounidense simplemente en virtud del matrimonio, o si realmente tenía que salir de los Estados Unidos y establecerse con su esposo en el extranjero. Finalmente, se decidió que entre 1866 y 1907 ninguna mujer perdió su ciudadanía estadounidense por matrimonio con un extranjero a menos que abandonara los Estados Unidos. Sin embargo, esta decisión probablemente fue de poco consuelo para algunas mujeres que, residentes en los Estados Unidos desde su nacimiento, habían sido tratadas injustamente como extranjeras desde sus matrimonios con no ciudadanos. (5)

A finales del siglo XIX, el estado civil era el factor principal que determinaba la capacidad de una mujer para naturalizarse. Pero otros factores pueden haber influido en la decisión de un juez de conceder o denegar la petición de naturalización de una mujer. Algunos jueces parecían desconocer los requisitos legales de naturalización y regularmente otorgaban la ciudadanía a personas racialmente inelegibles, que no habían vivido en los Estados Unidos los cinco años requeridos, o que no mostraban "buen carácter moral". Puede ser que estos jueces también otorguen la ciudadanía a las mujeres independientemente de la nacionalidad de su esposo. Los registros de naturalización de mujeres que datan de las décadas de 1880 y 1890 se pueden encontrar, por ejemplo, entre los registros del Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito de Columbia (Grupo de registros 21), aunque estos registros no indican el estado civil de la mujer.

Después de 1907, el matrimonio determinaba por completo el estatus de nacionalidad de la mujer. En virtud de la ley del 2 de marzo de 1907, todas las mujeres adquieren la nacionalidad de su esposo en cualquier matrimonio que se produzca después de esa fecha. Esto no cambió nada para las mujeres inmigrantes, pero las mujeres ciudadanas nacidas en los Estados Unidos ahora podrían perder su ciudadanía por cualquier matrimonio con cualquier extranjero. La mayoría de estas mujeres posteriormente recuperaron su ciudadanía estadounidense cuando sus maridos se naturalizaron. Sin embargo, aquellos que se casaron con chinos, japoneses, filipinos u otros hombres racialmente no elegibles para naturalizarse perdieron su ciudadanía estadounidense. De manera similar, muchas ex ciudadanas estadounidenses se encontraron casadas con hombres que no eran elegibles para la ciudadanía por alguna otra razón o que simplemente se negaron a naturalizarse. Debido a que los tribunales sostuvieron que la nacionalidad de un esposo siempre determinaría la de la esposa, una mujer casada no podía solicitar legalmente la naturalización. (6)

Hubo excepciones a la prohibición de la ley de 1907 contra la naturalización de mujeres casadas. Se pueden encontrar buenos ejemplos en el oeste y la parte superior del medio oeste, donde las personas aún presentaban entradas en virtud de la Ley de Homestead a principios del siglo XX. Muchas mujeres presentaron registros de homestead, ya sea mientras estaban casadas con extranjeros o antes de casarse con un inmigrante. Posteriormente, cuando solicitaron la ciudadanía necesaria para obtener la escritura definitiva de la propiedad, algunos jueces concedieron sus peticiones a pesar de su estado civil. En estos casos, los jueces sostuvieron que si el gobierno tenía la intención de negar la ciudadanía a las mujeres, no debería haberles permitido presentar registros ante la Oficina General de Tierras. En otros casos relacionados con la propiedad familiar, la concesión de la ciudadanía a las mujeres parecía menos una cuestión de principios y más un método, adoptado localmente, para adquirir propiedades adicionales. (7) La incapacidad de las mujeres para naturalizarse durante estos años no les impidió intentarlo. Muchas mujeres presentaron declaraciones de intención de convertirse en ciudadanas y es posible que incluso hayan logrado presentar peticiones antes de ser denegadas. Al menos la petición de una mujer llegó ante el tribunal porque no declaró su estado civil. A menudo, las mujeres no tenían más remedio que presentar al menos una declaración de intenciones. En algunos estados, los extranjeros no pueden solicitar el divorcio u otros procedimientos judiciales. Una mujer extranjera que busca el divorcio puede presentar la declaración simplemente para facilitar la presentación de una demanda por separado. (8) Las declaraciones de intención y las peticiones presentadas por mujeres deben permanecer en el archivo con otros registros de naturalización de la corte.

Algunas mujeres se naturalizaron con éxito en estos años, pero posteriormente podrían haber cancelado sus certificados de naturalización. Hilma Ruuth, nacida en Finlandia, por ejemplo, presentó su declaración de intención de convertirse en ciudadana en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Minneapolis, Minnesota, el 1 de diciembre de 1903. En 1910, Hilma se casó con Jaakob Esala, otro inmigrante finlandés, y ese mismo año presentó su petición de naturalización ante el tribunal de distrito del condado de St. Louis, en Virginia, Minnesota. Su petición llevaba su nombre de casada, Hilma Esala, y el examinador de naturalización de los Estados Unidos en St. Paul presentó una objeción formal a su petición bajo la ley de 1907, que prohibía la naturalización de mujeres casadas con extranjeros. El juez del condado anuló esta objeción y le otorgó la ciudadanía estadounidense a Hilma el 19 de noviembre de 1910. El examinador de naturalización respondió pasando el caso al fiscal de distrito de los EE. UU., Quien luego presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. El 24 de enero de 1911 para la cancelación del certificado. . El caso se decidió el 11 de julio en el Edificio Federal en Duluth, donde se canceló la ciudadanía de Hilma y ella tuvo que entregar su certificado de naturalización. (9) Los registros de los tribunales federales de los procedimientos de cancelación de certificados se encuentran, como los registros de naturalización de los tribunales federales, en Record Grupo 21. A menos que haya un índice de nombres en los registros de la corte, los investigadores necesitarán saber el nombre específico de la corte (es decir, Tribunal de Distrito de EE. UU., Tribunal de Circuito de EE. UU.) Y ubicación, el tipo de caso y el número de caso.

La era en la que la nacionalidad de una mujer se determinaba a través de la de su esposo se acercaba a su fin cuando esta disposición legal comenzó a interferir con la capacidad de los hombres para naturalizarse. Esta situación imprevista surgió en y después de 1918 cuando varios estados comenzaron a aprobar una enmienda para otorgar el sufragio femenino (y que se convirtió en la Decimonovena Enmienda a la Constitución en 1920). Dado que las mujeres que obtuvieron la ciudadanía a través de la naturalización de un esposo ahora podrían votar, algunos jueces se negaron a naturalizar a los hombres cuyas esposas no cumplían con los requisitos de elegibilidad, incluida la capacidad de hablar inglés. El examen adicional de la esposa de cada solicitante retrasó los expedientes judiciales ya abarrotados, y algunos hombres a los que se les negó la ciudadanía comenzaron a quejarse de que era injusto permitir que la nacionalidad de sus esposas interfiriera con la suya propia. (10)


Fotos prohibidas revelan cómo era la vida en Hawái después de Pearl Harbor

No es ningún secreto que el ataque del 7 de diciembre de 1941 a Pearl Harbor, que mató a más de 2.000 estadounidenses, cambió el curso de la historia de Estados Unidos y el resto del mundo.

Pero también alteró drásticamente la identidad de la isla paradisíaca de Hawai, cambiando la vida cotidiana de las personas que vivían allí y paralizando el turismo, una de las industrias más importantes de las islas.

Horas después del ataque, Hawái, un territorio estadounidense en ese momento, fue puesto bajo la ley marcial, y todos los residentes de las islas estaban bajo la dictadura del ejército estadounidense, según el historiador del Honolulu Bishop Museum, DeSoto Brown.

Dado que los estadounidenses de origen japonés constituían el 37 por ciento de la población de Hawái, era imposible que los militares encarcelaran a todos ellos, dijo Brown a The Huffington Post. En cambio, todos los residentes de Hawai (blancos, nativos de Hawai, japoneses, filipinos, chinos) se vieron obligados a vivir bajo un estricto régimen militar.

"Todo el mundo estaba bajo la ley marcial y era tratado igualmente injustamente porque los militares no podían apuntar solo a los japoneses, que eran tan importantes para la economía", dijo Brown.

Después de todo, los residentes japoneses-estadounidenses se habían establecido durante mucho tiempo en Hawai como dueños de negocios, maestros y líderes comunitarios. Sin ellos, agregó Brown, la economía de Hawái se habría derrumbado.

Bajo la ley marcial, la vida en Hawái se restringió drásticamente, según Brown. Inmediatamente después del ataque, el ejército ordenó a los civiles que cavaran agujeros para refugios antiaéreos improvisados ​​y se les ordenó colocar alambre de púas alrededor de todo, incluidas las playas, las estaciones de bombeo de agua, las instalaciones eléctricas y los edificios gubernamentales.

Si bien eran libres de llevar una vida normal durante el día, los residentes de Hawai se vieron obligados a oscurecer sus ventanas y un toque de queda prohibía a los civiles estar afuera por la noche.

Se requirió que se cortara toda la electricidad después de la puesta del sol, y el ejército hizo cumplir el toque de queda todas las noches. Cualquier civil no autorizado que saliera fuera del horario laboral corría el riesgo de recibir un disparo. Si a los civiles se les permitía conducir fuera del horario de atención por motivos oficiales, se les pedía que pintaran de negro los faros de sus coches.

La comida en la isla estaba racionada para las familias. Se prohibió el licor y se cerraron los bares. Los icónicos hoteles frente al mar de Waikiki, que alguna vez fueron prósperos con turistas y lugareños adinerados, fueron cerrados al público y ocupados por los militares.

El ejército incluso prohibió a los civiles de Hawái tomar fotografías de cualquiera de las costas de las islas (para evitar que los japoneses encontraran puntos de entrada) y cualquier cosa con imágenes relacionadas con la guerra o el ejército. Como resultado, los funcionarios revisaron y confiscaron cualquier fotografía que contuviera alambradas de púas, playas o bases militares.

El severo gobierno militar en Hawái terminó casi tres años después de los ataques de Pearl Harbor, pero, según Brown, las islas cambiaron para siempre.

El mal trato de los residentes en Hawái impulsó el argumento a favor de convertir las islas en un estado. Y el ejército continuó manteniendo una fortaleza en Hawai, con todas las ramas del ejército estacionadas allí hoy.

Como historiador especializado en la Segunda Guerra Mundial y los ataques a Pearl Harbor, Brown ha recopilado muchas de las imágenes de contrabando que fueron fotografiadas en Hawái a pesar de la ley marcial.

Muchas de estas imágenes se exhiben en el Bishop Museum de Honolulu con motivo del 75 aniversario de los devastadores ataques.

A continuación, vea las fotos prohibidas y otros recuerdos de la Segunda Guerra Mundial que revelan cómo era la vida en Hawai para aquellos que vivieron ese día "que vivirá en la infamia", el 7 de diciembre de 1941.


Por qué comer carne estuvo prohibido en Japón durante siglos

Durante siglos, los japoneses consideraron que comer carne de res era un tabú especial. El Museo Metropolitano de Arte / Dominio público

El 18 de febrero de 1872, un grupo de monjes budistas japoneses irrumpió en el Palacio Imperial para buscar una audiencia con el emperador. En la pelea que siguió con los guardias, la mitad de ellos murieron. Se trataba de algo que los monjes consideraban una crisis espiritual existencial para su país. Unas semanas antes, el emperador había comido carne de res, derogando efectivamente una prohibición de 1.200 años de consumir animales. Los monjes creían que la nueva tendencia de comer carne estaba & # 8220destruyendo el alma de los japoneses & # 8221.

Tanto por razones religiosas como prácticas, los japoneses evitaron en su mayoría comer carne durante más de 12 siglos. La carne de res era especialmente tabú, y algunos santuarios exigían más de 100 días de ayuno como penitencia por consumirla. La historia del alejamiento de Japón de la carne comenzó con la llegada del budismo de Corea en el siglo VI. En ese momento, los japoneses eran carnívoros. Venado y jabalí (que a veces se llamaba yama kujira, o & # 8220mountain whale & # 8221) fueron particularmente populares. A los aristócratas les gustaba cazar y darse un festín con las entrañas de los ciervos y las aves salvajes.

Comer juegos era a menudo menos problemático que comer animales domésticos. El Museo Metropolitano de Arte / Dominio público

Sin embargo, el budismo enseña que los humanos pueden reencarnarse en otros seres vivos, incluidos los animales. Los carnívoros corren el riesgo de consumir a sus propios antepasados ​​reencarnados: no es un pensamiento muy agradable. Los principios budistas de respeto por la vida y evitar el desperdicio, especialmente en el caso de la comida, lentamente comenzaron a moldear la cultura japonesa y se filtraron en las creencias nativas sintoístas.

En 675 d.C., el emperador Tenmu emitió el primer decreto oficial que prohíbe el consumo de carne de res, caballo, perro, pollo y mono durante el apogeo de la temporada agrícola de abril a septiembre. A medida que pasara el tiempo, la práctica se solidificaría y se expandiría hasta convertirse en un tabú durante todo el año contra el consumo de carne.

Pero la prohibición de la carne también tenía raíces seculares. Incluso antes del budismo, la carne no era una parte esencial de la dieta japonesa. Como nación de islas, Japón siempre ha dependido del pescado y el marisco como alimentos básicos. Además, escribe el historiador Naomishi Ishige, "la proteína se ingirió del arroz en lugar de la carne o la leche." También redundaba en beneficio del país desalentar el consumo de animales de granja útiles, ya que había relativamente pocos en Japón.

Como nación de islas, los mariscos fueron durante mucho tiempo el pilar de la cocina japonesa. Instituto de Arte de Minneapolis / Dominio público

Si bien toda la carne se consideraba corrupta e inmunda, comer animales salvajes no era completamente inaudito. Además, la aristocracia japonesa nunca abandonó por completo la práctica. Hay registros de impuestos pagados y obsequios enviados a emperadores en forma de cerdo, ternera e incluso leche. La carne todavía era un tabú entre las clases altas, pero a menudo se la trataba como un alimento especial con propiedades medicinales. (Incluso los monjes budistas podían ocasionalmente consumir carne por orden del médico). En el siglo XVIII, el Clan Hikone envió su obsequio anual de ternera en escabeche motivo al shogun en paquetes etiquetados como medicina. Las aves eran más aceptables como alimento que los mamíferos, y con frecuencia se comían delfines y ballenas, ya que se consideraban peces.

Algunos mamíferos estaban más prohibidos que otros. Según Ishige, & # 8220, el concepto budista de la transmigración de las almas y el tabú de la carne de los mamíferos se vinculó, y se extendió la creencia de que una persona que comiera la carne de un animal de cuatro patas se reencarnaría después de la muerte en un animal de cuatro patas. animal. & # 8221 Un decreto del gobierno declaró que cualquier persona que haya comido cabra salvaje, lobo, conejo o perro mapache (tanuki) se le pidió que se arrepintiera durante cinco días antes de visitar un santuario. Aquellos que comieron cerdo o venado, sin embargo, debían arrepentirse durante 60 días. Para los consumidores de carne de vacuno y de caballo, fue de 150 días. En las raras ocasiones en que comían carne, los japoneses la cocinaban al fuego fuera de casa y luego evitaban mirar directamente a sus altares para no contaminarlos.

Tempura tiene sus raíces en un estilo portugués de freír. Norio Nakayama / CC BY-SA 2.0

Cuando los misioneros portugueses llegaron a Japón a principios del siglo XVI, se les aconsejó que los lugareños consideraban que beber leche era como beber sangre y que comer carne de res era impensable. Incluso el señor de la guerra Toyotomi Hideyoshi supuestamente cuestionó a los misioneros portugueses sobre su práctica de comer carne de res, ya que las vacas eran tan útiles como animales de granja. Sin embargo, los portugueses pudieron difundir parte de su cocina a los lugareños, incluidos dulces, tempura y carne de res, que los habitantes de Kyoto llamaron waka, del portugués vaca.

Las costumbres alimentarias comenzaron a cambiar más rápidamente a fines del siglo XIX. Después de que el emperador Meiji asumiera el poder en 1868, el gobierno japonés tomó medidas para poner fin a sus dos siglos de aislamiento y adoptar las prácticas y la tecnología occidentales lo más rápido posible. Además, muchos creían & # 8220que una de las razones por las que los japoneses tenían un físico pobre en comparación con los occidentales era que no comían carne ni productos lácteos & # 8221, escribe Ishige.

Mutsuhito, el emperador Meiji, tal como apareció en 1872. Museo Metropolitano de Arte / Dominio público

El gobierno de Meiji comenzó a eliminar los antiguos tabúes dietéticos. Crearon empresas para producir carne y productos lácteos. Cuando el propio emperador comió carne para celebrar el Año Nuevo en 1872, contribuyó en gran medida a convencer a los japoneses de que abandonaran sus costumbres sin carne. No fue una transición fácil. Los budistas devotos, como los monjes que intentaron irrumpir en el Palacio Imperial y los campesinos que dependían de sus animales para el trabajo agrícola, habían aceptado durante mucho tiempo la idea de que comer carne era un pecado. Un decreto de la prefectura de 1872 dice & # 8220Aunque la carne de res es un alimento maravillosamente nutritivo, todavía hay un gran número de personas que impiden nuestro intento de occidentalización aferrándose a las costumbres convencionales, & # 8221 agregando, & # 8220 Tal acción es contraria a los deseos de el Emperador. & # 8221

Al final, prevalecieron los deseos del Emperador. A medida que Japón se abrió al mundo, comenzó a absorber platos a base de carne de Corea, China y Occidente. Pronto, en las ciudades aparecieron restaurantes caros de estilo occidental que servían carne, seguidos de restaurantes japoneses asequibles que servían un estofado de ternera medicinal, que se convertiría en el plato. Sukiyaki. Hoy en día, los japoneses comen casi tanta carne como mariscos. Si bien tomó algunas décadas, la carne ahora es una parte tan importante de la cocina japonesa como el sushi.

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Diferencias en las relaciones:

Personalmente conozco algunas parejas en las que el hombre o la mujer son extranjeros y noté muchas diferencias en el tipo de relación que tienen.

Tenga en cuenta que lo siguiente es basado en mi experiencia personal y que no todo el mundo es así.

Hombre extranjero + mujer japonesa:

En las relaciones en las que el hombre es extranjero, noté que en su mayoría hablar su lengua materna. Aunque viven en Japón y, a veces, incluso tienen hijos juntos que también hablan japonés, los extranjeros no hablan japonés.

También experimenté que no podían hacer nada por sí mismos. Solo un ejemplo es un compañero de trabajo mío. Cuando le pregunté cómo obtuvo su teléfono celular o tarjeta de crédito, dijo que su esposa hizo todo por él.
En consecuencia, muchos hombres extranjeros en Japón no ven la necesidad de estudiar japonés, porque sus esposas se encargarán de todas las cosas importantes.

Un gran problema parece ser el hecho de que en Japón el hombre gana el dinero, pero el la mujer lo cuida! El hombre solo recibe una pequeña asignación. ¡De hecho, necesita pedirle permiso a su esposa si quiere gastar algo del dinero que tanto le costó ganar! Los extranjeros a menudo parecen tener problemas con este sistema.

Por todo eso, he visto parejas que se divorciaron, incluso cuando había niños involucrados. Noté que ese tipo de relaciones parecen funcionar mejor si viven en su país de origen y no en Japón.

Mujer extranjera + hombre japonés:

Para la constelación opuesta, verá que en la mayoría de los casos (!) la mujer habla japones. Ha estudiado japonés correctamente o se ha esforzado mucho por mejorar su capacidad japonesa, incluso si el japonés puede hablar su lengua materna.

Saben cómo sobrevivir en Japón incluso sin la ayuda de su pareja japonesa, que de todos modos está en el trabajo la mayor parte del tiempo.

El hombre parece aceptar que ella quiere sigue trabajando incluso después del matrimonio. La mayoría de las veces, ese tipo de hombres japoneses que entablan una relación con una mujer extranjera son más mente abierta y tener un poco experiencia con la cultura extranjera porque han vivido o estudiado en el extranjero durante un tiempo. E incluso aquellos que no lo han hecho, parecen aceptar que existen diferencias culturales. Por lo tanto, no esperan lo mismo que esperarían de una mujer japonesa.

Todas las parejas que conozco tienen una relación relativamente armónica. Por supuesto, hay suficientes motivos para las disputas, pero en general, parecen manejarse mejor que las parejas donde el hombre es extranjero.


Las 10 leyes más extrañas de Japón

A la luz de la prohibición de bailar recientemente anulada en Japón y la aplicación un poco extraña de las leyes sobre bicicletas, hemos compilado una lista de 10 leyes extrañas en Japón. ¿Cuántos de estos conocías?

1. Puede recibir una multa por no denunciar un explosivo a la policía y ndash cuando se redactó la ley, la multa era de un total de & yen100. (Desafortunadamente, ahora ha aumentado hasta & yen10,000).

2. Las mujeres (nota: no los hombres) que se divorcian deben esperar seis meses antes de volver a casarse. Si da a luz a un niño durante estos seis meses, ese niño es legalmente su exmarido y rsquos. La viuda negra probablemente solo ha reforzado esta ley y el infierno

3. Si un niño nace de una madre extranjera fuera del matrimonio, el padre debe reconocer oficialmente al niño mientras aún está en el útero para que se convierta en ciudadano japonés. De lo contrario, el padre tiene que "reconocer" al niño antes de que cumpla los 20 años.

4. Si descubre vida en el espacio ultraterrestre, incluida la luna, que pueda ser peligrosa para la salud pública, debe informarlo de inmediato al Secretario General de las Naciones Unidas, así como a la comunidad científica internacional. (Para ser justos, 103 países han ratificado este tratado).

5. Está prohibido dañar o tirar dinero (si lo hace, podría recibir una multa de hasta 200.000 yenes o pasar un año en prisión), por lo que no hay colgantes de monedas para usted.

6. Si muere en un dual, las compañías de seguros nacionales (salud / seguro de vida, etc.) no pagarán a sus familiares más cercanos.

7. Necesita obtener una licencia o certificado antes de poder manejar fugu (pez globo). El emperador también tiene prohibido comerlo, en caso de que reciba un poco de veneno. Sin embargo, el resto de la familia imperial puede hacerlo.

8. Aquellos que participen en la campaña electoral para las elecciones pueden recibir un reembolso de hasta & yen12,000 por estadías en hoteles, & yen3,000 por comida y & yen500 por refrigerios por día.

9. Puede preparar alcohol más fuerte que el uno por ciento en casa. (Ni siquiera cerveza para ti, m & rsquodear.)

10. El matrimonio se invalidará si se casa con la persona equivocada. (Probablemente relacionado con las antiguas tradiciones de matrimonios concertados. Tenemos curiosidad por saber cómo funciona esto hoy en día).


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Ella se infiltró para exponer los horrores de un manicomio. Ahora Nellie Bly está recibiendo su merecido.

Cuando se fue de incógnito a un manicomio de la ciudad de Nueva York en 1887, Nellie Bly estaba rodeada de un mundo de espantoso horror.

“Casi toda la noche escuché a una mujer llorar por el frío y rogarle a Dios que la dejara morir. Otro gritaba: '¡Asesinato!' A intervalos frecuentes y '¡Policía!' A otros hasta que mi carne se sintió espeluznante '', escribió Bly sobre su primera noche en la institución en su exposición para el New York World de Joseph Pulitzer.

La operación encubierta de Bly que exponía los abusos en el asilo en Blackwell's Island, ahora Roosevelt Island, abrió un camino para las mujeres en los periódicos y lanzó lo que se transformó en un periodismo de investigación serio. El relato de la "joven detective" de 23 años conmocionó al público con su descripción de brutalidad y violencia.

Ahora, la pionera del periodismo está obteniendo su propio monumento, en el mismo sitio sobre el que escribió.

Con la ciudad buscando crear más arte público que celebre a las mujeres, los líderes de Roosevelt Island planean rendir homenaje a la reportera pionera, según el sitio de noticias de arte Hyperallergic.

"Era una mujer extraordinaria", dijo Susan Rosenthal, presidenta de Roosevelt Island Operating Corp., sobre Nellie Bly en una entrevista telefónica.

Rosenthal dijo que su organización está patrocinando un concurso para que un artista cree el monumento, que puede ser una escultura estándar o una creación digital o interactiva. El grupo planea presentar la pieza, que tiene un presupuesto de $ 500,000, en la primavera de 2020.

Durante 10 días, Bly, que nació Elizabeth Cochrane en las afueras de Pittsburgh, vivió al lado de mujeres suicidas, violentas y psicóticas, así como con mujeres perfectamente cuerdas que fueron confinadas por error a la institución.

Escribiendo como Nellie Bly, un seudónimo tomado de una canción de Stephen Foster, fue una valiente cruzada que permitió que la internaran en un manicomio sin garantía de poder irse, dijo Brooke Kroeger, autora de "Nellie Bly : Daredevil, Reporter, Feminist ”, en una entrevista.

“Formó parte del movimiento de 'dobles de acción' que fue muy importante en las décadas de 1880 y 1890 cuando estos grandes periódicos amarillos de periodismo de circulación masiva salieron a la luz”, dijo Kroeger.

Después de trabajar para el despacho de Pittsburgh durante algunos años, Bly recibió la peligrosa tarea de infiltrarse en el infame asilo del mismo Joseph Pulitzer, después de que ella se abriera paso en sus oficinas, según el libro de Kroeger.

Ella le prometió a Pulitzer que podría contarle una historia importante, e impresionado por su entusiasmo, él le dio una enorme tarea: ir de incógnito al asilo sin orientación ni siquiera sobre cómo entrar, sin importar cómo salir.

En su primer artículo para un importante diario metropolitano, a finales de septiembre de 1887, Bly se lanzó al papel de una mujer trastornada para comprometerse.

Bly practicó lucir loca frente a un espejo con la idea de que “las expresiones lejanas tienen un aire loco”, escribió en su artículo. Luego se registró en una pensión de clase trabajadora, con la esperanza de asustar tanto a los demás internos que la echarían.

Usando el nombre de Nellie Brown, fingió ser de Cuba y despotricó que estaba buscando "baúles perdidos". Su artimaña funcionó y llamaron a la policía. Tuvo una audiencia en un tribunal de la ciudad de Nueva York, donde un juez la ordenó a Blackwell's Island, que en ese momento tenía una casa de pobres, un hospital de viruela, una prisión y el manicomio.

El horrible estado de la comida en el comedor fue su primera dosis de privación. El té "sabía como si hubiera sido hecho en cobre", escribe. El pan se untó con mantequilla rancia. Cuando consiguió una pieza simple, fue difícil con un “color negro sucio. . . . Encontré una araña en mi rebanada, así que no la comí ". La avena y la melaza que se sirvieron en la comida fueron "miserables". Al día siguiente le sirvieron sopa con una papa hervida fría y un trozo de carne, "que según la investigación, resultó estar un poco estropeada".

Para aumentar el tormento, escribió Bly, el edificio estaba helado. "La corriente pasó zumbando por el pasillo" y "los pacientes parecían azules de frío". En sus primeros días, se vio obligada a tomar un baño helado en agua sucia, compartiendo dos toallas "ásperas" entre 45 pacientes.

“Me castañeteaban los dientes y tenía las extremidades con carne de gallina y azules de frío. De repente me cayeron, uno tras otro, tres cubos de agua en la cabeza (agua helada también) en los ojos, los oídos, la nariz y la boca. Creo que experimenté la sensación de una persona ahogándose mientras me arrastraban, jadeando, temblando y temblando, fuera de la bañera. Por una vez, me veía loco ".

A pesar del frío otoñal, Bly y los otros presos recibieron vestidos raídos con ropa interior mal ajustada después de los fríos baños.

“Tomemos a una mujer perfectamente sana y sana, cállate y hazla sentar de 6 a. M. A 8 p. M. en bancos de respaldo recto, no le permita hablar o moverse durante estas horas. . . dale mala comida y un trato duro, y mira cuánto tiempo se tarda en volverla loca. Dos meses la convertirían en un desastre físico y mental ”, escribió Bly.

Bly se propuso hablar con tantas mujeres como pudo. Entre los cuerdos, descubrió que muchos eran inmigrantes que no entendían inglés y parecían haber sido confinados por error en la isla. Otros eran simplemente pobres y pensaban que iban a ir a una casa de pobres, no a un manicomio, escribió. Todas las historias horribles relacionadas de negligencia y crueldad despiadada.

La Sra. Cotter, "una mujer bonita y delicada", le dijo a Bly que "por llorar, las enfermeras me golpearon con el palo de una escoba y saltaron sobre mí, hiriéndome internamente, para que nunca lo supere". Ella dijo que la enfermera luego le ató las manos y los pies, le tiró una sábana sobre la cabeza para ahogar sus gritos y la metió en una bañera con agua fría. "Me sujetaron hasta que perdí toda esperanza y me volví insensato".


La historia no contada de Japón y las primeras personas n. ° 8217

En el siglo XX, los antropólogos y funcionarios japoneses intentaron ocultar la existencia de los indígenas ainu. Entonces los Ainu se defendieron como sus primos, los osos.

Este articulo es de Revista Hakai, una publicación en línea sobre ciencia y sociedad en ecosistemas costeros. Lea más historias como esta en hakaimagazine.com.

Itek eoirapnene . (No debes olvidar esta historia).
—Tekatte, abuela Ainu, a su nieto Shigeru Kayano

(RE) PIENSA HUMANO

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La cabeza de oso es pequeña. Acunada en la palma extendida de Hirofumi Kato, su boca como un hueco curvo en el hueso, la pequeña talla podría ser un juguete para niños, un amuleto de la buena suerte, una deidad. Puede tener 1000 años.

Las voces giran alrededor de Kato, un arqueólogo japonés. Se encuentra en medio del gimnasio de una escuela que ahora sirve como laboratorio arqueológico improvisado en la isla de Rebun, en el norte de Japón. La habitación está llena de olores: a tierra, con un matiz de esmalte de uñas, superpuesto con un aroma que tarda un minuto en descifrar: la punzada de la sequedad de huesos húmedos.

El escándalo que nos rodea es diferente de todo lo que experimenté como profesora de inglés en Japón hace casi 30 años, cuando mis alumnos estaban a la altura de su reputación de formalidad tranquila. Están sucediendo muchas cosas en este gimnasio. Hay, simultáneamente, orden y caos, como es el caso cuando los estudiantes y voluntarios completan la fuerza laboral. Estos arqueólogos recreativos se sientan alegremente en medio de la arena, limpiando los escombros de las escápulas de los leones marinos con cepillos de dientes, incluso cuando los huesos se deshacen en sus manos.

Un voluntario encontró una cabeza de oso tallada en hueso de mamífero marino el primer día de la excavación de tres semanas en Hamanaka II en 2016. Tyler Cantwell / Andrzej Weber / Universidad de Alberta

K ato enseña en el Centro de Estudios Indígenas y Ainu de la Universidad de Hokkaido en Sapporo, a más de 400 kilómetros al sur. Pero desde 2011, ha dirigido una excavación arqueológica aquí en el sitio conocido como Hamanaka II. Enterrados bajo los sedimentos, Kato y sus colegas han encontrado capas claras y continuas de ocupación que se remontan a 3.000 años antes del presente.

L a ambiciosa escala de esta excavación, 40 metros cuadrados, es inusual en Japón. La arqueología generalmente se enfoca en excavaciones de "cabinas telefónicas" y, a menudo, los arqueólogos simplemente se lanzan en picado para proyectos de rescate, trabajando rápidamente para registrar lo que hay allí, guardar lo que vale la pena y despejar el camino para que comience la construcción. Pero en Hamanaka II, Kato ha adoptado un enfoque muy diferente. Él piensa que los arqueólogos anteriores tergiversaron el dinamismo y la diversidad de Rebun y la isla vecina más grande de Hokkaido. Simplificaron el pasado, agrupando la historia de las islas del norte con la de Honshu al sur. Más importante aún, prestaron poca atención a las huellas de un pueblo indígena del norte que todavía llaman hogar a esta tierra: los ainu.

Durante gran parte del siglo XX, los funcionarios gubernamentales y académicos japoneses intentaron ocultar a los ainu. Eran una cultura incómoda en un momento en que el gobierno estaba creando firmemente un mito nacional de homogeneidad. Así que los funcionarios guardaron a los Ainu en archivos marcados como "misterios de la migración humana", o "cazadores-recolectores aberrantes de la era moderna", o "raza caucasoide perdida", o "enigma" o "raza moribunda", o incluso "extinta". Pero en 2006, bajo presión internacional, el gobierno finalmente reconoció a los ainu como población indígena. Y hoy, los japoneses parecen estar con todo.

Cally Steussy y Meriah Dainard limpian huesos de animales recuperados en el sitio de Hamanaka II con cepillos de dientes en el gimnasio de una escuela. Jude isabella

En la prefectura de Hokkaido, el territorio tradicional de los ainu, los administradores del gobierno ahora contestan el teléfono ",Irankarapte, ”Un saludo Ainu. El gobierno está planeando un nuevo museo Ainu, destinado a abrir a tiempo para los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio. En un país conocido por su homogeneidad casi asfixiante —al menos para los forasteros, y no siempre de manera justa— abrazar a los ainu es un extraordinario salto hacia la diversidad.

Los ainu llegaron a este momento de orgullo a partir del prejuicio, a través de la adaptación, la resistencia y la pura terquedad de la voluntad humana. La pequeña cabeza de oso en la mano de Kato representa su ancla en el pasado y su guía hacia el futuro, un compañero incondicional, el espíritu inmutable de un viaje épico.

La isla de R ebun tiene 80 kilómetros cuadrados de roca en el mar de Japón. Hamanaka II se acurruca entre una montaña y la bahía de Funadomari, una cuenca formada por afloramientos que llegan al mar como pinzas de escorpión.

En un día despejado, Rusia flota en el mar a lo lejos.

El sitio en sí es un gran agujero a una media hora a pie del gimnasio de la escuela. Cuenta con más de 30 voluntarios, desde estudiantes de secundaria japoneses hasta jubilados de California, un elenco diverso que charla en japonés, ruso, inglés e inglés con acentos finlandeses, chinos y polacos, otro punto de partida para la arqueología japonesa.

Los arqueólogos examinan un hallazgo particularmente rico de huesos de mamíferos marinos en el sitio de Hamanaka II. Los ainu de la isla de Rebun dependían casi por completo de proteínas marinas, especialmente de mamíferos marinos. Jude isabella

Los arqueólogos han cavado en Rebun desde la década de 1950. Durante un descanso, Kato me lleva a dar un pequeño recorrido por este rincón de la isla, donde casas, jardines y pequeños campos rodean el sitio arqueológico. La ropa revolotea en los tendederos y las rosas trepadoras dan sabor al aire con una esencia fugaz. No vemos a nadie más que al equipo arqueológico, en parte porque es una importante fiesta japonesa, Obon, un día para honrar a los espíritus de los antepasados, pero también porque muchos de los isleños se mudaron en el siglo XX, comenzando en la década de 1950 con el accidente. de la pesca del arenque y se intensificó en la década de 1990 con la recesión de Japón.

Hoy en día, quedan menos de 3000 isleños, que dependen económicamente de los turistas, el pescado y un alga comestible conocida como Konbu. Cada uno de estos hace apariciones estacionales y no siempre en grandes cantidades. En contraste, el sitio gigante en el que Kato y su tripulación están cavando rebosa de recordatorios visuales y táctiles de que Rebun una vez estuvo lleno de personas que vivieron de la tierra y el mar durante miles de años: algunos recolectaron abulón, algunos cazaron leones marinos y algunos criaron probablemente los cerdos y los perros importados de Siberia. Estas personas eran los antepasados ​​de los Ainu.

Los humanos aterrizaron por primera vez en Hokkaido hace al menos 20.000 años, probablemente llegando desde Siberia a través de un puente terrestre en busca de un ambiente menos helado. Al final de la última edad de hielo, sus descendientes habían desarrollado una cultura de caza, búsqueda de alimento y pesca. El cultivo de arroz a gran escala era un fenómeno del sur, el norte era demasiado frío, demasiado nevado. La antigua cultura de los norteños se mantuvo prácticamente sin cambios hasta el siglo VII, cuando la forma de vida tradicional ainu se hizo más visible en el registro arqueológico de Hokkaido, Kamchatka y las islas más pequeñas cercanas, como Rebun, Rishiri, Sakhalin y Kuril. Surgió una sociedad centrada en la naturaleza de pescadores, cazadores, horticultores y comerciantes.

Los Ainu, como sus antepasados, compartieron su tierra con un depredador importante. Los osos pardos de Hokkaido, Ursus arctos yesoensis, están estrechamente relacionados con los osos pardos y los kodiaks del Nuevo Mundo, aunque son más pequeños, con machos que alcanzan los 2 metros de altura y engordan hasta casi 200 kilogramos.

En el norte, las vidas de los ainu y sus antepasados ​​estaban estrechamente entrelazadas con las de los osos, sus primos más feroces. Donde los osos pescaban, los humanos pescaban. Donde los osos recogieron la pera mono, los humanos recogieron la pera mono. Donde los osos caminaban, los humanos caminaban. Eran espíritus afines, y la conexión entre humanos y osos era tan fuerte que perduró a lo largo del tiempo y las culturas. La gente honró a los espíritus de oso a través de rituales durante miles de años, colocando deliberadamente cráneos y huesos en fosas para el entierro. Y en tiempos históricos, relatos escritos y fotografías de una ceremonia de osos muestran que los Ainu mantuvieron este profundo parentesco.

Los sitios de R ebun Island son cruciales para autenticar la relación. La excavación de los basurales de conchas bien conservados de la isla puede revelar mucho más que la Hokkaido volcánica con su suelo ácido que come restos de huesos. Y parece que los antiguos isleños, privados de cualquier población ursina, deben haber importado sus osos del continente de Hokkaido. ¿Lucharon para traer osos vivos a la isla, en canoa? Una gran canoa de navegación marítima con remos y vela, pero quieta.

K ato señala un callejón estrecho entre dos edificios. En un sitio allí, un equipo arqueológico descubrió enterramientos de cráneos de osos que datan de hace unos 2.300 a 800 años. Cerca de allí, en Hamanaka II, Kato y sus colegas descubrieron cráneos de osos enterrados que datan de hace 700 años. Y este año, encontraron la pequeña cabeza de oso de 1.000 años tallada en hueso de mamífero marino.

Hamanaka II en la isla Rebun está llena de restos de animales (mamíferos marinos, ciervos, perros y cerdos), algunos de los cuales se remontan a 3.000 años antes del presente. Los huesos se conservan bien en el suelo arenoso de la isla. La conservación de huesos en los suelos ácidos de la vecina Hokkaido, una gran isla volcánica, es rara. Jude isabella

La talla recién descubierta es doblemente emocionante: es un hallazgo inusual y sugiere un simbolismo antiguo que no ha disminuido con el tiempo. Es probable que el oso siempre haya sido especial, de un milenio a otro, incluso cuando la cultura material de los isleños cambió y evolucionó mucho antes de que los japoneses plantaran su bandera allí.

Es posible que el entorno, la economía y las tradiciones se metamorfoseen con el tiempo, pero algunas creencias son tan sacrosantas que son inmortales, pasan como lo hacen los genes, de una generación a la siguiente, mezclándose y mutando, pero nunca vacilando. Este vínculo con los osos ha sobrevivido mucho.

A los 49 años, con el cabello más gris que negro, Kato sigue siendo un niño. En este caluroso día de verano en Rebun, luce una gorra de béisbol, una camisa de manga corta a cuadros naranja y pantalones cortos y zapatillas de deporte color chartreuse. Y mientras habla, está claro que tiene un persistente sentido de injusticia cuando se trata de los ainu y del plan de estudios que recibió en la escuela primaria.

“Nací en Hokkaido, 60 kilómetros al este de Sapporo”, dice. Sin embargo, nunca supo la historia de Hokkaido. Las escuelas de todo el país usaban un libro de texto de historia común, y cuando Kato era joven, solo aprendió la historia de la isla principal de Japón, Honshu.

H onshu está densamente poblado y alberga las ciudades más grandes del país, incluida Tokio. Hokkaido, al norte de Honshu, conserva más maravillas naturales y espacios abiertos, es una tierra de bosques, granjas y peces. En un mapa, Hokkaido incluso parece un pez, con la cola metida, nadando lejos de Honshu, dejando una estela que tarda cuatro horas en rastrear el ferry local. Hoy, las dos islas están conectadas físicamente por un túnel de tren.

En la superficie, no hay nada en Hokkaido que no sea japonés. Pero investigue, metafórica y físicamente, como lo está haciendo Kato, y encontrará capas de otra clase, cultura, religión y etnia.

Durante siglos, los ainu vivieron en kotan, o & # 8220 pueblos permanentes & # 8221, compuestos por varias casas encaramadas a lo largo de un río donde desovaba el salmón. Cada kotan tenía un jefe. Dentro de las paredes de caña de cada casa, una familia nuclear cocinaba y se reunía alrededor de un hogar central. En un extremo de la casa había una ventana, una abertura sagrada que miraba río arriba, hacia las montañas, la patria de los osos y la fuente del río rico en salmones. El espíritu del oso podría entrar o salir por la ventana. Fuera de la ventana había un altar, también frente a la corriente, donde la gente celebraba las ceremonias de los osos.

Cada kotan se basó en zonas concéntricas de sustento manipulando el paisaje: el río para obtener agua dulce y pescar, las orillas para el cultivo y recolección de plantas, las terrazas de los ríos para viviendas y plantas, las laderas para cazar, las montañas para cazar y recolectar corteza de olmo para cestas y ropa. Conseguir comida de la tierra es difícil en el mejor de los casos, ¿por qué no hacerlo lo más fácil posible?

Con el tiempo, la patria Ainu, que incluía Hokkaido y Rebun, así como Sakhalin y las islas Kuriles, ahora parte de Rusia, se unió a un gran comercio marítimo. En el siglo XIV, los ainu eran intermediarios exitosos que suministraban bienes a comerciantes japoneses, coreanos, chinos y más tarde rusos. Remando canoas, con costados de tablones tallados en enormes árboles, los marineros ainu bailaban sobre las olas, pescaban arenques, cazaban mamíferos marinos y comerciaban mercancías. Un molinillo de varias culturas y pueblos giraba alrededor de los Ainu.

Desde su tierra natal, los ainu llevaban pescado seco y pieles para comerciar. En los puertos chinos, llenaban sus canoas de brocados, abalorios, monedas y pipas para los japoneses. A su vez, llevaron el hierro y el sake japoneses a los chinos.

Y durante siglos, estas diversas culturas lograron un equilibrio entre sí.

Cuando viví en la isla de Kyushu, en el sur de Japón, a fines de la década de 1980, me sorprendió la diversidad física de la gente. Los rostros de mis estudiantes y vecinos a veces reflejaban grupos indígenas asiáticos, polinesios o incluso australianos y norteamericanos. Los japoneses eran conscientes de estas distinciones físicas, pero cuando les pregunté sobre los orígenes de los japoneses, la respuesta fue la misma: siempre hemos estado aquí. Me hizo preguntarme qué habían aprendido mis alumnos sobre los orígenes humanos y las migraciones.

Hoy en día, la ciencia nos dice que los antepasados ​​de la etnia japonesa vinieron de Asia, posiblemente a través de un puente terrestre hace unos 38.000 años. A medida que ellos y sus descendientes se extendieron por las islas, su acervo genético probablemente se diversificó. Luego, mucho más tarde, hace unos 2.800 años, llegó otra gran ola de personas de la península de Corea, trayendo cultivos de arroz y herramientas de metal. Estos recién llegados se mezclaron con la población indígena y, como la mayoría de las sociedades agrícolas, iniciaron un boom demográfico. Armados con nueva tecnología, se expandieron por las islas del sur, pero se estancaron poco antes de llegar a Hokkaido.

Luego, alrededor del año 1500 d.C., los japoneses comenzaron a fluir hacia el norte y a establecerse. Algunos eran inmigrantes reacios, desterrados a la parte sur de Hokkaido para vivir en el exilio. Otros vinieron de buena gana. Vieron a Hokkaido como un lugar de oportunidades en tiempos de hambruna, guerra y pobreza. Escapar a Ezochi —una etiqueta japonesa que significa & # 8220land de bárbaros & # 8221 - fue un acto de ambición para algunos.

Hirofumi Kato, arqueólogo del Centro de Estudios Indígenas y Ainu de la Universidad de Hokkaido en Sapporo, comenzó la excavación de Hamanaka II en 2011. Jude isabella

Kato me dice que sus antecedentes familiares reflejan algunos de los turbulentos cambios que se produjeron en Hokkaido cuando Japón puso fin a sus políticas aislacionistas en el siglo XIX. El shogunato feudal (dictadura militar) que dominó durante mucho tiempo Japón perdió el control en ese momento y la familia imperial del país volvió al poder. Los hombres influyentes detrás del nuevo emperador desataron una guerra relámpago de modernización en 1868. Muchos samuráis de Japón, despojados de su estatus, como los bisabuelos maternos de Kato, abandonaron Honshu. Algunos habían luchado en una rebelión, otros querían empezar de nuevo: empresarios y soñadores que abrazaron el cambio. La ola de inmigrantes japoneses modernos — samuráis, a los que se unieron granjeros, comerciantes, artesanos — había comenzado. El abuelo paterno de Kato se fue a Hokkaido para criar vacas.

Kato cree que la historia de su familia es bastante típica, lo que significa que tal vez los japoneses étnicos de Hokkaido también sean más abiertos que sus parientes en el resto de Japón.

A pesar de lo insular que parece ser Japón, siempre ha estado ligado a las relaciones con otros, en particular con la gente de la península de Corea y China. Durante siglos, los japoneses han identificado su tierra natal desde una perspectiva externa, llamándola Nihon, & # 8220 el origen del sol & # 8221. Es decir, han pensado que su tierra natal es el este de China, la tierra del sol naciente. Y se han llamado a sí mismos Nihonjin.

Pero la palabra Ainu significa algo muy diferente. Significa & # 8220humano & # 8221. Y siempre me imaginé que hace mucho tiempo, los ainu respondían de forma totalmente natural a las preguntas de un visitante: ¿Quién eres tú y dónde estoy? Las respuestas: Ainu, & # 8220somos personas & # 8221 y tú estás parado en & # 8220our patria, & # 8221 Mosir.

Los Ainu llaman a la etnia japonesa Wajin, un término que se originó en China, o Shamo, que significa & # 8220colonizador. & # 8221 O, como un Ainu le dijo a un investigador: & # 8220personas en las que no se puede confiar & # 8221.

Detrás de la excavación en Hamanaka II, Zoe Eddy, una arqueóloga histórica de la Universidad de Harvard, se encuentra sobre pilas de sacos de arena, inspeccionando a la tripulación. Ella es una de los pocos Ph.D. candidatos en los que Kato confía para gestionar a los voluntarios y estudiantes. Ella cambia entre japonés e inglés, dependiendo de quién esté haciendo una pregunta.

"¿Es esto algo?" Pregunto, señalando con mi paleta a una joroba curva, cubierta de suelo arenoso.

“¿Quizás vértebras de leones marinos? Y podría ser parte de eso ”, dice, señalando otro bulto a un par de palmos de distancia. "Solo ve despacio".

Alguien más llama y ella se apresura a ayudar. Eddy divide su tiempo entre Boston, Washington, D.C. y Sapporo. La morena alta y de cabello rizado se destaca en el reparto central alrededor de 1935 la habría contratado para interpretar el papel de arqueóloga luchadora en algún lugar exótico.

Ph.D. de Eddy la investigación se centra en las representaciones culturales de osos entre los ainu. "No puedes balancear a un gato muerto sin golpear a un oso", dice sobre la obsesión de Hokkaido con las imágenes de los osos. Después de unos sorbos de sake, describe su sorpresa la primera vez que visitó Sapporo, en 2012, y vio una figura de plástico del oso pardo de Hokkaido. Tenía una mazorca de maíz en la boca. Eddy se quedó perplejo. Como las vacas lecheras, el maíz no es autóctono de la isla. "Pensé, eso es extraño, eso es realmente extraño", dice Eddy. "¿No es el oso Ainu?"

En la isla Rebun, frente a la costa de Hokkaido, Hirofumi Kato, izquierda, Zoe Eddy, primer plano, y los voluntarios amontonan sacos de arena en el sitio arqueológico de Hamanaka II, donde permanecerán hasta que continúe la excavación el año siguiente. Jude isabella

Para los ainu, el oso tiene cuerpo y alma, es un depredador feroz que deambula por las montañas y los valles, y es un Kamuy, un & # 8220god. & # 8221 Kamuy son grandes y pequeños. Son poderosos salmones y ciervos, humildes gorriones y ardillas, herramientas y utensilios ordinarios. Kamuy visita la tierra, tiene una relación con los humanos y, si se les respeta, regresan una y otra vez para alimentar y vestir a los humanos. Es un sistema de creencias sofisticado donde tanto los seres vivos como los inanimados son seres espirituales, y donde la etiqueta entre especies es fundamental para una buena vida. Para mantener una relación sana con el kamuy, los artistas ainu tradicionalmente representan el mundo en abstracto, creando diseños agradables destinados a encantar a los dioses: los trascendentes remolinos simétricos y los giros de un caleidoscopio, no figurillas banales. Hacer una imagen realista de un animal pone en peligro su espíritu; podría quedar atrapado, por lo que los artistas ainu no esculpieron osos realistas que apretaran maíz, o cualquier otra cosa, en sus dientes.

Pero el arte tiene una forma de adaptarse al zeitgeist. El oso ainu típico de hoy, un oso figurativo con un salmón en la boca, tiene una clara influencia alemana. "Alguien probablemente dijo: 'Está bien, a los alemanes les gusta esto'", dice Eddy. Los artistas ainu se adaptaron después de la Restauración Meiji: les dieron a los turistas los osos pardos icónicos de la Selva Negra que ya no existían. Este pivote fue una respuesta pragmática a la precaria situación de su cultura.

Esta ilustración de 1901 muestra un iyomante Ainu. El iyomante fascinó a japoneses y europeos por igual. Ivy Close Images / Alamy Foto de stock

Como todos los habitantes de las islas, los ainu tuvieron que lidiar con realidades opuestas. Durante gran parte de su historia, nuevas ideas, nuevas herramientas y nuevos amigos fluyeron del mar, una arteria vital hacia el mundo exterior. Pero el mundo exterior también trajo problemas y, a veces, brutalidad.

El primer golpe serio a la soberanía Ainu aterrizó a mediados del siglo XVII, cuando un poderoso clan samurái tomó el control de los asentamientos japoneses en el sur de Hokkaido.

Japón tenía una población de aproximadamente 25 millones en ese momento (en comparación, por ejemplo, con los 5 millones de Inglaterra) y estaba tan hambriento de éxito comercial como la mayoría de los países europeos. En todo el mundo, la persecución estaba en marcha para viajes rentables a tierras lejanas, donde los comerciantes determinaban las reglas de enfrentamiento, la mayoría de las veces a través de la fuerza, volcando las economías locales, pisoteando las fronteras. Ansiosos por obtener ganancias, los comerciantes japoneses abandonaron sus relaciones comerciales con los ainu. ¿Quién necesitaba comerciantes ainu cuando los recursos estaban disponibles para la captura: focas, pescado, huevas de arenque, pieles de nutria marina, pieles de ciervo y oso, hileras de conchas, halcones para la cetrería, plumas de águila para las flechas, incluso oro?

“Esta no es una historia exclusivamente ainu”, dice Eddy, quien remonta parte de su ascendencia a los Wendat, un grupo indígena en el noreste de América del Norte. Ella cree que es importante recordar toda la violencia que implicó la colonización para los pueblos indígenas. “Imagina un año en el que todo cambia para ti”, dice. “Tienes que mudarte a algún lugar, no puedes hablar tu idioma, no puedes vivir con tu familia, ves a tu hermana violada frente a ti, ves a tus hermanos morir de hambre, presencias cómo matan a tus animales por diversión. "

Ainu. Wendat. Tramas y temas similares, pero cada uno único en la narración.

A finales del siglo XIX, el gobierno japonés colonizó formalmente Hokkaido. Y Okinawa. Y Taiwán. Y las islas Sakhalin y Kuril. La península de Corea y, finalmente, en la década de 1930, Manchuria. Los japoneses fueron a la guerra con Rusia y ganaron, la primera vez que un país asiático repelió las incursiones de una potencia europea en la memoria viva. En Hokkaido, el gobierno japonés siguió una política de asimilación, contratando consultores estadounidenses recién salidos de la campaña para asimilar a los pueblos indígenas de América del Norte. El gobierno obligó a los ainu a ingresar a escuelas de habla japonesa, cambió sus nombres, tomó sus tierras y alteró radicalmente su economía. Empujaron a los ainu al trabajo asalariado, sobre todo en la pesquería comercial de arenque, después de que los agricultores japoneses descubrieron que la harina de pescado era el fertilizante perfecto para los arrozales.

Durante gran parte del siglo XX, la narrativa ainu creada por forasteros giró en torno a su desaparición. Pero algo más llamó la atención de los colonos japoneses y otros que viajaban a Mosir: la relación de los ainu con los osos.

Para los ainu, el dios oso es uno de los seres más poderosos de la patria espiritual paralela, Kamuy Mosir. Después de la muerte, los osos viajaron a esta tierra espiritual, dando su carne y su piel a la gente. Para honrar esta generosidad, la gente envió el espíritu del oso a casa en una ceremonia especial, iyomante.

En invierno, los hombres Ainu buscaban una madre osa denning. Cuando la encontraron, adoptaron a uno de sus cachorros. Un kotan crió al cachorro como si fuera uno de los suyos, y las mujeres a veces amamantaban al animal joven. En el momento en que era tan grande que se necesitaban 20 hombres para ejercitar al oso, estaba listo para la ceremonia. Durante dos semanas, los hombres tallaron palos de oración y envolvieron hierba de bambú o artemisa para quemarlos y purificarlos. Las mujeres preparaban vino y comida de arroz. Un mensajero viajó a los kotans cercanos para invitar a la gente a asistir.

Los invitados llegaron un día antes del ritual con regalos. Al comienzo de la ceremonia, un anciano ofreció una oración primero a la diosa del fuego y el hogar, Fuchi. El anciano llevó a los hombres a la jaula de los osos. Ellos rezaron. Soltaron al oso para que hiciera ejercicio y jugara, luego le dispararon con dos flechas contundentes antes de estrangularlo y decapitarlo, liberando el espíritu. La gente festejaba, bailaba, cantaba. Decoraron la cabeza y una anciana recitó sagas de Ainu Mosir, el mundo flotante que descansaba sobre el lomo de un pez. Terminó como Scheherazade, en un suspenso, un intento astuto de atraer al dios de regreso el próximo año para escuchar el resto de la historia. Finalmente, colocaron la cabeza del oso en el altar fuera de la ventana sagrada.

Los pescadores sacaron sus arcos y el silbido de las flechas ceremoniales acompañó al dios oso a casa.

Visto desde hoy, el ritual de criar y sacrificar a un depredador peligroso parece exótico y poderosamente seductor. Y en la mente de muchas personas hoy en día, el oso y los Ainu se han entrelazado en una leyenda moderna. Por separado, son animales y personas, juntos han alcanzado un estado casi mítico.

Eddy ve la transformación moderna del oso de Hokkaido, de ser sagrado a mascota, como un símbolo de la resistencia ainu bajo la presión de la dominación japonesa. Para los arqueólogos, el oso da testimonio de la profunda antigüedad de los ainu y sus antepasados ​​en Hokkaido. Y para los propios Ainu, su antiguo dios oso les dio un punto de apoyo poco probable en la economía moderna.

“Sería fácil tratar las tallas [realistas] como un ejemplo de la triste muerte de la cultura tradicional ainu”, dice Eddy. "Para mí, es una marca real de creatividad, adaptabilidad y resistencia frente a esta devastación total de las economías más antiguas".

Los Ainu no se hicieron ricos ni respetaron, pero aguantaron.

En el Museo Ainu en Shiraoi, al sur de Sapporo, un lindo oso de dibujos animados con una camiseta roja adorna un letrero que anuncia golosinas de osos por 100 yenes. Cerca, dentro de una jaula, un oso real sorbe una de las golosinas.

E l museo fue construido en 1976, después de una oleada de activismo por los derechos civiles, y hoy se exhiben tres osos pardos en jaulas separadas. Los niños pequeños, charlando, le dan una galleta a uno a través de un tubo de metal y luego se van. El oso nos mira a los tres: Mai Ishihara, una estudiante graduada de la Universidad de Hokkaido Carol Ellick, una antropóloga estadounidense que ha trabajado con los Ainu y conmigo.

Casi 130 millones de personas viven en Japón hoy en día, pero los osos salvajes todavía deambulan por las montañas y valles boscosos del país. Solo un par de meses antes de mi visita, un oso atacó y mató a cuatro personas que buscaban brotes de bambú en el norte de Honshu. Pero estos conflictos no son nuevos. Uno de los peores encuentros con osos tuvo lugar en 1915, cuando Japón estaba en pleno apogeo de la colonización: un oso atacó y mató a siete aldeanos Wajin en Hokkaido. Sus muertes fueron trágicas, pero quizás inevitables. Los colonos de Wajin habían talado grandes extensiones de bosque para leña para poder convertir el arenque en fertilizante. A medida que el paisaje cambiaba, la relación entre humanos y osos también cambió. La colonización parece tan sencilla sobre el papel.

Hoy no hay iyomante. Los osos del Museo Ainu están ahí para los turistas. Somos recibidos por el director del programa educativo del museo, Tomoe Yahata, con una chaqueta azul oscuro bordada con los remolinos y giros de los diseños tradicionales ainu sobre una camiseta negra y jeans. Su cabello negro hasta los hombros enmarca un rostro afable. Mientras almorzamos junto a un lago, veo que el encanto de Yahata es su alegría genuina: si los pájaros azules fueran a cantar y dar vueltas alrededor de alguien aquí, sería Yahata.

Tomoe Yahata y Mai Ishihara, quienes tienen herencia Ainu, se encuentran por primera vez en el Museo Ainu en Shiraoi. Jude isabella

Y ahata nos dice que sus dos padres son Ainu, lo cual es inusual, probablemente el 90 por ciento de todos los Ainu tienen antecedentes étnicos japoneses. La funcionaria del museo no se disculpa por ser ainu, está orgullosa. Para Ishihara, escuchar a Yahata es una especie de revelación.

I shihara es una cuarta parte de Ainu, un hecho que su madre mitad Ainu le mantuvo en secreto durante gran parte de su infancia. Los rasgos físicos no los hacen las personas, pero se espera que los Ainu tengan el cabello ondulado y cierta robustez para marcarlos como diferentes. Ni Yahata ni Ishihara se ven en otra cosa que japoneses. Ishihara, ingeniosamente vestida y llamativa con sandalias de cuña alta, con una gorra tejida alegremente posada sobre su cabeza, encajaría en cualquier gran metrópoli. Independientemente, ambas mujeres comenzaron a explorar lo que significaba para ellas ser Ainu cuando estaban en la universidad.

Y ahata dice que los viajes universitarios a Hawai‘i y otros lugares donde vivían grupos indígenas la cambiaron. "La gente allí, en Hawai‘i ... está muy feliz y muy orgullosa de [ser indígena]". Después de sus viajes universitarios, dice, quería "llegar a ser así".

L as dos mujeres bromean sobre cómo los japoneses tienden a pensar que los 16.000 ainu que se identifican a sí mismos viven solo de salmón y comida de los bosques de la zona rural de Hokkaido. "¡La gente ainu puede ir a Starbucks y tomar un café y ser feliz!" dice Yahata. Ellick, cuyo esposo antropólogo Joe Watkins es miembro de la Nación Choctaw de Oklahoma, se ríe y interviene. “Joe dijo que cuando sus hijos eran pequeños ... ¡su hijo le preguntó si todavía había indios! Y su hijo es indio americano. Así que Joe tuvo que detenerse y decir: "Está bien, déjame explicarte algo. usted están ¡Indio! ”Otra ronda de risas e incredulidad.

Entonces, casi en el momento justo, le preguntamos a Yahata: "¿Cómo ser ¿Ainu? En respuesta, nos cuenta una historia sobre la compra de un automóvil.

Cuando Yahata y su esposo no Ainu compraron un Suzuki Hustler usado, decidieron darle la bienvenida al pequeño auto azul con la capota blanca en sus vidas como una familia Ainu tradicional daría la bienvenida a una nueva herramienta. Llevaron a cabo una oración ceremonial al kamuy del automóvil. En una fría y nevada noche de diciembre, Yahata y su esposo condujeron el automóvil hasta un estacionamiento, trayendo consigo una tina de metal, algunos palos de madera, fósforos, sake, una copa ceremonial y un bastón de oración.

La pareja metió el auto en un estacionamiento e hizo una pequeña chimenea con la tina de metal y madera. “Toda ceremonia debe tener fuego”, traduce Ishihara. Durante media hora, la pareja rezó al coche kamuy. Vertieron sake en una taza ainu prestada del museo y sumergieron un bastón de oración tallado a mano en la taza para ungir el automóvil con gotas de sake: en el capó, el techo, la parte trasera, el tablero y cada neumático.

Su oración fue simple: manténgalos a ellos y a los demás pasajeros a salvo. Por supuesto, agrega Yahata con una sonrisa, consiguieron un seguro.

Todos reímos de nuevo. La ceremonia fue tan divertida, dice Yahata, que la pareja celebró otra cuando cambiaron de neumáticos de invierno a neumáticos de verano.

Los ancianos ainu realizan una ceremonia en Hamanaka II. La excavación arqueológica iniciada por Hirofumi Kato es la primera en consultar, involucrar o pedir permiso a los Ainu. Mayumi Okada

Yo shihara, Ellick y estoy de acuerdo: cada uno de nosotros quiere ser como Yahata. Contento, orgulloso y lleno de alegría. El estudio del pasado y el presente de los Ainu revela lo que todos sabemos en el fondo: los símbolos, los rituales y la pertenencia son esenciales para nuestra humanidad. Y eso no cambia, no importa la cultura: todos somos iguales y todos somos diferentes.

A la mañana siguiente, Ishihara, Ellick y yo nos dirigimos a Biratori, un pueblo vecino donde un tercio de la población es Ainu. Durante el viaje de dos horas, Ishihara comparte un recuerdo: el momento en que se enteró de su herencia étnica.

Tenía 12 años y asistía a una reunión familiar en la casa de su tía en Biratori. No había otros niños presentes y los adultos empezaron a hablar sobre sus matrimonios. “Algunos de mis tíos dijeron: 'No le digo a la familia de mi esposa que tengo esta sangre'”. Pero la madre de Ishihara, Itsuko, dijo: “Le he dicho a todos que soy minzoku. " Ishihara piensa que evitaron usar la palabra Ainu porque era demasiado traumático. En cambio, hablaron de ser minzoku, que se traduce aproximadamente como & # 8220 étnico. & # 8221 Ishihara no sabía el significado de la palabra, así que le preguntó a su madre. Lo primero que dijo su madre fue: "¿Amas a tu abuela?" Ishihara dijo que sí. "¿De verdad quieres saberlo?" Ishihara lo hizo. Su madre respondió: "Tienes herencia Ainu". No quería que su hija discriminara a los ainu. Pero la madre de Ishihara también le dijo que no se lo dijera a nadie. "Entonces sé que está mal. No puedo decírselo a mis amigos ni a mis profesores ".

Conducimos a través de un valle verde de árboles, pastos y cultivos alimentados por el río Saru, una vía fluvial que alguna vez fue rica en salmones que cae en cascada desde las montañas y desemboca en el Océano Pacífico. Los sitios indígenas salpican el río, algunos se remontan a 9.000 años. Cuando Wajin construyó un puesto comercial a lo largo del Saru en el siglo XIX, los ainu les trajeron algas, sardinas, hongos shiitake y salmón a cambio de productos japoneses. Los ainu pescaban en el océano en primavera, cosechaban algas en verano y capturaban salmones en el río en otoño. En el invierno, los hombres reparaban y mantenían sus barcos de pesca, mientras que las mujeres tejían corteza de olmo en la ropa y confeccionaban cuero con piel de salmón para las botas.

El valle de Saru es también donde un famoso líder ainu, Shigeru Kayano, se opuso al gobierno japonés. En el siglo XIX, un samurái llevó al abuelo de Kayano a trabajar en un campamento de arenques: el niño nostálgico le cortó uno de los dedos con la esperanza de que sus maestros Wajin lo enviaran a casa. En cambio, le dijeron que dejara de llorar. Kayano nunca olvidó la historia.En la década de 1980, el gobierno japonés expropió tierras ainu a lo largo del Saru para construir dos presas: Kayano llevó al gobierno a los tribunales. Libró una larga batalla legal y finalmente obtuvo una victoria agridulce. En 1997, el poder judicial japonés reconoció a los ainu como pueblo indígena, una novedad en una institución estatal. Pero mientras las partes luchaban en los tribunales, la construcción de la presa siguió adelante. Kayano continuó luchando por los derechos de su pueblo. Cuando el caso pasó por los tribunales, se postuló para un escaño en el parlamento de Japón, convirtiéndose en su primer miembro ainu en 1994.

Mientras conducimos por Biratori, Ishihara recuerda haber venido aquí a menudo cuando era niña para visitar a su abuela, tías y tíos. Una tía abuela todavía vive aquí. La mujer mayor se vio obligada a trasladarse a Japón desde Sakhalin, que fue capturada por Rusia después de la Segunda Guerra Mundial. Para Ishihara, esta es una información difícil de conseguir. Ha estado reconstruyendo lentamente la historia de la familia durante los últimos siete años, a través de conversaciones con su tía abuela y su madre, Itsuko.

Anutari Ainu, que se traduce como "nosotros los humanos", lanzado en junio de 1973. Desde un pequeño apartamento de Sapporo, un colectivo de mujeres en su mayoría produjo una voz ainu influyente en el movimiento de derechos civiles de Japón.

"Si no conozco la historia de lo que hemos pasado, ¿cómo entiendo el presente?" Ishihara se pregunta en voz alta. “Mi madre dice que los japoneses miran el futuro y nunca el pasado. Lo que estoy tratando de hacer vuelve loca a mi madre, pero su experiencia es muy diferente ".

Itsuko y su prima Yoshimi eran solo niñas cuando los titulares de los periódicos proclamaban rutinariamente el fin de los Ainu. En 1964, el titular de un periódico anunciaba: "Sólo un Ainu en Japón", noticias falsas mucho antes de que alguien las llamara así. Indignados por tal trato en la prensa, Yoshimi e Itsuko lanzaron su propia publicación llamada Anutari Ainu (que significa & # 8220we humanos & # 8221) en junio de 1973. Trabajando en un pequeño apartamento de Sapporo, ellos y un pequeño colectivo de mujeres en su mayoría se convirtieron en la voz de un nuevo movimiento Ainu, produciendo un periódico que exploraba los problemas sociales indígenas a través de artículos, poesía , Y arte. Pero en menos de tres años, esta voz fue silenciada.

Ishihara es reacia a dar más detalles, particularmente de la historia de Yoshimi porque, "No es mía para contar". Pero busque artículos académicos y libros sobre el movimiento de derechos indígenas en Japón, y Yoshimi, hoy cerca de los 70, es parte de la narrativa. Sin embargo, ni Yoshimi ni Itsuko desempeñaron un papel en la violencia política en Hokkaido llevada a cabo por miembros radicales de la contracultura japonesa, un movimiento con análogos en todo el mundo: jóvenes descontentos cabreados por el statu quo político. Los disidentes primero intentaron sin éxito asesinar al alcalde Wajin de Shiraoi en 1974. Luego, un grupo bombardeó un edificio del gobierno de Hokkaido en 1976, matando a dos e hiriendo a 90. Las sospechas recayeron sobre la comunidad Ainu, y la policía acosó y abusó de los activistas Ainu. Los oficiales allanaron el Anutari Ainu oficina. Más tarde, los funcionarios del gobierno identificaron a los terroristas como radicales wajin, que simpatizaban con los ainu. Pero la comunidad Ainu estaba horrorizada.

No es de extrañar que Itsuko y Yoshimi se retiraran del movimiento; una vez más, los forasteros habían secuestrado su narrativa, ignorando quiénes eran realmente los Ainu y lo que querían.

Un artista inu, Toru Kaizawa, se encuentra entre un grupo de adolescentes en el Museo Cultural Nibutani Ainu en Biratori. Un tallador prominente, Kaizawa está hablando de las tradiciones artísticas Ainu. Los niños, que viajaron aquí desde los suburbios de Tokio, se divierten, especialmente cuando todos comienzan a tocar arpas bucales que acaban de hacer con la ayuda del artista. Kaizawa sonríe.

Las obras de arte, en su mayoría tallas, se alinean en los estantes de la tienda del museo. Aquí no hay osos tallados de manera realista, solo los giros y ondas abstractos de la estética cultural antigua de los Ainu.

El barrio de Nibutani en Biratori tiene una población de alrededor de 500 habitantes: casi el 70 por ciento son ainu. "Es un buen lugar para vivir", dice el curador del museo Hideki Yoshihara. Su valle todavía produce una gran cantidad de alimentos (el 20 por ciento de la cosecha de tomates de Hokkaido crece aquí) y los bucólicos pastos de ganado y caballos ofrecen una vista pacífica a los turistas que buscan paz y tranquilidad. Pero los forasteros tienen que querer venir a este enclave rural. No hay autobuses turísticos que pasen por la ciudad. Casi la mitad de los visitantes anuales llegan de Europa y América del Norte: son turistas que se sienten cómodos alquilando un automóvil y explorando por su cuenta, a menudo en busca de la cultura Ainu.

Un grupo de danza Ainu actúa para los turistas en una casa tradicional en el Museo Ainu en Shiraoi. Los bailarines visten la ropa elaboradamente bordada tradicional entre sus antepasados. Los patrones de remolinos y giros son típicos de los diseños Ainu y están destinados a conversar con sus dioses omnipresentes. Jude isabella

Durante el almuerzo, Yoshihara explica que el museo Nibutani es único en Japón: es propiedad y está operado por la gente de Biratori. Muchos son descendientes de las personas que crearon los anzuelos, las canoas, las botas de piel de salmón, los mangos de los cuchillos intrincadamente tallados y los palos de oración en las vitrinas. Kaizawa, el hombre que habla con los estudiantes de secundaria, es bisnieto de un renombrado artista ainu del siglo XIX de Nibutani.

Después de que los estudiantes se van, Kaizawa nos lleva a su estudio, que se encuentra en un grupo de talleres de artistas cerca del museo. En el interior hay herramientas, bloques de madera, piezas terminadas y todo tipo de libros de arte, incluido un libro de la popular serie de manga. El Kamuy Dorado , que presenta caracteres ainu y japoneses. La portada muestra a un hombre empuñando un cuchillo Ainu tradicional; se basa en un objeto real fabricado por Kaizawa.

Unos años antes El Kamuy Dorado salió, un destacado nacionalista japonés, el artista Yoshinori Kobayashi, publicó un manga desafiando la idea del pueblo Ainu y la indigeneidad en Japón. Kobayashi y otros nacionalistas creen que todo Japón pertenece a un solo grupo étnico fundador: los japoneses. No he conocido a ningún nacionalista en este viaje, al menos no que yo sepa. Pero Kobayashi les dio una voz popular en la década de 1990, cuando estalló la burbuja económica de Japón y los marginados buscaron un objetivo para su ira: coreanos, chinos, ainu.

Aun así, el gobierno está avanzando en su política Ainu hoy, aunque lentamente. Todavía tiene que emitir una disculpa oficial a los ainu, o reconocer a Hokkaido como territorio tradicional ainu, o incluso reescribir libros de texto para reflejar una historia más precisa de la colonización japonesa. Un funcionario del gobierno con el que hablé me ​​explicó que los japoneses y los ainu tenían una historia muy corta de oficialmente viviendo juntos. Si el gobierno ofreciera una disculpa pública, el pueblo japonés se sorprendería. El primer paso sería dejar que la gente saber de los Ainu, luego discúlpate.

Y ese es en parte el problema: ¿cómo afirman los ainu su identidad moderna? Ishihara dice que es una pregunta que se hace a menudo. Cuando les cuenta a sus amigos y colegas sobre sus antecedentes familiares, a menudo responden diciendo que no les importa si ella es Ainu, algo que la hace estremecer. "Es como decir, & # 8216 a pesar del hecho de que eres de la despreciable sangre Ainu, me gustas de todos modos & # 8217", dice.

Y esta reacción puede ser la razón por la que el número de ainu autoidentificados se redujo de casi 24.000 a 16.000 en menos de una década, de 2006 a 2013. No es que afirmar que la ascendencia ainu tenga muchos beneficios. En comparación con los japoneses étnicos, los ainu tienen menos educación, menos oportunidades de trabajo e ingresos más bajos. Lo principal que ofrece el ser indígena a los ainu es orgullo.

En su estudio, Kaizawa abre un libro de arte. Hojea las páginas hasta que encuentra lo que busca. Luego me pasa el libro. En el papel brillante, veo una talla de madera de una chaqueta simple, con la cremallera parcialmente abierta, que revela un remolino de patrones abstractos Ainu escondidos en el interior. Es una de las obras más importantes de Kaizawa.

Los japoneses nunca borraron, nunca destruyeron el espíritu inmutable de los Ainu, una identidad que corre profundamente en el alma.


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