¿Por qué Esparta se volvió contra su aliado Elis durante la Primera Guerra de Macedonia?

¿Por qué Esparta se volvió contra su aliado Elis durante la Primera Guerra de Macedonia?

Según el Libro 28, Capítulo 7 de Ab Urbe Condita Libri de Livy, en 207 a. C., Machanidas, el Tirano de Esparta, de repente se movió para atacar a Elis mientras su gente (los Eleos) se preparaba para los Juegos Olímpicos.

¿Por qué Esparta de repente se volvería contra sus compañeros aliados (ambos aliados de Roma y la Liga Etolia) en la Primera Guerra de Macedonia contra Filipo V de Macedonia y la Liga Aquea?

Además, ¿por qué Felipe decidió ayudar a sus enemigos, los eleos, marchando para enfrentarse a Machanidas?


El motivo de Machanidas de Esparta para atacar a Elis fue casi con certeza la expansión territorial, y fue parte del último pero uno de varios (en última instancia inútiles) intentos de resucitar la hegemonía espartana en el Peloponeso.

Un último intento de restaurar la "gloria" espartana fue realizado unos años más tarde por el sucesor de Machanidas, el tirano Nabis (gobernó del 207 al 192 a. C.). Esto también fracasó cuando Esparta, junto con el resto de Grecia, se convirtió en parte de los dominios romanos en expansión.


Desafortunadamente, nuestro conocimiento de Machanidas es limitado:

No está claro quién era exactamente Machanidas, o cómo logró alcanzar el poder: nuestras fuentes lo etiquetan como un 'tirano', pero como Polibio es el creador de esa etiqueta, no nos dice nada de cómo fue percibido dentro de Esparta. Pudo haber estado asociado con el joven Pelops, puede haber sido un mercenario tarentino. Ciertamente le gustaban los atavíos del poder, desfilando con un manto púrpura, y ciertamente persiguió los viejos agravios con Achaia, e hizo campaña activa, si no siempre eficazmente, contra la Liga Achaia.

Fuente: Daniel Stewart, 'From Leuktra to Nabis, 371-192'. En Anton Powell (ed.), 'Un compañero de Esparta' (2018)

El infante Pélope (c. 210 - 206 a. C.) era el rey euripóntida de Esparta para quien Machanidas pudo haber estado actuando como regente. Por mucho que el rey Kleomenes III había intentado unos 15 años antes, Machanidas estaba casi con certeza tratando de reafirmar el liderazgo espartano en la región. Llegó al poder en 209 a. C., posiblemente un poco antes.

En cuanto al momento, Machanidas probablemente se estaba aprovechando de las circunstancias. Los romanos, también aliados de Elis, se habían retirado de la región después de sus ataques a los aqueos y, por lo tanto, no estaban en una posición inmediata para evitar que Machanidas atacara a un aliado:

Sin duda, Machanidas deseaba seguir una política militar activa contra los ahora tradicionales enemigos de Esparta de la Liga Aquea. El momento era oportuno, ya que las fuerzas romanas superaron incluso el salvajismo de Felipe en sus descensos sobre las posiciones aqueas en el Peloponeso. Así, probablemente, en 208 Machanidas no sólo recuperó el perenne disputado Belminatis, sino que de hecho capturó Tegea, atacó a Elis y en 207 avanzó hacia la Argólida para amenazar a Argos.

Fuente: Paul Cartledge y Anthony Spawforth, 'Hellenistic and Roman Sparta'

Al someter a Elis, habría puesto ese estado y sus recursos directamente bajo su control en lugar de simplemente tener un aliado que podría cambiar de bando más tarde.

Felipe V estaba, por su parte, bajo presión de estados neutrales (Egipto, Rodas, Atenas y Quíos) para que pusiera fin al conflicto, ya que perturbaba el comercio. Además, en la década de 220, se habían tomado las fuerzas combinadas de la Liga Aquea y los macedonios bajo Antigonous III Doson para poner fin al intento de Kleomenes III de resucitar el poder espartano. Felipe V no habría escapado a la atención de que Machanidas estaba tratando de emular a Kleomenes III; el rey macedonio ya tenía suficientes problemas en sus manos sin tener que lidiar con una Esparta resurgente; era mejor detener al tirano antes de que se convirtiera en una amenaza genuina. Según Livio, esta no fue la primera vez que Felipe V actuó para disuadir a Machanidas: los aqueos habían pedido su ayuda en 209 a. C.

Resultó que Machanidas se extralimitó; los aqueos, que habían sido derrotados repetidamente por Kleomenes III en la década de 220, habían estado organizando una recuperación bajo Philopemen y derrotaron a Machanidas en la batalla de Mantinea poco después del ataque espartano a Elis. En realidad, Machanidas nunca tuvo una posibilidad realista de resucitar la supremacía espartana en Grecia. Macedonia era demasiado poderosa, e incluso eso pronto sería asumido por Roma.


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