Víctor Gollancz

Víctor Gollancz


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Victor Gollancz, hijo de Alexander Gollancz, un próspero joyero mayorista, nació en Londres en 1893. Después de su educación en St. Paul's School y New College, Oxford, se convirtió en maestro de escuela en Repton School.

En 1917, Seebohm Rowntree reclutó a Gollancz como miembro de su Comité de Reconstrucción, una organización que esperaba ayudaría a planificar la reconstrucción de Gran Bretaña después de la guerra. Gollancz se convirtió en un firme partidario de William Wedgwood Benn, el diputado liberal de Leith. Gollancz trabajó en estrecha colaboración con Benn como secretario del Radical Research Group. En 1921 Benn presentó a Gollancz a su hermano, Ernest Benn, el director gerente de las editoriales Benn Brothers.

Por recomendación de William Wedgwood Benn, Benn Brothers contrató a Gollancz para desarrollar la lista de revistas que publicó la empresa. En seis meses, Gollancz había convencido a Ernest Benn para que le permitiera publicar una serie de libros de arte. Los libros fueron un gran éxito y durante un período de siete años la facturación aumentó de 2.000 a 250.000 libras esterlinas al año. Benn escribió en su diario que el aumento de los beneficios de la empresa "refleja el mayor crédito al genio de Victor Gollancz".

Gollancz también reclutó a novelistas como Edith Nesbit y H. G. Wells. Contrató a Gerald Gould, editor de ficción de la Observador, como lector principal de manuscritos. Gollancz se dio cuenta de que si publicaba obras seleccionadas por Gould, los libros tendrían garantizado al menos una buena reseña de periódico. Gollancz creía que las buenas críticas eran un factor importante en la venta de libros. A los críticos les gustó un libro publicado por la empresa, Gollancz compró anuncios de página completa en periódicos nacionales como Los tiempos y el Heraldo diario para informar al público sobre las buenas críticas.

Aunque Ernest Benn creía que Gollancz era un "genio editorial", no estaba dispuesto a darle el control total de la empresa. También hubo diferencias políticas entre los dos hombres. Mientras que Benn se había movido hacia la derecha durante la década de 1920, Gollancz se había movido bruscamente hacia la izquierda y ahora era un firme partidario del Partido Laborista. Gollancz había desaprobado la publicación del propio libro de Ernest Benn, Confesiones de un capitalista, donde ensalzó los méritos del capitalismo del laissez-faire.

En 1927 Gollancz dejó Ernest Benn y formó su propia editorial. Victor Gollancz fue un éxito inmediato. Utilizando métodos desarrollados en Benn Brothers, reclutó a escritores como George Orwell, Ford Madox Ford, Fenner Brockway, H. Brailsford y G. D. H. Cole.

En enero de 1936, Gollancz almorzó con Stafford Cripps y John Strachey, donde discutieron la posibilidad de establecer un Frente Unido contra el fascismo. Fue durante esta reunión que Gollancz sugirió la idea de crear un club de lectura de izquierda. También se acordó que Harold Laski, profesor de ciencias políticas en la London School of Economics, sería un socio excelente en esta empresa. El objetivo principal era difundir las ideas socialistas y resistir el ascenso del fascismo en Gran Bretaña. Gollancz anunció: "El objetivo del Club del Libro de Izquierda es simple. Es ayudar en la lucha terriblemente urgente por la paz mundial y contra el fascismo, dando, a todos los que estén dispuestos a participar en esa lucha, conocimientos como aumentará enormemente su eficiencia ".

Ben Pimlott, autor de Labor y la izquierda (1977) ha argumentado: "El esquema básico del Club era simple. Por 2s 6d los miembros recibieron un Libro Izquierdo del Mes, elegido por el Comité de Selección, que consistía en Gollancz, John Strachey y Harold Laski. Los libros de izquierda podían Se garantizará una alta circulación sin riesgo para el editor, mientras que los miembros las recibieron a un precio muy reducido ". Como Ruth Dudley Edwards, autora de Victor Gollancz: una biografía (1987), señaló: "Eran un trío formidable: Laski, el teórico académico; Strachey, el talentoso divulgador; y Víctor, el publicista inspirado. Los tres habían conocido una pasión por la política durante toda su vida y todos se habían inclinado violentamente hacia la izquierda a principios de la década de 1930. Sólo Víctor no se describió a sí mismo como completamente marxista, aunque objetivamente era indistinguible del artículo real ".

El primer libro Francia hoy y el frente popular, de Maurice Thorez, el líder comunista francés, fue publicado en mayo de 1936. A éste le siguieron otros libros que trataban de la lucha contra el fascismo en Europa. Esto incluyó libros de Stafford Cripps (La lucha por la paz, Noviembre de 1936), Konni Zilliacus, El camino a la guerra, Abril de 1937), G.D.H. Col, El Frente Popular (Julio de 1937), Robert A. Brady, El espíritu y la estructura del fascismo alemán, Septiembre de 1937), Richard Acland (Solo una batalla, Noviembre de 1937), H. N. Brailsford (Por qué el capitalismo significa guerra, Agosto de 1938), Frederick Elwyn Jones (La batalla por la paz, Agosto de 1938) y Leonard Woolf (Bárbaros en la puerta, Noviembre de 1939).

El Left Book Club también publicó varios libros sobre el impacto de la Gran Depresión. Esto incluyó a George Orwell (El camino al muelle de Wigan, Marzo de 1937), G.D.H. Cole y Margaret Cole, La condición de Gran Bretaña (Abril de 1937), Wal Hannington (El problema de las zonas en peligro (Noviembre de 1937) y Ellen Wilkinson (El pueblo que fue asesinado, Septiembre de 1939).

La Guerra Civil española fue otro tema bien tratado por el Left Book Club. Esto incluyó a Harry Gannes y Theodore Repard (España en rebelión, Diciembre de 1936), Geoffrey Cox (Defensa de Madrid, marzo de 1937), Hewlett Johnson (Informe de una delegación religiosa en España, Mayo de 1937), Hubertus Friedrich Loewenstein, Un católico en la España republicana (Noviembre de 1937), Arthur Koestler (Testamento español, Diciembre de 1937) y Frank Jellinek (La Guerra Civil en España, Junio ​​de 1938). Sin embargo, Victor Gollancz rechazó la idea de publicar Homenaje a Cataluña. En el libro, George Orwell intentó exponer la propaganda difundida por los periódicos en Gran Bretaña. Esto incluyó ataques tanto a la prensa de derecha como a la Trabajador diario, un periódico controlado por el Partido Comunista de Gran Bretaña. Aunque es uno de los mejores libros jamás escritos sobre la guerra, vendió solo 1.500 copias durante los siguientes doce años.

Gollancz esperaba reclutar 10,000 miembros en el primer año. De hecho, logró más de 45.000. Al final del primer año, el Left Book Club contaba con 730 grupos de discusión locales, y se estimaba que asistían a ellos un promedio de 12.000 personas cada quince días. Como señaló Ben Pimlott: "En abril de 1937, Gollancz inauguró el Left Book Club Theatre Guild con un organizador a tiempo completo; nueve meses después se habían establecido 200 grupos de teatro y 45 ya habían representado obras de teatro. También se ofrecieron actividades deportivas y recreativas. . "

El éxito del Left Book Club animó a los socialistas a creer que había un mercado para un semanario de izquierda. Gollancz fue abordado por un grupo de diputados laboristas que incluía a Stafford Cripps, Aneurin Bevan, George Strauss y Ellen Wilkinson y se acordó comenzar a publicar Tribuna. Gollancz se unió al consejo editorial y William Mellor fue contratado como editor. George Orwell, ahora reconocido como el principal escritor de izquierda de Gran Bretaña, aceptó contribuir con artículos y más tarde se convirtió en el editor literario del periódico.

Otros libros importantes publicados por el Left Book Club incluyen a Philip Noel-Baker (La fabricación privada de armamento, Octubre de 1936), Stephen Spender (Adelante desde el liberalismo, Enero de 1937), Clement Attlee (El Partido Laborista en perspectiva, Agosto de 1937), John Lawrence Hammond y Barbara Hammond (El obrero de la ciudad, Agosto de 1937), Edgar Snow (Estrella Roja sobre China, Octubre de 1937), Sidney Webb y Beatrice Webb (Comunismo soviético: una nueva civilización, Octubre de 1937), Richard H. Tawney (La sociedad adquisitiva, Noviembre de 1937), Eleanor Rathbone (La guerra puede evitarse, Enero de 1938), Konni Zilliacus (Por qué ha fallado la liga, Mayo de 1938), Agnes Smedley (China se defiende, Diciembre de 1938), Joachim Joesten (El día de la perdición de Dinamarca, Enero de 1939) y Victor Gollancz (¿El Sr. Chamberlain está salvando la paz?, Abril de 1939). En 1939, la membresía del Left Book Club aumentó a 50.000.

Harry Pollitt permaneció leal a Joseph Stalin hasta septiembre de 1939, cuando acogió con satisfacción la declaración de guerra británica a la Alemania nazi. Publicó un folleto titulado Cómo ganar la guerra. Incluía el siguiente pasaje: "El Partido Comunista apoya la guerra, creyendo que es una guerra justa. Mantenerse al margen de este conflicto, contribuir sólo con frases que suenan revolucionarias mientras las bestias fascistas pisotean Europa, sería una traición de todo lo que nuestros antepasados ​​han luchado por conseguir en el transcurso de largos años de lucha contra el capitalismo ".

Joseph Stalins firmó el Pacto soviético-nazi con Adolf Hitler en agosto de 1939. En una reunión del Comité Central el 2 de octubre de 1939, Rajani Palme Dutt exigió "la aceptación de la (nueva línea soviética) por parte de los miembros del Comité Central sobre la base de de convicción ". A pesar de las objeciones de varios miembros, cuando se realizó la votación, solo Harry Pollitt, John R. Campbell y William Gallacher votaron en contra. Pollitt se vio obligado a dimitir como secretario general y fue reemplazado por Dutt. William Rust asumió el cargo de Campbell como editor del Daily Worker. Durante las próximas semanas, el periódico exigió que Neville Chamberlain respondiera a las propuestas de paz de Hitler.

Victor Gollancz estaba consternado por esta decisión y en marzo de 1941 el Left Book Club publicó Traición a la izquierda: examen y refutación de la política comunista desde octubre de 1939 hasta enero de 1941. El libro fue editado por Gollancz e incluyó dos ensayos de George Orwell, Fascism and Democracy y Patriots and Revolutionaries.

Durante finales de la década de 1930 y principios de la de 1940, Victor Gollancz estuvo muy involucrado en tratar de sacar a los refugiados judíos de Alemania. Después de la guerra, Gollancz trabajó duro para aliviar el hambre en Alemania. Fundó la Sociedad Judía para el Servicio Humano y su primer objetivo fue ayudar a la ayuda árabe.

Algunos miembros del Left Book Club desaprobaron la tregua electoral entre los principales partidos políticos durante la Segunda Guerra Mundial. El 26 de julio de 1941, los miembros del Comité de 1941 dirigido por Richard Acland, Vernon Bartlett y J. B. Priestley establecieron el Partido Socialista Common Wealth. El partido defendía los tres principios de propiedad común, democracia vital y moralidad en la política. El partido favoreció la propiedad pública de la tierra y Acland cedió su propiedad de la familia Devon de 19.000 acres (8.097 hectáreas) al National Trust.

En 1942, el Common Wealth Party decidió participar en elecciones parciales contra candidatos conservadores. El CWP necesitaba el apoyo de los partidarios laboristas tradicionales. Tom Wintringham escribió en septiembre de 1942: "El Partido Laborista, los sindicatos y las cooperativas representan el movimiento obrero, que históricamente ha sido y es ahora en todos los países la fuerza básica para la libertad humana ... y contamos con nuestros aliados dentro del Partido Laborista que quieren un liderazgo más inspirador que nos apoye ". Un gran número de trabajadores apoyó al SWP y esto llevó a las victorias de Richard Acland en Barnstaple y Vernon Bartlett en Bridgwater. Más tarde, Victor Gollancz argumentó que "si no hubiera habido un club de lectura de la izquierda, no habría habido Bridgwater".

El Left Book Club continuó publicando libros durante la Segunda Guerra Mundial y sin duda ayudaron a lograr la aplastante victoria del Partido Laborista en las elecciones generales de 1945. Como señaló su biógrafa, Ruth Dudley Edwards: "En marzo de 1947, él (Gollancz) estaba más enfermo que cansado del club de lectura de izquierda. Con el fascismo derrotado y un gobierno laborista en el poder, los objetivos para los que se había creado ahora eran irrelevantes ". Con el Left Book Club reducido a 7.000 miembros, Victor Gollancz cerró la organización en octubre de 1948.

Después de la Segunda Guerra Mundial, las diferencias políticas con George Orwell hicieron que Gollancz no publicara dos grandes novelas, Granja de animales y 1984. Sin embargo, tuvo varios éxitos importantes, incluido el de Kingley Amis Lucky Jim, De John Updike Carrera de conejo y de Colin Wilson El forastero.

En la década de 1950 jugó un papel activo en la formación de la Campaña Nacional para la Abolición de la Pena Capital (NCACP). En 1958 Gollancz se unió a Bertrand Russell, Fenner Brockway, J. Priestley, Canon John Collins y Michael Foot para formar la Campaña por el Desarme Nuclear (CND).

Victor Gollancz murió en 1967.

El viernes tuvimos una reunión de la junta directiva de Ernest Benn Ltd que realmente está haciendo grandes cosas. El primer año justificó plenamente nuestras más altas esperanzas, la ganancia parece estar entre 4.000 y 5.000 y refleja el mayor crédito al genio de Victor Gollancz, que es el único responsable. Gollancz es judío y tiene una rara combinación de educación, conocimiento artístico y capacidad empresarial.

Victor Gollancz. Paso períodos alternos de 3 meses cada uno, odiándolo y amándolo. Su habilidad comercial es tremenda, su energía anormal y ha hecho algo grandioso con Ernest Benn Ltd. La combinación de mis finanzas y su talento ha producido lo más importante en la historia editorial.

Gollancz va. Su contrato expira el próximo mes de abril y desde la pasada Navidad ha estado discutiendo nuevos términos. Estos han incluido la alteración del nombre de la firma a Benn & Gollancz. Cuanto más discutíamos, más amplias se volvían nuestras diferencias y el final de todo es que aceptamos separarnos. La asociación no es natural. Primero está el hecho de que Gollancz debe ser "jefe", es un líder natural y en su propio interés debería establecerse por sí mismo.

La concepción de Víctor de un Frente Popular abarcaba a todos los opositores al gobierno, desde los conservadores disidentes hasta los comunistas, un objetivo para el que había poco apoyo. Sin embargo, hubo un considerable respaldo de la izquierda para un Frente Unido socialista-comunista, una idea a la que el PC estaba profundamente comprometido y la dirección del Partido Laborista se opuso implacablemente. Por lo tanto, Víctor vio su prioridad política inmediata como la de persuadir a los miembros de base de los partidos Laborista y Liberal de que tenían mucho en común con los que estaban más a la izquierda. Por lo tanto, la literatura comunista debe ser llevada a un público lector más amplio ya través de una organización que tenga un gran atractivo.

El momento en que la LBC germinó de una idea vaga a un proyecto específico llegó a principios de enero de 1936. Sir Stafford Cripps, prominente parlamentario laborista y reciente y entusiasta converso marxista, invitó a Víctor y John Strachey a almorzar, para discutir la posibilidad de fundar un semanario para promulgar el socialismo y oponerse al fascismo. El hecho de que la reunión no produjera planes concretos (aunque Tribune se lanzó un año después) sin duda impulsó el ímpetu de Víctor hacia la acción personal inmediata. Strachey, el escritor marxista inglés más influyente de la década de 1930 (y autor de Gollancz) parecía un aliado ideal. Aunque era comunista, los sabios del PC le habían negado el carnet del partido, reconociendo la utilidad de su independencia nominal. Cuando salieron de Cripps, Víctor le propuso a Strachey que cooperara en la selección de libros para un club de lectura de la izquierda, y juntos decidieron que Harold Laski, profesor de ciencias políticas en la London School of Economics y probablemente el maestro más influyente de su generación allí, debería estar el tercer selector.

Eran un trío formidable: Laski, el teórico académico; Strachey, el dotado divulgador; y Víctor, el publicista inspirado. Sólo Víctor no se describió a sí mismo como completamente marxista, aunque objetivamente era indistinguible del artículo real. Los tres, a través del anhelo de soluciones integrales a los problemas de la condición humana, eran seguidores naturales de una filosofía que no admitía dudas. Laski explicó una vez que su viaje al marxismo le había dado "una confianza cada vez mayor en su voluntad: el sentido paradójico de que una filosofía de lucha confiere una paz interior imposible de obtener sin su posesión". Habiendo obtenido esa paz interior, todos demostraron ser proselitistas dedicados y ganaron, individual y colectivamente, los corazones y las mentes de miles de jóvenes en la búsqueda de la utopía.

Al elegir a sus co-selectores, Víctor (un miembro del Partido Laborista) tenía como criterio principal esta profunda comunidad de ideales y actitudes, seguida de la respetabilidad intelectual y una apariencia de amplitud política. Strachey estaba bajo la dirección del Partido Comunista. Laski era un miembro influyente del Comité Ejecutivo Nacional del Partido Laborista que, mientras tanto, se las ingenió para mantener la convicción de que las deficiencias en el sistema democrático británico obstaculizarían la introducción del socialismo, y compartía las dudas de Víctor de que la sociedad sin clases pudiera realizarse sin revolución. En pos del objetivo del Frente Popular, se comprometieron inevitablemente con un período de ágil y agotador juego ideológico.

Strachey estaba entusiasmado con la idea del Club. Buscando una garantía de unos ingresos razonables, le escribió a Víctor el 10 de enero que "podría convertirse en algo realmente influyente si uno lo hiciera un cargo principal sobre el interés propio". Víctor deseaba aprovechar el entusiasmo de Strachey de la forma más barata posible, por lo que le ofreció la tarifa normal de lectura de dos guineas por manuscrito. Laski, ofreció sólo una guinea sobre la base del buen socialista de que, a diferencia de Strachey, tenía un trabajo, amablemente rechazó cualquier remuneración.

Víctor mostró desde el principio una combinación típica de parsimonia y generosidad. Para que el Club fuera lo más efectivo posible, estaba decidido a mantener los salarios y regalías al mínimo, liberando así fondos para publicidad u organización. La acusación frecuente de que el Club no era más que un ingenioso dispositivo empresarial para ganar aún más dinero en nombre del anticapitalismo no tenía validez. Víctor no estaba preparado para arriesgarse a llevar a Gollancz a la bancarrota y era reacio a gastar un centavo improductivo, pero en el impulso de hacer conversos dio su dinero tan libremente como dio el tiempo que sin duda podría haber utilizado para enriquecerse.

El objetivo del Club es simple: es ayudar en la lucha por la paz mundial y un mejor orden social y económico y contra el fascismo, (a) aumentando el conocimiento de aquellos que ya ven la importancia de esta lucha, y (b) sumando a su número los muchísimos que, estando fundamentalmente bien dispuestos, se mantienen apartados de la lucha por razón de ignorancia o apatía.

No es necesario enfatizar que el éxito de este objetivo es de una urgencia terrible en el momento actual, cuando el mundo se está hundiendo en la guerra y cuando el fascismo está triunfando en un país tras otro.

Nueve consideraciones impulsaron mi actividad: (i) debemos prevenir la guerra; (2) sólo podríamos hacerlo uniendo tantas naciones como sea posible en oposición a Hitler; (3) en vista de la posición geográfica de Alemania, si sólo fuera por eso, la Unión Soviética, Francia y Gran Bretaña deben ser el núcleo de cualquier combinación efectiva; (4) tal unidad no era concebible a menos que estos pueblos y sus regímenes aprendieran a entenderse unos a otros; (5) tampoco se podía concebir tal unidad sin unidad en casa: una unidad de todos los antifascistas, desde los comunistas en un extremo hasta una sección de los conservadores en el otro; (6) la unidad doméstica fue exigida, también, por la necesidad de prevenir tal triunfo de la indiferencia, o incluso del pro-fascismo, aquí en la propia Gran Bretaña, que alentaría a Hitler a atacar; (7) este triunfo podría verse obstaculizado aún más por (a) los indiferentes volviéndose antifascistas, y (b) los antifascistas cada vez más entusiastas, más activos; (8) el requisito previo para tal cambio era una mayor comprensión de lo que el fascismo significaba por bestialidad interna y agresión externa; y (9) para lograr este entendimiento, una exposición del fascismo debe complementarse con una exposición de su opuesto: el socialismo que tiene por médula y médula, o ¡ay! (como debo decir ahora) debería tener, el ideal de hermandad internacional.

Una de las principales razones de las dudas del NEC sobre el Frente Popular era que el Partido Comunista había estado agitando vigorosamente a favor de uno desde 1936. Los comunistas no hicieron una distinción fundamental de principio entre el frente único y el frente popular; el primero fue visto como una preparación para el segundo. Por lo tanto, el Ejecutivo del Partido Laborista se inclinó a considerar ambos con igual sospecha como tácticas diseñadas principalmente para aumentar la influencia comunista en el Partido Laborista. Esta sospecha no fue disminuida por la vinculación de frentes unidos y populares con la situación en España.

Estrechamente asociado con el Partido Comunista, y proporcionando un prolífico respaldo propagandístico a las campañas comunistas de ayuda a España y a los frentes unidos y populares, estaba el Club del Libro de Izquierda. El Club dedicó todos sus esfuerzos a la explicación y promoción de un Frente Popular, recuerda su principal funcionario. Ciertamente, el Club imprimió más sobre el tema que nadie, fue responsable de que la idea se debatiera ampliamente en los círculos políticos de Gran Bretaña y creó una asociación firme en la mente de la mayoría de la gente entre el Frente Popular y el Comunismo.

El Club fue una creación de Victor Gollancz, maestro pacifista convertido en editor exitoso. El esquema básico del Club era simple. Por 2s 6d, los miembros recibieron un "Libro de la izquierda del mes", elegido por el Comité de Selección, que estaba formado por Gollancz, John Strachey y Harold Laski. A los libros de izquierda se les podía garantizar una alta circulación sin riesgo para el editor, mientras que los miembros los recibían a un ritmo muy reducido ...

El crecimiento del Club fue en parte espontáneo, en parte como consecuencia de una organización imaginativa. Desde el principio, los mítines gigantes del Club se llevaron a cabo en grandes salones en todo el país. En asistencia y en teatro, las reuniones más importantes del Club superaron a las organizadas por el Partido Laborista. La gente asistía a un mitin del Club como a una reunión de avivamiento, para escuchar a los mejores oradores de la extrema izquierda: Laski, Strachey, Pollitt, Gallacher, Ellen Wilkinson, Pritt, Bevan, Strauss, Cripps, más algún que otro no socialista, como el liberal, Richard Acland, para proporcionar equilibrio al Frente Popular ...

En Bridgwater, donde Vernon Bartlett obtuvo una famosa victoria en las elecciones parciales del "Frente Popular" en noviembre de 1938, las actividades del Left Book Club pueden haber sido un factor crucial. Gollancz sostuvo después que "si no hubiera habido un club de lectura de izquierda, no habría habido Bridgwater", y es muy probable que Bartlett ganara el respaldo del Partido Laborista (contra la feroz oposición de Transport House) debido a las actividades del club de lectura de izquierda.

Richard Acland, diputado liberal del distrito vecino de North Devon y el partidario liberal más destacado y activo del Club, había participado en varias reuniones del Club en el distrito electoral de Bridgwater en el verano de 1938, antes de que el escaño quedara vacante. Uno de ellos, en Minehead, fue anunciado por un cartel que decía "¿Por qué no unirnos, liberal, laborista y conservador progresista por la paz, la democracia y la seguridad?". En septiembre (cuando aún no se sospechaba la inminencia de una vacante) el diario mensual del Club, Noticias de la izquierda informó que Minehead no tenía Partido Laborista, pero "el Grupo LBC decidió tomar las medidas necesarias para crear uno ... LBC brindará a la nueva organización la mayor asistencia de sus departamentos de organización y propaganda. El Secretario del Club acordó convertirse en Secretario organizador temporal del Partido a punto de formarse Más tarde, los miembros del Club establecieron un partido local en el cercano observador, donde la organización laborista también estaba muerta.

Lo que decimos es más bien ... que en el Club del Libro de Izquierda estamos creando la base de masas sin la cual un verdadero Frente Popular es imposible. En cierto sentido, el Left Book Club ya es una especie de frente popular que ha sucedido. Es un cuerpo de personas que se han unido y coinciden en una serie de temas vitales. Tarde o temprano, en sus diversas organizaciones, es absolutamente inevitable que actúen sobre ese acuerdo.

Esto me lleva también a la siguiente pregunta, que es: "¿Es usted un nuevo partido político?". La respuesta es enfáticamente "No". Más bien somos un cuerpo de hombres y mujeres de todos los partidos progresistas, que resuelven nuestras diferencias, llegamos a un acuerdo y luego actuamos en nuestras diversas organizaciones.

Mi sensación es la siguiente: si logramos en una escala lo suficientemente grande en la creación de esta base de masas, entonces todas las objeciones a un Frente Popular, de cualquier sector, se desvanecen necesaria y automáticamente ... Ahora bien, si lo he dejado claro, no lo hará. Me malinterpretan o creen que estoy describiendo esto como una reunión del Frente Popular cuando digo que toda la idea del Club de Lectores de Izquierda se refleja en la composición de nuestra plataforma esta tarde. Tenemos aquí al profesor Laski, que desde que lo conocí en Oxford antes de la guerra (vivimos en una atmósfera que casi había dicho antes de la última guerra) se ha dedicado inquebrantablemente al Partido Laborista. Tenemos al Sr. Acland, uno de los Látigos del Partido Liberal. Tenemos al señor Strachey, a quien algunas personas alegan que es comunista. Tenemos al señor Pollitt, que sin duda es comunista. Esta tarde íbamos a tener con nosotros, como saben, a Sir Stafford Cripps, y realmente con tremenda decepción les digo que no puede venir porque tiene gripe. Sir Stafford, como sabes, ha estado en mil luchas por la paz y el trabajador ... Y luego tenemos a mi muy claro amigo, si me permite llamarlo así, Pritt, que también ha sido un trabajador incansable. por la paz y la libertad ... Ahora Pritt, como saben, es miembro del Ejecutivo del Partido Laborista Parlamentario. No sé cuál puede ser su opinión sobre la cuestión del Frente Unido y el Frente Popular, que su partido ha boicoteado, pero sé que claramente no tiene ninguna objeción al tipo de unidad que les he estado presentando; de lo contrario, la mentira no estaría en la plataforma. Tampoco su líder, el Sr. C.R. Atlee, quien nos ha enviado un mensaje de la siguiente manera: "Estoy muy contento de tener la oportunidad de enviar un mensaje a los miembros del Left Book Club.

Es de suma importancia que haya una circulación lo más amplia posible de las opiniones de aquellas personas que, aunque presentan el problema desde diferentes ángulos, están unidas en la convicción de la necesidad de cambiar el sistema actual de la sociedad. El socialismo no puede construirse sobre la base de la ignorancia, y la transformación de Gran Bretaña en un Estado socialista necesitará la cooperación activa de un gran número de hombres y mujeres bien informados. Por esta razón, considero que el Club del Libro de Éxito de la Izquierda es una señal muy alentadora.

En Inglaterra y Estados Unidos se alzaron voces importantes en público pidiendo mucha más ayuda para Alemania y una distribución planificada. En Gran Bretaña fueron sobre todo Lord Beveridge y Victor Gollancz quienes despertaron la conciencia pública entre las naciones victoriosas. Victor Gollancz publicó un libro En la Alemania más oscura en el que describió las condiciones alemanas en detalle. También publicó un folleto titulado Déjalos a su suerte. Fue escrito con extraordinaria eficacia. Victor Gollancz hizo declaraciones duras y claras de las opiniones y demandas británicas con respecto a Alemania, pero luego argumentó que, en última instancia, el problema de Alemania caía bajo un principio humanitario de la conciencia británica para el mundo. Los tiempos, los Heraldo diario, los Observador y el Manchester Guardian publicó cartas de Gollancz en las que una y otra vez señalaba el aspecto humano del problema alemán; también condenó en una etapa muy temprana la cantidad de desmantelamiento exigida por los gobiernos aliados.

En 1947 conocí personalmente a Victor Gollancz y descubrí que era un hombre muy inteligente y sabio. Era dueño de una gran editorial y tenía una gran influencia en la opinión pública de Gran Bretaña. Alemania tiene a Victor Gollancz una gran deuda de gratitud, una deuda que es aún mayor en vista de su ascendencia judía.




El camino al muelle de Wigan
por George Orwell.
Con prólogo de Victor Gollancz.
Londres: Victor Gollancz, Londres, 1937 (Left Book Club).
Paño flácido de color naranja. Portada y lomo con letras negras. xxiv, 264 págs. 32 láminas fotográficas en blanco y negro. Tamaño: Octavo [217 x 140 mm].


CLUB DEL LIBRO IZQUIERDO (VICTOR GOLLANCZ LTD.)
Nota de la serie:
El Left Book Club fue un "club de lectura británico creado por [Victor] Gollancz en 1936 para combatir el ascenso del fascismo y crear la base para un" frente popular "a través del marketing y la distribución internacional a gran escala de libros de izquierda. (.) Los suscriptores recibieron una publicación mensual por 5 chelines. 6d., Junto con el boletín Noticias del libro izquierdo. & quot

- Kate Longworth, & quotLeft Book Club & quot (entrada) en: El compañero de Oxford del libro, O.U.P. (versión en línea).

John Lewis, El club de lectura de la izquierda: un récord histórico, Londres, Victor Gollancz, 1970. Prólogo de Dame Margaret Cole. John Lewis fue el coordinador de L.B.C. Grupos en los años 1936-40.

Ver también:
Club de lectura derecho

Organizados por orden de fecha de publicación

1936
Cripps, Stafford (1936). La lucha por la paz.
Malraux, Andr y eacute (1936). Días de desprecio.
Noel-Baker, Philip (1936). La fabricación privada de armamento.
Viejo, Rudolf (1936). Hitler el peón.
Salvemini, Gaetano (1936). Bajo el hacha del fascismo.
Strachey, John (1936). La teoría y práctica del socialismo.

1937
Attlee, C. R. (1937). El Partido Laborista en Perspectiva.
Brady, Robert A. (1937). El espíritu y la estructura del fascismo alemán.
Cole, G. D. H. Cole, M. I. (1937). La condición de Gran Bretaña.
Cole, G. D. H. (1937). El Frente Popular.
Collard, Dudley (1937). La justicia soviética y el juicio de Radek y otros. [1]
Cox, Geoffrey. Defensa de Madrid.
Koestler, Arthur (1937). Testamento español.
Odets, Clifford (1937). Esperando a Lefty.
Orwell, George (1937). El camino al muelle de Wigan.
Sloan, Pat (1937). Democracia soviética. [2]
Nieve, Edgar (1937). Estrella Roja sobre China.
Spender, Stephen (1937). Adelante desde el liberalismo.
Strachey, John (1937). La próxima lucha por el poder.
Tawney, R. H. (1937). La sociedad adquisitiva.
Webb, Sidney Webb, Beatrice (1937). Comunismo soviético: una nueva civilización.

1938
Haldane, J. B. S. (1938). A. R. P.
Jones, F. Elwyn (1938). La batalla por la paz.
Smedley, Agnes (1938). China contraataca: una mujer estadounidense con el octavo ejército de ruta.
Strachey, John (1938). ¿Qué vamos a hacer?
Strachey, John (1938). Por qué deberías ser socialista.
Vigilantes (1938). Por qué ha fallado la liga.

1939
Addison, Lord (1939). Una política para la agricultura británica.
Barnes, Leonard (1939). ¿Imperio o democracia?
Campbell, J. R. (1939). La política soviética y sus críticos. [3]
Cole, G. D. H. (1939). Objetivos de guerra.
Gedye, G. E. R. (1939). Bastiones caídos: la tragedia centroeuropea.
Kuczynski, J & uumlrgen (1939). La situación de los trabajadores en Gran Bretaña, Alemania y la Unión Soviética 1932-1938.
Johnson, Hewlett (1939). La sexta socialista del mundo.
Swingler, Stephen (1939). Un esbozo del pensamiento político desde la Revolución Francesa.
Vigilantes (1939). Por qué estamos perdiendo la paz: la política exterior del gobierno nacional: sus causas, consecuencias y cura.
Wilkinson, Ellen (1939). La ciudad que fue asesinada: la historia de vida de Jarrow.

1940
Constantine, Murray (1940). Noche de la esvástica.
Strachey, John (1940). ¿Federalismo o socialismo?
Strachey, John (1940). Un programa para el progreso.
Fr y oumllich, Paul (1940). Rosa Luxemburgo.

1941
Cole, G. D. H. (1941). Europa, Rusia y el futuro.
Edelman, Maurice (1941). ¡Producción para la victoria, no para el lucro!
Koestler, Arthur (1941). Escoria de la tierra.
El flautista (1941). ¡Ratas!
Nieve, Edgar (1941). Tierra quemada.
Strachey, John (1941). Una fe por la que luchar.

1942
Smith, Aubrey Douglas (1942). ¿Alemanes culpables?
Cole, G. D. H. (1942). Gran Bretaña en el mundo de la posguerra.
Mallalieu, J. P. W. (1942). Pasado a usted, por favor: la burocracia británica en guerra.
Neumann, Franz (1942). Behemoth. La estructura y práctica del nacionalsocialismo.

1943
Cole, G. D. H. (1943). Los medios para el pleno empleo.
Braunthal, Julius (1943). ¿Necesita que Alemania sobreviva?
Hamburguesa, John (1943). La carga del hombre negro.
Hagen, Paul (1943). ¿Se romperá Alemania? Un informe fáctico sobre Alemania desde dentro.

1944
Laski, Harold J. (1944). Fe, razón y civilización: un ensayo de análisis histórico.
Smedley, Agnes (1944). Himno de batalla de China.
Sturmthal, Adolf (1944). La tragedia del trabajo europeo 1918-1939.
Zilliacus, Konni (1944). El espejo del pasado: para que no refleje el futuro.

1945
Anderson, Evelyn (1945). Martillo o yunque: la historia del movimiento obrero alemán.
Braunthal, Julius (1945). En busca del milenio.
Mosley, Leonard O. (1945). Informe de Alemania.

1946
Blum, L & eacuteon (1946). Para toda la humanidad.
Brockway, Fenner (1946). Diario alemán.
Roth, Andrew (1946). Dilema en Japón.

1947
Hill, Russell (1947). Lucha por Alemania.
Keppel-Jones, Arthur (1947). Cuando Smuts Goes.
Schlotterbeck, Friedrich (1947). Cuanto más oscura es la noche, más brillantes son las estrellas.
Schuschnigg, Kurt (1947). Réquiem austríaco.

1948
Cole, G. D. H. (1948). El significado del marxismo.
Braunthal, Julius (1948). La tragedia de Austria.
Haag, Lina (1948). Cuanto dura la noche.
Lingens-Reiner, Ella (1945). Prisioneros del miedo.
Walker, Oliver (1948). Los cafres son animados.

Notas al pie
[1] Una defensa de los dos primeros Juicios de Moscú.
[2] Alabando la Constitución soviética de 1936.
[3] Defender el Frente Popular y criticar a Trotsky.


Libros de producción, 1928-1964 libros de contabilidad de términos de regalías, libros de contabilidad de contratos, 1930-1984, libros de entrada de manuscritos, hojas de cotizaciones de 1956-1989 y correspondencia diversa, incluidos títulos rechazados, catálogos de libros publicados, ejemplos de sobrecubiertas de libros, reseñas de prensa, 1929 -1983, correspondencia y material relacionado para libros de Victor Gollancz, 1914-1993, y correspondencia de Livia Gollancz, 1930-1990. Correspondencia entre Dorothy L. Sayers y autores, agentes y editores cuyas historias buscó incluir en tres volúmenes de 'Grandes historias breves de detección, misterio y terror' 1928-1934. Sayers editó estos volúmenes para Victor Gollancz Ltd.

Victor Gollancz fundó su editorial, Victor Gollancz Ltd, en 1928. La empresa tenía su sede en las oficinas de Henrietta Street, Covent Garden, Londres. Se convertiría en una de las firmas más rentables y exitosas de la historia editorial británica. Gollancz tenía un don para el marketing y la empresa rápidamente impresionó con sus sobrecubiertas amarillas brillantes y sus fiestas literarias en Londres. Gollancz enfureció a sus rivales con sus campañas publicitarias a gran escala y anuncios en periódicos de página completa, que eran inusuales para la época.

Cuando Gollancz murió en 1967, su hija Livia Gollancz se hizo cargo de la empresa. Se lo vendió a Houghton Mifflin, una editorial independiente con sede en Boston en 1989, en preparación para su jubilación. En ese momento, la compañía estaba publicando una amplia gama de libros de ficción y no ficción, incluidos ciencia ficción, suspenso y libros para niños.

Houghton Mifflin vendió Victor Gollancz Ltd a la editorial rival Cassell plc en octubre de 1992. Las oficinas de Covent Garden en Henrietta Street quedaron desocupadas y la operación Gollancz se trasladó a las oficinas de Cassell en Strand, Londres. Fue en este momento que los archivos de la empresa se depositaron en el Modern Records Center. Victor Gollancz Ltd se incorporó a Orion Books en 1998 y ahora es la marca de ciencia ficción y fantasía de Orion Publishing Group Ltd.

Referencias: Archivos de correspondencia de Modern Records Center para MSS.157 y MSS.318 y http://www.orionbooks.co.uk/hist/index.htm.


Antología del club de lectura de la izquierda

En 1936, el mundo parecía estar en un equilibrio precario entre la paz y la guerra, el fascismo y el comunismo, la democracia y la dictadura, la esperanza y la desesperación. Cada acontecimiento internacional - las victorias electorales del Frente Popular español y francés, la continuación de la campaña italiana en Abisinnia, las ocupaciones de fábricas en Francia, la guerra civil y la intervención extranjera en España - confirmaron esta inestabilidad. En Gran Bretaña, el desempleo masivo y Mosley trajeron a casa esta incertidumbre. La política oficial nacional consistía en una contienda a tres bandas entre un gobierno conservador (nominalmente nacional), un Partido Liberal dividido por facciones agonizantes y un Partido Laborista que aún se tambaleaba por la 'gran traición' de 1931. En esta situación política, Victor Gollancz, la izquierda El editor de ala con sus aliados, el escritor marxista John Strachey y la izquierda laborista Stafford Cripps, se le ocurrió la idea del Club del Libro de la Izquierda. Su objetivo era revivir a la izquierda e inyectar una mayor conciencia popular sobre los acontecimientos mundiales. La membresía del club obligaría a cada participante a comprar un libro mensual de la lista de publicaciones del club. Este método garantizaba la demanda y las ventas subvencionadas a los socios que se comprometían a permanecer en el Club durante al menos seis meses. El Left Book Club también tenía una red considerable de grupos de discusión y en unos meses tenía una membresía masiva.Los editores seleccionaron libros sobre una variedad de temas: la guerra civil española, el desempleo, la Unión Soviética, el nazismo y los acontecimientos y relaciones internacionales. El Club reunió a algunos de los autores y figuras políticas más importantes de la época: George Orwell, John Strachey, Arthur Koestler, Stephen Spender, Ellen Wilkinson, Clement Attlee, André Malraux, R.H. Tawney, Leon Blum y J.B.S. Haldane.

La antología del libro de la izquierda reúne una serie de extractos de títulos del Left Book Club. El ensayo introductorio de Paul Laity (es el editor senior de The London Review of Books) establece el Left Book Club en contexto. Destaca las personalidades de los personajes principales, especialmente el triunvirato editorial. La energía de Victor Gollancz y su tremenda habilidad editorial se equilibran con su mal humor intelectual y elitismo. Harold Laski se presenta como un profesor socialista cristiano muy respetado de la LSE y John Strachey como un marxista snob de clase alta con un don indudable para la escritura popular. Laicos también traza el asombroso éxito del Club: a fines de 1936 tenía 40.000 miembros, tres años más tarde alcanzó un máximo de 57.000 miembros, organizados en 1.200 grupos. Se difundieron millones de libros de LBC. Pero había mucho más en la suerte del Club que la malla de personalidades.

La selección de extractos debe haber sido extraordinariamente difícil, pero Laity ha hecho un trabajo admirable. La apertura se extrae de El camino al muelle de Wigan resumió la paradoja de la LBC con una economía sutil. Laity incluye deliberadamente tanto el prólogo de Gollancz como el extracto de El camino al muelle de Wigan que Gollancz intentó con cierta incomodidad explicar. El camino al muelle de Wigan fue uno de los primeros títulos de la LBC. George Orwell recorrió el deprimido norte para defender el caso contra el desempleo y la prueba de medios (y para explicar la situación de los mineros que probablemente emprenderían una huelga nacional). El camino al muelle de Wigan es un retrato literario clásico de la depresión y el mejor ejemplo de un género en el que la LBC se destacó con títulos como la elegía de Ellen Wilkinson a Jarrow La ciudad que fue asesinada, La furiosa polémica contundente de Wal Hannington Los problemas de las zonas afligidas, Las memorias personales de Max Cohen Yo era uno de los desempleados y G.D.H. Investigación académica de Cole, La condición de Gran Bretaña. Más revelador es la forma en que la pieza de Orwell identificó el dilema en el centro mismo del proyecto LBC. La segunda parte del libro fue un tratado sobre el socialismo en Gran Bretaña. Fue uno de los escritos de izquierda más controvertidos y autocríticos. Él describió a los socialistas de clase media como `` toda esa triste tribu de mujeres altruistas y usuarios de sandalias y bebedores de zumos de frutas barbudos que vienen en tropel hacia el "olor" del progreso como moscardones a un gato muerto '. Orwell enfatizó (y caricaturizó) la lamentable brecha en el socialismo británico entre el intelectual de mal humor de clase media "socialista educado en libros" y "el socialista de corazón cálido e irreflexivo, el típico socialista de clase trabajadora". Dada esta situación (algo exagerada), la LBC podría, en principio, afianzar o cerrar la brecha. En la práctica, el Club hizo ambas cosas. En la introducción, Laity celebra la penetración de las ideas de LBC en los círculos de la clase trabajadora en el sur de Gales y Glasgow. Sin embargo, en general, la membresía de LBC era mayoritariamente de clase media, como lo confirma su preponderancia geográfica en el Sur. En otra parte, Gary McCulloch veía el enfoque educativo de Gollancz como un sermón y forjar una élite educada e incluso ha descrito el dominio de los intelectuales de clase media sobre la red como `` una agencia de control social sobre las aspiraciones de la clase trabajadora a través de la hegemonía cultural de la clase media ''. (1)

Otros dos extractos ejemplifican la gran cantidad de volúmenes de LBC que buscaban comentar aspectos de la sociedad británica. Las paredes tienen bocas era el relato sensacionalista de un conocedor de la vida dentro de la prisión de Pankhurst. El autor, Wilfred Macartney, había sido encarcelado por espiar para la Unión Soviética. Las selecciones revelan dos aspectos del mundo de los prisioneros: la homosexualidad y la leyenda de la fuga. Abrir las puertas de la prisión al escrutinio del público lector tenía la intención de ser un poderoso acicate para la reforma penitenciaria y, de hecho, el editor atribuyó el permiso del tabaco en las cárceles británicas como resultado del libro. L.B. Coombes Estas pobres manos era un relato de la vida en la cuenca carbonífera de Gales del Sur. Los extractos pintan escenas de la vida cotidiana: el turno de noche, el enfermo de silicosis, el día de paga y la falta de intimidad bañándose en los alojamientos. El libro fue una de las opciones mensuales más populares y vendió 80.000 copias. Coincide con otras importantes novelas de la clase trabajadora que relatan la experiencia de la década de 1930, como la de Walter Greenwood Amor en el Dole y de Walter Brierley Hombre de prueba de medios. Fue uno de los pocos ejemplos que estuvo a la altura de la esperanza de Gollancz de cultivar novelistas y escritores de la clase trabajadora a través del Club.

La elección de extractos de novelas, obras de teatro y Libro de canciones izquierdo ilustran que la LBC no se limitó a manifiestos políticos, comentarios sociales y reportajes internacionales. El Club también generó una serie de actividades culturales: viajes, caminatas, coros, grupos de teatro y círculos de discusión. Clifford Odets Esperando a Lefty una obra sobre una huelga de taxis en Nueva York había sido un éxito de taquilla considerable al capturar el estado de ánimo de la América de la depresión y las huelgas de brazos caídos. Como indican las palabras de introducción de Paul Laity, la trayectoria política posterior de algunos intelectuales de izquierda estadounidenses contrasta fuertemente con el fuerte sentido de solidaridad de la obra. Para Odetts junto con Elia Kazan nombraron nombres durante la caza de brujas de McCarthy. Herman Muller Fuera de la noche es un interesante recordatorio de los escritos de divulgación científica de la década de 1930. El LBC produjo volúmenes sobre el átomo, la evolución, la salud pública y la química. También recuerda el hecho de que la eugenesia tenía una aceptación generalizada en todo el espectro político y no era propiedad exclusiva de la derecha. Propuso la cría selectiva mediante el uso de técnicas clínicas. Las opiniones de Muller son una mezcla desagradable de estalinismo, ingeniería social y eugenesia.

Los asuntos internacionales fueron la categoría individual más grande de publicaciones de LBC. Laico selecciona títulos sobre España, China, la Alemania nazi y el apaciguamiento. Arthur Koestler Testamento español es quizás una selección tan importante y conmovedora como la de Orwell. De nuevo su tema, España, como el paro, fue un cause célèbre del Club. También nos ofrece otra pieza del rompecabezas de LBC dada la eventual odisea de Koestler de ser miembro del PC (1931-38) al autor de la novela anti-estalinista sobre los juicios del espectáculo. Oscuridad al mediodía (1940) y contribuyente a la renuncia al comunismo en la Guerra Fría, El Dios que falló (1950). Una generación de intelectuales recorrió el camino de Koestler desde el enamoramiento comunista hasta el antiestalinismo desilusionado. Esta fue la razón principal por la que la posteridad fue un juez tan duro en la LBC. Edgar Snow Estrella Roja sobre China Gollancz fue uno de los títulos más populares de la LBC y comentó que era el mejor reclutador del Club. Detallaba la larga marcha del Ejército Rojo y el carácter social del territorio "liberado". El libro se convirtió en la plataforma de lanzamiento de una campaña contra la intervención japonesa en China. El extracto narra su viaje al interior del comunista que se llevó a cabo en el noroeste con el objetivo de entrevistar a Mao. En el centro de la vívida narración fueron las historias y actitudes de los jóvenes soldados comunistas que encontró. Jan Petersen Nuestra calle es una memoria en parte ficticia de una resistencia comunista a los nazis sobre los primeros años de su gobierno. Es un testimonio notable y conmovedor sobre los efectos de esa toma de control en una sola calle de la clase trabajadora e implícitamente presenta un caso convincente para oponerse al ascenso del fascismo en otras partes de Europa. Examina las dificultades de mantener la moral y las organizaciones clandestinas frente a detenciones, muertes bajo custodia y vigilancia de compañeros y seres queridos, así como el impacto de esto en la familia, el barrio y las redes políticas de clase. G.E.R. De Gedye Bastiones caídos es un relato de la conquista fascista de la democracia en Austria y Checoslovaquia. Como tal, aborda uno de los temas principales de la LBC: el apaciguamiento de las potencias fascistas. Gedye fue el New York Times y Telegrafo diario corresponsal para Europa del Este estacionado primero en Austria y luego en Praga. Su trabajo reveló los efectos corrosivos sobre la independencia austríaca y la democracia checa de las intrigas nazis y la falsa amistad de los diplomáticos anglo-franceses, que minaron la voluntad de luchar e hicieron que lo inaceptable pareciera inevitable. Gedye no era un izquierdista, sino un liberal que podía ver la traición y la falsedad del apaciguamiento. Relató la atmósfera claustrofóbica en Austria en el momento de la Anschluss y Checoslovaquia en el verano mientras Hitler buscaba desmembrar el país con la sanción de Gran Bretaña y Francia.

El editor también incluye extractos de dos tratados de teoría política. De John Strachey Teoría y práctica del socialismo fue una pieza central del proyecto LBC, un intento de escribir el caso del comunismo en un lenguaje popular en la apremiante circunstancia histórica de la inminente guerra mundial. El extracto describe las contradicciones y las prioridades desordenadas que enfrentan todos bajo el capitalismo: `` ¿Por qué deberíamos construir blancos para bombas, evitar que el bacilo de la tuberculosis destruya los pulmones destinados al gas venenoso o administrar con probidad los asuntos de una ciudad que pronto podría ¿Estar deshabitado? ”Hizo un llamamiento a“ los mejores hombres y mujeres de cada clase ”para abrazar el comunismo. Esto marcó un marcado contraste con el enfoque de "clase contra clase" del Komintern de principios de la década de 1930, cuando habría sido impensable solicitar específicamente "arquitectos, científicos, médicos y funcionarios". La búsqueda de intelectuales, profesionales, expertos, artistas fue intrínseca al proyecto del Frente Popular y a la experiencia de LBC. Stephen Spender, que en ese momento era un joven poeta de moda, personifica la "generación Auden" de intelectuales que estaban temporalmente enamorados de la Rusia soviética y su tipo de comunismo. Adelante desde el liberalismo tenía como objetivo convertir a los jóvenes liberales de izquierda a esta causa. Intentó delinear las limitaciones de la democracia liberal. Para Spender, la crisis mundial y la guerra que se acercaba demostraron que la era de la democracia parlamentaria estaba llegando a su fin. El comunismo, argumentó, no rechazó los objetivos idealistas del liberalismo de igualdad, democracia y libertad, pero los haría realidad.

El extracto final proviene de La traición de la izquierda, que era una colección de ensayos escritos en 1940 que señalaban la ruptura de Gollancz con sus antiguos amigos del Partido Comunista. El pacto Hitler-Stalin de agosto de 1939 revirtió la política exterior declarada de la Unión Soviética. Fue demasiado para muchos de los compañeros de viaje como Gollancz que habían depositado su fe en una estrategia de construcción de gobiernos del Frente Popular y del bloque de paz entre Rusia, Gran Bretaña y Francia. La traición de la izquierda una vez más se unieron Gollancz y Orwell, cuyo ensayo "Patriotas y revolucionarios" es seleccionado para la antología. Esta pieza es un testimonio notable de la metamorfosis en la conciencia popular que siguió a la caída de Francia y la evacuación de Dunkerque. Esta fue una de las crisis más agudas a las que se enfrentó un gobierno británico. Orwell creía que habría una conclusión revolucionaria de la crisis y llamó a la izquierda a abrazar el patriotismo para capturar de manera efectiva este estado de ánimo de desafío popular frente a la amenaza de invasión y la traición de la clase dominante. Aunque no hubo una revolución británica, la implicación es que las condiciones que describió Orwell apuntalaron la victoria laborista en 1945.

Dos controversias conectadas han perseguido la memoria del Left Book Club: su relación con el estalinismo y la romantización de la izquierda de la LBC y la década de 1930 en general. El Club ha sido objeto de críticas de larga data por ser un frente comunista. Laity describe la relación en evolución entre el Partido Comunista y la LBC. Su franca admisión de la influencia comunista dejó poco espacio para la acusación de que pasó por alto las incómodas verdades. Muchas figuras clave de la red de clubes también eran miembros del partido. El Partido Comunista buscó reclutar a través de estos grupos de discusión y asumió que la LBC inculcaría perspectivas comunistas entre una audiencia más amplia. Aunque ninguno de los editores (la "Santísima Trinidad") eran miembros del Partido Comunista con carnet, compartían una admiración por la Unión Soviética y los dos administradores de la sede de Henrietta Street de la LBC eran miembros del partido. Su estalinismo se refleja en el hecho de que los editores rechazaron manuscritos que criticaban a la Unión Soviética, como el trabajo de Orwell sobre España. Gran parte de la izquierda suscribió estas ilusiones sobre la Unión Soviética y un compromiso con la estrategia del Frente Popular contra el fascismo. Incluso los ancianos fabianos Sidney y Beatrice Webb elogiaron la Rusia de Stalin en Comunismo soviético: una nueva civilización. Muchos de los libros del Club se dedican a la apologética en nombre del comunismo mundial. Leon Feuchtwanger Moscú 1937 blanquearon los juicios y los numerosos libros sobre España transmitieron un silencio culpable sobre la represión comunista de los revolucionarios españoles. Pero la relación no fue una simple correa de transmisión de directivas comunistas. Aunque el prólogo de Gollancz "corrigió" torpemente partes de la obra de Orwell El camino al muelle de Wigan, el editor ignoró las objeciones del partido comunista a su publicación.

La LBC se ajustó a la visión del Frente Popular del Comintern, que proponía una alianza entre liberales, socialdemócratas y comunistas. Como la brecha entre la propaganda y la realidad del Frente Popular, la toma de decisiones en el Club fue mucho más estrecha. Hugh Dalton había solicitado dos representantes del Partido Laborista en el equipo editorial, pero Gollancz lo rechazó. Muchos títulos, como los de Maurice Thorez, líder del Partido Comunista Francés, y G.D.H. Cole, defendió el Frente Popular, que era una estrategia para la victoria electoral de centroizquierda, un baluarte interno contra el fascismo y el medio para establecer una alianza diplomática contra los poderes fascistas y la guerra. En realidad, Stalin utilizó cínicamente esta política como un instrumento de sus intereses de política exterior y su valor en otros aspectos es muy cuestionable.

En general, la antología demuestra hábilmente la gama de trabajos de LBC al tiempo que elige algunos de los títulos más populares y perdurables. La tentación pedante de sugerir selecciones alternativas es grande. Mi objeción sería que con la inclusión de una obra de teatro, una novela y un cancionero, la impresión del Club se inclina hacia las obras culturales. De los aproximadamente 250 títulos, solo un puñado de títulos eran de este carácter. Como resultado, no hay lugar, por ejemplo, para ninguna de las obras históricas de la LBC. Algunos de estos, A.L. Morton Una historia popular de Inglaterra, los Hammond El obrero de la ciudad y de Petergorsky Democracia de izquierda en la guerra civil inglesa - Temas y cambios anticipados en la escritura de la historia social después de la guerra. Si bien el editor hace grandes esfuerzos para hacer que estos textos de siete décadas de antigüedad sean accesibles al público lector, el inconveniente de intercalar los extractos con un comentario editorial introductorio interrumpe el flujo de la antología. La secuencia de estos extractos, que no es ni cronológica ni temática, se suma a esta sensación de fragmentación. Sin embargo, la antología presenta una visión fascinante de las ideas de la época para el lector general y un texto de pregrado importante para aquellos que estudian la década de 1930.

Algunos críticos sin duda acusarán de que el libro resucita la fábula roja de la década de 1930: la leyenda de la década del diablo que se inventó en parte en las cómodas oficinas y estudios de Gollancz y sus co-conspiradores. Creo que el relato revisionista de la década de 1930 ha sido considerablemente exagerado, aunque no es el lugar para abordar este tema aquí. Otros compararán la LBC con un callejón sucio y poco interesante de la historia intelectual y cultural, más bien como los que encontró Orwell en Wigan y Sheffield, y uno que está completamente superado por el hedor corruptor del estalinismo. Esta crítica no es del todo justa, ya que es fácil ver a través de las ilusiones de una época en retrospectiva. A pesar de los errores estalinistas, hay mucho interés e incluso relevancia contemporánea que se puede salvar. Las alusiones casuales al apaciguamiento del presente, por ejemplo, podrían estar mejor informadas con una segunda mirada a algunos de los volúmenes de LBC.

Esta antología recopila una muestra bien seleccionada de un clima intelectual complejo y muy cargado. La vida de la LBC coincidió con uno de los períodos más notables de la izquierda británica que comenzó en España y culminó con el primer gobierno laborista mayoritario. Para ese período fue crucial un celo intelectual, aunque ciertamente se equivocaron en las cosas, que trató de estar a la altura de los grandes eventos y las grandes ideas. Es fácil ser sabio después de los hechos. La cuidadosa selección de autores y las introducciones a cada uno de los extractos actúa como una especie de biografía colectiva para explicar el posterior declive de la izquierda. Laity también cree que algunas de estas ideas tienen una relevancia contemporánea "quizás los siguientes extractos provoquen algunos más". La antología actúa también como un suave recordatorio de cómo un Partido Laborista enérgico y de izquierda con un amplio consenso de asistencialismo y pleno empleo hizo sus incursiones históricas más significativas en la "Inglaterra central".


El fin del comunismo británico

No fue el Pacto Nazi-Soviético, sino la "línea del Partido", lo que puso fin a la era de los "compañeros de viaje", hace 80 años.

Es irónico que el comunismo más cercano a establecer un movimiento de masas en Gran Bretaña fue entre 1935 y 1939, cuando sus seguidores abandonaron el revolucionario y enfatizaron la defensa de la democracia burguesa. La política no atrajo al proletariado, sino a la intelectualidad de izquierda.El principio en torno al cual prácticamente todos los sectores de la izquierda pudieron unirse durante ese período fue el antifascismo y las políticas exteriores del Gobierno Nacional - apaciguamiento en Abisinia y Checoslovaquia y no intervención en España - fueron regularmente denunciadas. De hecho, se temía ampliamente que Gran Bretaña estuviera a punto de "volverse fascista".

La Unión Soviética se unió a la Sociedad de Naciones casi al mismo tiempo que Alemania se fue, firmó un Tratado de Asistencia Mutua con Francia en 1935 y, a diferencia de Gran Bretaña, ayudó al lado del gobierno en España. Por lo tanto, fue ampliamente alabado como la única potencia dispuesta a defender la democracia contra el fascismo. Naturalmente, estos factores convencieron a muchos de la izquierda de la superioridad del sistema político ruso y los llevaron a una colaboración más estrecha con los comunistas británicos.

El teórico político G.D.H. Cole pensaba que la Unión Soviética estaba estableciendo una democracia más "real" de la que podía existir bajo el capitalismo, donde la explotación económica socavaba las supuestas "libertades". Los reformistas Sidney y Beatrice Webb, mientras tanto, escribieron un panegírico sobre la "nueva civilización" en el este. Mientras los cristianos de izquierda buscaban reconciliar su fe con las doctrinas de Marx, los teólogos trabajaron con los comunistas en una colección de ensayos, El cristianismo y la revolución social. Artistas y dramaturgos comenzaron a inundar las filas del Partido Comunista de Gran Bretaña (CPGB) y el poeta Stephen Spender buscó con entusiasmo el consejo de su secretario general, Harry Pollitt, mientras escribía Adelante desde el liberalismo.

Todo lo anterior fue publicado por el Left Book Club (LBC), una verdadera ventana a la psicología de la intelectualidad de izquierda en la década de 1930. La LBC abogó por un gobierno de "Frente Popular", como los de Francia y España, y un convenio colectivo de seguridad con Rusia. Su fundador, Víctor Gollancz, quería que el Club fuera un hogar para todos los matices de opinión de izquierda, excepto aquellos que ponían en peligro los objetivos del Club. Por tanto, no se toleraron las críticas a la Unión Soviética. Gollancz creía que el fin justificaba los medios: Stalin era el enemigo más implacable de Hitler.

Hubo entonces un desconcierto generalizado cuando, el 23 de agosto de 1939, se izó una esvástica sobre el aeródromo de Moscú cuando el ministro de Relaciones Exteriores nazi Ribbentrop llegó para aprobar un Pacto de No Agresión. Pero la reputación de Stalin había sobrevivido a la colectivización forzada, el hambre y los juicios de Moscú, y la mayoría de los "compañeros de viaje" pudieron tragarse incluso esta iniquidad. John Strachey, quien, con Gollancz y Harold Laski, seleccionó los títulos de la LBC, excusó el Pacto como medida defensiva, que, en parte, lo fue. Editorial de Kingsley Martin en el Nuevo estadista fue más allá. Argumentó que Neville Chamberlain tenía la responsabilidad última: su aversión ideológica había impedido un pacto anglo-francés con Rusia. También había cierto grado de verdad en esa acusación. los Tribuna, haciéndose eco del periódico comunista el Trabajador diario, reclamó el Pacto como un movimiento de paz por parte de Stalin. "Cuán profundamente", recordó Michael Foot, años después, "la izquierda ansiaba dar el beneficio de la duda a Moscú. Nadie que no haya vivido ese período puede apreciar lo abrumador que fue ese anhelo ".

Sin embargo, el principal obstáculo para las negociaciones británicas con los soviéticos había sido la renuencia de Polonia a aceptar la "ayuda" de Moscú en caso de invasión nazi. Y la desconfianza polaca demostró estar bien fundada por la subsiguiente expansión soviética en sus provincias orientales, que se convirtió en parte de la "esfera de influencia" de Stalin, delineada en los Protocolos Secretos adjuntos al Pacto Nazi-Soviético. Los Protocolos, sin embargo, sólo salieron a la luz después de la guerra y los intelectuales prosoviéticos justificaron la partición de Polonia y la invasión de Finlandia con el razonamiento, sardónicamente resumido por George Orwell, de que "Stalin había de alguna manera misteriosa interrumpido Hitler, que a partir de entonces sería incapaz de perpetrar más conquistas ”.

Sin embargo, agosto de 1939 fue el comienzo del fin del coqueteo de los intelectuales con el comunismo. No porque se sintieran traicionados por Stalin, sino porque estuvieron expuestos, por primera vez, a las salvajes oscilaciones de la política comunista. El CPGB, siguiendo la línea que le impuso el Komintern, ya no profesaba la defensa de la democracia contra el fascismo, sino que abrazó una táctica de derrotismo revolucionario. No había nada que elegir, afirmó el Partido, entre los imperialismos rivales —democracia y nazismo— y la derrota en la guerra sería el trampolín de la revolución comunista. Era la misma creencia que había animado al Partido Comunista Alemán hasta que la Gestapo arrojó a sus miembros a campos de concentración: "Después de Hitler, nosotros".

W.H. Auden, colaborador de El cristianismo y la revolución social, calificó la década de 1930 como una "década deshonesta". Gollancz compartió ese sentimiento. En su panfleto de mayo de 1940, ¿Adónde vas? Una carta abierta a los comunistas, describió leer el Trabajador diario - que había comenzado a citar a Hitler con aprobación y culpaba a la agresión británica de la invasión alemana de Noruega - con "una sensación de vergüenza casi intolerable". Se había dado cuenta del peligro inherente incluso a una aceptación leve, de sentido común, de la máxima "El fin justifica los medios", y hasta qué abismo, y con qué rapidez, los hombres pueden descender, si una vez comienzan a apartarse del verdad.'

En Francia, la reacción de Heinrich Mann fue similar. El emigrado alemán pudo dar crédito a la "sabiduría" de Stalin al mantenerse al margen del conflicto. Pero, en palabras de Lenin, había votado con los pies al huir de Alemania y había desarrollado un afecto por la democracia que lo había protegido del nazismo. Se podía disculpar a Stalin, pero no al Partido Comunista Francés, que distribuía propaganda derrotista en las fábricas.

A principios de 1941, el CPGB convocó una Convención Popular, que hizo una serie de demandas imposibles y alentó las huelgas si no se accedía. Fue el límite sórdido para los selectores de LBC, que colaboraron con Orwell en los Traición de la izquierda: examen y refutación de la política comunista. Curiosamente, cada uno de ellos (excepto Orwell) se propuso ofrecer una interpretación caritativa de la conducta de Stalin y la Unión Soviética. Pero al volver a los métodos conspiradores y antidemocráticos de su pasado - "predicar", como dijo Orwell, "las doctrinas de Maquiavelo en la jerga de Lawrence y Wishart" - el comunismo británico había alienado permanentemente a sus simpatizantes de antaño.

Oscar Clarke es investigador de doctorado en la Universidad de Bristol.


Personas parecidas o parecidas a Victor Gollancz

Teórico social y político británico nacido en Letonia, filósofo e historiador de las ideas. Aunque se volvió cada vez más reacio a escribir para su publicación, sus conferencias y charlas improvisadas a veces se grababan y transcribían, y muchas de sus palabras habladas se convertían en ensayos y libros publicados, tanto por él mismo como por otros, especialmente su editor principal de 1974, Henry. Resistente. Wikipedia

Estadista británico que se desempeñó como Primer Ministro del Reino Unido de 1964 a 1970 y de 1974 a 1976. Miembro del Parlamento de Ormskirk de 1945 a 1950 y de Huyton de 1950 a 1983. Wikipedia

Erudito británico, filósofo, lógico, matemático, historiador, escritor, crítico social, activista político y premio Nobel. A lo largo de su vida, Russell se consideró a sí mismo liberal, socialista y pacifista, aunque a veces sugirió que su naturaleza escéptica lo había llevado a sentir que "nunca había sido ninguna de estas cosas, en un sentido profundo". Wikipedia

Editorial británica. Cofundada en 1935 por Sir Allen Lane con sus hermanos Richard y John, como una línea de los editores The Bodley Head, se convirtió en una empresa separada al año siguiente. Wikipedia


Obituario: Livia Gollancz

Se recuerda al músico que tomó las riendas de una de las listas editoriales más venerables del Reino Unido y la dirigió con entusiasmo igualitario.

Para cualquier menor de 40 años, Gollancz no es más que un sello de ciencia ficción, "la editorial especializada en ciencia ficción y fantasía (SFF) más antigua del Reino Unido". De hecho, Gollancz publicó muchos autores de SFF premiados y exitosos, entre ellos J G Ballard y Terry Pratchett, pero Gollancz es mucho más importante que eso, lo que hace que la historia de sus dos últimas décadas sea una tragedia.

Victor Gollancz, un graduado de clásicos de Oxford, tenía solo 30 años cuando fundó su empresa homónima en 1927. Publicó George Orwell's El camino al muelle de Wigany Kingsley Amis Lucky Jim, así como libros de Ford Madox Ford, Daphne du Maurier, Franz Kafka y Vera Brittain. En el reloj de su hija Livia, Julia Hales La guía del consumidor verde y de Nick Hornby Tono de fiebre eran bestsellers que marcan tendencia.

Un autodenominado demócrata cristiano, VG (como se le conocía) publicó libros que apoyaban las causas pacifistas y socialistas, y fundó el Left Book Club, que hace que la compañía forme parte de una historia y cultura británica más amplia del siglo XX. Mejor que cualquiera de sus contemporáneos, VG entendía la tipografía, el diseño e incluso el marketing.

Un hogar natural

La formidable hija mayor del editor VG se hizo cargo de su muerte en 1967 y fue una fuerza a tener en cuenta. Livia se había unido en 1953, aprendiendo los conceptos básicos del marketing y el diseño, cofundando su distinguida lista de niños, después de que los problemas con sus dientes (la eterna pesadilla de los músicos de metales) pusieran fin a su carrera como trompetista. Había trabajado con varias orquestas distinguidas, incluidas la London Symphony Orchestra y Covent Garden, antes de que Sir John Barbirolli le ofreciera el puesto de trompa principal con The Hallé Orchestra. Como resultado, Livia creó una lista de música en Gollancz que era la base de la biblioteca de todos los estudiantes.

“VG me capacitó en todos los aspectos del negocio, excepto en cuentas”, reflexionó mientras se preparaba para entregar las riendas en 1989. “Era un maestro maravilloso”, aunque no tan buen editor, en lo que su hija resultó ser Sea hábil: la atención del músico a los detalles. Sin embargo, VG no esperaba que la empresa le sobreviviera mucho tiempo y seguramente se habría sentido encantado por su continuo florecimiento. Livia era una buena detectora de nuevos autores (Sara Paretsky estaba entre sus descubrimientos) y también tenía un buen ojo para el talento editorial emergente. Se alentó al personal (en su mayoría mujeres) a seguir sus pasiones, y aunque había libros que ella no aprobaba, nunca censuró. Vegetariana devota, estaba más molesta por los títulos de pesca de un colega que por las memorias de la prostituta Dolores French. Laboral, que le pareció “un documento social muy interesante”.

Al igual que VG, dirigía la empresa de forma democrática, esperando que todos hicieran su propio trabajo de burro. Las oficinas de Covent Garden eran espartanas, lo que imaginaba que debería ser la oficina de un editor, y la paga y las condiciones eran justas pero nunca lujosas. Jardinero entusiasta, traía al trabajo las abundantes frutas (y verduras) de su trabajo para compartir con sus colegas. La mayoría de las veces vestía camiseta, jeans y zapatos gruesos (Highgate Hill, los Downs o los Dolomitas era una entusiasta caminante) y los editores de diseñadores de hoy en día le habrían parecido absurdos.

Cuando vendió la empresa a Houghton Mifflin en 1989, Livia compartió las ganancias con el personal, esperando haberles encontrado un buen hogar. Pero en 1992 Houghton Mifflin vendió a Cassell Group, que se sobrepasó y, a su vez, vendió Gollancz a Orion. Para entonces ya había seguido adelante, dedicando su retiro a la jardinería, tocando en cuartetos de cuerda (la viola era su segundo instrumento), caminando y en la Highgate Literary & amp Scientific Institution.

Livia Gollancz, nacida en 1920, murió en 2018.

Jon Wood, editor del grupo en Orion, ha respondido a los comentarios de este obituario en una carta, publicada aquí. Liz Thomson, escritora del obituario, responde a continuación.:

Mis comentarios sobre la disminución de Victor Gollancz no deben interpretarse como un desaire a la orgullosa historia de la publicación de ciencia ficción en sí, en Gollancz o en cualquier otro lugar. Más bien es un recordatorio, para los lectores y editores que son demasiado jóvenes para recordar al "viejo" Gollancz, que Victor Gollancz Ltd fue un líder en muchos sentidos y una potencia independiente que estableció estándares y tendencias tanto en publicaciones para adultos como para niños.

Victor y Livia, y sus muchos colegas que comenzaron en Gollancz y luego hicieron contribuciones distinguidas en el oficio, entre ellos, Giles Gordon, Hilary Rubinstein, Liz Calder y Joanna Goldsworthy, descubrieron y fomentaron una amplia gama de talentos escritores. A lo largo de todo, Victor Gollancz Ltd se aferró a las creencias políticas, sociales y morales fundamentales.

Mucho antes de que la “responsabilidad social corporativa” se convirtiera en un término de moda, Gollancz conducía su negocio de una manera socialmente responsable. El Left Book Club fue una iniciativa extremadamente importante que jugó un papel clave en la configuración de la Gran Bretaña de la posguerra.

Eso es lo que se ha olvidado cuando Gollancz se compró y vendió y se insertó en el entorno empresarial. La propia Gollancz, y la publicación en general, es una parte clave de la historia y el patrimonio de Gran Bretaña.

Todos los días, en las noticias, vemos cómo la historia se reescribe casualmente; la publicación no debería seguir ese camino.

Robert Simons, sobrino de Livia Gollancz escribe

Como sobrino de Livia Gollancz, dudo en entrar en la discusión sobre tu obituario sobre ella. Pero dada la oración final de la respuesta de Liz Thomson sobre cómo la historia se reescribe casualmente, me gustaría señalar lo siguiente:
1. Victor Gollancz nació en 1893, por lo que tenía 34 años en 1927, no 30. Para entonces ya había demostrado sus habilidades, se unió a Benn Brothers en 1921 y fue Director Gerente de Ernest Benn Ltd desde su creación en 1923.
2. Aunque indudablemente VG comprendió el valor de la tipografía y el marketing, la tipografía distintiva y las chaquetas amarillas no eran obra suya, sino de Stanley Morison, quien era director.
3. Ni Víctor ni Livia Gollancz fueron dueños de la empresa. La mayor parte del capital para establecer la empresa provino de la familia y los amigos de la esposa de Victor, Ruth (a quien describió como su "única engendradora"). Víctor controlaba la empresa a través de su propiedad de 100.000 acciones del fundador de 1 chelín, que superaron en votación a las acciones ordinarias de 50.000 libras esterlinas.

El Librero lamenta el tono establecido por el obituario original, y por estos errores - Philip Jones


El camino al muelle de Wigan

El libro Today & # 8217s es una de las joyas de la serie de publicaciones Left Book Club, probablemente uno de los únicos libros producidos por el club que todavía se leen ampliamente en la actualidad. George Orwell, el ensayista y escritor socialista inglés, escribió & # 8216Wigan Pier & # 8217 después de un largo viaje y una visita experimental a las viviendas y lugares de trabajo de la clase trabajadora en el norte de Inglaterra durante la década de 1930. Su editor en ese momento era Victor Gollancz, el hombre que publicó el Left Book Club, y quien también fue uno de los tres selectores, de ahí la razón por la que Orwell hizo que publicaran este libro. Sin embargo, no iba a ser una relación duradera.

El libro en sí está en buenas condiciones, en tapa blanda naranja / rojo tradicional de LBC temprano. Data de 1937, aunque el texto fue escrito antes de la publicación del libro, Orwell estaba en España, luchando en la guerra civil. También podemos decirle al propietario del libro que hay una firma bastante fantástica de Cyril E Iles.

& # 8216Wigan Pier & # 8217 fue el único libro de Orwell impreso por el Left Book Club a pesar de la larga relación de Orwell con Gollancz, su libro sobre la Guerra Civil Española, & # 8216Homage to Catalonia & # 8217, no estaba de acuerdo con el programa de LBC La posición soviética, y & # 8216Animal Farm & # 8217 fue famosa en contra de las motivaciones estalinistas de Gollancz. & # 8216Wigan Pier & # 8217 en sí mismo fue controvertido, el libro, escrito en dos partes, comienza con un relato bastante estándar de las malas condiciones de vida y de trabajo, y luego entra en un ataque condenatorio contra el ala izquierda de la política de la época, de la cual el LBC era obviamente una parte. De hecho, el ataque fue tan agresivo en algunos lugares (incluida una descripción despiadada del estilo de escritura de John Strachey, que quizás fue un poco mal juzgado considerando el lugar de Strachey en el selector y el tablero) que Gollancz colocó una introducción al principio del libro, afirmando que no estaba de acuerdo con Orwell en muchas cosas, e incluso atacando algunos de los argumentos de Orwell.

Después de la publicación, y el posterior enfado expresado por gran parte de los lectores de LBC, Gollancz cedió a la presión y sacó la segunda mitad del libro de la segunda edición, lo que se facilitó porque Orwell no pudo quejarse porque estaba en España, y también porque, debido a la impresión del libro # 8217 como una publicación de LBC, se había convertido en su libro más vendido hasta la fecha y, por lo tanto, en una importante fuente de ingresos. Sin embargo, la segunda edición no vendió muchas copias, y gran parte de las existencias se destruyó más tarde en un bombardeo alemán durante la Segunda Guerra Mundial, por lo que es mucho más raro & # 8216Wigan Pier & # 8217 es casi único en el mundo del libro en ese sentido, en que la primera edición vale considerablemente menos que la segunda.



LA BIBLIOTECA DEL NUEVO PUEBLO (VICTOR GOLLANCZ LTD.)
Nota de la serie: Los libros de esta serie se vendieron al público a través de librerías y otros puntos de venta. La mayoría o todos los volúmenes también se publicaron como selecciones del club de lectura y se adornaron con el título Left Club Book Edition.

Número de volumen / título / autor

1. Dinero - Emile Burns. 1937.
2. La cuestión judía - George Sacks. 1937.
3. Introducción a la botánica económica - James Gillespie. 1937.
4. Breve historia de la revolución rusa, I - R. Page Arnot. 1937.
5. Introducción a la filosofía - John Lewis. 1937.
6. Breve historia de la revolución rusa, II - R. Page Arnot. 1937.
7. Una interpretación de la biología - Henry Collier. Prefacio de Julian Huxley. 1938.
8. La civilización de Grecia y Roma - Benjamin Farrington. 1938.
9. Sindicalismo - John A. Mahon. 1938.
10. Libertades civiles - W. H. Thompson. 1938.
11. Por qué ha fallado la liga - & quotVigilantes & quot. 1938.
12. Ciencia y vida - J. G. Crowther. 1938.
13. Fascismo italiano - Gaetano Salvemini. 1938.
14. Por qué el capitalismo significa guerra - Henry Noel Brailsford. 1938.
15. Breve historia de los desempleados - Wal Hannington. 1938.
16. La evolución del hombre y su cultura - H. C. Bibby. 1938.
17. Entendiendo el átomo - John Rowland. 1938.
18. La geografía del capitalismo - W. G. Moore. 1938.
19. Un bosquejo del pensamiento político - Stephen Swingler. 1939.
20. Las escuelas del pueblo - M. Morris. 1939.
21. Los niveladores y la revolución inglesa - H. Holorenshaw y col. 1939.
22. Riquezas y pobreza - Gordon Schaffler. 1939.
23. Química: una encuesta - Alan Beck. 1939.
24. ¿Qué es el marxismo? - Emile Burns. 1939.
25. Herencia, eugenesia y progreso social - H. C. Bibby. 1939.


Víctor Gollancz(1893-1967)

Victor Gollancz, hijo de Alexander Gollancz, un próspero joyero mayorista, nació en Londres en 1893. Después de su educación en St. Paul & # 8217s School y New College, Oxford, se convirtió en maestro de escuela en Repton College.

En 1917, Seebohm Rowntree reclutó a Gollancz como miembro de su Comité de reconstrucción, una organización que esperaba ayudaría a planificar la reconstrucción de Gran Bretaña después de la guerra. Gollancz se convirtió en un firme partidario de William Wedgwood Benn, el diputado liberal de Leith. Gollancz trabajó en estrecha colaboración con Benn como secretario del Radical Research Group. En 1921 Benn presentó a Gollancz a su hermano, Ernest Benn, el director gerente de las editoriales Benn Brothers.

Por recomendación de William Wedgwood Benn, Benn Brothers contrató a Gollancz para desarrollar la lista de revistas que publicó la empresa. En seis meses, Gollancz había convencido a Ernest Benn para que le permitiera publicar una serie de libros de arte. Los libros fueron un gran éxito y durante un período de siete años la facturación aumentó de & pound2,000 a & pound250,000 por año. Benn escribió en su diario que el aumento de las ganancias de la empresa & # 8216refleja el mayor crédito al genio de Victor Gollancz’.

Gollancz también reclutó a novelistas como Edith Nesbit y H. G. Wells. También empleó a Gerald Gould, editor de ficción de la Observador, como lector principal de manuscritos. Gollancz se dio cuenta de que si publicaba obras seleccionadas por Gould, los libros tendrían garantizado al menos una buena reseña de periódico. Gollancz creía que las buenas críticas eran un factor importante en la venta de libros. A los críticos les gustó un libro publicado por la empresa, Gollancz compró anuncios de página completa en periódicos nacionales como Los tiempos y el Heraldo diario para informar al público sobre las buenas críticas.

Aunque Ernest Benn creía que Gollancz era un & # 8216genio editorial& # 8217 no estaba dispuesto a darle el control total de la empresa. También hubo diferencias políticas entre los dos hombres. Mientras que Benn se había movido hacia la derecha durante la década de 1920, Gollancz se había movido bruscamente hacia la izquierda y ahora era un firme partidario del Partido Laborista. Gollancz había desaprobado la publicación del propio libro de Ernest Benn, Confesiones de un capitalista, donde ensalzó los méritos del capitalismo del laissez-faire.

En 1927 Gollancz dejó Ernest Benn y formó su propia editorial. Victor Gollancz fue un éxito inmediato. Utilizando métodos desarrollados en Benn Brothers, reclutó a escritores como A. J. Cronin, GEORGE ORWELL, Ford Madox Ford, Fenner Brockway, H. Brailsford y G. D. H. Cole.

En 1936 Gollancz se unió a John Strachey, diputado laborista y Harold Laski, profesor de ciencia política en la London School of Economics, para formar el Left Book Club. El objetivo principal era difundir las ideas socialistas y resistir el ascenso del fascismo en Gran Bretaña. Comenzando con una membresía de 10,000, el número aumentó a 50,000 en 1939. El libro más importante publicado por el Left Book Club, fue El camino al muelle de Wigan por GEORGE ORWELL en 1937.

El éxito del Left Book Club animó a los socialistas a creer que había un mercado para un semanario de izquierda. Gollancz fue abordado por un grupo de diputados laboristas que incluía a Stafford Cripps, Aneurin Bevan, George Strauss y Ellen Wilkinson y se acordó comenzar a publicar Tribune. Gollancz se unió al consejo editorial y William Mellor fue contratado como editor. GEORGE ORWELL, ahora reconocido como el principal escritor de izquierda de Gran Bretaña, aceptó contribuir con artículos y más tarde se convirtió en el editor literario del periódico.

Durante finales de la década de 1930 y principios de la de 1940, Victor Gollancz estuvo muy involucrado en tratar de sacar a los refugiados judíos de Alemania. Después de la guerra, Gollancz trabajó duro para aliviar el hambre en Alemania. Fundó la Sociedad Judía para el Servicio Humano y su primer objetivo fue ayudar a la ayuda árabe.

Después de la Segunda Guerra Mundial, las diferencias políticas con GEORGE ORWELL dieron lugar a Gollancz no publicando dos grandes novelas, Granja de animales y 1984. Sin embargo, tuvo varios éxitos importantes, incluidos Kingley Amis & # 8217s Lucky Jim, John Updike & # 8217s Rabbit, Run y ​​Colin Wilson & # 8217s The Outsider.

En la década de 1950 jugó un papel activo en la formación de la Campaña Nacional para la Abolición de la Pena Capital (NCACP). En 1958 Gollancz se unió a Bertrand Russell, Fenner Brockway, J. B. Priestley, Canon John Collins y Michael Foot para formar la Campaña por el Desarme Nuclear (CND). Victor Gollancz murió en 1967.

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Formateado por: O. Dag
Última modificación el: 2019-12-29


Ver el vídeo: Frederic Raphael - My meeting with Victor Gollancz 48144