Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

Dos o tres años después de esto, el profesor George Long, de Inglaterra, un distinguido erudito, envió a mi padre una copia de la segunda edición de sus "Pensamientos del emperador Marco Aurelio". La primera edición de esta traducción fue pirateada por un editor del Norte, que dedicó el libro a Emerson. Esto indignó mucho a Long, e inmediatamente sacó una segunda edición con la siguiente nota preliminar:

"... Nunca he dedicado un libro a ningún hombre y si se lo dedico, elegiría al hombre cuyo nombre me parezca más digno de unirme al del soldado y filósofo romano. Podría dedicar el libro al exitoso general quien es ahora el presidente de los Estados Unidos, con la esperanza de que su integridad y justicia devuelvan la paz y la felicidad, en la medida de lo posible, a esos infelices Estados que han sufrido tanto por la guerra y la implacable hostilidad de los malvados. Pero como dijo el poeta romano dice,

"'Victrix causa deis placuit, sed victa Catoni;'

"Y si dedico este librito a cualquier hombre, se lo dedicaría al que dirigió los ejércitos confederados contra el poderoso invasor, y se retiró de una competencia desigual derrotado, pero no deshonrado; al noble soldado virginiano cuyos talentos y virtudes lo ubican al lado del mejor y más sabio hombre que se sentó en el trono de los Césares imperiales ".

Estos dos tributos casi similares provienen del pensamiento más culto de Inglaterra, y el London Standard, hablando más por la nación en general, dice:

"Un país que ha dado a luz a hombres como él, y los que le siguieron, puede mirar a la cara sin vergüenza a la caballerosidad de Europa; porque las PATRONIAS DE SIDNEY Y BAYARD NUNCA PRODUCIERON UN SOLDADO, CABALLERO Y CRISTIANO MÁS NOBLE QUE EL GENERAL ROBERT E. SOTAVENTO."

En una carta a su viejo amigo, el Sr. H. Tutweiler, de Virginia, el profesor Long envió el siguiente mensaje a mi padre, que, sin embargo, nunca fue recibido por él, ya que se lo envió a mi madre solo después de su muerte:

"No respondí la carta del general Lee [una de agradecimiento por el libro, enviada por el profesor Long a través del Sr. Tutweiler], porque pensé que probablemente le preocupaban muchas cartas. Le presento mis más respetuosos saludos y mi esperanza de que deje algún comentario para colocarlo en el mismo estante que el de Caesar. Me temo que es demasiado modesta para hacer esto. Siempre guardaré la carta del general Lee y se la dejaré a alguien. que apreciará el recuerdo de un gran soldado y un buen hombre. Si las circunstancias no me detuvieran aquí, cruzaría el Atlántico para ver al primer y más noble hombre de nuestros días ".

Otro noble caballero inglés, que había mostrado una gran bondad con el sur y que era un cálido admirador del general Lee, era el Honorable A. W. Beresford Hope. Creo que estuvo a la cabeza de varios caballeros ingleses que obsequiaron al estado de Virginia la magnífica estatua de "Stonewall" Jackson de Foley. Ahora se encuentra en CapitolSquare en Richmond, y es un tesoro del que toda la Commonwealth puede estar orgullosa. A través del Sr. Hope, mi padre recibió una hermosa copia de la Biblia y, en reconocimiento de la carta del Sr. Hope, escribió lo siguiente:

"Lexington, Virginia, 16 de abril de 1866.

"Honorable A. Beresford Hope, Bedgebury Park, Kent, Inglaterra

Señor: He recibido a los pocos días su carta del 14 de noviembre de 1865, y esperaba que para entonces hubiera sido seguida por la copia de las Sagradas Escrituras a que se refiere, para conocer a los generosos donantes, cuyas Sus nombres, dice usted, están inscritos en sus páginas. Me temo que el hecho de no llegar a mí me privará de ese placer, y debo pedirle su favor para agradecerles de todo corazón su amabilidad al proporcionarme un libro en comparación con el que todos otras, a mis ojos, son de menor importancia y, a pesar de todas mis perplejidades, nunca ha dejado de darme luz y fuerza. Estoy muy agradecido a mis sentimientos, aunque soy consciente de que estoy en deuda con su generosa naturaleza, y no con mi propio mérito, por su buena opinión. Le ruego, señor, que acepte mi más sincero agradecimiento por los amables sentimientos que expresado hacia mí, y mi unfeig neadmiración de tu exaltado carácter. Soy, con mucho respeto,

"Tu siervo más obediente,

"R. E. Lee".


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