Caída del Imperio Romano Occidental

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Para muchos historiadores, la caída del Imperio Romano Occidental en el siglo V d.C. siempre ha sido vista como el fin del mundo antiguo y el comienzo de la Edad Media, a menudo llamada incorrectamente la Edad Media, a pesar de la afirmación de Petrarca. Dado que gran parte de Occidente ya había caído a mediados del siglo V d.C., cuando un escritor habla de la caída del imperio, generalmente se refiere a la caída de la ciudad de Roma. Aunque los historiadores generalmente están de acuerdo con el año del otoño, 476 d.C., a menudo no están de acuerdo con sus causas. El historiador inglés Edward Gibbon, quien escribió a fines del siglo XVIII EC, señala el surgimiento del cristianismo y su efecto en la psique romana, mientras que otros creen que el declive y la caída se debieron, en parte, a la afluencia de 'bárbaros' del norte. y al oeste.

Cualquiera que sea la causa, ya sea la religión, el ataque externo o la decadencia interna de la ciudad misma, el debate continúa hasta el día de hoy; sin embargo, se debe establecer un punto importante antes de que pueda continuar una discusión sobre las raíces de la caída: la caída y el declive ocurrieron solo en el oeste. La mitad oriental, la que eventualmente se llamaría Imperio Bizantino, continuaría durante varios siglos y, en muchos sentidos, conservaría una identidad romana única.

Causas externas

Una de las causas más ampliamente aceptadas, la afluencia de una horda bárbara, es descartada por algunos que sienten que la poderosa Roma, la ciudad eterna, no podría haber sido víctima tan fácilmente de una cultura que poseía poco o nada en el camino de una política. , fundamento social o económico. Creen que la caída de Roma se produjo simplemente porque los bárbaros se aprovecharon de las dificultades que ya existían en Roma: problemas que incluían una ciudad en decadencia (tanto física como moralmente), pocos o ningún ingreso fiscal, superpoblación, liderazgo deficiente y, lo más importante, inadecuado. defensa. Para algunos, la caída fue inevitable.

A diferencia de la caída de imperios anteriores como el asirio y el persa, Roma no sucumbió ni a la guerra ni a la revolución.

A diferencia de la caída de imperios anteriores como el asirio y el persa, Roma no sucumbió ni a la guerra ni a la revolución. El último día del imperio, un miembro bárbaro de la tribu germánica Siri y ex comandante del ejército romano entró en la ciudad sin oposición. El antiguo poder militar y financiero del Mediterráneo no pudo resistir. Odovacar destronó fácilmente al emperador Romulus Augustalus, de dieciséis años, una persona que consideraba que no representaba ninguna amenaza. Rómulo había sido nombrado emperador recientemente por su padre, el comandante romano Orestes, que había derrocado al emperador occidental Julio Nepos. Con su entrada en la ciudad, Odovacar se convirtió en la cabeza de la única parte que quedaba del otrora gran oeste: la península de Italia. Para cuando entró en la ciudad, los godos y los vándalos ya habían perdido el control romano de Gran Bretaña, España, la Galia y el norte de África. Odovacar se puso en contacto de inmediato con el emperador oriental Zenón y le informó que no aceptaría ese título de emperador. Zenón no pudo hacer mucho más que aceptar esta decisión. De hecho, para asegurarse de que no hubiera confusión, Odovacar devolvió a Constantinopla las vestimentas imperiales, la diadema y el manto púrpura del emperador.

Causas internas

Hay quienes creen, como Gibbon, que la caída se debió al tejido del ciudadano romano. Si se acepta la idea de que la causa de la caída se debió, en parte, a la posible decadencia moral de la ciudad, su caída recuerda al “declive” de la República siglos antes. El historiador Polibio, un escritor del siglo II a. C., señaló una república moribunda (años antes de que cayera), víctima de su virtud moral en declive y el surgimiento del vicio interno. Edward Gibbon reiteró este sentimiento (disminuyó la importancia de la amenaza bárbara) cuando afirmó que el surgimiento del cristianismo era un factor en la “historia de aflicción” del imperio. Sostuvo que la religión sembró la división interna y alentó una "mentalidad de poner la otra mejilla" que finalmente condenó la máquina de guerra, dejándola en manos de los bárbaros invasores. Aquellos que descartan la afirmación de Gibbon señalan la existencia de los mismos fanáticos religiosos en el este y el hecho de que muchos de los bárbaros eran cristianos.

¿Historia de amor?

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Para Gibbon, la religión cristiana valoraba a las personas ociosas e improductivas. Gibbon escribió en su libro La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano,

Una investigación sincera pero racional sobre el progreso y el establecimiento del cristianismo puede considerarse una parte muy esencial de la historia del imperio romano. Mientras este gran cuerpo fue invadido por una violencia abierta, o socavado por una lenta decadencia, una religión pura y humilde se insinuó grandemente en la mente de los hombres, creció en el silencio y la oscuridad, derivó un nuevo vigor de la oposición y finalmente erigió el estandarte triunfante de la cruz sobre las ruinas del Capitolio ".

Añadió que el gobierno romano parecía ser "odioso y opresivo para sus súbditos" y, por lo tanto, no era una amenaza seria para los bárbaros.

Gibbon, sin embargo, no señala al cristianismo como el único culpable. Fue solo uno de una serie que puso al imperio de rodillas. Al final, la caída fue inevitable:

… El declive de Roma fue el efecto natural e inevitable de una grandeza inmoderada. La prosperidad maduró el principio de decadencia; las causas de la destrucción se multiplicaron con la extensión de la conquista, y tan pronto como el tiempo o el accidente han quitado los soportes artificiales, el estupendo tejido cedió a la presión de su propio peso.

Un imperio dividido

Aunque Gibbon apunta al surgimiento del cristianismo como una causa fundamental, la caída o declive real podría verse décadas antes. En el siglo III d.C., la ciudad de Roma ya no era el centro del imperio, un imperio que se extendía desde las Islas Británicas hasta los ríos Tigris y Éufrates y hasta África. Este tamaño masivo presentó un problema y requería una solución rápida, y llegó con el reinado del emperador Diocleciano. El imperio se dividió en dos, quedando una capital en Roma y otra en el este en Nicomedia; la capital oriental se trasladaría más tarde a Constantinopla, la antigua Bizancio, por el emperador Constantino. El Senado, que lleva mucho tiempo sirviendo en calidad de asesor del emperador, sería ignorado en su mayoría; en cambio, el poder se centró en un ejército fuerte. Algunos emperadores nunca pondrían un pie en Roma. Con el tiempo, Constantinopla, Nova Roma o Nueva Roma, se convertiría en el centro económico y cultural que alguna vez fue Roma.

A pesar de la fuerza renovada que proporcionó la división (el imperio se dividiría y uniría varias veces), el imperio seguía siendo vulnerable a los ataques, especialmente en la frontera norte entre Danubio y Rin. La presencia de bárbaros a lo largo de la frontera norte del imperio no era nada nuevo y había existido durante años; el ejército se había reunido con ellos de forma intermitente desde la época de Julio César. Algunos emperadores habían tratado de comprarlos, mientras que otros los invitaron a establecerse en tierras romanas e incluso a unirse al ejército. Sin embargo, muchos de estos nuevos colonos nunca se convirtieron realmente en romanos, incluso después de que se les concedió la ciudadanía, conservando gran parte de su antigua cultura.

La vulnerabilidad romana se hizo más obvia cuando un número significativo de tribus germánicas, los godos, se reunieron a lo largo de la frontera norte.

Esta vulnerabilidad se hizo más obvia cuando un número significativo de tribus germánicas, los godos, se reunieron a lo largo de la frontera norte. No querían invadir; querían ser parte del imperio, no su conquistador. La gran riqueza del imperio atrajo a esta diversa población. Buscaban una vida mejor y, a pesar de su número, al principio no parecían ser una amenaza inmediata. Sin embargo, como Roma no cumplió con sus solicitudes, aumentaron las tensiones. Esta ansiedad por parte de los godos se debió a una nueva amenaza más al este, los hunos.

La invasión gótica

Durante el reinado del emperador oriental Valente (364 -378 EC), los Thervingi Goths se habían congregado a lo largo de la frontera entre Danubio y Rin, nuevamente, no como una amenaza, sino con el deseo solo de recibir permiso para establecerse. Esta solicitud se hizo con urgencia, porque los hunos "salvajes" amenazaban a su patria. El emperador Valente entró en pánico y retrasó la respuesta, un retraso que provocó una mayor preocupación entre los godos a medida que se acercaba el invierno. Enfadados, los godos cruzaron el río con o sin permiso, y cuando un comandante romano planeó una emboscada, pronto siguió la guerra. Fue una guerra que duraría cinco años.

Aunque los godos eran en su mayoría cristianos, muchos de los que se unieron a ellos no lo eran. Su presencia había provocado una crisis sustancial para el emperador; no podía proporcionar suficiente comida y vivienda. Esta impaciencia, combinada con la corrupción y extorsión de varios comandantes romanos, complicó las cosas. Valente oró pidiendo ayuda desde el oeste. Desafortunadamente, en la batalla, los romanos fueron completamente superados y mal preparados, y la batalla de Adrianópolis demostró esto cuando dos tercios del ejército romano murieron. Este número de muertos incluía al propio emperador. Haría falta el emperador Teodosio para traer la paz.

Un enemigo desde dentro: Alaric

Los godos permanecieron en tierra romana y se aliarían con el ejército romano. Más tarde, sin embargo, un hombre, un godo y ex comandante romano, se levantó contra Roma, un hombre que solo pidió lo que le habían prometido, un hombre que haría lo que ningún otro había hecho durante ocho siglos: saquear Roma. Su nombre era Alaric y, aunque era gótico, también había sido entrenado en el ejército romano. Era inteligente, cristiano y muy decidido. Buscó tierras en los Balcanes para su pueblo, tierras que les habían prometido. Más tarde, cuando el emperador occidental retrasó su respuesta, Alaric aumentó sus demandas, no solo grano para su pueblo, sino también reconocimiento como ciudadanos del imperio; sin embargo, el emperador Honorio se negó continuamente. Sin otro rumbo, Alaric reunió un ejército de godos, hunos y esclavos liberados y cruzó los Alpes hacia Italia. Su ejército estaba bien organizado, no una turba. Honorio era un incompetente y estaba completamente fuera de contacto, otro en una larga lista de los llamados "emperadores en la sombra", emperadores que gobernaban a la sombra de los militares. Por extraño que parezca, ni siquiera vivía en Roma, pero tenía una villa en la cercana Ravenna.

Alaric se sentó fuera de la ciudad y, con el tiempo, a medida que la comida y el agua en la ciudad se volvieron cada vez más escasos, Roma comenzó a debilitarse. El momento era ahora. Si bien nunca había querido la guerra, sino solo tierras y reconocimiento para su pueblo, Alarico, con la supuesta ayuda de un esclavo gótico que abrió las puertas desde adentro, entró en Roma en agosto del 410 d.C. Se quedaría tres días y saquearía por completo la ciudad; aunque dejaría en paz a St. Paul y St. Peters. Honorio permaneció totalmente ciego a la gravedad de la situación. Mientras estuvo de acuerdo temporalmente con las demandas de Alaric, algo que nunca tuvo la intención de honrar, se enviaron 6.000 soldados romanos para defender la ciudad, pero fueron rápidamente derrotados. Aunque las arcas de la ciudad estaban casi vacías, el Senado finalmente cedió; Alaric se fue con, entre otros artículos, dos toneladas de oro y trece toneladas de plata.

Algunas personas en ese momento vieron el saqueo de la ciudad como una señal de sus dioses paganos. San Agustín, quien murió en 430 EC, dijo en su Ciudad de dios que la caída de Roma no fue el resultado del abandono por parte del pueblo de sus dioses paganos (dioses que creían que protegían la ciudad) sino un recordatorio para los cristianos de la ciudad de por qué tenían que sufrir. Hubo bien, porque el mundo fue creado por el bien, pero fue defectuoso por el pecado humano; sin embargo, todavía creía que el imperio era una fuerza para la paz y la unidad. Para San Agustín existían dos ciudades: una de este mundo y otra de Dios.

Invasiones bárbaras

Aunque Alarico moriría pronto, otros bárbaros, cristianos o no, no se detuvieron después del saqueo de la ciudad. El antiguo imperio fue devastado, entre otros, por borgoñones, anglos, sajones, lombardos y magiares. Para el 475 EC, España, Gran Bretaña y partes de la Galia se habían perdido para varios pueblos germánicos y solo Italia permanecía como el "imperio" en el oeste. Los vándalos pronto se trasladarían desde España al norte de África, y eventualmente tomarían la ciudad de Cartago. El ejército romano abandonó toda esperanza de recuperar la zona y se mudó. La pérdida de África significó una pérdida de ingresos, y la pérdida de ingresos significó que había menos dinero para apoyar a un ejército para defender la ciudad. A pesar de estas pérdidas considerables, los romanos tuvieron cierto éxito. La amenaza de Atila el Huno fue finalmente detenida en la Batalla de Chalons por el comandante romano Elio, que había creado un ejército de godos, francos, celtas y borgoñones. Incluso Gibbon reconoció a Atila como uno "que instó a la rápida caída del imperio romano". Si bien Atila se recuperaría y saquearía varias ciudades italianas, él y la amenaza de los hunos terminaron con su muerte debido a una hemorragia nasal en su noche de bodas.

La pérdida de ingresos para la mitad occidental del imperio no pudo mantener un ejército capaz de defender las fronteras ya vulnerables.

Conclusión: factores múltiples

Se podría presentar un caso sólido por una multitud de razones de la caída de Roma. Sin embargo, su caída no se debió a una sola causa, aunque muchos la buscan. La mayoría de las causas, inicialmente, apuntan a un lugar: la propia ciudad de Roma. La pérdida de ingresos para la mitad occidental del imperio no podía mantener a un ejército, un ejército que era necesario para defender las fronteras ya vulnerables. La guerra continua significó la interrupción del comercio; los ejércitos invasores hicieron que se destruyeran las cosechas, la mala tecnología provocó una baja producción de alimentos, la ciudad estaba superpoblada, el desempleo era alto y, por último, siempre había epidemias. A estos se sumaba un gobierno inepto y poco confiable.

La presencia de los bárbaros dentro y alrededor del imperio se sumó a una crisis no solo externa sino internamente. Estos factores ayudaron a que un imperio pasara de "un estado de salud a la inexistencia". El ejército romano carecía de la formación y el equipo adecuados. El propio gobierno era inestable. Peter Heather en su La Caída del Imperio Romano afirma que "cayó no por su 'estupendo tejido', sino porque sus vecinos alemanes respondieron a su poder de una manera que los romanos nunca hubieran podido prever ... En virtud de su agresión ilimitada, el imperialismo romano fue responsable de su propia destrucción".

La caída de Roma acabó con el mundo antiguo y nació la Edad Media. Estas "edades oscuras" pusieron fin a gran parte de lo que era romano. Occidente se sumió en la confusión. Sin embargo, aunque se perdió mucho, la civilización occidental todavía tiene una deuda con los romanos. Aunque hoy en día solo unos pocos pueden hablar latín, es parte de nuestro idioma y la base de las lenguas romances del francés, el italiano y el español. Nuestro sistema legal se basa en el derecho romano. Muchas ciudades europeas actuales fueron fundadas por Roma. Nuestro conocimiento de Grecia viene a través de Roma y muchos otros efectos duraderos además. Roma había caído, pero había sido durante tanto tiempo una de las ciudades verdaderamente mundiales de la historia.


Una breve cronología de la caída del Imperio Romano

La caída del Imperio Romano fue sin duda un hecho trascendental en la civilización occidental, pero no hay un solo evento en el que los eruditos puedan estar de acuerdo que condujo decisivamente al fin de la gloria que era Roma, ni qué punto de una línea de tiempo podría se erige como el final oficial. En cambio, la caída fue lenta y dolorosa, y duró un período de dos siglos y medio.

La antigua ciudad de Roma, según la tradición, fue fundada en 753 a. C. Sin embargo, no fue hasta 509 a. C. que se fundó la República Romana. La República funcionó de manera efectiva hasta que la guerra civil durante el siglo I a. C. condujo a la caída de la República y la creación del Imperio Romano en el 27 d. C. Si bien la República Romana fue una época de grandes avances en la ciencia, el arte y la arquitectura, la "caída de Roma" se refiere al fin del Imperio Romano en 476 EC.


¿Cuándo cayó Roma?

En su obra maestra, La decadencia y caída del Imperio Romano, El historiador Edward Gibbon seleccionó 476 EC, una fecha que los historiadores mencionan con mayor frecuencia. Esa fecha fue cuando Odoacro, el rey germánico de los Torcilingi, depuso a Romulus Augustulus, el último emperador romano que gobernó la parte occidental del Imperio Romano. La mitad oriental se convirtió en el Imperio Bizantino, con su capital en Constantinopla (la actual Estambul).

Pero la ciudad de Roma siguió existiendo. Algunos ven el ascenso del cristianismo como poner fin a los romanos. Aquellos que no están de acuerdo con eso, encuentran el ascenso del Islam como un sujetalibros más apropiado para el fin del imperio, ¡pero eso pondría la caída de Roma en Constantinopla en 1453! Al final, la llegada de Odoacro fue solo una de las muchas incursiones bárbaras en el imperio. Ciertamente, las personas que vivieron la toma de posesión probablemente se sorprenderían de la importancia que le damos a determinar un evento y una hora exactos.


El papá original del mundo del espectáculo

Romulus Augustus fue en realidad apodado Emperador por su padre, un tipo llamado Orestes. Orestes había sido un líder militar romano que prácticamente le había robado el trono a Nepos, el ex emperador romano occidental. Entonces, cuando le entregó el trono a su hijo pequeño, el dúo padre / hijo se apresuró a descubrir que tenían dificultades para lograr que alguien fuera del centro de Italia los tomara en serio.

Mientras tanto, las numerosas tribus que habían estado emigrando al territorio se cansaron de que se les pidiera que lucharan por Roma sin que se les concedieran tierras propias. Así que finalmente, lideradas por Odoacro, las tribus se rebelaron, marcharon hacia Roma Occidental y tomaron el control. Afortunadamente para Romulus Augustulus, el invasor Odoacro no tuvo que luchar mucho en su búsqueda para hacerse cargo. De hecho, en realidad encontró al joven Romulus un poco lindo y no solo le perdonó la vida, sino que lo envió con dinero para comenzar una nueva vida en otro lugar.


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Para muchos historiadores, la caída del Imperio Romano Occidental en el siglo V d.C. siempre ha sido vista como el fin del mundo antiguo y el inicio de la Edad Media, a menudo llamada incorrectamente la Edad Media, a pesar de la afirmación de Petrarca. Dado que gran parte de Occidente ya había caído a mediados del siglo V d.C., cuando un escritor habla de la caída del imperio, generalmente se refiere a la caída de la ciudad de Roma. Aunque los historiadores generalmente están de acuerdo con el año del otoño, 476 d.C., a menudo no están de acuerdo con sus causas. El historiador inglés Edward Gibbon, que escribió a fines del siglo XVIII EC, señala el surgimiento del cristianismo y su efecto en la psique romana, mientras que otros creen que el declive y la caída se debieron, en parte, a la afluencia de 'bárbaros' del norte. y al oeste.


Por qué Roma cayó

Al igual que cualquier caída de civilización normal, las historias detrás del declive de Roma y # 8217 tienen sus raíces en una plétora de factores internos y externos. Es difícil señalar un factor causante de la caída de Roma, pero sabemos que las invasiones, la religión, la incompetencia imperial, las enfermedades y las divisiones fueron solo algunas de las razones por las que Roma cayó.

Invasión bárbara

Los bárbaros saquean Roma en el 410 d.C.

La mayoría de la gente tiene fuertes afirmaciones de que la causa subyacente del colapso de la poderosa Roma fue la incapacidad del imperio para defenderse de la invasión bárbara. Durante muchos siglos, los romanos lucharon contra los grupos tribales germánicos, pero no sucumbieron a ellos. Pero alrededor del año 300 d.C., los bárbaros penetraron en Roma y causaron estragos considerables. En 410 EC, el rey Alarico de los visigodos hizo lo imposible cuando literalmente conquistó Roma y los saqueó de la ciudad.

El Imperio Romano se volvió vulnerable a los ataques, sus problemas aumentaron aún más cuando los Vándalos atacaron la Ciudad Eterna en el 455 EC. En 476 d.C., todavía sin terminar, el rey Odoacro despejó las patas restantes del dominio romano en Italia cuando se levantó contra los emperadores Rómulo y Augusto. No es de extrañar por qué algunos historiadores afirman que el año 476 d.C. fue el año exacto en que el Imperio Occidental fue aniquilado.

División y grietas en Roma

Los gobernantes de la antigua Roma no prestaron atención a la unidad & # 8211 & # 8220 Divididos caemos, unidos estamos & # 8221. Cuando el emperador Diclotiano dividió polémicamente una Roma, una vez unificada, en Occidente y Oriente a finales del siglo III d.C., creó espacio para una rápida caída del lado occidental.

En cuanto al gobierno, la división favoreció el gobierno efectivo de ambas mitades, pero a la larga, los dos imperios se mantuvieron muy separados. En lugar de trabajar juntos como ciudadanos romanos, Occidente y Oriente debilitaron sus lazos al involucrarse en conflictos menores por los recursos.

Con el paso del tiempo, Oriente se hizo más fuerte que Occidente. El débil Imperio Occidental, por lo tanto, se convirtió en un objetivo vulnerable a los ataques bárbaros. En el siglo V d.C., Occidente se había derrumbado, pero Oriente continuaría viviendo durante 1000 años antes de sucumbir al Imperio Otomano en 1453.

Introducción del cristianismo

El cristianismo se convirtió en un punto de inflexión cuando se presentó a los romanos como una nueva religión. Cuando el emperador Constantino (306-337 EC) trajo el cambio religioso (cristianismo) a Roma, fue ingenuo acerca de las consecuencias a largo plazo de lo que hizo. Durante siglos, los romanos estaban acostumbrados a la idea de muchos dioses y diosas (politeísmo), emperadores como Calígula incluso se veían a sí mismos como un dios.

Cuando el cristianismo vino predicando un Dios monoteísta (uno), fue completamente contrario a las doctrinas religiosas establecidas de los antiguos romanos. En consecuencia, los cristianos enfrentaron una serie de persecuciones. Pero una vez más fueron salvados por los principios anti-persecución del emperador Constantino.

Al abrazar esta nueva religión y deshacerse de sus tradiciones fundamentales, los romanos cometieron un cambio de fe muy suicida. Para acelerar la decadencia romana, el cristianismo se convirtió en la religión principal del imperio. Esto disminuyó la autoridad de sus gobernantes imperiales en un abrir y cerrar de ojos, los emperadores romanos se convirtieron en nadie. ¿Cómo podría haber sobrevivido el imperio sin un líder respetado?

Envenenamiento por plomo

Algunos historiadores trasladan el tema del otoño de los problemas sociales al envenenamiento químico. Es increíble cómo los antiguos romanos jugaban con la cola de un león y bebían agua infestada de plomo de las tuberías de agua. A pesar de que los antiguos romanos supuestamente tenían algún conocimiento de los peligros del plomo, siguieron adelante y lo manipularon descuidadamente.

Con el tiempo, sus cuerpos absorbieron y acumularon cantidades letales del metal venenoso. Los estudiosos argumentan que el envenenamiento por plomo podría haber disminuido la tasa de fertilidad y la inteligencia de los romanos, dejándolos con una población y líderes imprudentes. En total, esto podría haber contribuido a su vulnerabilidad y eventual colapso.

Decaimiento militar

Por qué cayó Roma & # 8211 Military Decay

Según el historiador Vegetus, el ejército romano se degradó internamente. En la larga ausencia de guerras, el ejército se retiró a dormir sin entrenamiento. Esto los hizo mal preparados para las invasiones que finalmente se les presentaron. Fueron derribados por armas enemigas relativamente superiores. Esta decadencia del ejército fue causada en parte por un liderazgo incompetente. Debido a la falta de motivación (recompensas), los soldados dejaron sus herramientas y vivieron como civiles comunes.

Caída económica

Después del reinado del Gran Marco Aurelio, los romanos hicieron poco o ningún esfuerzo expansionista. Cuando construyes un edificio y lo dejas sin terminar en la cima, gradualmente se derrumba. Este puede haber sido el caso exacto de los romanos cuando se cansaron de expandir su imperio.

Además, gastaron generosamente en un momento en que se redujo el suministro de oro al imperio. La moneda romana perdió su valor cuando la acuñación de sus monedas se hizo con poco oro. En este sentido, algunos teóricos sugieren que el imperio colapsó sobre sí mismo porque se expandió demasiado. Cuanto más grande se hizo, más difícil se volvió gobernar.

Enfermedades y miseria

¿Qué puede acabar con una civilización mejor que una enfermedad? Los historiadores piensan que la despoblación masiva golpeó duramente a Roma Occidental, dejándolos oprimidos por la invasión bárbara. Entre los siglos II y III d.C., dos plagas catastróficas visitaron el Imperio Romano y mataron a la mayoría de su fuerza laboral. Las epidemias de Antonine y Cipriano pudieron devastar Roma debido a los vínculos comerciales extendidos del imperio con China, India y la costa del este de África.

El número de vidas romanas que se cobraron por enfermedades fue bastante significativo & # 8211 algunas ciudades quedaron vacías, pero las cifras exactas de muertes no están disponibles. En consecuencia, los insalubres soldados romanos apenas pudieron defenderse de la invasión bárbara.


Contenido

A medida que la República Romana se expandió, llegó a un punto en el que el gobierno central de Roma no pudo gobernar eficazmente las provincias distantes. Las comunicaciones y el transporte fueron especialmente problemáticos dada la vasta extensión del Imperio. Las noticias de invasión, revuelta, desastres naturales o brotes epidémicos se transmitían por barco o servicio postal montado, lo que a menudo requería mucho tiempo para llegar a Roma y para que se devolvieran las órdenes de Roma y se actuara en consecuencia. Por tanto, los gobernadores provinciales tenían autonomía de facto en nombre de la República Romana. Los gobernadores tenían varios deberes, incluido el mando de ejércitos, manejar los impuestos de la provincia y servir como jueces superiores de la provincia. [6]

Antes del establecimiento del Imperio, los territorios de la República Romana se habían dividido en el 43 a. C. entre los miembros del Segundo Triunvirato: Marco Antonio, Octavio y Marco Aemilius Lepidus. Antonio recibió las provincias del Este: Acaya, Macedonia y Epiro (aproximadamente la Grecia moderna, Albania y la costa de Croacia), Bitinia, Ponto y Asia (aproximadamente la Turquía moderna), Siria, Chipre y Cirenaica. [7] Estas tierras habían sido previamente conquistadas por Alejandro Magno, por lo que gran parte de la aristocracia era de origen griego. Toda la región, especialmente las principales ciudades, se había asimilado en gran medida a la cultura griega, y el griego a menudo sirvió como lengua franca. [8]

Octavio obtuvo las provincias romanas de Occidente: Italia (Italia moderna), Galia (Francia moderna), Gallia Belgica (partes de la Bélgica moderna, los Países Bajos y Luxemburgo) e Hispania (España y Portugal modernas). [7] Estas tierras también incluían colonias griegas y cartaginesas en las áreas costeras, aunque tribus celtas como galos y celtíberos eran culturalmente dominantes. Lépido recibió la provincia menor de África (más o menos la actual Túnez). Octavio pronto le quitó África a Lépido, al tiempo que añadió Sicilia (la actual Sicilia) a sus posesiones. [9]

Tras la derrota de Mark Antony, un Octavio victorioso controló un Imperio Romano unido. El Imperio contó con muchas culturas distintas, todas experimentaron un gradual Romanización. [10] Mientras que la cultura predominantemente griega de Oriente y la cultura predominantemente latina de Occidente funcionaron eficazmente como un todo integrado, los desarrollos políticos y militares finalmente realinearían el Imperio a lo largo de esas líneas culturales y lingüísticas. La mayoría de las veces, las prácticas griegas y latinas (y hasta cierto punto las lenguas mismas) se combinarían en campos como la historia (por ejemplo, las de Catón el Viejo), la filosofía y la retórica. [11] [12] [13]

Rebeliones y desarrollos políticos Editar

Las rebeliones y levantamientos menores fueron eventos bastante comunes en todo el Imperio. Las tribus conquistadas o las ciudades oprimidas se rebelarían, y las legiones se separarían para aplastar la rebelión. Si bien este proceso fue simple en tiempos de paz, podría ser considerablemente más complicado en tiempos de guerra. En una campaña militar en toda regla, las legiones eran mucho más numerosas, como, por ejemplo, las dirigidas por Vespasiano en la Primera Guerra Judío-Romana. Para garantizar la lealtad de un comandante, un emperador pragmático podría retener a algunos miembros de la familia del general como rehenes. Con este fin, Nerón retuvo efectivamente a Domiciano y Quintus Petillius Cerialis, gobernador de Ostia, que eran respectivamente el hijo menor y el cuñado de Vespasiano. El gobierno de Nerón terminó con una revuelta de la Guardia Pretoriana, que había sido sobornada en nombre de Galba. La Guardia Pretoriana, una "espada de Damocles" figurativa, a menudo se percibía como de dudosa lealtad, principalmente debido a su papel en las intrigas de la corte y en el derrocamiento de varios emperadores, incluidos Pertinax y Aureliano. [14] [15] Siguiendo su ejemplo, las legiones en las fronteras participaron cada vez más en guerras civiles. Por ejemplo, las legiones estacionadas en Egipto y las provincias orientales verían una participación significativa en la guerra civil de 218 entre el emperador Macrinus y Elagabalus. [dieciséis]

A medida que el Imperio se expandió, se revelaron dos fronteras clave. En Occidente, detrás de los ríos Rin y Danubio, las tribus germánicas eran un enemigo importante. Augusto, el primer emperador, había intentado conquistarlos, pero se había retirado después de la desastrosa Batalla del Bosque de Teutoburgo. [17] Mientras que las tribus germánicas eran enemigos formidables, el Imperio parto en el Este presentaba la mayor amenaza para el Imperio. Los partos eran demasiado remotos y poderosos para ser conquistados y había una constante amenaza de invasión por parte de los partos. Los partos repelieron varias invasiones romanas, e incluso después de exitosas guerras de conquista, como las implementadas por Trajano o Septimio Severo, los territorios conquistados fueron abandonados en un intento por asegurar una paz duradera con los partos. El Imperio parto sería sucedido por el Imperio Sasánida, que continuó las hostilidades con el Imperio Romano. [18]

Controlar la frontera occidental de Roma fue razonablemente fácil porque estaba relativamente cerca de la propia Roma y también debido a la desunión entre los alemanes. Sin embargo, controlar ambas fronteras simultáneamente durante la guerra fue difícil. Si el emperador estaba cerca de la frontera en el este, había muchas posibilidades de que un general ambicioso se rebelara en el oeste y viceversa. Este oportunismo de tiempos de guerra plagó a muchos emperadores gobernantes y de hecho allanó el camino hacia el poder para varios emperadores futuros. En el momento de la crisis del siglo III, la usurpación se convirtió en un método común de sucesión: Felipe el Árabe, Trebonianus Gallus y Emilianus eran generales usurpadores convertidos en emperadores cuyo gobierno terminaría con la usurpación de otro general poderoso. [19] [20] [21]

Crisis del siglo III editar

Con el asesinato del emperador Alejandro Severo el 18 de marzo de 235, el Imperio Romano se hundió en un período de 50 años de guerra civil, ahora conocida como la Crisis del siglo III. El surgimiento del belicoso Imperio Sasánida en lugar de Partia supuso una gran amenaza para Roma en el este, como lo demostró la captura del emperador Valeriano por parte de Sapor I en 259. El hijo mayor de Valeriano y heredero aparente, Galieno, lo sucedió y emprendió la lucha. en la frontera oriental. El hijo de Gallienus, Saloninus, y el prefecto pretoriano Silvanus residían en Colonia Agrippina (Colonia actual) para solidificar la lealtad de las legiones locales. Sin embargo, Marcus Cassianius Latinius Postumus - el gobernador local de las provincias alemanas - se rebeló y su asalto a Colonia Agrippina resultó en la muerte de Saloninus y el prefecto. In the confusion that followed, an independent state known in modern historiography as the Gallic Empire emerged. [22]

Its capital was Augusta Treverorum (modern Trier), and it quickly expanded its control over the German and Gaulish provinces, all of Hispania and Britannia. It had its own senate, and a partial list of its consuls still survives. It maintained Roman religion, language, and culture, and was far more concerned with fighting the Germanic tribes, fending off Germanic incursions and restoring the security the Gallic provinces had enjoyed in the past, than in challenging the Roman central government. [23] However, in the reign of Claudius Gothicus (268 to 270), large expanses of the Gallic Empire were restored to Roman rule. At roughly the same time, several eastern provinces seceded to form the Palmyrene Empire, under the rule of Queen Zenobia. [24]

In 272, Emperor Aurelian finally managed to reclaim Palmyra and its territory for the empire. With the East secure, his attention turned to the West, invading the Gallic Empire a year later. Aurelian decisively defeated Tetricus I in the Battle of Châlons, and soon captured Tetricus and his son Tetricus II. Both Zenobia and the Tetrici were pardoned, although they were first paraded in a triumph. [25] [26]

Tetrarchy Edit

Diocletian was the first Emperor to divide the Roman Empire into a Tetrarchy. In 286 he elevated Maximian to the rank of augustus (emperor) and gave him control of the Western Empire while he himself ruled the East. [27] [28] [29] In 293, Galerius and Constantius Chlorus were appointed as their subordinates (caesars), creating the First Tetrarchy. This system effectively divided the Empire into four major regions, as a way to avoid the civil unrest that had marked the 3rd century. In the West, Maximian made Mediolanum (now Milan) his capital, and Constantius made Trier his. In the East, Galerius made his capital Sirmium and Diocletian made Nicomedia his. On 1 May 305, Diocletian and Maximian abdicated, replaced by Galerius and Constantius, who appointed Maximinus II and Valerius Severus, respectively, as their caesars, creating the Second Tetrarchy. [30]

The Tetrarchy collapsed after the unexpected death of Constantius in 306. His son, Constantine the Great, was declared Western Emperor by the British legions, [31] [32] [33] [34] but several other claimants arose and attempted to seize the Western Empire. In 308, Galerius held a meeting at Carnuntum, where he revived the Tetrarchy by dividing the Western Empire between Constantine and Licinius. [35] However, Constantine was more interested in conquering the whole empire than he was in the stability of the Tetrarchy, and by 314 began to compete against Licinius. Constantine defeated Licinius in 324, at the Battle of Chrysopolis, where Licinius was taken prisoner, and later murdered. [36] After Constantine unified the empire, he refounded the city of Byzantium in modern-day Turkey as Nova Roma ("New Rome"), later called Constantinople, and made it the capital of the Roman Empire. [37] The Tetrarchy was ended, although the concept of physically splitting the Roman Empire between two emperors remained. Although several powerful emperors unified both parts of the empire, this generally reverted in an empire divided into East and West upon their deaths, such as happened after the deaths of Constantine and Theodosius I. [38] [39]

Further divisions Edit

The Roman Empire was under the rule of a single Emperor, but, with the death of Constantine in 337, the empire was partitioned between his surviving male heirs. [38] Constantius, his third son and the second by his wife Fausta (Maximian's daughter) [40] received the eastern provinces, including Constantinople, Thrace, Asia Minor, Syria, Egypt, and Cyrenaica Constantine II received Britannia, Gaul, Hispania, and Mauretania and Constans, initially under the supervision of Constantine II, received Italy, Africa, Illyricum, Pannonia, Macedonia, and Achaea. The provinces of Thrace, Achaea and Macedonia were shortly controlled by Dalmatius, nephew of Constantine I and a caesar, not an Augusto, until his murder by his own soldiers in 337. [41] The West was unified in 340 under Constans, who was assassinated in 350 under the order of the usurper Magnentius. After Magnentius lost the Battle of Mursa Major and committed suicide, a complete reunification of the whole Empire occurred under Constantius in 353. [40]

Constantius II focused most of his power in the East. Under his rule, the city of Byzantium – only recently re-founded as Constantinople – was fully developed as a capital. At Constantinople, the political, economic and military control of the Eastern Empire's resources would remain safe for centuries to come. The city was well fortified and located at the crossroads of several major trade and military routes. The site had been acknowledged for its strategic importance already by emperors Septimius Severus and Caracalla, more than a century prior. [42]

In 361, Constantius II became ill and died, and Constantius Chlorus' grandson Julian, who had served as Constantius II's Caesar, assumed power. Julian was killed in 363 in the Battle of Samarra against the Persian Empire and was succeeded by Jovian, who ruled for only nine months. [43] Following the death of Jovian, Valentinian I emerged as Emperor in 364. He immediately divided the Empire once again, giving the eastern half to his brother Valens. Stability was not achieved for long in either half, as the conflicts with outside forces (barbarian tribes) intensified. In 376, the Visigoths, fleeing before the Ostrogoths, who in turn were fleeing before the Huns, were allowed to cross the river Danube and settle in the Balkans by the Eastern government. Mistreatment caused a full-scale rebellion, and in 378 they inflicted a crippling defeat on the Eastern Roman field army in the Battle of Adrianople, in which Emperor Valens also died. The defeat at Adrianople was shocking to the Romans, and forced them to negotiate with and settle the Visigoths within the borders of the Empire, where they would become semi-independent foederati under their own leaders. [44]

More than in the East, there was also opposition to the Christianizing policy of the Emperors in the western part of the Empire. In 379, Valentinian I's son and successor Gratian declined to wear the mantle of Pontifex Maximus, and in 382 he rescinded the rights of pagan priests and removed the Altar of Victory from the Roman Curia, a decision which caused dissatisfaction among the traditionally pagan aristocracy of Rome. [45] Theodosius I later decreed the Edict of Thessalonica, which banned all religions except Christianity. [46]

The political situation was unstable. In 383, a powerful and popular general named Magnus Maximus seized power in the West and forced Gratian's half-brother Valentinian II to flee to the East for aid in a destructive civil war the Eastern Emperor Theodosius I restored him to power. [47] In 392, the Frankish and pagan magister militum Arbogast assassinated Valentinian II and proclaimed an obscure senator named Eugenius as Emperor. In 394 the forces of the two halves of the Empire again clashed with great loss of life. Again Theodosius I won, and he briefly ruled a united Empire until his death in 395. He was the last Emperor to rule both parts of the Roman Empire before the West fragmented and collapsed. [39]

Theodosius I's older son Arcadius inherited the eastern half while the younger Honorius got the western half. Both were still minors and neither was capable of ruling effectively. Honorius was placed under the tutelage of the half-Roman/half-barbarian magister militum Flavius Stilicho, [48] while Rufinus became the power behind the throne in the east. Rufinus and Stilicho were rivals, and their disagreements would be exploited by the Gothic leader Alaric I who again rebelled in 408 following the massacre by Roman legions of thousands of barbarian families who were trying to assimilate into the Roman empire. [49]

Neither half of the Empire could raise forces sufficient even to subdue Alaric's men, and both tried to use Alaric against the other half. Alaric himself tried to establish a long-term territorial and official base, but was never able to do so. Stilicho tried to defend Italy and bring the invading Goths under control, but to do so he stripped the Rhine frontier of troops and the Vandals, Alans, and Suevi invaded Gaul in large numbers in 406. Stilicho became a victim of court intrigues and was killed in 408. While the East began a slow recovery and consolidation, the West began to collapse entirely. Alaric's men sacked Rome in 410. [50]

Reign of Honorius Edit

Honorius, the younger son of Theodosius I, was declared Augusto (and as such co-emperor with his father) on 23 January in 393. Upon the death of Theodosius, Honorius inherited the throne of the West at the age of ten whilst his older brother Arcadius inherited the East. The western capital was initially Mediolanum, as it had been during previous divisions, but it was moved to Ravenna in 402 upon the entry of the Visigothic king Alaric I into Italy. Ravenna, protected by abundant marshes and strong fortifications, was far easier to defend and had easy access to the imperial fleet of the Eastern Empire but made it more difficult for the Roman military to defend the central parts of Italy from regular barbarian incursions. [51] Ravenna would remain the western capital for 74 years until the deposition of Romulus Augustulus and would later be the capital of both the Ostrogothic Kingdom and the Exarchate of Ravenna. [52] [53]

Despite the moved capital, economic power remained focused on Rome and its rich senatorial aristocracy which dominated much of Italy and Africa in particular. After Emperor Gallienus had banned senators from army commands in the mid-3rd century, the senatorial elite lost all experience of—and interest in—military life. [54] In the early 5th century the wealthy landowning elite of the Roman Senate largely barred its tenants from military service, but it also refused to approve sufficient funding for maintaining a sufficiently powerful mercenary army to defend the entire Western Empire. The West's most important military area had been northern Gaul and the Rhine frontier in the 4th century, when Trier frequently served as a military capital of sorts for the Empire. Many leading Western generals were barbarians. [55]

The reign of Honorius was, even by Western Roman standards, chaotic and plagued by both internal and external struggles. The Visigothic foederati under Alaric, magister militum in Illyricum, rebelled in 395. Gildo, the Comes Africae y Magister utriusque militiae per Africam, rebelled in 397 and initiated the Gildonic War. Stilicho managed to subdue Gildo but was campaigning in Raetia when the Visigoths entered Italy in 402. [56] Stilicho, hurrying back to aid in defending Italy, summoned legions in Gaul and Britain with which he managed to defeat Alaric twice before agreeing to allow him to retreat back to Illyria. [57]

The weakening of the frontiers in Britain and Gaul had dire consequences for the Empire. As the imperial government was not providing the military protection the northern provinces expected and needed, numerous usurpers arose in Britain, including Marcus (406–407), Gratian (407), and Constantine III who invaded Gaul in 407. [58] Britain was effectively abandoned by the empire by 410 due to the lack of resources and the need to look after more important frontiers. The weakening of the Rhine frontier allowed multiple barbarian tribes, including the Vandals, Alans and Suebi, to cross the river and enter Roman territory in 406. [59]

Honorius was convinced by the minister Olympius that Stilicho was conspiring to overthrow him, and so arrested and executed Stilicho in 408. [60] Olympius headed a conspiracy that orchestrated the deaths of key individuals related to the faction of Stilicho, including his son and the families of many of his federated troops. This led many of the soldiers to instead join with Alaric, who returned to Italy in 409 and met little opposition. Despite attempts by Honorius to reach a settlement and six legions of Eastern Roman soldiers sent to support him, [61] the negotiations between Alaric and Honorius broke down in 410 and Alaric sacked the city of Rome. Though the sack was relatively mild and Rome was no longer the capital of even the Western Empire, the event shocked people across both halves of the Empire as this was the first time Rome (viewed at least as the symbolic heart of the Empire) had fallen to a foreign enemy since the Gallic invasions of the 4th century BC. The Eastern Roman Emperor Theodosius II, the successor of Arcadius, declared three days of mourning in Constantinople. [62]

Without Stilicho and following the sack of Rome, Honorius' reign grew more chaotic. The usurper Constantine III had stripped Roman Britain of its defenses when he crossed over to Gaul in 407, leaving the Romanized population subject to invasions, first by the Picts and then by the Saxons, Angli, and the Jutes who began to settle permanently from about 440 onwards. After Honorius accepted Constantine as co-emperor, Constantine's general in Hispania, Gerontius, proclaimed Maximus as Emperor. With the aid of general Constantius, Honorius defeated Gerontius and Maximus in 411 and shortly thereafter captured and executed Constantine III. With Constantius back in Italy, the Gallo-Roman senator Jovinus revolted after proclaiming himself Emperor, with the support of the Gallic nobility and the barbarian Burgundians and Alans. Honorius turned to the Visigoths under King Athaulf for support. [63] Athaulf defeated and executed Jovinus and his proclaimed co-emperor Sebastianus in 413, around the same time as another usurper arose in Africa, Heraclianus. Heraclianus attempted to invade Italy but failed and retreated to Carthage, where he was killed. [64]

With the Roman legions withdrawn, northern Gaul became increasingly subject to Frankish influence, the Franks naturally adopting a leading role in the region. In 418, Honorius granted southwestern Gaul (Gallia Aquitania) to the Visigoths as a vassal federation. Honorius removed the local imperial governors, leaving the Visigoths and the provincial Roman inhabitants to conduct their own affairs. As such, the first of the "barbarian kingdoms", the Visigothic Kingdom, was formed. [sesenta y cinco]

Escalating barbarian conflicts Edit

Honorius' death in 423 was followed by turmoil until the Eastern Roman government installed Valentinian III as Western Emperor in Ravenna by force of arms, with Galla Placidia acting as regent during her son's minority. Theodosius II, the Eastern Emperor, had hesitated to announce the death of Honorius and in the ensuing interregnum, Joannes was nominated as Western Emperor. Joannes' "rule" was short and the forces of the East defeated and executed him in 425. [66]

After a violent struggle with several rivals, and against Placidia's wish, Aetius rose to the rank of magister militum. Aetius was able to stabilize the Western Empire's military situation somewhat, relying heavily on his Hunnic allies. With their help Aetius undertook extensive campaigns in Gaul, defeating the Visigoths in 437 and 438 but suffering a defeat himself in 439, ending the conflict in a status quo ante with a treaty. [67]

Meanwhile, pressure from the Visigoths and a rebellion by Bonifacius, the governor of Africa, induced the Vandals under King Gaiseric to cross from Spain to Tingitana in what is now Morocco in 429. They temporarily halted in Numidia in 435 before moving eastward. With Aetius occupied in Gaul, the Western Roman government could do nothing to prevent the Vandals conquering the wealthy African provinces, culminating in the fall of Carthage on 19 October 439 and the establishment of the Vandal Kingdom. By the 400s, Italy and Rome itself were dependent on the taxes and foodstuffs from these provinces, leading to an economic crisis. With Vandal fleets becoming an increasing danger to Roman sea trade and the coasts and islands of the western and central Mediterranean, Aetius coordinated a counterattack against the Vandals in 440, organizing a large army in Sicily. [68]

However, the plans for retaking Africa had to be abandoned due to the immediate need to combat the invading Huns, who in 444 were united under their ambitious king Attila. Turning against their former ally, the Huns became a formidable threat to the Empire. Aetius transferred his forces to the Danube, [68] though Attila concentrated on raiding the Eastern Roman provinces in the Balkans, providing temporary relief to the Western Empire. In 449, Attila received a message from Honoria, Valentinian III's sister, offering him half the western empire if he would rescue her from an unwanted marriage that her brother was forcing her into. With a pretext to invade the West, Attila secured peace with the Eastern court and crossed the Rhine in early 451. [69] With Attila wreaking havoc in Gaul, Aetius gathered a coalition of Roman and Germanic forces, including Visigoths and Burgundians, and prevented the Huns from taking the city of Aurelianum, forcing them into retreat. [70] At the Battle of the Catalaunian Plains, the Roman-Germanic coalition met and defeated the Hunnic forces, though Attila escaped. [71]

Attila regrouped and invaded Italy in 452. With Aetius not having enough forces to attack him, the road to Rome was open. Valentinian sent Pope Leo I and two leading senators to negotiate with Attila. This embassy, combined with a plague among Attila's troops, the threat of famine, and news that the Eastern Emperor Marcian had launched an attack on the Hun homelands along the Danube, forced Attila to turn back and leave Italy. When Attila died unexpectedly in 453, the power struggle that erupted between his sons ended the threat posed by the Huns. [72]

Internal unrest and Majorian Edit

Valentinian III was intimidated by Aetius and was encouraged by the Roman senator Petronius Maximus and the chamberlain Heraclius to assassinate him. When Aetius was at court in Ravenna delivering a financial account, Valentinian suddenly leaped from his seat and declared that he would no longer be the victim of Aetius' drunken depravities. Aetius attempted to defend himself from the charges, but Valentinian drew his sword and struck the weaponless Aetius on the head, killing him on the spot. [73] On 16 March the following year, Valentinian himself was killed by supporters of the dead general, possibly acting for Petronius Maximus. With the end of the Theodosian dynasty, Petronius Maximus proclaimed himself emperor during the ensuing period of unrest. [74]

Petronius was not able to take effective control of the significantly weakened and unstable Empire. He broke the betrothal between Huneric, son of the Vandal king Gaiseric, and Eudocia, daughter of Valentinian III. This was seen as a just cause of war by King Gaiseric, who set sail to attack Rome. Petronius and his supporters attempted to flee the city at the sight of the approaching Vandals, only to be stoned to death by a Roman mob. Petronius had reigned only 11 weeks. [75] With the Vandals at the gates, Pope Leo I requested that the King not destroy the ancient city or murder its inhabitants, to which Gaiseric agreed and the city gates were opened to him. Though keeping his promise, Gaiseric looted great amounts of treasure and damaged objects of cultural significance such as the Temple of Jupiter Optimus Maximus. The severity of the Vandal sack of 455 is disputed, though with the Vandals plundering the city for a full fourteen days as opposed to the Visigothic sack of 410, where the Visigoths only spent three days in the city, it was likely more thorough. [76]

Avitus, a prominent general under Petronius, was proclaimed emperor by the Visigothic king Theodoric II and accepted as such by the Roman Senate. Though supported by the Gallic provinces and the Visigoths, Avitus was resented in Italy due to ongoing food shortages caused by Vandal control of trade routes, and for using a Visigothic imperial guard. He disbanded his guard due to popular pressure, and the Suebian general Ricimer used the opportunity to depose Avitus, counting on popular discontent. After the deposition of Avitus, the Eastern Emperor Leo I did not select a new western Augusto. The prominent general Majorian defeated an invading force of Alemanni and was subsequently proclaimed Western Emperor by the army and eventually accepted as such by Leo. [77]

Majorian was the last Western Emperor to attempt to recover the Western Empire with his own military forces. To prepare, Majorian significantly strengthened the Western Roman army by recruiting large numbers of barbarian mercenaries, among them the Gepids, Ostrogoths, Rugii, Burgundians, Huns, Bastarnae, Suebi, Scythians and Alans, and built two fleets, one at Ravenna, to combat the strong Vandalic fleet. Majorian personally led the army to wage war in Gaul, leaving Ricimer in Italy. The Gallic provinces and the Visigothic Kingdom had rebelled following the deposition of Avitus, refusing to acknowledge Majorian as lawful emperor. At the Battle of Arelate, Majorian decisively defeated the Visigoths under Theoderic II and forced them to relinquish their great conquests in Hispania and return to foederati status. Majorian then entered the Rhone Valley, where he defeated the Burgundians and reconquered the rebel city of Lugdunum. With Gaul back under Roman control, Majorian turned his eyes to the Vandals and Africa. Not only did the Vandals pose a constant danger to coastal Italy and trade in the Mediterranean, but the province they ruled was economically vital to the survival of the West. Majorian began a campaign to fully reconquer Hispania to use it as a base for the reconquest of Africa. Throughout 459, Majorian campaigned against the Suebi in northwestern Hispania. [77]

The Vandals began to increasingly fear a Roman invasion. King Gaiseric tried to negotiate a peace with Majorian, who rejected the proposal. In the wake of this, Gaiseric devastated Mauretania, part of his own kingdom, fearing that the Roman army would land there. Having regained control of Hispania, Majorian intended to use his fleet at Carthaginiensis to attack the Vandals. Before he could, the fleet was destroyed, allegedly by traitors paid by the Vandals. Deprived of his fleet, Majorian had to cancel his attack on the Vandals and conclude a peace with Gaiseric. Disbanding his barbarian forces, Majorian intended to return to Rome and issue reforms, stopping at Arelate on his way. Here, Ricimer deposed and arrested him in 461, having gathered significant aristocratic opposition against Majorian. After five days of beatings and torture, Majorian was beheaded near the river Iria. [77]

Collapse Edit

The final collapse of the Empire in the West was marked by increasingly ineffectual puppet Emperors dominated by their Germanic magister militums. The most pointed example of this is Ricimer, who effectively became a "shadow Emperor" following the depositions of Avitus and Majorian. Unable to take the throne for himself due to his barbarian heritage, Ricimer appointed a series of puppet Emperors who could do little to halt the collapse of Roman authority and the loss of the territories re-conquered by Majorian. [78] The first of these puppet emperors, Libius Severus, had no recognition outside of Italy, with the Eastern Emperor Leo I and provincial governors in Gaul and Illyria all refusing to recognize him. [79]

Severus died in 465 and Leo I, with the consent of Ricimer, appointed the capable Eastern general Anthemius as Western Emperor following an eighteen-month interregnum. The relationship between Anthemius and the East was good, Anthemius is the last Western Emperor recorded in an Eastern law, and the two courts conducted a joint operation to retake Africa from the Vandals, culminating in the disastrous Battle of Cape Bon in 468. In addition Anthemius conducted failed campaigns against the Visigoths, hoping to halt their expansion. [78]

The trial and subsequent execution of Romanus, an Italian senator and friend of Ricimer, on the grounds of treachery in 470 made Ricimer hostile to Anthemius. Following two years of ill feeling, Ricimer deposed and killed Anthemius in 472, elevating Olybrius to the Western throne. [80] During the brief reign of Olybrius, Ricimer died and his nephew Gundobad succeeded him as magister militum. After only seven months of rule, Olybrius died of dropsy. Gundobad elevated Glycerius to Western Emperor. The Eastern Empire had rejected Olybrius and also rejected Glycerius, instead supporting a candidate of their own, Julius Nepos, magister militum in Dalmatia. With the support of Eastern Emperors Leo II and Zeno, Julius Nepos crossed the Adriatic Sea in the spring of 474 to depose Glycerius. At the arrival of Nepos in Italy, Glycerius abdicated without a fight and was allowed to live out his life as the Bishop of Salona. [81]

The brief rule of Nepos in Italy ended in 475 when Orestes, a former secretary of Attila and the magister militum of Julius Nepos, took control of Ravenna and forced Nepos to flee by ship to Dalmatia. Later in the same year, Orestes crowned his own young son as Western Emperor under the name Romulus Augustus. Romulus Augustus was not recognised as Western Emperor by the Eastern Court, who maintained that Nepos was the only legal Western Emperor, reigning in exile from Dalmatia. [82]

On 4 September 476, Odoacer, leader of the Germanic foederati in Italy, captured Ravenna, killed Orestes and deposed Romulus. Though Romulus was deposed, Nepos did not return to Italy and continued to reign as Western Emperor from Dalmatia, with support from Constantinople. Odoacer proclaimed himself ruler of Italy and began to negotiate with the Eastern Emperor Zeno. Zeno eventually granted Odoacer patrician status as recognition of his authority and accepted him as his viceroy of Italy. Zeno, however, insisted that Odoacer had to pay homage to Julius Nepos as the Emperor of the Western Empire. Odoacer accepted this condition and issued coins in the name of Julius Nepos throughout Italy. This, however, was mainly an empty political gesture, as Odoacer never returned any real power or territories to Nepos. The murder of Nepos in 480 prompted Odoacer to invade Dalmatia, annexing it to his Kingdom of Italy. [83]

Fall of the Empire Edit

By convention, the Western Roman Empire is deemed to have ended on 4 September 476, when Odoacer deposed Romulus Augustus, but the historical record calls this determination into question. Indeed, the deposition of Romulus Augustus received very little attention in contemporary times. Romulus was a usurper in the eyes of the Eastern Roman Empire and the remaining territories of Western Roman control outside of Italy, with the previous emperor Julius Nepos still being alive and claiming to rule the Western Empire in Dalmatia. Furthermore, the Western court had lacked true power and had been subject to Germanic aristocrats for decades, with most of its legal territory being under control of various barbarian kingdoms. With Odoacer recognising Julius Nepos, and later the Eastern Emperor Zeno, as his sovereign, nominal Roman control continued in Italy. [84] Syagrius, who had managed to preserve Roman sovereignty in an exclave in northern Gaul (a realm today known as the Domain of Soissons) also recognized Nepos as his sovereign and the legitimate Western Emperor. [85]

The authority of Julius Nepos as Emperor was accepted not only by Odoacer in Italy, but by the Eastern Empire and Syagrius in Gaul (who had not recognized Romulus Augustulus). Nepos was murdered by his own soldiers in 480, a plot some attribute to Odoacer or the previous, deposed emperor Glycerius, [86] and the Eastern Emperor Zeno chose not to appoint a new western emperor. Zeno, recognizing that no true Roman control remained over the territories legally governed by the Western court, instead chose to abolish the juridical division of the position of Emperor and declared himself the sole emperor of the Roman Empire. Zeno became the first sole Roman emperor since the division after Theodosius I, 85 years prior, and the position would never again be divided. As such, the (eastern) Roman emperors after 480 are the successors of the western ones, albeit only in a juridical sense. [87] These emperors would continue to rule the Roman Empire until the Fall of Constantinople in 1453, nearly a thousand years later. [88] As 480 marks the end of the juridical division of the empire into two imperial courts, some historians refer to the death of Nepos and abolition of the Western Empire by Zeno as the end of the Western Roman Empire. [85] [89]

Despite the fall, or abolition, of the Western Empire, many of the new kings of western Europe continued to operate firmly within a Roman administrative framework. This is especially true in the case of the Ostrogoths, who came to rule Italy after Odoacer. They continued to use the administrative systems of Odoacer's kingdom, essentially those of the Western Roman Empire, and administrative positions continued to be staffed exclusively by Romans. The Senate continued to function as it always had, and the laws of the Empire were recognized as ruling the Roman population, though the Goths were ruled by their own traditional laws. [90] Western Roman administrative institutions, in particular those of Italy, thus continued to be used during "barbarian" rule and after the forces of the Eastern Roman empire re-conquered some of the formerly imperial territories. Some historians thus refer to the reorganizations of Italy and abolition of the old and separate Western Roman administrative units, such as the Praetorian prefecture of Italy, during the sixth century as the "true" fall of the Western Roman Empire. [84]

Roman cultural traditions continued throughout the territory of the Western Empire for long after its disappearance, and a recent school of interpretation argues that the great political changes can more accurately be described as a complex cultural transformation, rather than a fall. [91]


Eastern vs Western Roman Empire Compared

When the Roman Empire dissolved into Eastern and Western entities, the East became the Byzantine Empire while the West forged a new identity tied to the Latin Church.

The disintegration of the Roman Empire began in earnest during the 3rd Century. As frontiers along the Rhine River began to crumble, barbarians from the Germanic regions began to cross into Roman territory. Poor imperial leadership, often resulting in civil war between competing would-be emperors, contributed to the growing weakness.

Although many of the early barbarian groups had no specific desire to conquer Rome, they were enticed by Roman civilization and prosperity while frequently fleeing other barbarian groups moving into Central Europe from the east. By the 4th Century, following the reign of Constantine the Great, the last emperor to rule over a unified Rome, the division between east and west was complete.

East vs West in Latter Imperial Times

The Eastern Empire was vastly different from the West. The East contained the largest population centers and the wealthiest cities. The moving of the capital to Constantinople by Constantine added the element of prestige and signified the importance of the East. Dominated by ancient civilizations that predated Rome, the East was far more eclectic and open to competing philosophies and religious ideals. The Christian population in the East, for example, was substantially higher than in the West.

The West was more prone to barbarian incursions as Germanic tribes invaded Gaul and eventually Italy during the 5th Century. Western legions were often composed of barbarian recruits, men that had no loyalty to Rome nor shared common interests related to imperial goals. As civil government crumbled, the Catholic Church emerged as both civil and spiritual leader under the auspices of local bishops whose seats coincided with the Roman civitates.

Although the Byzantine Emperor Justinian attempted to reunify the empire in the 6th Century, barbarian groups like the Lombards, Allemani, Vandals, and Franks continued to separate the West from the East. This separation resulted in the remnants of the Western Empire transforming into a new civilization independent of the rise of the Eastern Byzantine Empire.

Religion, Law, and Culture

Western European civilization has been defined as the product of Roman culture, the Christian Church, and barbarian culture and traditions. In the West, Latin Christianity dominated religious tradition while in the East, Orthodoxy emerged as the primary religious faith tradition. The East refused to acknowledge the Roman pope or pontiff as the supreme head of the Christian Church, vesting authority instead in the Patriarch of Constantinople who was appointed by the emperor.

The East continued to practice Roman law, codified in the 6th Century by Justinian. This code would not be reintroduced in the West until the 11th and 12 Centuries. Western law was an amalgamation of pagan Germanic law, based on the Wergeld model, and Canon Law. With a liberal dose of superstition, such as trial by water and compurgation, post-Roman western law lost the Roman element of due process.

Which Empire Ultimately Survived?

Despite clear advantages connected to Imperial Rome, the Byzantine Empire, although lasting until 1453, disintegrated rapidly. By the 11th Century, Byzantine emperors frantically requested military assistance from the West to contain Muslim advances, notably after the battle of Manzikert in 1071. By 1453, only Constantinople remained.

In the West, however, Muslim attempts to conquer were repelled decisively such as at Tours in 732 by Charles Martel. In many ways, the cohesiveness of the Roman Empire was replaced by the Catholic Church which was forced to forge alliances with strong secular rulers like Charlemagne. While the East struggled, the West was transformed. It can be argued that, at least on one level, the fate of East and West was intimately tied to religion and the role of Christianity, a fact acknowledged by Eastern emperors soliciting western military support via the Medieval papacy.


Ancient Rome

Rome ruled much of Europe around the Mediterranean for over 1000 years. However, the inner workings of the Roman Empire began to decline starting around 200 AD. By 400 AD Rome was struggling under the weight of its giant empire. The city of Rome finally fell in 476 AD.

The Peak of Roman Power

Rome reached its peak of power in the 2nd century around the year 117 AD under the rule of the great Roman emperor Trajan. Virtually all of the coastline along the Mediterranean Sea was part of the Roman Empire. This included Spain, Italy, France, southern Britain, Turkey, Israel, Egypt, and northern Africa.

  • The politicians and rulers of Rome became more and more corrupt
  • Infighting and civil wars within the Empire
  • Attacks from barbarian tribes outside of the empire such as the Visigoths, Huns, Franks, and Vandals.
  • The Roman army was no longer a dominant force
  • The empire became so large it was difficult to govern

In 285 AD, Emperor Diocletian decided that the Roman Empire was too big to manage. He divided the Empire into two parts, the Eastern Roman Empire and the Western Roman Empire. Over the next hundred years or so, Rome would be reunited, split into three parts, and split in two again. Finally, in 395 AD, the empire was split into two for good. The Western Empire was ruled by Rome, the Eastern Empire was ruled by Constantinople.


Map of the Eastern and Western Roman Empire right before the fall
by Cthuljew at Wikimedia Commons

The "fall" of Rome discussed here is referring to the Western Roman Empire which was ruled by Rome. The Eastern Roman Empire became known as the Byzantium Empire and remained in power for another 1000 years.

The City of Rome is Sacked

The city of Rome was thought by many to be unconquerable. However, in 410 AD, a Germanic barbarian tribe called the Visigoths invaded the city. They looted the treasures, killed and enslaved many Romans, and destroyed many buildings. This was the first time in 800 years that the city of Rome had been sacked.

In 476 AD, a Germanic barbarian by the name of Odoacer took control of Rome. He became king of Italy and forced the last emperor of Rome, Romulus Augustulus, to give up his crown. Many historians consider this to be the end of the Roman Empire.

With the fall of Rome, many changes occurred throughout Europe. Rome had provided a strong government, education, and culture. Now much of Europe fell into barbarianism. The next 500 years would be known as the Dark Ages of Europe.


Writings of J. Todd Ring

“The Goths remained on Roman land and would ally themselves with the Roman army. Later, however, one man, a Goth and former Roman commander, rose up against Rome – a man who only asked for what had been promised him – a man who would do what no other had done for eight centuries: sack Rome. His name was Alaric, and while he was a Goth, he had also been trained in the Roman army. He was intelligent, Christian, and very determined. He sought land in the Balkans for his people, land that they had been promised. Later, as the western emperor delayed his response, Alaric increased his demands, not only grain for his people but also recognition as citizens of the empire however, the emperor, Honorius, continually refused. With no other course, Alaric gathered together an army of Goths, Huns and freed slaves and crossed the Alps into Italy. His army was well-organized, not a mob. Honorius was incompetent and completely out of touch, another in a long line of so-called “shadow emperors” – emperors who ruled in the shadow of the military.”

– Donald L. Wasson, The Fall Of The Western Roman Empire

As I’ve said, history is repeating itself.

A shadow government, a military industrial corporate security complex, rules a decaying Western empire, while the peoples’ needs are met with snears akin to, “Let them eat cake”.

An empire in decline, the Western (pseudo-democratic, crypto-fascist) corporate empire, facing both growing internal revolt and rising external competition, reacts in desperation with ever more desperate measures, like a wounded, dying beast, lashing out.

“By virtue of its unbounded aggression, Roman imperialism was responsible for its own destruction.” Peter Heather summed it up well. And again, it must be seen, it is happening again, as a new empire repeats the mistakes of the past.

The over-reaction, the hubris, the over-reach, both internally and externally and above all, the callous and imperious, brazen heavy-handedness, will only hasten the decline and collapse of this latest of empires, which is the Western empire of corporate oligarchy.

Would-be God-kings never learn.

The Roman Empire fell for a number of reasons, including simple brain poisoning due to foolish choices of consumption (sounds familiar: lead goblets then, pesticides and junk food now). However, among the various causes, chief was internal decay. (Echoes, then as now: a culture of materialism, perpetual distraction, bread and circuses, and spiritual decay.) But a stubborn refusal to meet the legitimate desires and needs of the people, was key to the collapse and fall of the empire. (Again, a mirror image, and an echo.)

We will see the same again soon. It may take fifty years, or it may take five, but the new empire of global neofeudal corporate rule will fall, sooner or later. It is only a matter of time.

For the sake of the people, for the sake of us all, and for the sake of the Earth, let us pray it is soon. And we must do more than pray.


Ver el vídeo: THE FALL OF ROMAN EMPIRE: Causes and consequences


Comentarios:

  1. Alter

    En mi opinión, están equivocados. Propongo discutirlo.

  2. Andret

    En mi opinión, se cometen errores. soy capaz de demostrarlo.

  3. Eupeithes

    Si, es una historia de narrador

  4. Batt

    ¿Hay algo así?

  5. Adlai

    La información fue seleccionada con mucho éxito, ¿cuándo será la actualización?



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