Margaret Thatcher

Margaret Thatcher

Margaret Roberts, hija de un tendero, Alfred Roberts, nació en Grantham, Lincolnshire, el 13 de octubre de 1925. Estudió en la escuela de niñas Kesteven & Grantham, y a los 17 ganó un lugar para estudiar química en Somerville College. , donde fue instruida por la futura ganadora del premio Nobel Dorothy Hodgkin.

Después de graduarse en 1947 de la Universidad de Oxford, trabajó como química investigadora. Miembro del Partido Conservador, Thatcher fue adoptada como candidata parlamentaria de Dartford. En las elecciones generales de 1950 argumentó: "Estamos entrando en una de las batallas más grandes que este país haya conocido: una batalla entre dos formas de vida, una que conduce inevitablemente a la esclavitud y la otra a la libertad. A nuestros oponentes les gusta intentar y hacerles creer que el conservadurismo es un privilegio de unos pocos. Pero el conservadurismo conserva todo lo que es grandioso y mejor en nuestra herencia nacional. ¿Cuál es uno de los primeros principios del conservadurismo? Es el de la unidad nacional. Decimos una nación, no una clase contra otra. No se puede construir una gran nación o una hermandad de hombres esparciendo envidia u odio ".

El 13 de diciembre de 1951 se casó con Denis Thatcher, un exitoso hombre de negocios. En 1953 nacieron sus gemelos, Mark y Carol. Fue llamada a la barra de Lincoln's Inn en 1954 y fue elegida para representar el asiento seguro de Finchley en octubre de 1959. Dos años más tarde se unió al gobierno de Harold Macmillan como secretaria parlamentaria adjunta para Pensiones y Seguros Nacionales.

El Partido Conservador fue derrotado en las elecciones generales de 1964 y Harold Wilson se convirtió en el nuevo primer ministro. Edward Heath, el nuevo líder de los conservadores, la nombró portavoz de la oposición sobre pensiones y seguros nacionales. Posteriormente ocupó cargos de oposición en Vivienda (octubre de 1965), Hacienda (abril de 1966), Combustible y Energía (octubre de 1967), Transporte (noviembre de 1968) y Educación (octubre de 1969).

Tras la victoria de los conservadores en las elecciones generales de 1970, Thatcher se convirtió en secretaria de Estado de Educación y Ciencia. En octubre de 1970 creó una gran controversia al poner fin a la leche escolar gratuita para los niños mayores de siete años y aumentar los cargos por las comidas escolares. Sin embargo, permitió que el plan del gobierno anterior para establecer la Universidad Abierta siguiera adelante. Explicó en su autobiografía, The Path to Power (1995): "Pensé que era una forma económica de dar un acceso más amplio a la educación superior, porque pensé que los profesores en formación en particular se beneficiarían de ella, porque estaba alerta a la oportunidades que ofrece la tecnología para acercar la mejor enseñanza a escolares y estudiantes, y sobre todo porque da a las personas una segunda oportunidad en la vida. En cualquier caso, la universidad tenía previsto acoger a sus primeros alumnos ese otoño, y la cancelación habría sido costosa y un golpe para muchas esperanzas. Con la condición de que aceptara reducir la admisión inmediata de estudiantes y encontrar otros ahorros, mis colegas del gabinete permitieron que la Universidad Abierta siguiera adelante ".

Edward Heath, el primer ministro, entró en conflicto con los sindicatos por sus intentos de imponer una política de precios e ingresos. Sus intentos de legislar contra las huelgas no oficiales llevaron a disputas laborales. En 1973, el trabajo para gobernar de los mineros condujo a cortes regulares de energía y a la imposición de una semana de tres días. Heath convocó elecciones generales en 1974 sobre la cuestión de "quién gobierna". No consiguió la mayoría y Harold Wilson y el Partido Laborista volvieron al poder.

En enero de 1975, Thatcher desafió a Edward Heath por el liderazgo del Partido Conservador. Ella explicó: "Sentí lástima por Ted Heath personalmente. Él tenía su música y un pequeño círculo de amigos, pero la política era su vida ... No obstante, no tenía ninguna duda de que Ted ahora debería irse. Había perdido tres elecciones de cuatro. Él mismo no podía cambiar y estaba demasiado a la defensiva de su propio historial como para ver que se necesitaba un cambio fundamental de políticas ". El 4 de febrero, Thatcher derrotó a Heath por 130 votos contra 119 y se convirtió en la primera mujer líder de un partido político importante. Heath se tomó mal la derrota y se negó a servir en el gabinete en la sombra de Thatcher.

Su elección fue bien recibida por El Telégrafo diario: "Queda por ver qué tipo de liderazgo proporcionará la Sra. Thatcher. Pero una cosa está lo suficientemente clara en este momento. La Sra. Thatcher es una buena luchadora. Ella cree en la ética del trabajo duro y las grandes recompensas por el éxito. humildes orígenes por el esfuerzo, la capacidad y el coraje. No debe nada a la riqueza o privilegios heredados. Por lo tanto, no debería sufrir ese fatal y característico defecto conservador del siglo XX de la culpa sobre la riqueza. Con demasiada frecuencia esto ha significado que los conservadores Se han sentido en una desventaja moral en la defensa del capitalismo contra el socialismo. Ésta es una de las razones por las que Gran Bretaña ha viajado tanto por el camino colectivista. Lo que la Sra. Thatcher debería poder ofrecer es la dimensión moral que faltaba en el ataque conservador sobre el socialismo. Si lo hace, su acceso a la dirección podría marcar un cambio radical en todo el carácter del debate político partidario en este país ".

James Callaghan reemplazó a Harold Wilson como primer ministro el 16 de marzo de 1976. Thatcher adoptó gradualmente un programa político más de derecha que ponía un énfasis considerable en la economía de mercado. En enero de 1978 fue condenada por pronunciar un discurso en el que afirmaba que la gente temía ser "abrumada" por inmigrantes.

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En 1978, el ministro de Hacienda, Denis Healey, comenzó a imponer controvertidamente estrictos controles monetarios. Esto incluyó profundos recortes en el gasto público en educación y salud. Los críticos afirmaron que esto sentó las bases de lo que se conoció como monetarismo. En 1978, estos recortes del gasto público llevaron a una ola de huelgas (invierno de descontento) y el Partido Laborista fue fácilmente derrotado en las elecciones generales de 1979.

Thatcher ahora se convirtió en la primera mujer en Gran Bretaña en convertirse en primera ministra. El gobierno de Thatcher continuó con las políticas monetaristas introducidas por Denis Healey. Como ha señalado Anne Perkins: "Aunque el monetarismo ya había sido impuesto al anterior gobierno laborista por el Fondo Monetario Internacional, bajo Thatcher se presentó como una cruzada ... En el primer presupuesto de la administración, el IVA casi se duplicó a 15 %, mientras que los impuestos personales se redujeron drásticamente: la tasa máxima del impuesto sobre la renta del 83% al 60% y la tasa estándar del 33% al 30%. Durante los siguientes 10 años, la tasa estándar se redujo al 25% y la tasa máxima al 40% ".

La inflación se redujo pero el desempleo se duplicó entre 1979 y 1980. En 1981, Sir Geoffrey Howe, el Ministro de Hacienda, anunció nuevos recortes del gasto público. Larry Elliott ha argumentado: "Para sus detractores, Thatcher es la primera ministra que acabó con más del 15% de la base industrial de Gran Bretaña con su monetarismo dogmático, desperdició las ganancias extraordinarias del petróleo del Mar del Norte en pagos de desempleo e impuestos". recortes, y convirtió al Reino Unido en el país desequilibrado y desigual que es hoy ". Durante este período, las encuestas de opinión pública sugirieron que Thatcher era el primer ministro más impopular de la historia británica.

El gobierno de Thatcher también recaudó dinero mediante un programa de privatización. Esto incluyó la desnacionalización de British Telecom, British Airways, Rolls Royce y British Steel. La comentarista política, Anne Perkins, ha sugerido: "La privatización, que llegó a ser un elemento fundamental de la misión thatcheriana, solo se insinuó en 1979, y en la depresión de principios de la década de 1980 prevaleció la precaución. Cuando el fabricante de automóviles nacionalizado y enfermo British Leyland tuvo problemas a principios de 1980, Joseph, entonces ministro de industria de Thatcher, lo rescató como un Heathite. No obstante, en 1980-81 se recaudaron más de 400 millones de libras esterlinas con la venta de acciones en empresas como Ferranti y Cable and Wireless. Más tarde llegó North Sea petróleo (Britoil) y puertos británicos, y desde finales de 1984 las principales ventas de British Telecom, British Gas y British Airways, que culminaron a finales de la década en agua y electricidad. Para entonces, estas ventas aumentaban más de 5.000 millones de libras esterlinas al año. . "

El 2 de abril de 1982 Argentina invadió las Islas Malvinas. Al día siguiente, las Naciones Unidas aprobaron la resolución 502 exigiendo que Argentina se retirara de las Malvinas. El 5 de abril, la Armada británica partió de Portsmouth hacia las Malvinas. Gran Bretaña declaró una zona de exclusión de 200 millas alrededor de las Malvinas y el 2 de mayo de 1982 se hundió el acorazado argentino General Belgrano. Dos días después, el HMS Sheffield fue alcanzado por un misil exocet.

Las tropas británicas desembarcaron en las Islas Malvinas en San Carlos el 21 de mayo. La lucha continuó hasta que Port Stanley fue capturado y Argentina se rindió el 14 de junio de 1982. La popularidad personal de Thatcher se vio enormemente impulsada por el exitoso resultado de la guerra y el Partido Conservador ganó las Elecciones Generales de 1983 con una mayoría de 144.

Thatcher dio apoyo a cualquier dictadura militar de derecha que mantuviera a la izquierda fuera del poder. Esto incluyó a figuras como Augusto Pinochet. Thatcher también se negó a criticar el apartheid en Sudáfrica y describió a Nelson Mandela como un "terrorista". Michael White señaló que esto era una señal de que había subestimado los cambios que estaban teniendo lugar en el mundo: "Una señal más de que Thatcher estaba perdiendo el control se produjo cuando, como defensora frecuente del régimen del apartheid en Sudáfrica, despidió a Nelson Mandela como 'terrorista' poco antes de que saliera de la cárcel para convertirse en el héroe de la transición pacífica al gobierno de la mayoría ".

Thatcher desarrolló una estrecha relación con el presidente Ronald Reagan. Ambos acordaron adoptar una postura firme con la Unión Soviética. Esto resultó en que fuera apodada la Dama de Hierro. Sin embargo, Thatcher estaba furiosa en noviembre de 1983 cuando Estados Unidos invadió la dependencia británica de Granada sin consulta previa.

El gobierno de Thatcher continuó su política de reducir el poder de los sindicatos. Huelga de solidaridad y la tienda cerrada fue prohibida. Los líderes sindicales tenían que votar a los miembros sobre la acción de huelga y los sindicatos eran responsables de las acciones de sus miembros. El gobierno tomó una posición firme contra los conflictos laborales y la huelga de los mineros que comenzó en 1984 duró 12 meses sin éxito. A esto le siguieron cierres masivos de minas y, en última instancia, privatizaciones.

Como ha señalado Seumas Milne: "La huelga de 1984-5, la confrontación social y económica decisiva de la era británica de posguerra, es cómo llegamos a donde estamos hoy. Una generación después, ahora es incluso más claro que en ese momento por qué tuvo lugar la lucha de un año por el suministro de energía del país, y qué intereses estaban realmente en juego ... Se trataba de utilizar el ariete del poder estatal para romper el mayor obstáculo para la transformación de la economía en interés de las empresas El privilegio y la riqueza que Margaret Thatcher estaba decidida a llevar a cabo. La ofensiva marcó el comienzo del modelo neoliberal en toda regla que no ha funcionado para la mayoría, generó desigualdad e inseguridad a gran escala e implosionó con consecuencias tan desastrosas. Hace medio años. Para los mineros, la huelga fue una batalla defensiva por los empleos y las comunidades. Pero también planteó la alternativa de un tipo diferente de Gran Bretaña, arraigada en la solidaridad y la acción colectiva. f el sindicato más poderoso del país abrió el camino para la desregulación sistemática del mercado laboral y los contratos de cero horas, la caída de los salarios reales, los préstamos de día de pago y los bancos de alimentos con los que vivimos hoy ".

Hugo Young ha argumentado: "Creo que, con mucho, su mayor virtud, en retrospectiva, es lo poco que le importaba si le gustaba a la gente. Quería ganar, pero no puso mucha fe en la sonrisa rápida ... Este es un estilo". cuya ausencia se echa mucho de menos. Explicó gran parte de la huella que Thatcher dejó en Gran Bretaña. Su presencia inolvidable, pero también sus logros políticos. Movilizar a la sociedad, por el Estado de derecho, contra los jefes sindicales fue sin duda un logro. En su mayor parte, no se ha revertido. Vender viviendas públicas a los inquilinos que las ocupaban fue otra, además de la desnacionalización de industrias y servicios que alguna vez se pensó que estaban inevitablemente y para siempre en manos del Estado. Ni el traspaso de propiedad y El poder habría sucedido sin un líder dispuesto a correr riesgos con su vida. Ahora cada uno parece banal. En los primeros años de Thatcher, se requería una severidad de voluntad para llevar a cabo que ahora, si se le pidiera, estaría envuelta en tantos ciclos de engaños girar como ap díganos que en realidad no había sucedido ".

Otros fueron mucho más críticos con Margaret Thatcher. Andy McSmith ha sugerido: "Esta mentalidad de forastero la hizo admirada, casi adorada, por miembros del Partido Conservador y sus principales partidarios ... Pero para una gran minoría de británicos, si no la mayoría, era una mujer cada vez menos atractiva. personificación de la insensible moralidad de la clase media. Si bien fue su hostilidad hacia sus compatriotas europeos lo que más dañó sus relaciones con los colegas superiores del gabinete, lo que puso al público en contra de ella fue el aparente júbilo con el que pisoteó a los sectores de la sociedad, tales como los mineros y los parados ".

En el funeral de Konstantin Chernenko el 13 de marzo de 1985, Thatcher conoció al nuevo líder Mikhail Gorbachev. Las opiniones de Thatcher sobre la Unión Soviética cambiaron después de que Gorbachov anunció su nueva política de Perestroika (Reestructuración). Esto anunció una serie de reformas económicas, políticas y culturales liberalizadoras que tenían el objetivo de hacer más eficiente la economía soviética. Gorbachov también introdujo políticas con la intención de establecer una economía de mercado alentando la propiedad privada de la industria y la agricultura soviéticas.

En una reunión celebrada el 13 de noviembre de 1985, Thatcher rechazó la idea de entrar en el Mecanismo de Tipo de Cambio Europeo. Sin embargo, al mes siguiente asistió al Consejo Europeo de Luxemburgo y durante la reunión Thatcher acordó firmar el Acta Única Europea. En abril de 1986, Thatcher fue ampliamente criticada por dar permiso para que los bombarderos estadounidenses despegaran de Gran Bretaña para bombardear Libia tras una serie de ataques terroristas inspirados en Libia.

Thatcher regresó al poder por tercera vez cuando ganó las elecciones generales de 1987 con una mayoría de 102 escaños. Al año siguiente, se convirtió en la primera ministra británica con más años de servicio en más de cien años. Sin embargo, su popularidad se vio seriamente dañada cuando se introdujo el Community Charge (Poll Tax) en Escocia en abril de 1989 (el resto de Gran Bretaña lo seguiría un año después). El nuevo impuesto fue extremadamente impopular y provocó manifestaciones públicas.

En 1989, Anthony Gilberthorpe, un activista del partido, envió a Margaret Thatcher un expediente de 40 páginas acusando a los ministros del gobierno de ser parte de la red de pedófilos conservadores. Afirmó que en 1983 se le dio dinero para reclutar jóvenes para fiestas sexuales. Gilberthorpe afirma que nombró a Keith Joseph, Rhodes Boyson, Peter Morrison, Michael Havers y al menos un diputado que sigue en servicio hoy. Le dijo al Correo el domingo: “Le describí exactamente lo que había presenciado y le informé que tenía la intención de exponerlo ... Le dejé muy claro a la Sra. Thatcher que los ministros de mayor confianza habían estado en estas fiestas con niños de entre 15 y 16 años ... También le contó la cantidad de drogas ilegales como la cocaína que se consumían ".

Thatcher le pasó el expediente a William Hague, quien invitó a Gilberthorpe a una reunión en una sala privada del salón de té de la Cámara de los Lores. Gilberthorpe dijo: "No tengo idea de por qué William Hague fue elegido para ocuparse de mis acusaciones ... Presentó a un funcionario de alto rango que también estaba allí". El funcionario luego dijo: "Lo que ha dicho es extremadamente difamatorio y calumnioso . Esta reunión ha terminado ". Gilberthorpe agregó que" el Sr. Hague casi no dijo nada. Me sacaron y eso fue todo. Estaba enojado. Pensé que me había golpeado contra una pared de ladrillos y no parecía haber otro lugar adonde ir ".

En noviembre de 1990, Thatcher fue desafiada como líder del Partido Conservador. Ganó la primera ronda del concurso, pero la mayoría no es suficiente para evitar una segunda ronda. El 28 de noviembre de 1990, Margaret Thatcher dimitió como primera ministra y fue sustituida por John Major. El Telégrafo diario, quien la apoyó durante su mandato como primer ministro, comentó: "Margaret Thatcher fue la única primera ministra británica que dejó atrás un conjunto de ideas sobre el papel del estado que otros líderes y naciones se esforzaron por copiar y aplicar. Monetarismo, privatización, desregulación, gobierno pequeño , impuestos más bajos y libre comercio: todas estas características de la economía globalizada moderna fueron promovidas de manera crucial como resultado de las prescripciones políticas que ella empleó para revertir el declive económico de Gran Bretaña ".

Thatcher dejó la Cámara de los Comunes en marzo de 1992. Poco después ingresó en la Cámara de los Lores como baronesa Thatcher de Kesteven.

Margaret Thatcher murió en el Hotel Ritz de Londres el 8 de abril de 2013.

La economía dirigida que se requería en tiempos de guerra había habituado a muchas personas a una mentalidad esencialmente socialista. Dentro de las Fuerzas Armadas era de conocimiento común que los intelectuales de izquierda habían ejercido una poderosa influencia a través del Cuerpo de Educación del Ejército, que como observó Nigel Birch era "el único regimiento con una elección general entre sus honores de batalla". En casa, locutores como J.B. Priestley dieron un brillo cómodo pero idealista al progreso social en una dirección de izquierda. También es cierto que los conservadores, con Churchill a la cabeza, estaban tan preocupados por los imperativos urgentes de la guerra que gran parte de la política interna, y en particular la elaboración de la agenda para la paz, recayó en gran parte en los socialistas del Gobierno de Coalición. Al propio Churchill le hubiera gustado continuar con el Gobierno Nacional al menos hasta que Japón hubiera sido derrotado y, a la luz de la creciente amenaza de la Unión Soviética, quizás más allá de esa fecha. Pero el Partido Laborista tenía otros pensamientos y, comprensiblemente, deseaba tener su propia herencia colectivista.

En 1945, por tanto, los conservadores nos enfrentamos a dos problemas serios y, al final, insuperables. Primero, el Partido Laborista nos hizo pelear en su terreno y siempre fue capaz de superarnos.Churchill había estado hablando de la "reconstrucción" de la posguerra durante unos dos años, y como parte de ese programa, la Ley de Educación de Rab Butler estaba en el Libro de Estatutos. Además, nuestro manifiesto nos comprometió con la llamada política de 'pleno empleo' del Libro Blanco de Empleo de 1944, un programa masivo de construcción de viviendas, la mayoría de las propuestas para los beneficios del Seguro Nacional hechas por el gran reformador social liberal Lord Beveridge y un amplio programa de construcción de viviendas. Servicio Nacional de Salud. Además, no pudimos atribuirnos efectivamente el mérito (en la medida en que esto era apropiado para el Partido Conservador) por la victoria, y mucho menos castigar a los laboristas por su irresponsabilidad y extremismo, porque Attlee y sus colegas habían trabajado codo con codo. con los conservadores en el gobierno desde 1940. En cualquier caso, el esfuerzo bélico había involucrado a toda la población.

Recuerdo vívidamente estar sentado en la sala común de estudiantes en Somerville escuchando la famosa (o notoria) transmisión de las elecciones de Churchill en el sentido de que el socialismo requeriría "algún tipo de Gestapo" para imponerlo, y pensar: "Ha ido demasiado lejos". Por más lógicamente inexpugnable que fuera la conexión entre socialismo y coerción, en nuestras circunstancias actuales la línea no sería creíble. Sabía por un argumento político similar en una reunión electoral en Oxford cuál sería la respuesta: "¿Quién gobernó el país cuando el señor Churchill estuvo fuera? El señor Attlee". Y tal, descubrí, era la reacción ahora.

Estamos entrando en una de las batallas más grandes que este país haya conocido: una batalla entre dos formas de vida, una que conduce inevitablemente a la esclavitud y la otra a la libertad. No se puede construir una gran nación o una hermandad de hombres esparciendo envidia u odio.

Nuestra política no se basa en la envidia o el odio, sino en la libertad para el hombre o la mujer individual. No es nuestra política reprimir el éxito: nuestra política es fomentarlo y fomentar la energía y la iniciativa. En 1940 no fue el grito de nacionalización lo que hizo que este país se levantara y luchara contra el totalitarismo. Fue el grito de libertad y libertad.

Se pensaba que Reggie Maudling tenía más posibilidades. Aunque su desempeño como ministro de Hacienda había suscitado críticas serias y en cierto modo justificadas, no cabía duda de la experiencia, el brillante intelecto y el dominio de la Cámara de Reggie. Su principal debilidad, que se hizo más evidente en los últimos años, fue una cierta pereza, algo que es una tentación frecuente para quienes saben que son naturalmente y sin esfuerzo más inteligentes que quienes los rodean.

Ted tenía un carácter muy diferente. Él también tenía una mente muy bien organizada. Fue metódico, contundente y, al menos en la única cuestión que le importaba por encima de todas las demás, Europa, un hombre de determinación inquebrantable. Como canciller en la sombra, tuvo la oportunidad de demostrar sus capacidades para atacar el proyecto de ley de finanzas de 1965, que en esos días se tomó en el piso de la Cámara. Se consideraba que Ted estaba algo a la derecha de Reggie (Maudling), pero ambos eran esencialmente centristas en términos del Partido. Se podría hacer algo con los diferentes enfoques que adoptaron en Europa, con Reggie con respecto a la AELC más favorablemente y Ted convencido de que la pertenencia a la CEE era esencial. Pero sus actitudes hacia políticas específicas apenas afectaron la cuestión de cuáles apoyar.

Fui aclamado de manera modesta como el salvador de la Universidad Abierta. En la Oposición, tanto Macleod como Edward Boyle, que pensaban que había prioridades educativas que merecían más la ayuda del Gobierno, se habían comprometido públicamente en contra. Y aunque su abolición no estaba en el manifiesto, mucha gente esperaba que pereciera. Pero me atrajo genuinamente el concepto de una "Universidad de las ondas de radio", como se la llamaba a menudo, porque pensé que era una forma económica de brindar un acceso más amplio a la educación superior, porque pensé que los profesores en formación en particular se beneficiarían de ella, porque estuve atento a las oportunidades que ofrece la tecnología para acercar la mejor enseñanza a los escolares y estudiantes, y sobre todo porque le dio a las personas una segunda oportunidad en la vida. Con la condición de que aceptara reducir la admisión inmediata de estudiantes y encontrar otros ahorros, mis colegas del gabinete permitieron que la Universidad Abierta siguiera adelante.

Personalmente, sentí lástima por Ted Heath. Tenía su música y un pequeño círculo de amigos, pero la política era su vida. Ese año, además, había sufrido una serie de golpes personales. Su yate, Nube de la mañana, se había hundido y su ahijado había estado entre los perdidos. La derrota electoral fue un golpe más.

No obstante, no tenía ninguna duda de que ahora Ted debería irse. Él mismo no podía cambiar y estaba demasiado a la defensiva de su propio historial como para ver que se necesitaba un cambio fundamental de políticas.

Quedé con Ted el lunes 25 de noviembre. Estaba en su escritorio en su habitación en la Casa. No tenía por qué preocuparme por herir sus sentimientos. Entré y dije: 'Debo decirles que he decidido presentarme para el liderazgo'. Me miró con frialdad, me dio la espalda, se encogió de hombros y dijo: "Si es necesario". Salí de la habitación.

Fui atacado (como secretario de Educación) por emprender una acción de retaguardia en defensa de los "intereses de la clase media". La misma acusación se me hace ahora, cuando lidero la oposición conservadora a las propuestas socialistas del Impuesto de Transferencia de Capital. Bueno, si los "valores de la clase media" incluyen el fomento de la variedad y la elección individual, la provisión de incentivos y recompensas justos por la habilidad y el trabajo duro, el mantenimiento de barreras efectivas contra el poder excesivo del estado y la creencia en la amplia distribución de la propiedad privada individual, entonces son ciertamente lo que estoy tratando de defender ... Si un conservador no cree que la propiedad privada es uno de los principales baluartes de la libertad individual, entonces será mejor que se convierta en socialista y lo haya acabado. De hecho, una de las razones de nuestro fracaso electoral es que la gente cree que demasiados conservadores ya se han convertido en socialistas. El progreso de Gran Bretaña hacia el socialismo ha sido una alternancia de dos pasos hacia adelante con medio paso hacia atrás. ¿Y por qué debería alguien apoyar a un partido que parece tener el coraje de no tener convicciones?

Queda por ver qué tipo de liderazgo proporcionará la Sra. Thatcher. Si lo hace, su acceso a la dirección podría marcar un cambio radical en todo el carácter del debate político partidario en este país.

La señora Thatcher es una mujer segura de sí misma y, yo diría, segura de sí misma, con un encanto amable y una fachada femenina que disfraza a un político bastante duro y pragmático. Su apodo de 'Dama de Hierro' es muy apropiado. Le dije a la Sra. Thatcher: "Sé que es una persona de creencias firmes, alguien que se adhiere a ciertos principios y valores. Esto exige respeto. Pero tenga en cuenta que junto a usted hay una persona de su propia calaña. Y puedo asegurarle que No estoy bajo instrucciones del Politburó para persuadirlo de unirse al Partido Comunista ".

Después de esa declaración, estalló en una carcajada, y la conversación rígida, educada y algo mordaz fluyó naturalmente hacia una conversación más interesante, que continuó después del almuerzo. El tema pasó a los problemas del desarme. Comenzamos usando nuestras notas preparadas, pero finalmente dejé las mías a un lado mientras la Sra. Thatcher metía las suyas en su bolso. Desplegué un gran diagrama que representaba todos los arsenales nucleares, agrupados en mil cuadraditos.

"Cada uno de estos cuadrados", le dije a la Sra. Thatcher, "es suficiente para erradicar toda la vida en la tierra. En consecuencia, los arsenales nucleares disponibles tienen la capacidad de acabar con toda la vida mil veces".

Su reacción fue muy elocuente y emotiva. Creo que fue bastante sincera. De todos modos, esta conversación fue un punto de inflexión hacia un gran diálogo político entre nuestros países.

Creo que, con mucho, su mayor virtud, en retrospectiva, es lo poco que le importaba que le agradara a la gente. Quería ganar, pero no confiaba mucho en la rápida sonrisa. Necesitaba seguidores, siempre que siguieran sus direcciones frecuentemente impopulares. Este es un estilo político, incluso estético, que ha desaparecido de la vista. La maquinaria de la gestión política moderna (encuestas, consultoría, grupos de discusión) se utiliza principalmente para descubrir qué hará que un partido y un político agraden o desagraden a un partido y a un político. Aunque los años de Thatcher también podrían llamarse los años de Saatchi, que alcanzaron un nuevo nivel de sofisticación de presentación en los anales de la política británica, no se trataba de agradar al líder. Respetado, visto con asombro, un político de convicción, pero si le gustó, fue un accidente.

Este es un estilo cuya ausencia se echa mucho de menos. En los primeros años de Thatcher, requerían una severidad de voluntad para llevarla a cabo que ahora, si se les pedía, estaría envuelta en tantos ciclos de engaños como para persuadirnos de que realmente no había sucedido.

Estos desarrollos establecen un punto de referencia. Unieron la personalidad y la fe a la acción. Gran Bretaña fue golpeada por el conservadurismo somnoliento, en un amplio frente de políticas y prioridades económicas, que había frenado el progreso y, posiblemente, la prosperidad. Esto es lo que queremos decir con la revolución de Thatcher, imponer a Gran Bretaña, para bien o para mal, parte de la liberalización que las principales economías continentales saben que, 20 años después, todavía necesitan. Creo que, a fin de cuentas, fue para mejor, y también lo hizo claramente el principal sucesor de Thatcher, Tony Blair. Si el historial de un líder debe medirse por la voluntad de la otra parte de decidir que no puede hacer retroceder el tiempo, entonces Thatcher ocupa un lugar importante en la historia.

Pero esto no vino sin un precio. Aún buscando la esencia, tenemos que examinar otros restos de residuos. Gran parte del historial de cualquier líder es basura sin importancia, y Thatcher no fue la excepción. Pero mantener el espectáculo en la carretera es a lo que todos deben atender primero, porque no hay nadie más para hacerlo. Bajo este epígrafe, Thatcher dejó un oscuro legado que, como sus éxitos, aún no ha desaparecido detrás del horizonte histórico. Tres aspectos nunca abandonan completamente mi cabeza.

El primero es lo que cambió en el temperamento de Gran Bretaña y los británicos. Lo que sucedió a manos de la indiferencia de esta mujer por el sentimiento y el buen sentido a principios de la década de 1980 trajo calamidades innecesarias a las vidas de varios millones de personas que perdieron sus trabajos. Condujo a disturbios que nadie necesitaba. Más insidiosamente, engendró un estado de ánimo de dureza tolerada. El individualismo materialista fue bendecido como una virtud, el motor del éxito nacional. Todo estaba justificado siempre y cuando generara dinero, y esto también está todavía con nosotros.

El thatcherismo no logró destruir el estado de bienestar. La señora fue demasiado astuta para intentarlo y apenas logró reducir la parte de la renta nacional que tomaba el sector público. Pero el sentido de comunidad se evaporó. Resultó que no existía la sociedad, al menos en el sentido que solíamos entender. Ya sea empujándose unos a otros fuera de la carretera, superando a los rivales sociales, golpeando a los fanáticos del fútbol rivales o idolatrando la riqueza como la única medida de virtud, los británicos se volvieron más desagradables. Esta lamentable transformación fue bendecida por una líder que probablemente no sabía que estaba sucediendo porque no le importaba si sucedía o no. Pero lo hizo, y las consecuencias parecen imposibles de revertir.

En segundo lugar, ahora es más fácil ver la magnitud del revés que infligió a la idea británica de su propio futuro. Las naciones necesitan conocer el panorama general del lugar al que pertenecen y, coincidiendo con la aparición de Thatcher en la cima, la claridad aparentemente había atravesado las nubes de la ambivalencia histórica.

También tuvo suerte con sus oponentes. El líder de los mineros, Arthur Scargill, era un estratega vanidoso ya menudo tonto. También lo fue el general Leopoldo Galtieri, el presidente argentino que lanzó su invasión de las Malvinas en el invierno.

Jacques Delors, el feroz socialista francés a quien llegó a ver como la personificación de las ambiciones de Bruselas - "el imperio belga" en el lenguaje de Thatcher - de destruir la soberanía británica, también fue un buen chivo expiatorio.

Lo más importante fue su buena suerte con los acontecimientos de la política nacional, que ayudaron a Thatcher, profundamente impopular a medida que la recesión y la inflación empeoraban en 1981, a sobrevivir a los primeros desafíos. Michael Foot sucedió al astuto Callaghan como líder laborista, lo que provocó la ruptura del Partido Laborista de la "Banda de los Cuatro" que formó el SDP. Su líder, Roy Jenkins, ganó la elección de Hillhead prometiendo "romper el molde" de la política británica, pocos días antes de que la crisis de las Malvinas la rompiera de una manera muy diferente.

Thatcher emergió de la reconquista de Port Stanley y de las elecciones de 1983 con una mayoría de 144, el laborismo casi fue derrotado en el tercer lugar en el voto popular, pero muy por delante de la alianza SDP-Liberal en escaños. Neil Kinnock sucedió a Foot y comenzó la larga modernización que culminó con las tres victorias de Tony Blair de 1997-2005.

Pero Kinnock nunca se sintió cómodo tratando con una mujer mayor agresiva y carecía tanto de su experiencia como de su dominio de los detalles. Thatcher lo mantuvo a raya, de manera crucial cuando no logró asestar el golpe mortal que podría haber terminado con su cargo de primer ministro en el debate de los Comunes de 1986 sobre Westland. Eso siguió a la renuncia de Michael Heseltine como secretario de Defensa por el destino de una compañía de helicópteros con sede en Yeovil: ¿debería fusionarse en una asociación europea o estadounidense? Thatcher se vio envuelta en filtraciones y robos, pero escapó, dañada pero aún a cargo ...

Mientras tanto, la némesis de Thatcher se acercaba sigilosamente a ella en forma de impuesto de capitación. El "cargo comunitario" representaba su ambicioso plan para reemplazar las impopulares tarifas familiares con un impuesto al personal que incluso los inquilinos del ayuntamiento pagarían: reduciría su entusiasmo por los servicios pagados por otros, razonó.

Los ideólogos, ahora firmemente en ascenso, la alentaron a poner a prueba el plan en Escocia, que se había resistido obstinadamente tanto a su análisis como al tono nacionalista inglés, para luego presentarlo de una sola vez al sur de la frontera.

Más impopular incluso que la privatización del agua, el impuesto de capitación provocó disturbios en Trafalgar Square. Había habido disturbios antes en Brixton y Liverpool, provocados por el desempleo y las privaciones a principios de los 80, pero los alborotadores ahora estaban expresando dudas compartidas por los votantes de la corriente principal.

Otra señal de que Thatcher perdió el control se produjo cuando, como defensora frecuente del régimen del apartheid en Sudáfrica, desestimó a Nelson Mandela como un "terrorista" poco antes de que saliera de la cárcel para convertirse en el héroe de la transición pacífica a la mayoría. regla.

Revertir el declive económico a largo plazo de Gran Bretaña. Esa fue la tarea abrumadora que se propuso Margaret Thatcher cuando llegó a Downing Street en mayo de 1979 al final de una década traumática que había visto una semana de tres días, con una inflación que alcanzaba el 25%, un rescate del Fondo Monetario Internacional y el invierno de descontento.

Ella hizo su mejor intento. Los últimos vestigios del consenso de posguerra fueron barridos en la década siguiente: un período que vio el aplastamiento de los sindicatos, el Big Bang en la ciudad, las ventas de viviendas municipales, la privatización de grandes sectores de la industria, el fomento de la inversión interna. , recortes de impuestos, intentos de hacer retroceder al estado, una profunda recesión manufacturera, un auge en la producción de petróleo del Mar del Norte y apoyo para la creación de un mercado único en Europa.

En lo que respecta a sus partidarios, esta transformación radical funcionó. Gran Bretaña dejó de ser el enfermo de Europa y entró en la década de 1990 con una reputación mejorada. La economía se había vuelto más productiva, más competitiva y más rentable. Las reformas profundamente arraigadas y largamente esperadas de la década de 1980 allanaron el camino para el largo auge de 16 años entre 1992 y 2008.

Para sus detractores, Thatcher es la primera ministra que acabó con más del 15% de la base industrial de Gran Bretaña con su monetarismo dogmático, desperdició la inesperada ganancia inesperada del petróleo del Mar del Norte en pagos por desempleo y recortes de impuestos, e hizo que el Reino Unido el país desequilibrado y desigual que es hoy.

La verdad se encuentra en algún lugar entre estos extremos. Thatcher llegó al poder cuando la economía se acercaba al momento de la verdad después de tres décadas de desempeño pobre en relación con otros países occidentales. Si Jim Callaghan hubiera ganado las elecciones de 1979, él también habría enfrentado el desafío de cómo modernizar una economía acosada por una alta inflación, una gestión débil y unas relaciones laborales deficientes.

De hecho, muchas de las innovaciones políticas asociadas con Thatcher ya habían sido promovidas por su predecesora. El pleno empleo se había abandonado en 1976, mientras que los laboristas habían introducido objetivos monetarios y límites de efectivo para los departamentos de Whitehall mientras Denis Healey estaba en el Tesoro.

Tampoco, contrariamente al mito, el thatcherismo emergió completamente formado en mayo de 1979. La privatización no apareció en la campaña electoral conservadora, mientras que el enfoque más duro de la reforma sindical solo se había hecho realmente evidente desde el invierno del descontento, e incluso entonces fue un proceso gradual. proceso.

Dicho esto, a mediados de la década de 1980 estaba claro que la política económica del gobierno conservador se basaba en un puñado de principios fundamentales. En primer lugar, el control de la inflación en lugar de la búsqueda del pleno empleo fue la pieza central de la estrategia macroeconómica. El trabajo del gobierno era mantener baja la inflación, no impulsar el crecimiento a través de la gestión de la demanda.

En segundo lugar, el equilibrio de poder en las relaciones laborales se desplazó de manera decisiva a favor de los empleadores. Tres leyes distintas entre 1980 y 1984 atacaron la tienda cerrada, endurecieron las leyes sobre piquetes e impusieron votaciones secretas de huelga. Simbólicamente, el momento clave fue la derrota de los mineros después de la huelga en boxes de un año en marzo de 1985.

En tercer lugar, la política industrial fue prácticamente abandonada. El estado retuvo el control de algunas industrias nacionalizadas - los ferrocarriles, por ejemplo - pero BT, British Airways, British Steel, British Gas y la British Airports Authority se encontraban entre las grandes empresas vendidas. Thatcher no creía en "elegir ganadores"; en cambio, prefirió confiar en las fuerzas del mercado para asegurar la supervivencia del más apto. En la medida en que hubo una estrategia industrial, fue vender Gran Bretaña como un destino para las compañías automotrices japonesas y cambiar el enfoque de la economía de la manufactura hacia los servicios financieros.

En cuarto lugar, la política estaba dirigida a aquellos que, según el primer ministro, querían seguir adelante en la vida. Hubo grandes recortes de impuestos para aquellos con los ingresos más altos, impulsados ​​por la creencia de que esto alentaría el espíritu empresarial. Pero también hubo recortes para los contribuyentes de tasa básica: el presupuesto de 1988, por ejemplo, redujo la tasa impositiva máxima del 60% al 40% y la tasa estándar del 27% al 25%.Las ventas de viviendas municipales y las campañas publicitarias que animaban al público a comprar acciones de empresas privatizadas tenían como objetivo ampliar el atractivo del capitalismo.

Juzgada estrictamente, la revolución económica de Thatcher fue un éxito. El declive relativo de Gran Bretaña llegó a su fin, aunque eso se debió más a la desaceleración en países como Francia y Alemania que a una aceleración en el crecimiento de la productividad del Reino Unido. El número de días perdidos por huelgas se redujo. La llegada de Nissan al noreste mostró que Gran Bretaña ya no era el paria industrial de Occidente.

Por otro lado, el crecimiento se ha deprimido porque los sindicatos débiles ya no pueden garantizar que los aumentos salariales sigan el ritmo de la inflación. El proyecto de ley de asistencia social del gobierno se ha visto agrandado por los créditos fiscales y los beneficios de vivienda causados ​​por las reformas del mercado laboral y las ventas de viviendas municipales de la década de 1980. El historial de Gran Bretaña en innovación e inversión ha sido extremadamente pobre, mientras que el vaciamiento de la manufactura dejó a la economía demasiado dependiente de la Ciudad desregulada. El petróleo ayudó a Thatcher a superar las grietas, pero sigue existiendo el antiguo problema de Gran Bretaña: encontrar una manera de pagar en el mundo. La última vez que el Reino Unido registró un superávit comercial fue el año de la guerra de las Malvinas.

Incluso más que las reformas sindicales del gobierno, la victoria en esta huelga finalmente rompió la espalda del sindicalismo militante y estableció la reputación de Gran Bretaña como un lugar seguro en el que invertir. La propia determinación férrea de Margaret Thatcher quedó nuevamente demostrada por su conducta a raíz del ataque con bomba del IRA en la conferencia del partido de Brighton en 1984: horas después de la indignación, apareció en la plataforma para declarar: "Todos los intentos de destruir la democracia fracasarán".

Pronto, sin embargo, su propia posición, y de hecho su propia integridad, fueron cuestionadas como resultado de los trastornos resultantes de la guerra dentro del Gabinete en torno al futuro de la compañía de helicópteros Westland. La pérdida de dos ministros del gabinete, Michael Heseltine y Leon Brittan, y las dudas sobre la veracidad de los relatos de los hechos de la propia Sra. Thatcher constituyeron un golpe que muchos imaginaron que no sobreviviría.

El antiamericanismo en el que se había basado Heseltine en su campaña sobre Westland también fue alimentado por la oposición política generalizada al apoyo de Gran Bretaña a las incursiones estadounidenses en Libia en la primavera de 1986. Thatcher había necesitado mucha persuasión por parte de la administración Reagan de que la acción era necesaria ( las redadas serían llevadas a cabo por F-111 estadounidenses con base en el Reino Unido). De hecho, el apoyo de Thatcher a Reagan a lo largo de su asociación nunca fue incondicional: por ejemplo, había desaprobado la política estadounidense en el Líbano y había estado en total desacuerdo con la invasión de Reagan a Granada. Pero en público ahora defendía con firmeza la decisión de su viejo amigo. Aunque impopular en casa, su lealtad a los Estados Unidos en esta coyuntura le aseguró una posición única en Washington durante el tiempo que Reagan fue presidente.

De hecho, a partir de ese momento, la posición del Primer Ministro comenzó a mejorar también a nivel nacional. La economía estaba creciendo; mientras tanto, Neil Kinnock estaba demostrando ser un líder de la oposición errático y poco convincente. Sobre todo, por su “descubrimiento” del futuro líder soviético, Mikhail Gorbachev, con quien formó una estrecha empatía personal y amistad política, la Sra. Thatcher se había asegurado una posición única en el escenario mundial. Gorbachov, había afirmado en diciembre de 1984, era alguien con quien Occidente podía "hacer negocios", y su otro amigo político, Reagan, estaba dispuesto a creer en su palabra. En marzo de 1987, Thatcher realizó una triunfante gira de cinco días por la URSS.

Sin embargo, las elecciones generales de junio no fueron el mejor momento para Thatcher. A menudo se mostraba irritable (en parte como resultado del dolor de muelas) y se veía envuelta en una disputa sobre el seguro médico privado a expensas de otras cuestiones menos espinosas. Algunas de las reformas radicales del manifiesto resultaron no haber sido suficientemente refinadas. Esto condujo a un desacuerdo con Kenneth Baker, el Secretario de Educación, sobre los detalles de las nuevas Escuelas Subsidiadas (GM). Más tarde, también conduciría al desastre de la tasa comunitaria o el impuesto de capitación, ideado como un reemplazo ambicioso de las tasas de las autoridades locales. Pero los conservadores y Thatcher eran, por el momento, intocables. El partido volvió con una sana mayoría de 102.

No ha habido otro líder como Margaret Thatcher en la Gran Bretaña de la posguerra. Ningún otro primer ministro de la posguerra ha sido tan admirado o tan vilipendiado. Fue la primera mujer en liderar un partido político importante en Gran Bretaña, la Primera Ministra con más años de servicio en el siglo XX y casi la única Primera Ministra cuyo nombre es sinónimo de ideología. El "thatcherismo" permaneció en la dicción política cuando la titular de ese nombre era una anciana viuda frágil y solitaria.

Nunca fue muy amada, aunque le hubiera gustado serlo. Creía que tenía una línea directa con el pueblo británico, o al menos con la sección de la que había surgido: la clase media baja trabajadora, respetuosa de la ley y abnegada. Aunque dominaba su partido y la maquinaria del gobierno, su imagen de sí misma era la de un forastero luchando con un sistema inerte. Los visitantes nocturnos del piso sobre Downing Street a veces la encontraban a ella y a su esposo, Denis, viendo las noticias y refunfuñando sobre el estado de la nación, queriendo que se hiciera algo.

Esta mentalidad de forastero la hizo admirar, casi adorada, por miembros del Partido Conservador y sus principales partidarios. Otros sintieron un respeto a regañadientes por su inmensa fuerza de voluntad. Incluso los satíricos que prosperaron durante los años de Thatcher, sin saberlo, mejoraron la reputación de la que se burlaban. Un famoso boceto de Spitting Image mostraba a Thatcher preparándose para cenar con una colección de ministros tontos del gabinete. Se acercó el camarero y pidió bistec crudo. "¿Y las verduras?" se le pregunta, a lo que ella responde: "Tendrán lo mismo". Chistes como este solo reforzaron su imagen de líder fuerte. También tuvo suerte en la elección de los enemigos que el destino puso en su camino: el Kremlin, el general Galtieri de Argentina y el líder de los mineros, Arthur Scargill, todos sin saberlo, la ayudaron de éxito en éxito.

Pero para una gran minoría de británicos, si no la mayoría, era una encarnación cada vez más desagradable de la insensible moralidad de la clase media. Si bien fue su hostilidad hacia sus compatriotas europeos lo que más dañó sus relaciones con altos colegas del gabinete, lo que puso al público en su contra fue el aparente júbilo con el que pisoteó a sectores de la sociedad, como los mineros y los desempleados.

Para el entonces presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, y su subsecretario de Estado, Chester Crocker, la lucha contra el comunismo era primordial. El "compromiso constructivo" se sustentaba en la convicción de que, cuando se trataba de elegir entre el apartheid y la democracia, el diablo que conocían era preferible. Thatcher llegó a la misma conclusión desde un ángulo diferente, tal vez porque sus raíces sudafricanas eran más profundas. Su cascarrabias esposo, Denis, tenía un tío que era un empresario de Durban, un factor que impulsó sus extensas inversiones en Sudáfrica.

En 1972 enviaron a su hijo, Mark, a Johannesburgo para un año de experiencia laboral, y dos años después hicieron una gira por el país. Uno de sus anfitriones fue Botha, quien se declaró muy impresionado con la Sra. Thatcher. No hay ningún registro de que los Thatcher expresen recelos morales sobre el apartheid que presenciaron, pero ¿cuánto de esta respuesta ciega fue producto del racismo?

Bob Carr, ministro de Relaciones Exteriores de Australia, dijo que estaba asombrado por los arrebatos raciales de Thatcher cuando la visitó en la década de 1990. Dijo que ella le advirtió contra la inmigración asiática, diciendo: "Terminarás como Fiji, donde los inmigrantes indios se han apoderado".

En la década de 1970, sus opiniones sobre Sudáfrica estaban siendo moldeadas por las actitudes racistas de su amiga Laurens van der Post. Además de ser un místico junguiano, un narrador de cuentos sobre sí mismo y un hombre que engendró un hijo con un niño de 14 años, creía en las características raciales innatas. Los Xhosas de Mandela eran traicioneros; Los zulúes de Mangosuthu Buthelezi eran nobles salvajes. Thatcher, por tanto, hizo todo lo posible para defender la causa de este último.

Se dice a su favor que, aunque podría haber carecido de repugnancia moral por el apartheid, se opuso a él porque representaba una barrera para el libre mercado. Este fue también su argumento para oponerse tan decididamente a las sanciones y la desinversión. Incluso cuando Gran Bretaña se vio obligada a seguir el programa minimalista de sanciones de la Commonwealth, enfatizó que había evitado una postura más estricta.

En 1984, Thatcher se convirtió en el primer primer ministro británico en 23 años en albergar a un jefe de estado del apartheid. Tres años después, declaró: "El ANC es una típica organización terrorista". Su postura fomentó un espíritu tóxico dentro de su partido. El colega de gabinete más leal de Thatcher, Norman Tebbit, calificó a Mandela de "terrorista". Sudáfrica recibió visitas periódicas patrocinadas por el apartheid de parlamentarios conservadores, y los líderes conservadores jóvenes llevaban insignias de "Hang Nelson Mandela".

Por regla general, los sindicalistas más eficaces tienen que morir antes de que los medios de comunicación y los políticos digan algo decente sobre ellos. Eso es ciertamente lo que le ha sucedido al líder ferroviario y de la gente de mar, Bob Crow.

En lugar del dinosaurio industrial, el retroceso político y el hipócrita feliz de la huelga demonizado durante más de una década, ahora resulta que Crow era de hecho un campeón laboral moderno y eficaz. Se nos dice que el flagelo del viajero londinense no solo elevó el nivel de vida de los trabajadores ferroviarios, sino que luchó con éxito para que los limpiadores contratados mal pagados entraran en el trato.

Parte de eso se trata de no hablar mal de alguien aislado en su mejor momento, por supuesto. Pero también refleja la conciencia del establishment de la cuerda que un auténtico líder de los trabajadores golpea con un público que vive la realidad de la carrera a la baja en salarios y condiciones, y una vida pública purgada de figuras de la clase trabajadora y poblada por políticos y corporativos plásticos. Profesionales.

Dio la casualidad de que Crow murió en vísperas del 30 aniversario del inicio de la huelga de los mineros. Es dudoso que incluso la muerte le otorgue a Arthur Scargill el tratamiento de tesoro nacional que se le está dando actualmente a Crow, dada la escala de su difamación y la magnitud del desafío que representó para el poder político y económico desde la década de 1970 hasta la de 1990.

Pero la huelga de 1984-5, la confrontación social y económica decisiva de la era de posguerra británica, es cómo llegamos a donde estamos hoy. Una generación después, ahora está aún más claro que en ese momento por qué tuvo lugar la lucha de un año por el suministro de energía del país y qué intereses estaban realmente en juego.

La guerra del gobierno de Thatcher contra los mineros (su canciller Nigel Lawson describió los preparativos para el ataque como "como volver a armarse para enfrentar la amenaza de Hitler") no se trataba solo de una venganza de clase por las humillantes derrotas de los conservadores a manos de los mineros a principios de la década de 1970. La ofensiva marcó el comienzo del modelo neoliberal en toda regla que no ha funcionado para la mayoría, generó desigualdad e inseguridad a gran escala y se derrumbó con consecuencias tan desastrosas hace cinco años y medio.

Para los mineros, la huelga fue una batalla defensiva por empleos y comunidades. La paralización del sindicato más poderoso del país abrió el camino para la desregulación sistemática del mercado laboral y los contratos de cero horas, la caída de los salarios reales, los préstamos de día de pago y los bancos de alimentos con los que vivimos hoy.

Cada dos años, surge evidencia para subrayar la naturaleza incomparable del ataque estatal y la despiadada violación de las reglas para superar la resistencia en las comunidades mineras, compradas a un costo de £ 37 mil millones a los precios actuales.

En enero, documentos del gabinete recientemente publicados confirmaron que, tal como Scargill había advertido en ese momento, de hecho había una lista secreta para cerrar 75 minas de carbón con la pérdida de 75.000 puestos de trabajo cuando comenzó la huelga. Thatcher mintió al respecto y planeó enviar miles de tropas a las minas de carbón, ya que su gobierno enfrentaba una derrota inminente.

En la mitología de los medios y del establishment, por supuesto, fue la incompetencia insurreccional del liderazgo de los mineros lo que llevó a la destrucción vertiginosa de las comunidades mineras, en lugar del gobierno que lo ordenó. Eso es una tontería abyecta.

Sencillamente, no había opción de un suave deterioro de la industria en 1984, con o sin votación nacional, como lo demostró el tratamiento de los pozos que funcionaron durante la huelga. La única opción era entre la certeza de los cierres masivos y la posibilidad de detener el asalto.


Primeros primeros ministros

13 de octubre de 1925, Grantham, Lincolnshire

Fechas en el cargo

Partido político

Actos mayores

Ley de Vivienda de 1980: otorgó seguridad de tenencia y derecho a comprar viviendas a los inquilinos de las autoridades locales y otros organismos.

La baronesa Margaret Thatcher, la 'Dama de Hierro', fue la primera primera ministra británica y la primera ministra en el cargo con más años de servicio en más de 150 años.

El padre de Margaret Thatcher, comerciante y alcalde de Grantham, fue una gran influencia en su infancia. Se educó en la escuela primaria local y estudió Química en la Universidad de Oxford, donde se convirtió en presidenta de la Asociación Conservadora de la universidad.

Thatcher leyó para el Colegio de Abogados antes de ser elegida diputada conservadora por Finchley en 1959. Ocupó puestos de menor antigüedad antes de convertirse en Portavoz en la sombra de Educación y entró en el Gabinete como Secretaria de Educación en 1970.

En la Oposición se opuso a Edward Heath por la dirección del partido en 1975 y ganó. Su victoria fue considerada una sorpresa por muchos. En 1979, el Partido Conservador ganó las elecciones generales y Thatcher se convirtió en primer ministro, reemplazando a James Callaghan.

Sus primeros 2 años en el cargo no fueron fáciles: el desempleo era muy alto, pero la economía mostró una mejora gradual. Ella trajo más de sus partidarios al gabinete y se sumó a su reputación al llevar al país a la guerra contra Argentina en las Islas Malvinas.

Los conservadores ganaron las elecciones de 1983 por una abrumadora mayoría, ayudados por una oposición dividida. Su gobierno siguió un programa radical de privatización y desregulación, reforma de los sindicatos, recortes de impuestos e introducción de mecanismos de mercado en la salud y la educación. El objetivo era reducir el papel del gobierno y aumentar la autosuficiencia individual.

También se convirtió en una figura familiar a nivel internacional, creando una famosa amistad con el presidente estadounidense Reagan y ganando los elogios del líder soviético Gorbachov.

Una gran dificultad durante su mandato fue la cuestión de Europa. Su antiguo secretario de Relaciones Exteriores, Sir Geoffrey Howe, renunció en noviembre de 1990 en protesta por su actitud hacia Europa. Su discurso de renuncia provocó eventos que la llevarían a salir del número 10 de Downing Street a finales de ese mes.

Michael Heseltine la desafió por el liderazgo y, aunque no logró ganar, obtuvo 152 votos, lo suficiente como para hacer evidente que una minoría crucial estaba a favor de un cambio. Thatcher fue finalmente persuadida de no pasar a la segunda votación, que fue ganada por su Ministro de Hacienda, John Major.

Dejó la Cámara de los Comunes en 1992 y fue nombrada nobleza vitalicia en la Cámara de los Lores en el mismo año, recibiendo el título de Baronesa Thatcher de Kesteven.

En 1995 fue nombrada Lady Companion de la Orden de la Jarretera, la orden de caballería más alta del Reino Unido.

Sus escritos incluyen 2 volúmenes de memorias: The Downing Street Years y The Path to Power.

Thatcher murió el 8 de abril de 2013 en el Hotel Ritz de Londres, tras sufrir un derrame cerebral. Recibió un funeral ceremonial que incluyó todos los honores militares, con un servicio religioso en la Catedral de San Pablo.


Contenido

Thatcher sufrió varios pequeños derrames cerebrales en 2002 y sus médicos le aconsejaron que no hablara en público más. [1] El 23 de marzo anunció la cancelación de sus compromisos de disertación planificados y que no aceptaría más. [2] A pesar de su enfermedad, pregrabó un elogio para el funeral de Ronald Reagan en junio de 2004 y asistió a la celebración de su 80 cumpleaños en 2005 con la reina y otros 650 invitados presentes. [3] Sin embargo, su salud siguió empeorando. Fue hospitalizada brevemente en 2008 después de sentirse mal durante una cena, y nuevamente después de caerse y fracturarse el brazo en 2009. En junio de 2009, su hija Carol habló con la prensa sobre la lucha de su madre con demencia. [4] [5]

Thatcher murió a las 11:28 BST (10:28 UTC) el 8 de abril de 2013, [6] en el Hotel Ritz en Piccadilly después de sufrir un derrame cerebral. [7] [8] Se había alojado en una suite allí desde diciembre de 2012, después de tener dificultades para usar las escaleras en su casa en Chester Square. [9] Sus propietarios, David y Frederick Barclay, quienes la habían apoyado durante mucho tiempo, la habían invitado a quedarse en el Ritz. [10] Lord Bell, el portavoz de Thatcher, confirmó su muerte a la Asociación de Prensa, que emitió el primer informe por cable a las salas de redacción a las 12:47 BST (11:47 UTC). La bandera de la Unión ondeó a media asta en Downing Street, el Palacio de Buckingham, el Parlamento y otros palacios [11], y se colocaron flores fuera de su casa. [12]

Planificación Editar

La planificación del funeral comenzó en 2009. El comité fue originalmente presidido por Sir Malcolm Ross, ex-Maestro de la Casa Real. Después de las elecciones generales de 2010 que llevaron al gobierno de coalición al poder, el ministro de la Oficina del Gabinete, Francis Maude, fue nombrado nuevo presidente del comité, el nombre en clave dado a los planes se cambió a Azul verdadero de Puente de hierro para darle "un aire más conservador". [13] [14]

Los detalles del funeral de Thatcher se habían acordado con ella de antemano. [15] Ella había elegido los himnos, entre ellos "Love Divine, All Loves Excelling" de Charles Wesley, que reflejaba su educación metodista. [16] También estipuló que el primer ministro del día leería una lección de la Biblia. [17]

Thatcher había vetado previamente un funeral de estado. Las razones incluían el costo, la deliberación parlamentaria, [18] y que sugería una estatura similar a Winston Churchill (con lo que ella no estaba de acuerdo). [19] En cambio, con el acuerdo de ella y su familia, recibió un funeral ceremonial, [20] que incluyó honores militares, [21] una guardia de honor y un servicio en la Catedral de San Pablo, Londres. Los arreglos fueron similares a los de la Reina Isabel la Reina Madre en 2002 y de Diana, Princesa de Gales, en 1997, excepto con mayores honores militares, ya que ella había sido una exjefa de gobierno. El cuerpo de Thatcher fue incinerado después del funeral, de acuerdo con sus deseos. [22]

Algunos de los partidarios de Thatcher expresaron su decepción por el hecho de que no se le concediera un funeral de estado completo. [18] Sin embargo, Peter Oborne en El Telégrafo diario argumentó que la escala de la ceremonia equivalía a un de facto funeral de estado y no estuvo de acuerdo con el estado de un funeral ceremonial. Oborne sostuvo que la asistencia de la reina podría verse como "partidista" ya que no había asistido al funeral del primer ministro laborista Clement Attlee. [14]

La escala y el costo para el contribuyente del funeral, estimados incorrectamente antes del evento en hasta £ 10 millones en total, también fueron criticados por figuras públicas como el obispo de Grantham, Tim Ellis Lord Prescott y George Galloway. [23] [24] [25] La familia de Thatcher acordó cubrir parte del costo del funeral, no especificado, pero se cree que cubrirá el transporte, las flores y la cremación. El gobierno financiaría los costos restantes, incluida la seguridad. [26] Después del evento, el número 10 de Downing Street informó que, de hecho, el gasto público total en el funeral fue de £ 3,6 millones, de los cuales £ 3,1 millones (86 por ciento) habían sido gastos de policía y seguridad. [27]

Anticipándose a posibles protestas y manifestaciones a lo largo de la ruta, la policía montó una de las operaciones de seguridad más grandes desde los Juegos Olímpicos de Verano de 2012. [28] [29] En el contexto de los atentados con bomba en el maratón de Boston dos días antes, se anunció que se desplegarían más de 4.000 agentes de policía. [30] En el evento, las multitudes fueron pacíficas, y los partidarios ahogaron la mayoría de las protestas dispersas con vítores y aplausos. [31]: 10.02 am, 10.32 am, 10.40 am, 10.45 am [32] Unos cientos de personas se presentaron para protestar en Ludgate Circus, algunos gritando y otros dando la espalda, con otros manifestantes haciendo piquetes a lo largo de la ruta. [33]

Día del funeral y secuelas Editar

Las banderas a lo largo de Whitehall se bajaron a media asta a las 08:00, [31] y como una rara señal de respeto, las campanadas del Gran Reloj del Palacio de Westminster, incluido el Big Ben, se silenciaron a partir de las 09:45 durante el funeral. . [34] En la Torre de Londres, un cañón de 105 mm disparaba cada 60 segundos durante la procesión. [31]: 10.43 am. Las campanas ahogadas repicaron en la iglesia de Santa Margarita en la Abadía de Westminster, [31]: 10.02 am y en San Pablo.

El cortejo fúnebre comenzó en las Casas del Parlamento, donde el ataúd de Thatcher había permanecido durante la noche en la Capilla de Santa María Undercroft debajo del Salón de San Esteban en el Palacio de Westminster. [35] La procesión fúnebre fue la siguiente:

  • Desde el Palacio de Westminster, un coche fúnebre viajó por Whitehall, cruzó Trafalgar Square y bajó por Strand y Aldwych.
  • En St Clement Danes, la iglesia central de la RAF, en el extremo este del Strand, el ataúd fue transferido a un carruaje tirado por la Tropa del Rey, Royal Horse Artillery.
  • El cortejo continuó a lo largo de Fleet Street y Ludgate Hill antes de llegar a la Catedral de San Pablo [31] [36]
  • En St Paul's, el ataúd fue llevado a la Catedral por miembros de las Fuerzas Armadas y bajado por la nave precedido por sus nietos, Michael y Amanda, quienes portaban cojines con la insignia de Thatcher de la Orden de la Jarretera y la Orden del Mérito.

La licitación (palabras introductorias) corrió a cargo del Decano de St Paul's, David Ison. Amanda Thatcher dio la primera lectura de la Biblia, la segunda lectura la dio el primer ministro, David Cameron. [37] El obispo de Londres, Richard Chartres, también pronunció un discurso. [38]

Se esperaba que hubiera unos 2.300 dolientes en St. Paul's para el funeral. Las invitaciones fueron decididas por la familia Thatcher y sus representantes, junto con el gobierno y el Partido Conservador. La lista de invitados incluía a sus familiares y amigos, ex colegas, incluidos ex miembros del gabinete británico y personal personal que trabajó en estrecha colaboración con ella. También se enviaron invitaciones a representantes de unos 200 países ya los cinco presidentes vivos de los Estados Unidos [39] ya los cuatro primeros ministros británicos vivos. Estuvieron presentes dos jefes de estado actuales, 11 primeros ministros en activo y 17 ministros de relaciones exteriores en activo. [40]

La reina Isabel II encabezó a los dolientes en el funeral. [41] Fue solo la segunda vez en el reinado de la Reina que asistió al funeral de uno de sus primeros ministros, la única otra vez fue para el de Churchill en 1965. [42] Su presencia en el funeral fue interpretada por algunos como haber elevado "el estado [del funeral] al de funeral de estado en todo menos en el nombre". [42] La reina y su esposo, el príncipe Felipe, duque de Edimburgo, fueron conducidos dentro y fuera de la catedral por el alcalde de Londres, Roger Gifford, que portaba la espada de duelo. La espada había sido utilizada por última vez en el funeral de Churchill. [43]

Después del servicio de la iglesia, el ataúd fue llevado en carroza fúnebre desde St Paul's hasta Mortlake Crematorium, donde Denis Thatcher había sido incinerado casi una década antes. Al servicio de cremación solo asistieron los familiares directos. El 28 de septiembre de 2013, se celebró un servicio privado y no publicado para Thatcher en la Capilla de Todos los Santos de la enfermería Margaret Thatcher del Royal Hospital Chelsea. Posteriormente, las cenizas de Thatcher fueron enterradas en los terrenos del hospital, junto a las de su esposo. [44] [45]

Familia Editar

El 10 de abril, dos días después de la muerte de Thatcher, su hijo Mark habló de la muerte de su madre en las escaleras de su casa en Chester Square. Dijo en una reunión de periodistas que su familia estaba "orgullosa e igualmente agradecida" de que a su funeral asistiera la Reina, cuya presencia dijo que su madre estaría "muy honrada y humillada". Expresó su gratitud por todos los mensajes de apoyo y condolencias de todas partes. [46] Tres días después, el 13 de abril, su hija Carol agradeció al presidente estadounidense Barack Obama ya otros por sus tributos ya todos aquellos que habían enviado mensajes de simpatía y apoyo. [47]

Doméstico Editar

Reacción política Editar

Un portavoz del Palacio de Buckingham informó sobre la tristeza de la reina al enterarse de la noticia de su muerte y de que enviaría un mensaje privado a la familia. [48]

El primer ministro y líder del Partido Conservador, David Cameron, interrumpió una visita a España y ordenó que ondearan banderas a media asta. Emitió un comunicado lamentando la pérdida de Gran Bretaña de "un gran primer ministro, un gran líder, un gran británico". [49] [50] El viceprimer ministro y líder de los Demócratas Liberales, Nick Clegg, elogió a Thatcher por haber definido la política británica moderna y que, si bien puede tener "opiniones divididas" durante su tiempo, habría escaso desacuerdo sobre " la fuerza de su personalidad y el radicalismo de su política ”. [48]

El líder de la Oposición y del Partido Laborista, Ed Miliband, dijo que sería recordada por haber "remodelado la política de toda una generación [y moviendo] el terreno central de la política británica" y por su estatura en el mundo. Dijo que, aunque el Partido Laborista había estado en desacuerdo con gran parte de lo que hizo, "podemos estar en desacuerdo y también respetar mucho sus logros políticos y su fuerza personal". [48]

Sir John Major, su sucesor como primer ministro, le dio crédito al liderazgo de Thatcher por cambiar a Gran Bretaña en gran medida: "Sus reformas de la economía, la ley de sindicatos y su recuperación de las Islas Malvinas la elevaron por encima de la política normal". [48] ​​Los ex primeros ministros laboristas Tony Blair y Gordon Brown dijeron que incluso aquellos que no estaban de acuerdo con ella admirarían su fuerza de carácter, sus convicciones, su visión del lugar de Gran Bretaña en el mundo y su contribución a la vida nacional británica. [51]

El primer ministro escocés y líder del SNP, Alex Salmond, reconoció que "Margaret Thatcher fue una primera ministra verdaderamente formidable cuyas políticas definieron a una generación política". [52] La líder de Plaid Cymru, Leanne Wood, mientras expresaba simpatía por su familia, criticó los efectos de sus políticas en Gales. [53]

La exlíder del Partido Verde, Caroline Lucas, lamentó que, aunque Thatcher fue la primera mujer primera ministra, "hizo poco por las mujeres dentro o fuera de la Cámara de los Comunes". [54] El líder del UKIP, Nigel Farage, expresó su simpatía en un tweet, rindiendo homenaje a "una gran dama patriota". [55]

Reacción más amplia Editar

La Cámara de los Comunes fue convocada para celebrar una sesión especial para discutir el legado de Thatcher. [56] Si bien los ministros actuales y anteriores del gabinete adoptaron un tono conciliador en sus discursos, algunos en el Partido Laborista atacaron el legado de Thatcher. [26] [57] [58] Más de la mitad de todos los parlamentarios laboristas optaron por boicotear el tributo a Thatcher, [59] y muchos dijeron que habría sido hipócrita para ellos honrarla ya que sus electores continuaron sufriendo por algunas de las decisiones. ella hizo. [60] [54] El ex diputado Tony Benn, el ex alcalde de Londres Ken Livingstone y Paul Kenny, secretario general del sindicato GMB, declararon que sus políticas eran divisivas y su legado implicaba "la destrucción de comunidades, la elevación de la codicia personal sobre los valores sociales y legitimando la explotación de los débiles por los fuertes ", [61] sin embargo, Benn reconoció algunas de sus cualidades personales. [62]

Muchas reacciones fueron poco comprensivas, [63] particularmente de sus antiguos oponentes. [64] [65] [66] Los residentes de Orgreave, South Yorkshire, lugar de la Batalla de Orgreave entre los mineros del carbón en huelga y la policía en junio de 1984, declararon que su aldea había sido "diezmada por Thatcher". [67] The Associated Press citó a varios mineros respondiendo a su muerte simplemente con "buena suerte". [68] Chris Kitchen, secretario general del Sindicato Nacional de Mineros, declaró que los mineros "no derramarían una lágrima por ella". [69] Se llevó a cabo un funeral simulado en la aldea de Goldthorpe en South Yorkshire, en el que se quemó una efigie de Thatcher junto con la palabra "costra" escrita con flores. [70]

Algunas personas en Gran Bretaña celebraron fiestas callejeras espontáneas, comparables al entusiasmo mostrado por el asesinato del primer ministro en funciones Spencer Perceval en 1812 [71] Las celebraciones de su muerte tuvieron lugar en Glasgow, Brixton, Liverpool, Bristol, Leeds, Belfast, Cardiff y en otros lugares [72] [73] [74] [75] [76] El Ayuntamiento de Glasgow aconsejó a los ciudadanos que se mantuvieran alejados de las fiestas callejeras organizadas sin su participación o consentimiento por motivos de seguridad. [77] [78] Una manifestación más grande con alrededor de 3.000 manifestantes tuvo lugar en Trafalgar Square en Londres el 13 de abril. [79] [80] [81] [82] Se colocaron graffitis llamándola a "pudrirse en el infierno". [58] [83] [84] El director de cine de izquierda Ken Loach sugirió privatizar su funeral y ofrecerlo por la oferta más barata. [85] El Telegrafo diario El sitio web cerró los comentarios sobre todos los artículos relacionados con su muerte debido al spam de trolls en línea. [86]

La cuestión de si enarbolar la bandera a media asta para su funeral provocó controversia en algunos ayuntamientos donde los sentimientos locales se mantuvieron hostiles. El protocolo de la bandera nacional del gobierno dicta que las banderas sindicales deben bajarse a media asta en los días del funeral de todos los ex primeros ministros [87], sin embargo, la mayoría de los consejos escoceses no bajaron la bandera para el funeral. [88] Los consejos en Inglaterra que se negaron a bajar la bandera incluyeron Barnsley, Sheffield y Wakefield en Yorkshire, [89] así como Coventry en West Midlands. [90]

Mientras que los líderes empresariales, incluidos Alan Sugar, Richard Branson, Archie Norman y el jefe de CBI, John Cridland, le atribuyeron el mérito de crear un clima favorable para los negocios en Gran Bretaña y sacar al Reino Unido "de la zona de descenso económico", [91] [92] la Premier League y la Football League rechazaron tener un minuto de silencio en los campos de fútbol del país, una medida respaldada por la Football Supporters 'Federation y el Hillsborough Family Support Group, este último en reacción a su aparente falta de interés en descubrir los abusos cometidos por la policía durante el desastre de 1989. [93] Sin embargo, Saracens y Exeter Chiefs guardaron un minuto de silencio por ella antes de sus juegos de rugby de la Premiership. [94]

Política internacional Editar

Junto con los elogios y expresiones de condolencia, hubo reacciones poco comprensivas en Argentina, debido a su papel en la Guerra de las Malvinas, [96] y en Sudáfrica, dado su apoyo al compromiso constructivo con el apartheid en Sudáfrica. [97] [98]

Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas, describió a Thatcher como "un gran modelo como la primera mujer Primera Ministra del Reino Unido, que no solo demostró su liderazgo, sino que ha brindado una gran esperanza a muchas mujeres por la igualdad, el género igualdad en el Parlamento ". [99] El mensaje del Papa Francisco "recuerda con aprecio los valores cristianos que sustentaron su compromiso con el servicio público y con la promoción de la libertad en la familia de las naciones". [100]

El presidente estadounidense Obama lamentó la pérdida de "un verdadero amigo". Su declaración la elogió como "una partidaria incondicional de nuestra alianza transatlántica, ella sabía que con fuerza y ​​determinación podríamos ganar la Guerra Fría y extender la promesa de libertad". [101]

El primer ministro canadiense Stephen Harper reconoció que Thatcher "definió [d] la época en la que sirvió [así como] el conservadurismo contemporáneo mismo". [102]

El presidente francés, François Hollande, y la canciller alemana, Angela Merkel, señalaron que Thatcher dejó "una profunda impresión en la historia de su país". [103] Merkel continuó alabando la creencia de Thatcher en la libertad del individuo por haber contribuido a "superar la partición de Europa y el fin de la Guerra Fría". [48]

El presidente irlandés Michael D. Higgins extendió sus condolencias y dijo: "Será recordada como una de las primeras ministras británicas más impulsadas por las convicciones" y que "su papel clave en la firma del Acuerdo Anglo-Irlandés será recordado como una valiosa contribución inicial. a la búsqueda de la paz y la estabilidad política ”. [104] Taoiseach (primer ministro irlandés) Enda Kenny dijo que estaba "entristecido" al enterarse de la muerte de Thatcher, [105] mientras que el líder del Sinn Féin, Gerry Adams, criticó "el gran daño hecho a los irlandeses y británicos durante su tiempo como primera británica ministra ", y agregó:" Aquí en Irlanda, su adhesión a las viejas políticas militaristas draconianas prolongó la guerra y causó un gran sufrimiento ". [64]

El primer ministro sueco Fredrik Reinfeldt dijo que ella era "una ideóloga entre los pragmáticos". [106]

El primer ministro español, Mariano Rajoy, la aclamó como un hito del siglo XX y dijo que era un día triste para Europa. [107]

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, la llamó una gran estadista. [108] La primera ministra australiana, Julia Gillard, expresó su admiración por los logros de Thatcher como mujer. [109]

El primer ministro de Nueva Zelanda, John Key, elogió la determinación de Thatcher y expresó su "[tristeza] por su familia y Gran Bretaña". [110] El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, lamentó la pérdida de "un verdadero amigo del pueblo judío e Israel". [111]

El presidente rumano Traian Băsescu y el primer ministro y ministro de Relaciones Exteriores de Bulgaria, Marin Raykov, mencionaron su influencia sobre ellos y enviaron sus condolencias. Reconocieron a Thatcher como una figura central en la historia europea moderna, y que su aplicación de la ley y los principios económicamente liberales contribuyeron a la caída del comunismo en el Bloque del Este. [112] [113]

El ministro de Relaciones Exteriores polaco, Radosław Sikorski, dijo que era una "valiente defensora de la libertad". [114]

Por deseo de la familia de Thatcher, la presidenta argentina Cristina Fernández de Kirchner no fue invitada al funeral. El canciller argentino Héctor Timerman dijo que cualquier invitación habría sido "una provocación más". [115] La embajadora argentina, Alicia Castro, fue invitada de acuerdo con el protocolo diplomático, [39] pero declinó la invitación. [116]

El primer ministro indio Manmohan Singh y el presidente sudafricano Jacob Zuma expresaron su "más sentido pésame". [117] [118] al igual que el presidente ruso Vladimir Putin, quien dijo que Thatcher era "una persona pragmática, dura y coherente". [119] El ex líder soviético Mikhail Gorbachev expresó su tristeza por la pérdida de un "gran" político "cuyas palabras tenían un gran peso". [12]

Redes sociales Editar

Las redes sociales jugaron un papel importante después de su muerte, con celebridades que canalizaron opiniones polarizadas sobre Thatcher en Twitter [120] y respaldaron campañas y manifestaciones. [121] El sentimiento anti-Thatcher provocó una campaña en las redes sociales para traer la canción "Ding-Dong! The Witch Is Dead" de El mago de Oz en la lista de singles del Reino Unido, [122] seguida de una contracampaña adoptada por los partidarios de Thatcher a favor de la canción punk irónica de 1979 "I'm in Love with Margaret Thatcher" de los Notsensibles, que había sido iniciada por el cantante principal de la banda. [123] [124] El 12 de abril de 2013, "Ding-Dong!" en el número 2 en todo el Reino Unido (llegó al número 1 en Escocia), [125] y "Estoy enamorado de Margaret Thatcher" en el número 35. [126] [127] El controlador de BBC Radio 1, Ben Cooper, dijo que la estación El programa gráfico no reproduciría la canción número 2, pero una parte de ella se emitiría como parte de una noticia. [128] [129] Cooper explicó que su delicado compromiso equilibraba la libertad de expresión y la sensibilidad para una familia que llora por un ser querido que aún no ha sido enterrado. [126]


¿Cómo debería la historia recordar a Margaret Thatcher?

El discurso de Margaret Thatcher en las escaleras del número 10 de Downing Street el 4 de mayo de 1979, citando a San Francisco de Asís - "Donde hay discordia, que haya armonía" - se considera a menudo profundamente hipócrita. Y, sin embargo, en las siguientes dos oraciones capturó su filosofía con bastante más precisión: “Donde hay error, que traigamos la verdad. Donde haya duda, llevemos la fe ".

Porque es como guerrera, decidida a imponer su versión de fe y de verdad a sus enemigos, que pasará a la historia, y precisamente por eso tuvo tanto éxito político: fue una figura de su tiempo, beneficiada por el profundas divisiones sociales y la ira de la década de 1970. Pero desde 2008 se ha vuelto cada vez más evidente que ella no sentó las bases para una Gran Bretaña próspera. De hecho, su enfoque de las principales cuestiones políticas y económicas, muchas de las cuales fueron heredadas por el Nuevo Laborismo, ha dejado a Gran Bretaña en serios problemas.

Gran Bretaña fue solo uno de varios países industrializados en la década de 1970 que se vieron afectados por una crisis económica mundial: demasiada industria de las chimeneas, inflación galopante, empresas estatales ineficientes, déficits gubernamentales, altos niveles de disturbios laborales, huelgas de inversión empresarial. Era evidente que las economías debían reestructurarse para tener en cuenta un nuevo entorno económico. La cuestión era cómo conseguirlo.

Algunos gobiernos, como el alemán y el sueco, buscaron crear un consenso social detrás de un programa de reestructuración gradual.Pero Thatcher, al igual que su compañero militante Ronald Reagan, lanzó una 'terapia de choque', elevando las tasas de interés e implementando presupuestos de austeridad en un momento de recesión, el más controvertido en 1981. Estas políticas se abrieron paso en la industria y aceleraron rápidamente la 'revolución desindustrial de Gran Bretaña '. Al mismo tiempo, Thatcher hizo todo lo que pudo para ayudar a la City de Londres, inaugurando el cambio estructural de la industria a las finanzas que estamos luchando por revertir hoy.

Thatcher también abrazó el enfrentamiento con los sindicatos y rechazó las políticas y negociaciones salariales tan comunes en el continente. Por supuesto, ella no estaba sola en su militancia. Tenía rivales obstinados en líderes sindicales como Arthur Scargill. Las relaciones laborales británicas tenían una historia profundamente convulsa y era muy difícil llegar a acuerdos. Pero ella y su mentor, Keith Joseph, ni siquiera estaban interesados ​​en intentarlo. Ideológicamente opuestos a la participación del gobierno, estaban decididos a lograr la victoria, y lo hicieron mediante altas tasas de interés, recesión y leyes antihuelgas.

Sin embargo, los resultados económicos de las políticas de Thatcher fueron decepcionantes. Las tasas de crecimiento entre 1979 y 1990 fueron apenas más altas que las de la década de 1970 (y probablemente habrían sido más bajas sin las ganancias inesperadas del petróleo del Mar del Norte) y, aunque la productividad aumentó un 11 por ciento (en gran parte debido al alto desempleo), no logró igualar los aumentos en Alemania (25 por ciento).

La única política económica que ha resistido la prueba del tiempo es la privatización de industrias como British Telecom y British Gas. Pero los inconvenientes de la otra privatización importante, de las casas municipales, se han vuelto muy claros hoy. Una de las principales razones del aumento vertiginoso del presupuesto de asistencia social es la escasez de viviendas estatales y las enormes sumas que el estado tiene que pagar a los propietarios privados (incluidos los que ahora poseen una gran proporción de las antiguas casas municipales).

Estas debilidades no fueron tan obvias durante las décadas de 1990 y 2000, y si Margaret Thatcher hubiera muerto hace cinco años, los aplausos habrían sido más abundantes. Entonces pareció que la Guerra de las Malvinas y la alianza Reagan-Thatcher Guerra Fría habían iniciado una nueva era de influencia británica en el mundo. También parecía que el modelo económico desindustrializado y de gran peso financiero adoptado en Gran Bretaña y Estados Unidos era el camino del futuro. Fue necesario el desastre de Irak en 2003 para que se aclarara la realidad de la debilidad militar británica. Pero recién en 2008 se hizo evidente la verdadera situación económica: el modelo construido por Thatcher se sustentaba en la deuda.

En los últimos años, algunos historiadores han tratado de "revisar" a Margaret Thatcher en realidad, afirman, que era mucho menos una "dama de hierro" de lo que afirmaba. Y, por supuesto, como todos los políticos, tuvo que hacer concesiones, especialmente antes de la Guerra de las Malvinas, cuando tenía "problemas" en su gabinete y su posición era relativamente débil.

Pero más precisa es la evaluación de John Major de Thatcher como una figura "profundamente poco conservadora" con "características de guerrero". Y aunque a veces necesitamos líderes guerreros, normalmente en momentos de amenaza extranjera, rara vez pueden resolver problemas internos complejos. Por lo tanto, creo que, si bien la reina tuvo razón al asistir al funeral de Winston Churchill, un luchador de guerras extranjeras, no debería haber hecho lo mismo por Margaret Thatcher, una apuesta de "guerra civil".

David Priestland es historiador en Oxford y autor de Comerciante, soldado, sabio: una nueva historia de poder (Allen Lane, 2012)

Thatcher y la reina Isabel II: ¿cómo fue su relación?

La relación de Margaret Thatcher con la reina Isabel II siempre ha fascinado a sus biógrafos. ¿Qué pensaban las dos mujeres la una de la otra? ¿Siguieron adelante?

“Thatcher acertó en muchas decisiones difíciles. Sin embargo, quizás su logro más notable fue convertirse en PM en primer lugar ", escribe Dominic Sandbrook

En el verano de 1970, el Prensa de Finchley envió a un periodista a entrevistar a su diputado local. ¿A ella, se preguntó, le apetecía una oportunidad para convertirse en la primera mujer primera ministra de Gran Bretaña? "No", dijo enfáticamente Margaret Thatcher, "no habrá una primera ministra en mi vida; la población masculina tiene demasiados prejuicios".

Ahora sabemos lo equivocada que estaba. De hecho, la idea de Gran Bretaña sin Margaret Thatcher parece hoy inimaginable. Pero no fue simplemente la personalidad política más dominante desde David Lloyd George, fue una figura cultural trascendente que inspiró más canciones, libros, obras de teatro y películas que cualquier otro líder británico desde Oliver Cromwell.

Como astutamente comentó su biógrafo John Campbell, si quieres ver su legado, simplemente mira a tu alrededor. Sin embargo, ¿cuál fue ese legado? Incluso ahora, más de 20 años después de su llorosa salida del Número 10, Gran Bretaña no puede estar de acuerdo. Margaret Thatcher se llamó a sí misma conservadora, pero dirigió el gobierno más radical que se recuerde. Prometió restaurar la ley y el orden, pero presidió los peores disturbios que Gran Bretaña había visto. Habló de recuperar los valores victorianos, pero su década en el cargo vio cómo el divorcio, el aborto y la ilegitimidad alcanzaron alturas sin precedentes. Odiaba el despilfarro e incluso pagó su propia tabla de planchar de Downing Street, pero también desató el poder del capitalismo de casino. Y aunque habló de hacer retroceder las fronteras del estado, el gasto público en realidad aumentó en todos menos dos de sus años en el cargo.

En el futuro, cuando los historiadores miren hacia atrás en los años de Thatcher, los hitos familiares seguramente serán los más importantes: la salvaje batalla por la economía a principios de la década de 1980, la asombrosa victoria en las Malvinas en 1982, la amarga lucha con los mineros en 1984 ... 85, la desregulación de la ciudad en 1986, la desastrosa introducción del impuesto de capitación y el gran drama de su renuncia en 1990. Sin embargo, nada de esto tiene sentido sin un poco de contexto.

Porque cuando Margaret Thatcher ganó el poder en mayo de 1979, fue en el contexto de la década más sombría de la historia británica moderna. Durante la década de 1970, Gran Bretaña había tenido una figura muy miserable en el escenario mundial. Nuestras principales ciudades parecían en mal estado y sórdidos, nuestros periódicos estaban llenos de huelgas y las huelgas casi todas las semanas parecían traer una nueva atrocidad en Irlanda del Norte. En el transcurso de la década de 1970, los sindicatos habían roto a dos primeros ministros, Edward Heath y James Callaghan, mientras que un tercero, Harold Wilson, cayó en la paranoia. Los periódicos extranjeros hablaron de Gran Bretaña como el "hombre enfermo de Europa". El propio Callaghan decía a sus compañeros: “Si fuera joven, emigraría”.

El logro supremo de Margaret Thatcher, como ahora admiten incluso sus oponentes, fue hacer desaparecer los vientos añejos del declive. Al principio, con el desempleo en aumento, parecía segura que se reduciría como una casualidad de un período. Pero la victoria en las Malvinas cambió su imagen política. El pato cojo se había convertido en la encarnación de Britannia. El éxito militar le había ganado el tiempo que necesitaba.

Cuando dejó el cargo, Gran Bretaña era sin duda una sociedad más abierta, dinámica, emprendedora y colorida de lo que había sido en la década de 1970. Los impuestos eran más bajos, las huelgas se redujeron, el crecimiento de la productividad mejoró mucho y, lejos de huir de Gran Bretaña, como una vez habían amenazado con hacer, los inversores extranjeros ahora hacían cola para ingresar. Por supuesto, esto tuvo un costo muy alto, especialmente en los países devastados. norte industrial. Pero en realidad, en la década de 1980, Gran Bretaña siempre se enfrentó a una transición inmensamente dolorosa, en parte porque tantas decisiones difíciles se habían pospuesto durante tanto tiempo, pero también porque la cruda realidad de la globalización significaba que las principales industrias, en particular la fabricación de automóviles, la construcción de barcos y la minería del carbón, estaban condenados incluso antes de que ella asumiera el poder. Thatcher se convirtió en un chivo expiatorio conveniente. Pero ella no se merecía toda la culpa.

Al final, te quedas con la mujer misma. De hecho, el mero hecho de que fuera una mujer bien pudo haber sido lo más notable de ella. Hay una ironía suprema en el hecho de que Thatcher, que detestaba el feminismo, llegó a encarnar la extraordinaria expansión de los horizontes de las mujeres británicas, el mayor cambio social del siglo XX. Y dentro de varios siglos, sospecho que lo que Gran Bretaña recordará sobre Margaret Thatcher es el simple hecho de su feminidad. La propia Thatcher podría no estar de acuerdo. Pero al final, lo interesante de la Dama de Hierro no fue que estuviera hecha de hierro. Era que ella era una dama.

Dominic Sandbrook es un historiador que ha escrito mucho sobre la Gran Bretaña de posguerra. y ha realizado varios documentales de la BBC. Su último libro es Quién se atreve gana (Allen Lane, 2019), que cuenta la historia de los años de la primera administración de Margaret Thatcher a principios de la década de 1980.


Margaret Thatcher

La primera ministra británica (y la primera mujer en ocupar ese cargo) durante 11 años, Margaret Thatcher es la figura más divisiva en la historia política británica reciente. Piensa en Ronald Reagan, pero británico, femenino y no particularmente tierno, y tienes un concepto confuso de ella.

Cuando ingresó al número 10, tenía el mandato de revertir el declive económico del Reino Unido. Lo hizo reduciendo el gasto público, alentando a los empresarios, avanzando hacia un mercado más libre y vendiendo muchas industrias y empresas estatales, aunque todas estas medidas palidecen en comparación con el mayor cambio de todos: la política monetaria muy conservadora del banco central. política, que elevó las tasas de interés a niveles extremadamente altos. Esta única medida es la principal responsable tanto de la baja inflación como del elevado desempleo de los años ochenta.

Por otro lado, sus políticas económicas fueron criticadas, y no solo por parte de sus oponentes. Sus políticas tuvieron el efecto inicial de exacerbar la recesión de principios de la década de 1980. El desempleo subió a su nivel más alto desde la Gran Depresión. Trescientos sesenta y cuatro destacados economistas emitieron una declaración en 1981, criticando su manejo de la economía. Incluso cuando la economía comenzó a recuperarse, el desempleo seguía rondando los tres millones y el sector industrial pesado británico sufrió un gran golpe, con una caída de la producción manufacturera del 30% desde 1978. Si no fuera por el estallido de la Guerra de las Malvinas, Thatcher probablemente no habría sido reelegido.

Ordenó la (re) toma de las Islas Malvinas de Argentina, debilitó el poder de los sindicatos británicos, sobrevivió a un intento de asesinato por parte del IRA (había abandonado la habitación poco antes de que estallara la bomba), obligó a la UE a dar la Reino Unido una rebaja debido a la gran cantidad de subsidios que recibieron otras naciones y fue un ferviente oponente del comunismo y la Unión Soviética. Su mandato de 11 años fue el más largo en más de 150 años, pero hacia el final, su popularidad comenzó a caer en picado. Mucha gente todavía se negará a votar por Tory basándose en sus políticas, cuyos resultados se debaten como Flame Bait.

Lo que se puede decir es que su tiempo como Primera Ministra resultó en un importante destripamiento del movimiento sindical. Que esto sea bueno o malo depende de sus opiniones sobre los sindicatos. De manera similar, el sector de la industria pesada de Gran Bretaña fue marginado y el Reino Unido se convirtió en un importador neto de bienes por primera vez en la historia moderna. Una vez más, si cree que esto es bueno o no depende de si cree que el Reino Unido debería tener una economía de fabricación o una economía de servicios.

Era conocida por afirmar que era una seguidora del economista liberal clásico Frederich von Hayek. Sin embargo, a diferencia de Hayek, se opuso a la legalización de las drogas ilícitas y la desnacionalización de la oferta monetaria.

Como puedes imaginar, ella es muy divisivo.

El apodo de Thatcher de "la Dama de Hierro" se originó en el periódico militar soviético. estrella Roja, que se le otorgó por un discurso anticomunista en 1976 y no pretendía ser un cumplido.

Independientemente de lo que piense de ella, nadie puede negar que fue una líder fuerte, capaz de dirigir un gabinete de hombres durante 11 años. Y, por supuesto, no solo fue la primera y única Primera Ministra, sino la primera y única mujer líder del Partido Conservador, un organismo que no se destaca particularmente como un bastión del empoderamiento femenino. Dicho esto, cuando la sugerencia de un funeral de estado fue discutida recientemente, hubo algunos muy sugerencias poco amables para una forma de entierro (incluido no esperar a que ella muera). El sindicato de estudiantes de King's College, Cambridge votó para reservar fondos para una fiesta para celebrar su muerte (aunque revocaron la decisión después de una reacción hostil). Seguramente habrá un profundo luto y mucho regocijo cuando ella patea el balde.

Vale la pena señalar que, a pesar de que gran parte del país la desprecia, ella es la única PM reciente a la que los medios de comunicación se refieren comúnmente como "Sra. Thatcher" en lugar de solo por su apellido, y es siempre la comparación citada para cualquier otra mujer líder en cualquier otro país, independientemente de cuán tenue sea la comparación.

Además, era una querida amiga del ex dictador chileno Augusto Pinochet. Y luego murió.

El tema de Margaret Thatcher en Ficción es lo suficientemente grande como para tener una página para sí mismo.

Margaret Thatcher es el Trope Namer para:

Thatcher personifica los tropos de:

 Tito: ¡Las mujeres no deberían entrometerse en política!

Thatcher: Sr. Tito, yo no me meto en política, yo soy política.


Contenido

Thatcher fue la primera mujer primera ministra de Gran Bretaña y Europa. [a] Ella nombró a pocas mujeres para altos cargos y no dio prioridad a los problemas de la mujer, [1] pero su elección pionera fue ampliamente aclamada como un logro para las mujeres en general. [10]

Thatcher, al tener que compartir la atención mediática con la Reina y Diana, Princesa de Gales, [b] asumió cada vez más poses reales, como saludar en el desfile de la victoria después de la Guerra de las Malvinas y convertirse en el centro de atracción en las visitas extranjeras. [12]: 464–467 Las tensiones entre los dos se mantuvieron ocultas hasta 1986, cuando el Sunday Times informó sobre las supuestas críticas de la Reina a las políticas de Thatcher, especialmente con respecto a la gente del Commonwealth, como "indiferentes, conflictivas y socialmente divisivas". Thatcher a menudo ridiculizaba a la Commonwealth, que la reina tenía en muy alta estima. [13]: 575–577, 584

Asuntos económicos Editar

El biógrafo John Campbell informa que en julio de 1978, antes de que Thatcher se convirtiera en primera ministra, cuando un diputado laborista en los Comunes le preguntó qué quería decir con socialismo:

[S] no pudo responder. Lo que de hecho quiso decir fue el apoyo del gobierno a industrias ineficientes, impuestos punitivos, regulación del mercado laboral, controles de precios, todo lo que interfería con el funcionamiento de la economía libre. [14]: 95

Estrategia deflacionaria Editar

Bajo el gobierno de Margaret Thatcher, la domesticación de la inflación desplazó al alto nivel de empleo como objetivo principal de la política. [15]: 630

Como monetarista, Thatcher comenzó su política económica aumentando las tasas de interés para desacelerar el crecimiento de la oferta monetaria y, por lo tanto, reducir la inflación. Ella tenía una preferencia por los impuestos indirectos sobre los impuestos sobre la renta, y el impuesto al valor agregado (IVA) se elevó drásticamente al 15%, con un aumento real de la inflación a corto plazo resultante. [c] La contracción fiscal y monetaria, combinada con el efecto del petróleo del Mar del Norte, apreció el tipo de cambio real. [15]: 630 Estos movimientos afectaron a las empresas, especialmente al sector manufacturero, y el desempleo superó los 2 millones en el otoño de 1980, frente a los 1,5 millones en el momento de la elección de Thatcher, poco más de un año antes.

Los comentaristas políticos recordaron el "giro en U" del gobierno de Heath y especularon que Thatcher seguiría su ejemplo, pero ella repudió este enfoque en la conferencia del Partido Conservador de 1980 y le dijo al partido: "Para aquellos que esperan ansiosos por ese eslogan favorito de los medios de comunicación, el cambio de sentido, sólo tengo una cosa que decir: usted da la vuelta si quiere. La dama no es para dar la vuelta ". [17] Que ella quiso decir lo que dijo se confirmó en el presupuesto de 1981, cuando, a pesar de las preocupaciones expresadas en una carta abierta de 364 destacados economistas, [18] los impuestos se incrementaron en medio de una recesión, lo que llevó a los titulares de los periódicos a la mañana siguiente. de "Howe it Hurts", una referencia al canciller Geoffrey Howe.

Desempleo Editar

En 1981, cuando el desempleo se disparó (excedió los 2,5 millones en el verano y se encaminó hacia los 3 millones antes de Navidad) y la popularidad del gobierno se desplomó, el presidente del partido, Lord Thorneycroft, y dos ministros del gabinete, Lord Carrington y Humphrey Atkins, se enfrentaron al Primer Ministro y sugirió que debería renunciar según su asesor, Tim Bell, "Margaret acaba de decirles que se vayan". [19] El aliado clave de Thatcher en el partido fue el ministro del Interior, y más tarde el viceprimer ministro, William Whitelaw. Su autoridad moral y su apoyo le permitieron resistir la amenaza interna de los mojados "Heathite". [20]: 85

Después del motín de Brixton en el oeste de Londres en abril de 1981, el secretario de empleo Norman Tebbit, respondiendo a una sugerencia de que los disturbios fueron causados ​​por el desempleo, observó que el desempleo de la década de 1930 era mucho peor que el de la década de 1980 y que la generación de su padre nunca reaccionó. por disturbios. "Crecí en la década de 1930 con un padre desempleado", dijo Tebbit. "No se amotinó. Se subió a su bicicleta y buscó trabajo, y siguió buscando hasta que lo encontró". [21]

En última instancia, se perdieron más de dos millones de puestos de trabajo en la industria durante la recesión de 1979-1981. [15]: 630 Esta reducción de mano de obra ayudó a las empresas a lidiar con la ineficacia X de larga data por exceso de personal, [15]: 630 permitiendo que la economía británica alcanzara los niveles de productividad de otros países capitalistas avanzados. [15]: 630

Se demostró que el vínculo entre la oferta monetaria y la inflación era exacto y, en enero de 1982, la tasa de inflación había vuelto a caer al 8,6% desde los máximos anteriores del 18%. [15]: 630 Se permitió entonces que cayeran las tasas de interés. El desempleo siguió aumentando, pasando de los 3 millones en enero de 1982 y permaneciendo así hasta principios de 1987. Sin embargo, Tebbit sugirió más tarde que, debido al elevado número de personas que reclaman prestaciones por desempleo mientras trabajan, el desempleo nunca llegó a los tres millones.

En 1983, la producción manufacturera había caído en un 30% desde 1978, aunque el crecimiento económico se había restablecido el año anterior. El cambio de productividad derivado de la reducción de la mano de obra resultó ser único y no fue acompañado por un crecimiento de la producción. [15]: 628 La base industrial se redujo tanto que a partir de entonces la balanza de pagos en productos manufacturados fue deficitaria. [15]: 630 El canciller Nigel Lawson dijo al Comité Selecto de los Lores sobre Comercio Exterior: "No existe una ley estricta que diga que tenemos que producir tanto en la forma de manufacturas como consumimos. Si resulta que somos relativamente más eficiente en términos mundiales en la prestación de servicios que en la producción de bienes, entonces nuestro interés nacional radica en un superávit de servicios y un déficit de bienes ". [22]

Gasto en defensa Editar

En sus primeros seis meses como primera ministra, Thatcher priorizó repetidamente el gasto en defensa sobre la política económica y el control financiero. Sin embargo, en 1980, invirtió esta prioridad y trató de recortar el presupuesto de defensa. La Revisión de Defensa de 1981 de John Nott, el ministro de Defensa, redujo drásticamente las capacidades de la flota de superficie de la Royal Navy. Reemplazó a Francis Pym como secretario de Defensa porque quería más fondos. Los recortes se cancelaron cuando los barcos destinados a los recortes resultaron esenciales en la Guerra de las Malvinas. [23] [24] [25]: 660–61

Vivienda y emprendimiento urbano Editar

Una de las políticas más grandes y exitosas de Thatcher ayudó a los inquilinos del ayuntamiento en viviendas públicas a comprar sus casas a precios favorables. El "derecho a comprar" había surgido a fines de la década de 1940, pero era un desafío demasiado grande para el consenso de la posguerra para ganar el respaldo de los conservadores. Thatcher desde sus primeros días en la política favoreció la idea porque conduciría a una "democracia propietaria". Algunos consejos locales dirigidos por los conservadores introdujeron [ aclaración necesaria ] [ ¿para quien? ] planes de ventas locales a finales de los sesenta. En la década de 1970, muchas personas de la clase trabajadora tenían amplios ingresos para ser propietarios de viviendas y aceptaron con entusiasmo la invitación de Thatcher para comprar sus casas con un descuento considerable. Era más probable que los nuevos propietarios votaran por los conservadores, como esperaba Thatcher. [26] [27]

Para hacer frente al estancamiento económico en el interior de las ciudades, el gobierno introdujo "zonas empresariales" a partir de 1981, la idea comenzó en Gran Bretaña y fue adoptada por los Estados Unidos y algunos países de la UE. Apuntó a determinados vecindarios pequeños y económicamente deprimidos y los eximió de algunas regulaciones e impuestos. El objetivo era atraer capital privado y nueva actividad comercial que traería puestos de trabajo y progreso a las áreas en declive. Los proyectos importantes incluyeron los de London Docklands, Salford y Gateshead. [28] [29] [ página necesaria ]

Relaciones exteriores Editar

Rhodesia, 1979 Editar

Antes de las elecciones de 1979, se registró que Thatcher apoyaba al gobierno totalmente blanco de Ian Smith en Rhodesia. [30]: 150-154 [25]: 369-370, 449 Bajo una intensa presión mundial, celebró elecciones en las que participaron algunos votantes negros. Uno de ellos, el obispo metodista Abel Muzorewa, se convirtió en primer ministro de "Zimbabwe-Rhodesia" en junio de 1979 con el apoyo de Smith. Thatcher, nuevo en el número 10 de Downing Street, elogió al obispo. Los rodesianos blancos esperaban que Gran Bretaña reconociera al régimen de Muzorewa y pusiera fin a las sanciones paralizantes. Sin embargo, Thatcher se invirtió. Ella retuvo el reconocimiento y maniobró al gobierno de Muzorewa para que aceptara nuevas elecciones. Debían incluir a Joshua Nkomo y su Unión Popular Africana de Zimbabwe, así como a Robert Mugabe y su Unión Nacional Africana de Zimbabwe. Se trataba de movimientos revolucionarios que las fuerzas de seguridad de Rhodesia habían intentado reprimir durante años. Bajo su dirección, el secretario de Relaciones Exteriores Lord Carrington negoció el Acuerdo de Lancaster House de diciembre de 1979. Reanudó el control británico de Rhodesia, declaró un alto el fuego, puso fin a la acción guerrillera y rápidamente condujo a la creación de la República de Zimbabwe. Así, la negativa de Thatcher a reconocer al gobierno de Muzorewa finalmente permitió a Mugabe tomar el poder, un resultado que indignó a los blancos en Rhodesia pero que satisfizo la opinión británica y fue aplaudido internacionalmente. Hugo Young (p. 183) afirma: "Ella había sido fundamental en la creación de otro país del Tercer Mundo". [31]: 175–183 [25]: 449–52, 502–503 [32] [33]

Según Robert Matthews, el éxito de las negociaciones de Lancaster House puede explicarse por cuatro factores:

Un equilibrio de fuerzas en el campo de batalla que claramente favoreció las sanciones internacionales nacionalistas y sus efectos adversos sobre la economía de Rhodesia y la capacidad de Salisbury para hacer la guerra, un patrón particular de intereses de terceros y, finalmente, la habilidad y los recursos que Lord Carrington como mediador trajo a la mesa. . [34]: 317

Asedio a la embajada iraní, 1980 Editar

La determinación de Thatcher de enfrentar la violencia política se demostró por primera vez durante el asedio de 1980 a la Embajada de Irán en Londres, cuando las fuerzas armadas fueron autorizadas por primera vez en 70 años a usar la fuerza letal en el continente británico. Durante seis días en mayo, 26 rehenes fueron retenidos por seis hombres armados. El asedio llegó a un final dramático con una incursión exitosa de los comandos del SAS. Más tarde ese día, Thatcher fue a felicitar a los hombres del SAS involucrados y se sentó entre ellos para ver una repetición del ataque. [35]: 40 La ruptura del asedio por parte del SAS fue luego catalogada por el público como uno de los mejores momentos de la televisión. [36]

Su decisión, bautizada como "enfoque resuelto" por la propia Primera Ministra, se convirtió en la marca registrada de Thatcher y en una fuente de su popularidad. [37] En palabras de un historiador:

El ambiente reflejaba la postura de la Dama de Hierro de la Sra. Thatcher, su proclamada intención de poner fin al "Síndrome de Suez" y volver a proyectar a Gran Bretaña como una gran potencia. La celebración del SAS fue un componente clave en el militarismo popular de la década de 1980, alimentado por la continua "guerra" contra el terrorismo internacional y por el conflicto de las Malvinas y la Guerra del Golfo. El asalto a la embajada iraní había demostrado que Gran Bretaña podía enfrentar el terror con el contraterrorismo: los "terminadores" vestidos de negro de la Sra. Thatcher nos protegerían. [35]: 40

Al comentar sobre la acción del SAS, el secretario de servicios sociales, Norman Fowler, estuvo de acuerdo: "La Sra. Thatcher atrajo el apoyo del público porque parecía estar tomando medidas que el público consideró de manera abrumadora correcta, pero nunca pensó que ningún gobierno tendría el descaro de llevar a cabo". [20]: 88–89

Afganistán y Polonia Editar

Cuando las tropas de la Unión Soviética entraron en Afganistán en diciembre de 1979, Thatcher lo vio como un ejemplo típico de implacable imperialismo comunista. Sin embargo, el Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que el Kremlin estaba tratando desesperadamente de salvar a su aliado fallido allí. Thatcher apoyó el plan estadounidense de boicotear los Juegos Olímpicos de Moscú, al igual que el Parlamento. Sin embargo, los atletas no estuvieron de acuerdo y fueron a Moscú de todos modos. [25]: 560–63 [38]

Thatcher dio luz verde a Whitehall para que aprobara al MI6 (y al SAS) para emprender una "acción disruptiva" en Afganistán. [39]: 752 Apoyando a la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en la Operación Ciclón, también suministraron armas, entrenamiento e inteligencia a los mujaheddin. Thatcher visitó Pakistán en octubre de 1981 y se reunió con el líder de Pakistán, el general Mohammad Zia-ul-Haq. Visitó a algunos de los cientos de miles de afganos reunidos en los campos de refugiados allí dando un discurso en el que afirmó que "los corazones del mundo libre estaban con ellos". Cinco años más tarde, dos de los señores de la guerra mujaheddin, Gulbuddin Hekmatyar y Abdul Haq, se encontraron con Thatcher en Downing Street. [40]

La crisis polaca de 1980 y 1981 implicó protestas anticomunistas a gran escala en el corazón de la Europa del Este controlada por los soviéticos. Thatcher reconoció que la hegemonía soviética era vulnerable en Polonia y ofreció apoyo público a Lech Wałęsa y su sindicato Solidaridad, en estrecha cooperación con los Estados Unidos y el Papa Juan Pablo II (líder del catolicismo polaco desde hace mucho tiempo). Thatcher consideraba a Polonia como un centro clave de vulnerabilidad soviética. Ofreció ayuda limitada a Solidaridad en conjunto con los Estados Unidos. El éxito llegó con el deshielo de las relaciones entre las superpotencias, la consolidación del thatcherismo en casa y la marcha de las ideas neoliberales a nivel internacional. [41] [25]: 574–76

Guerra de Malvinas, 1982 Editar

El 2 de abril de 1982, la junta militar argentina en el poder invadió las Islas Malvinas y el 3 de abril invadió las Colonias de la Corona Británica de Georgia del Sur que Gran Bretaña siempre había gobernado pero que Argentina había reclamado. [42] Thatcher no había mostrado previamente preocupación por las islas y había propuesto recortes a gran escala a sus fuerzas navales. Thatcher escuchó principalmente al almirante Henry Leach, primer señor del mar, y al almirante Sir Terence Lewin, jefe del Estado Mayor de la Defensa. Inmediatamente decidió expulsar a los invasores. [25]: 656–758 (667, 670) Reemplazó al ministro de Relaciones Exteriores Lord Carrington con Francis Pym y reunió el apoyo diplomático. El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas denunció la agresión de Argentina y Francia y otros aliados brindaron apoyo diplomático y militar. En Estados Unidos, Reagan fue solidario, pero también lanzó iniciativas diplomáticas para resolver la crisis sin una guerra. Thatcher reunió y envió un grupo de trabajo naval para recuperar el control en tres días.

En las seis semanas que tardó en llegar, participó en esfuerzos diplomáticos moderados por el secretario de Estado de Reagan, Alexander Haig, pero Argentina rechazó todas las propuestas de compromiso. La opinión pública, y los dos partidos principales, respaldaron la respuesta agresiva de Thatcher. [43] El grupo de trabajo hundió un crucero argentino, lo que obligó a la Armada Argentina a regresar a sus puertos de origen. Sin embargo, tuvo que lidiar con una Fuerza Aérea Argentina cercana con base en tierra, utilizando principalmente misiles de búsqueda de calor tierra-aire, Harriers y bombarderos V, los últimos en crear un cráter en la pista de Port Stanley. Las fuerzas argentinas en las Malvinas se rindieron el 14 de junio, la operación fue aclamada como un gran triunfo, con solo 258 bajas británicas. [44] [ página necesaria ] La victoria trajo una ola de entusiasmo patriótico y contribuyó a la reelección de Thatcher, con una encuesta que mostró que el 84% del electorado aprobó el manejo de la crisis por parte del Primer Ministro. [45] [d]

Restaurar el control británico sobre una pequeña colonia fue una respuesta a la agresión, pero también representó la sensibilidad de que Gran Bretaña tenía la responsabilidad de proteger a sus "parientes y parientes". Thatcher vio el problema como libertad versus opresión y dictadura. Su sensibilidad fue ampliamente compartida en el Reino Unido. El historiador Ezequiel Mercau sostiene que las demandas de descolonización de los isleños eran débiles. En cambio, su sentimiento predominante era una estrecha identificación de "parientes y amigos" con la gente de Gran Bretaña que dio a los habitantes de las Islas Malvinas una "lealtad a la Corona". [46] [47]: 2, 9, 73, 78 [48]: 207

Irlanda del Norte Editar

En mayo de 1980, un día antes de que Thatcher se reuniera con el Taoiseach irlandés, Charles Haughey, para discutir sobre Irlanda del Norte, anunció en el Parlamento que "el futuro de los asuntos constitucionales de Irlanda del Norte es un asunto de la gente de Irlanda del Norte. gobierno, este parlamento, y nadie mas". [49] [25] : 595–603

En 1981, varios prisioneros del Ejército Republicano Irlandés Provisional (IRA) y del Ejército de Liberación Nacional Irlandés en la Prisión Maze de Irlanda del Norte (también conocida en Irlanda del Norte como Long Kesh, su nombre oficial anterior) se declaró en huelga de hambre para recuperar el estatus de presos políticos, que había sido revocado cinco años antes bajo el gobierno laborista anterior. Bobby Sands, el primero de los huelguistas, fue elegido diputado por el distrito electoral de Fermanagh y South Tyrone unas semanas antes de morir de hambre. Thatcher se negó a aprobar el regreso al estatus político de los prisioneros republicanos, declarando la famosa frase "El crimen es crimen es crimen, no es político". [50] Después de la muerte de nueve hombres más, la mayoría de los derechos fueron restituidos a los presos paramilitares, pero no se les otorgó el reconocimiento oficial de su condición política. [51] Thatcher afirmó más tarde: "El resultado fue una derrota significativa para el IRA". [52]: 393

Thatcher también continuó la política de "ulterización" del gobierno laborista anterior y su Secretario de Estado para Irlanda del Norte, Roy Mason, creyendo que los unionistas de Irlanda del Norte deberían estar a la vanguardia en la lucha contra el republicanismo irlandés. Esto significó aliviar la carga sobre la corriente principal del ejército británico y elevar el papel del Regimiento de Defensa del Ulster y la Policía Real del Ulster.

Elecciones generales de 1983

El "factor Malvinas", junto con la reanudación del crecimiento económico a fines de 1982, reforzó la popularidad del Gobierno y condujo a la victoria de Thatcher en la avalancha más decisiva desde las elecciones generales de 1945. [53]

El Partido Laborista en ese momento se había escindido, y había un nuevo desafío en la Alianza Liberal-SDP, formada por un pacto electoral entre el Partido Socialdemócrata y el Partido Liberal. Sin embargo, esta agrupación no logró el avance previsto, a pesar de mantener brevemente el liderazgo en una encuesta de opinión. [54]

En las elecciones generales de junio de 1983, los conservadores obtuvieron el 42,4% de los votos, el Partido Laborista el 27,6% y la Alianza el 25,4%. Aunque la brecha entre el laborismo y la Alianza era estrecha en términos de votos, el voto de la Alianza estaba disperso y ganaron solo una fracción de los escaños que ocupaba el laborismo, con su base concentrada. La participación de los conservadores en el voto cayó levemente (1,5%) desde 1979. El voto de los laboristas había caído mucho más (9,3%), y los conservadores ahora tenían una mayoría general de 144 diputados.

El segundo mandato vio a Thatcher a cargo. [mi]

Asuntos domésticos Editar

Escándalo de sangre contaminada Editar

Thatcher fue primer ministro durante lo que El guardián descrito como "el peor desastre de tratamiento en la historia del NHS". [55] [56] Miles de hemofílicos se infectaron con el VIH, la hepatitis C o ambos a través del factor VIII, un agente de coagulación. [57] Gran Bretaña había importado suministros infectados de Factor VIII de fuentes comerciales extranjeras riesgosas. [58] En general, se piensa que esto se debió a que el gobierno de Thatcher no había proporcionado fondos públicos suficientes para que el NHS creara sus propios suministros. [59] [60]

Se ha alegado que el gabinete de Thatcher intentó "encubrir" los hechos del escándalo. [61] En 2017, se anunció la Investigación de Sangre Infectada sobre el escándalo y se entabló una acción legal grupal (Jason Evans & amp Ors) en el Tribunal Superior. [62]

Huelgas mineros e impresores de periódicos Editar

Thatcher se comprometió a reducir el poder de los sindicatos pero, a diferencia del gobierno de Heath, adoptó una estrategia de cambio gradual en lugar de una sola ley. Varios sindicatos lanzaron huelgas en respuesta, pero estas acciones finalmente colapsaron. Gradualmente, las reformas de Thatcher redujeron el poder y la influencia de los sindicatos. Los cambios se centraron principalmente en prevenir la repetición de las acciones industriales a gran escala de la década de 1970, pero también pretendían garantizar que las consecuencias para los participantes serían graves si tomaban medidas en el futuro. Las reformas también tenían como objetivo, afirmó Thatcher, democratizar los sindicatos y devolver el poder a los miembros. Las medidas más importantes fueron declarar ilegal la acción industrial secundaria, obligar a los líderes sindicales a ganar primero una votación de los miembros del sindicato antes de convocar una huelga, y abolir el taller cerrado. Otras leyes prohibieron las papeletas de voto en el lugar de trabajo e impusieron las papeletas de voto por correo.

Los mineros del carbón estaban muy organizados y habían derrotado al primer ministro Heath. Thatcher esperaba una confrontación importante, planeó con anticipación para una y evitó problemas antes de estar lista. Al final, la huelga de los mineros de 1984-1985 resultó ser una victoria decisiva para ella, que desanimó permanentemente a los sindicalistas. [63] [ página necesaria ] La Junta Nacional del Carbón recibió la mayor cantidad de subsidios públicos destinados a cualquier industria nacionalizada: en 1984, el costo anual para los contribuyentes de los pozos antieconómicos había alcanzado los mil millones de libras esterlinas. [64]: 143–4, 161 El enfrentamiento de un año por las huelgas llevadas a cabo desde abril de 1984 por el Sindicato Nacional de Mineros (NUM), en oposición a las propuestas de cerrar un gran número de minas no rentables, resultó una victoria decisiva para Thatcher. . El Gobierno había hecho preparativos para contrarrestar una huelga del NUM con mucha antelación acumulando reservas de carbón, manteniendo a muchos mineros trabajando y coordinando la acción policial para detener los piquetes masivos. Sus políticas derrotaron la estrategia NUM de provocar severos cortes en el suministro de electricidad; el legado de las disputas industriales de 1972 no se repetiría. [65] [66] [ página necesaria ]

Las imágenes de multitudes de mineros militantes que intentaban evitar que otros mineros trabajaran resultaron conmocionantes incluso para algunos partidarios de las huelgas. El NUM nunca celebró una votación de huelga, lo que permitió que muchos mineros siguieran trabajando e impidió que otros sindicatos apoyaran la huelga. La creciente desesperación y pobreza de las familias en huelga llevó a divisiones dentro de las ramas regionales de NUM, y pronto se formó un sindicato separatista, el Sindicato de Trabajadores Mineros Democráticos (UDM). Cada vez más mineros frustrados renunciaron al inminente fracaso de la huelga y, desgastados por meses de protestas, comenzaron a desafiar las sentencias del sindicato, formando grupos escindidos y advirtiendo a los trabajadores que regresar al trabajo era la única opción viable. [67]: cap. 7

La huelga de los mineros duró un año completo antes de que el liderazgo de NUM cediera sin un acuerdo. Los gobiernos conservadores procedieron a cerrar todos los pozos del país menos 15, y los 15 restantes se vendieron y privatizaron en 1994. Desde entonces, las empresas privadas han adquirido licencias para abrir nuevos pozos y sitios a cielo abierto, con la mayoría de las minas originales. destruido y la tierra reconstruida.

La derrota de la huelga de los mineros provocó un largo período de desmoralización en todo el movimiento sindical. [68]: 476

La huelga de mineros de 51 semanas de 1984-1985 fue seguida un año más tarde por la disputa de Wapping de 54 semanas iniciada por los impresores de periódicos en Londres. [69]: 360–71 Resultó en una segunda gran derrota para los sindicatos y otra victoria para las políticas sindicales de Thatcher, especialmente su garantía de que la policía defendería las plantas contra los piquetes que intentaban cerrarlas. [f] El objetivo era el imperio de periódicos de propiedad privada más grande de Gran Bretaña, News International (matriz de Los tiempos y Noticias del mundo y otros, todos propiedad de Rupert Murdoch). Quería introducir innovaciones tecnológicas que dejarían sin trabajo al 90% de los tipógrafos antiguos. La compañía ofreció pagos por despido de £ 2,000 a £ 30,000 a cada impresor para que renunciaran a sus antiguos trabajos. El sindicato rechazó la oferta y el 24 de enero de 1986, sus 6.000 miembros de los periódicos de Murdoch se declararon en huelga. Mientras tanto, News International había construido y equipado clandestinamente una nueva planta de impresión en el distrito londinense de Wapping. Los principales sindicatos de impresión, la Asociación Nacional de Gráficos (NGA), la Sociedad de Oficios Gráficos y Afines (SOGAT 82) y el Sindicato Amalgamado de Trabajadores de la Ingeniería (AUEW), tenían talleres cerrados: solo los miembros del sindicato podían ser contratados en la antigua Fleet Street. la mayoría de las plantas eran hijos de miembros. Sin embargo, la nueva planta en Wapping no tenía un contrato de taller cerrado. La empresa activó su nueva planta con la asistencia de otro sindicato, el Sindicato de Electricidad, Electrónica, Telecomunicaciones y Fontanería (EETPU). La mayoría de los periodistas (miembros del Sindicato Nacional de Periodistas) se trasladaron a Wapping y las Capillas NUJ siguieron funcionando. Sin embargo, el NUJ les instó a no trabajar allí, los "refuseniks" se negaron a ir a Wapping.Llegaron suficientes impresores —670 en total— para producir la misma cantidad de papeles que se necesitaron 6.800 hombres para imprimir en la antigua tienda. La eficiencia era obvia y asustó al sindicato para que aguantara un año entero. Miles de piquetes sindicales intentaron bloquear los envíos que salían de la planta y lesionaron a 574 policías. Hubo 1.500 detenciones. Los piquetes fracasaron. El sindicato intentó un boicot secundario ilegal y fue multado en los tribunales, perdiendo todos sus activos que habían sido utilizados para pensiones. En los dos años siguientes, los periódicos nacionales británicos abrieron nuevas plantas y abandonaron Fleet Street, adoptando la nueva tecnología con muchos menos empleados. Tenían aún más razones para apoyar el thatcherismo. [70]: 676 [71] [ página necesaria ] [72] [ página necesaria ]

Privatización Editar

La filosofía política y económica de Thatcher enfatizó la reducción de la intervención estatal, los mercados libres y el espíritu empresarial. Desde que llegó al poder, había experimentado vendiendo una pequeña empresa nacionalizada, la National Freight Company, a sus trabajadores, con una respuesta sorprendentemente positiva. Un crítico de izquierda descartó la privatización como "el mayor soborno electoral de la historia". [20]: 88 Después de las elecciones de 1983, el gobierno se volvió más audaz y, comenzando con British Telecom, vendió la mayoría de las grandes empresas de servicios públicos que habían sido de propiedad pública desde finales de la década de 1940. Muchas personas se beneficiaron de las ofertas de acciones, aunque muchas vendieron sus acciones inmediatamente para obtener una ganancia rápida, por lo tanto, la proporción de acciones en poder de individuos en lugar de instituciones no aumentó. La política de privatización, aunque anatema para muchos de la izquierda, se ha convertido en sinónimo de thatcherismo y también fue seguida por el gobierno de Tony Blair. La propiedad accionaria más amplia y las ventas de viviendas municipales se conocieron como capitalismo "popular" para sus partidarios (una descripción acuñada por John Redwood). [73] [74]

Según Jacob Ward, la privatización de British Telecom fue un "momento histórico para el neoliberalismo". Se convirtió en un modelo para otros países que vendieron sus servicios públicos estatales. Los planificadores del Departamento de Planificación a Largo Plazo utilizaron nuevos modelos informáticos para apoyar la transición de las telecomunicaciones y, de manera más general, el dramático paso de la socialdemocracia al neoliberalismo, del monopolio al mercado. La red de telecomunicaciones fue fundamental para los planes de digitalización de la economía. Se necesitaban simulaciones por computadora para apoyar el neoliberalismo, tanto como una herramienta de gestión que podía simular mercados libres, como una tecnología que permitió la contracción del papel del gobierno en el sector privado. [75]

Crítica del establecimiento Editar

En febrero de 1985, en lo que generalmente se consideró un desaire significativo del centro del establecimiento británico, [76] la Universidad de Oxford votó para rechazar a Thatcher un título honorífico en protesta por sus recortes en la financiación de la educación superior. [77] Este premio se había otorgado previamente a todos los primeros ministros desde la Segunda Guerra Mundial. [78] Aunque también se impugnó la contrademanda del Gobierno de aumento de los gastos, [79] la decisión de los profesores de Oxford fue ampliamente condenada como "mezquina" y "vengativa". [80] El rector de la universidad, el ex primer ministro Harold Macmillan (ahora Lord Stockton), señaló que la decisión representaba una ruptura con la tradición y predijo que el desaire repercutiría en la universidad. [81]

En diciembre de 1985, Thatcher fue criticada desde otro antiguo bastión conservador cuando la Iglesia de Inglaterra informó Fe en la ciudad culpó de la decadencia de los centros urbanos a la rigurosidad financiera del gobierno y pidió una redistribución de la riqueza. Sin embargo, el Gobierno ya había introducido medidas especiales de empleo y formación [82], y los ministros desestimaron el informe por considerarlo "confuso" y sin costes. [83] [84] La ruptura con la Iglesia y sus obispos liberales permaneció sin sanar hasta que William Hague pidió una cooperación renovada en 1998. [84]

Poco después, Thatcher sufrió la única derrota de su gobierno en la Cámara de los Comunes, con el fracaso de la Ley de Tiendas de 1986. La ley, que habría legalizado las compras dominicales, fue derrotada por una rebelión de la derecha cristiana, con 72 conservadores votando en contra del gobierno. Factura. [85] Además de la única derrota de Thatcher, fue la última ocasión en la que un proyecto de ley del gobierno cayó en segunda lectura. [86] La derrota se vio inmediatamente ensombrecida por la intervención estadounidense en Libia. [85]

Asunto de Westland Editar

La preferencia de Thatcher por los lazos de defensa con los Estados Unidos se demostró en el asunto Westland cuando, a pesar de mantener una postura neutral ostensiblemente, ella y el secretario de Comercio e Industria, Leon Brittan, permitieron que el fabricante de helicópteros Westland, un contratista de defensa vital, se vincule con Sikorsky Aircraft Corporation. de los Estados Unidos. El secretario de Defensa, Michael Heseltine, había organizado un consorcio de empresas europeas y británicas, incluida la italiana Agusta, para presentar una oferta rival. Afirmó que Thatcher había impedido una discusión adecuada al cancelar una reunión prometida del Comité de Asuntos Económicos del Gabinete a principios de diciembre de 1985. El gabinete finalmente (19 de diciembre de 1985) prohibió a cualquier ministro hacer campaña activa a favor de cualquiera de las opciones. [70]: 449–96

Thatcher pensó que Heseltine era una figura demasiado poderosa y popular para despedirla. Después de un período a principios de enero de 1986 en el que Heseltine y el campo de Thatcher / Brittan filtraron material perjudicial para el caso del otro a la prensa, el Gabinete acordó (9 de enero) que todas las declaraciones sobre el asunto, incluidas las repeticiones de las ya hechas, deben ser aclaradas. a través de la Oficina del Gabinete. Heseltine renunció y salió de la reunión en protesta, alegando que Thatcher había violado las convenciones del gobierno del gabinete. Siguió siendo un crítico influyente y un potencial retador al liderazgo y eventualmente resultaría fundamental en la caída de Thatcher en 1990. Brittan se vio obligado a renunciar por haber ordenado, a principios de ese mes y con el acuerdo del asesor de prensa de Thatcher, Bernard Ingham, la filtración de un documento legal confidencial. carta crítica de Heseltine. Durante un tiempo, la supervivencia de Thatcher como primera ministra pareció estar en duda, pero su participación en la filtración permaneció sin probar, y sobrevivió después de un pobre debate en los Comunes (27 de enero) del líder de la oposición Neil Kinnock. [70]: 449–96

Gobierno local Editar

En abril de 1986, Thatcher, promulgando una política establecida en el manifiesto de 1983 de su partido, [87] abolió el Greater London Council (GLC) y seis Metropolitan County Councils (MCC) de primer nivel: [70]: 371-72

El GLC era el consejo más grande de Europa bajo el liderazgo del socialista laborista Ken Livingstone; había duplicado su gasto en tres años, y Thatcher insistió en su abolición como medida de eficiencia, transfiriendo la mayoría de las funciones a los distritos, con poder de veto sobre edificios importantes. , los proyectos de ingeniería y mantenimiento se entregarán a la secretaría de medio ambiente. [88] El Gobierno también argumentó que la transferencia de poder a los consejos locales aumentaría la responsabilidad electoral. [89] Los críticos sostuvieron que los "excesos" de algunos consejos de "izquierda loca" ayudaron a la Sra. Thatcher a lanzar un asalto político-partidista ', [90] ya que todos los consejos eliminados estaban controlados por el Partido Laborista, favorecieron impuestos gubernamentales locales más altos y el gasto público, y fueron focos de oposición a su gobierno. La GLC también advirtió que la disolución de las Diputaciones conduciría a la creación de "comités paritarios interminables y más de 60 quangos". [91] Sin embargo, varios de los consejos, incluido el GLC, se habían vuelto vulnerables al destinar fondos públicos escasos a causas controvertidas como Babies Against the Bomb, el Año Antirracista y madres lesbianas que buscaban la custodia de sus hijos, se estimó la campaña Save the GLC en sí. haber costado a los contribuyentes £ 10 millones, [88] culminando en una última semana desafiante de festividades que les costó a los contribuyentes £ 500.000. [92]

Auge económico, 1984–1988 Editar

Durante la década de 1980 hubo una gran mejora en el crecimiento de la productividad del Reino Unido en relación con otros países capitalistas avanzados. [15]: 628 El canciller de Hacienda Nigel Lawson identificó la inflación como "el juez y jurado del historial de un gobierno", [15]: 630 pero mientras el país también mejoró su clasificación de inflación de la OCDE del decimoquinto en 1979 al décimo en el boom de Lawson año de 1987, cuando la inflación había caído al 4,2%, en la década en su conjunto el país todavía tenía la segunda tasa de inflación más alta de los países del G7. [15]: 631 El desempleo había alcanzado un máximo de casi 3.300.000 en 1984, [93] pero había caído por debajo de 3.000.000 en junio de 1987, [94] a principios de 1989 cayó por debajo de 2.000.000 y en diciembre de 1989 se situó en poco más de 1.600.000. [95]

La tasa de crecimiento del Reino Unido fue más impresionante, ocupando el primer lugar en la OCDE-16 en 1987, un logro estadístico que Thatcher y su gobierno explotaron al máximo en la campaña electoral general de ese año. [15]: 631 Sin embargo, el historial de la balanza de pagos se había deteriorado, incluso peor que los países no exportadores de petróleo, y había una disminución en la posición relativa del país en términos de desempleo. [15]: 631 Los pagos de asistencia social resultantes significaron que, aunque Thatcher y sus ministros en 1979 habían adoptado la opinión de que "el gasto público está en el centro de las actuales dificultades económicas de Gran Bretaña", no fue hasta el año de auge de 1987 que el gasto la proporción cayó por debajo del nivel de 1979. [15]: 635 Durante la mayor parte de la década de 1980, la recaudación de impuestos promedio fue más alta que en 1979. [15]: 636

Problemas de Irlanda e Irlanda del Norte Editar

Bombardeo de Brighton Editar

En la madrugada del 12 de octubre de 1984, el día antes de su 59 cumpleaños, Thatcher escapó de una herida en el atentado con bomba en el hotel de Brighton durante la Conferencia del Partido Conservador cuando el hotel fue bombardeado por el IRA Provisional. Cinco personas murieron en el ataque, incluida Roberta Wakeham, esposa del líder del gobierno, John Wakeham, y el parlamentario conservador Sir Anthony Berry. Un miembro destacado del gabinete, Norman Tebbit, resultó herido y su esposa Margaret quedó paralizada. La propia Thatcher escapó del asesinato por pura suerte. Ella insistió en que la conferencia comenzara a tiempo al día siguiente y pronunció su discurso como estaba planeado desafiando a los bombarderos, un gesto que ganó la aprobación generalizada en todo el espectro político. [96] [70]: 309–16

Acuerdo angloirlandés Editar

El 15 de noviembre de 1985, Thatcher firmó el Acuerdo Anglo-Irlandés de Hillsborough con el Irlandés Taoiseach Garret FitzGerald, la primera vez que un gobierno británico le dio a la República de Irlanda voz (aunque asesorando) en el gobierno de Irlanda del Norte. El acuerdo fue recibido con furia por los sindicalistas de Irlanda del Norte. Los sindicalistas y sindicalistas democráticos del Ulster hicieron un pacto electoral y, el 23 de enero de 1986, celebraron un referéndum ad hoc renunciando a sus escaños y disputando las elecciones parciales posteriores, perdiendo sólo una, ante el Partido Laborista y Socialista Nacionalista (SDLP). Sin embargo, a diferencia del Acuerdo de Sunningdale de 1974, descubrieron que no podían derribar el acuerdo mediante una huelga general. Este fue otro efecto del cambio de equilibrio de poder en las relaciones laborales.

Relaciones exteriores Editar

Guerra Fría Editar

En la Guerra Fría, Thatcher apoyó las políticas de retroceso del presidente estadounidense Ronald Reagan contra los soviéticos, que preveían el fin del comunismo en Europa (que ocurrió en 1989-1991). Esto contrasta con la política de distensión (o "vive y deja vivir") que Occidente había perseguido durante la década de 1970. En una decisión que fue objeto de un fuerte ataque por parte del Partido Laborista, Thatcher permitió a las fuerzas estadounidenses colocar misiles de crucero nucleares en bases británicas, lo que provocó protestas masivas por parte de la Campaña por el Desarme Nuclear. Un factor crítico fue la idea de Thatcher de que Mikhail Gorbachev era la clave de la solución. Ella convenció a Reagan de que él era "un hombre con el que podemos hacer negocios". Este fue el comienzo de un movimiento por parte de Occidente para forzar el desmantelamiento del control soviético sobre Europa del Este, que Gorbachov se dio cuenta de que era necesario si quería reformar la débil Unión Soviética. economía. [97] Aquellos que comparten sus puntos de vista al respecto le atribuyen un papel en la victoria de Occidente, tanto por la disuasión como por distensión posturas. Según Thatcher, Occidente ganó la Guerra Fría "sin disparar un tiro" porque el Kremlin no se arriesgaría a enfrentarse a las fuerzas superiores de la OTAN. [98]

Thatcher jugó un papel importante como intermediario entre Reagan y Gorbachov en 1985-1987, con la negociación exitosa del Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio (INF). El Tratado INF de diciembre de 1987, firmado por Reagan y Gorbachov, eliminó todos los misiles nucleares y convencionales, así como sus lanzadores, con alcances de 500 a 1000 kilómetros (310 a 620 millas) (corto alcance) y de 1000 a 5500 kilómetros ( 620-3,420 mi) (rango intermedio). El tratado no cubría los misiles lanzados desde el mar del tipo que poseía Gran Bretaña. En mayo de 1991, después de las investigaciones in situ de ambas partes, se habían destruido 2700 misiles. [99] [70]: 23–26, 594–5 [100]: 252–53

Bombardeo estadounidense de Libia Editar

A raíz de una serie de ataques terroristas contra personal militar estadounidense en Europa, que se cree que fueron ejecutados por orden del coronel Gaddafi, el presidente Reagan decidió llevar a cabo un bombardeo en Libia. Tanto Francia como España se negaron a permitir que aviones estadounidenses sobrevolaran su territorio para la incursión. La propia Thatcher había expresado anteriormente su oposición a los "ataques de represalia que van en contra del derecho internacional" y no había seguido a Estados Unidos en un embargo de petróleo libio. Sin embargo, Thatcher sintió que como Estados Unidos había brindado apoyo a Gran Bretaña durante las Malvinas y que Estados Unidos era un aliado importante contra un posible ataque soviético en Europa Occidental, se sentía obligada a permitir que los aviones estadounidenses utilizaran bases situadas en Gran Bretaña. [30]: 279–80

Más tarde ese año en Estados Unidos, el presidente Reagan persuadió al Congreso para que aprobara un tratado de extradición que cerró un vacío legal por el cual los miembros del IRA y los voluntarios escaparon de la extradición alegando que sus asesinatos eran actos políticos. Los irlandeses estadounidenses se habían opuesto anteriormente a esto durante años, pero se aprobó después de que Reagan usó el apoyo de Thatcher en la incursión libia como una razón para aprobarlo. [30]: 282 [70]: 513-20

Invasión estadounidense de Granada

Granada fue una ex colonia y actual nación independiente de la Commonwealth bajo la Reina. El gobierno británico no ejerció ninguna autoridad allí y no se opuso cuando Maurice Bishop tomó el control en un golpe de Estado en 1979. [101] La pequeña isla caribeña había sido gobernada por Bishop, un marxista radical con estrechos vínculos con Cuba. En octubre de 1983 fue derrocado por marxistas disidentes y asesinado. Esto alarmó a otros países pequeños de la región que tenían una organización de defensa regional, la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECO), que solicitó formalmente a Estados Unidos ayuda para eliminar el nuevo régimen. Reagan accedió de inmediato y casi de la noche a la mañana ordenó una gran invasión de Granada. Notificó a Thatcher unas horas antes de la invasión, pero no le pidió su consentimiento. En privado estaba muy molesta, pero en el Gabinete y el Parlamento anunció que Gran Bretaña apoyaba a los estadounidenses, diciendo "Apoyamos a los Estados Unidos". [70]: 117–35 Cuando quedó claro que el retroceso estadounidense del advenedizo régimen comunista había sido un éxito sorprendente, Thatcher "llegó a sentir que se había equivocado al oponerse a él". [30]: 279

Apartheid en Sudáfrica Editar

Thatcher resistió la presión internacional para imponer sanciones económicas a Sudáfrica, donde el Reino Unido era el mayor inversor extranjero y principal socio comercial. Esto significó que el statu quo se mantuvo y las empresas británicas continuaron operando en Sudáfrica, aunque otros países europeos continuaron comerciando en menor grado. Según Geoffrey Howe, uno de sus aliados más cercanos, Thatcher consideraba al Congreso Nacional Africano (ANC), que luchó para acabar con el apartheid, como una "organización terrorista típica" hasta 1987. [102]

A fines de marzo de 1984, cuatro sudafricanos fueron arrestados en Coventry, puestos en prisión preventiva y acusados ​​de violar el embargo de armas de la ONU, que prohibía las exportaciones a Sudáfrica de equipo militar. Thatcher se interesó personalmente por los Coventry Four, y el número 10 de Downing Street solicitó resúmenes diarios del caso a la fiscalía, HM Customs and Excise. [103] En un mes, los Cuatro de Coventry fueron liberados de la cárcel y se les permitió viajar a Sudáfrica, con la condición de que regresaran a Inglaterra para su juicio ese mismo año. Sin embargo, en agosto de 1984, el ministro de Relaciones Exteriores de Sudáfrica, Pik Botha, decidió no permitir que los Cuatro de Coventry volvieran a ser juzgados, perdiendo la fianza de 200.000 libras esterlinas depositada por la embajada de Sudáfrica en Londres.

En abril de 1984, Thatcher envió a un alto diplomático británico, Sir John Leahy, a negociar la liberación de 16 británicos que habían sido tomados como rehenes por el líder rebelde angoleño, Jonas Savimbi. En ese momento, el movimiento guerrillero UNITA de Savimbi fue financiado y apoyado militarmente por el régimen del apartheid de Sudáfrica. El 26 de abril de 1984, Leahy logró la liberación de los rehenes británicos en la base de la UNITA en Jamba, Cuando Cubango, Angola. [104]

En junio de 1984, Thatcher recibió la visita de PW Botha, el primer primer ministro sudafricano que llegó a Gran Bretaña desde que su nación abandonó la Commonwealth en 1961. [105] Neil Kinnock, líder del Partido Laborista, condenó la visita como un "diplomático golpe "para el gobierno sudafricano, [106] y la eurodiputada laborista Barbara Castle reunieron a los socialistas europeos en un intento fallido de detenerlo. [107] En conversaciones en Chequers, Thatcher le dijo a Botha que la política de separación racial era "inaceptable". [108] Ella lo instó a liberar al líder negro encarcelado Nelson Mandela para detener el acoso de los disidentes negros para detener el bombardeo de las bases guerrilleras del ANC en los estados de primera línea y cumplir con las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU y retirarse de Namibia. [30]: 324

Thatcher defendió la visita de Botha como un estímulo para la reforma, [108] pero ignoró su preocupación por la detención continua de Mandela, [106] y aunque una nueva constitución reunió a personas de color, mestizos e indios en una asamblea tricameral, 22 millones de negros continuaron siendo excluido de la representación. [105] Después del estallido de violencia en septiembre de 1984, Thatcher otorgó refugio temporal a seis líderes africanos contra el apartheid en el consulado británico en Durban. [109]

En julio de 1985, Thatcher, citando el apoyo de Helen Suzman, una parlamentaria antiapartheid sudafricana, reafirmó su creencia de que las sanciones económicas contra Pretoria serían inmorales porque dejarían sin empleo a miles de trabajadores negros en su lugar, caracterizó a la industria como el instrumento romper el apartheid.[111]: 6 [102] También creía que las sanciones dañarían de manera desproporcionada a Gran Bretaña [112] y los países africanos vecinos, [113] y argumentó que las medidas políticas y militares eran más efectivas. [114]

La oposición de Thatcher a las sanciones económicas fue desafiada por activistas anti-apartheid visitantes, incluido el obispo sudafricano Desmond Tutu, a quien conoció en Londres, y Oliver Tambo, un líder exiliado del ilegal movimiento guerrillero ANC, [115] cuyos vínculos con el bloque soviético ella vio con sospecha, [116] ya quien se negó a ver porque él abrazó la violencia y se negó a condenar los ataques de la guerrilla y los asesinatos por turbas de policías negros, funcionarios locales y sus familias. [113]

En una cumbre de la Commonwealth en Nassau en octubre de 1985, Thatcher acordó imponer sanciones limitadas y establecer un grupo de contacto para promover un diálogo con Pretoria, [117] después de que fuera advertida por líderes del Tercer Mundo, incluido el primer ministro indio Rajiv Gandhi y Malasia. primer ministro Mahathir Mohamad, que su oposición amenazaba con dividir la Commonwealth de 49 naciones. [118] A cambio, se abandonaron los pedidos de un embargo total y se levantaron las restricciones existentes adoptadas por los estados miembros contra Sudáfrica. [114] El presidente del ANC, Tambo, expresó su decepción por este importante compromiso. [119]

China y Hong Kong Editar

Hong Kong fue cedido al Imperio Británico después de la Primera Guerra del Opio y en 1898, Gran Bretaña obtuvo un contrato de arrendamiento de 99 años en los Nuevos Territorios. En 1984, Thatcher visitó China con la intención de resolver las dificultades que inevitablemente se encontrarían cuando los Nuevos Territorios debían ser devueltos a los chinos en 1997. [120] Firmó un acuerdo con Deng Xiaoping para devolver no solo los Nuevos Territorios, sino toda la colonia, a cambio de que China otorgue a la colonia el estatus especial dentro de China de una "Región Administrativa Especial". Según los términos del acuerdo, China estaba obligada a mantener inalterada la situación económica de Hong Kong después del traspaso del 1 de julio de 1997, durante al menos cincuenta años. [121] [ página necesaria ]

Reembolso europeo Editar

En el Consejo Europeo de Dublín en noviembre de 1979, Thatcher argumentó que el Reino Unido pagó mucho más a la Comunidad Económica Europea (CEE) de lo que recibió en gastos. Ella declaró en la cumbre: "No estamos pidiendo dinero a la Comunidad ni a nadie más. Simplemente estamos pidiendo que nos devuelvan nuestro propio dinero". Sus argumentos tuvieron éxito, y en la Cumbre de Fontainebleau de junio de 1984, la CEE acordó una rebaja anual para el Reino Unido, equivalente al 66% de la diferencia entre las contribuciones y los ingresos de Gran Bretaña a la UE. Aunque el primer ministro laborista Tony Blair acordó más tarde reducir significativamente el tamaño de la devolución, esto seguiría estando en vigor. Periódicamente provocó controversias políticas entre los estados miembros de la Unión Europea. [122]

Edición del túnel del canal

P. M. H. Bell, Francia y Gran Bretaña, 1940–1994, [123] pág. 254

Thatcher, como muchos británicos, había estado fascinado durante mucho tiempo con la idea de un túnel bajo el Canal de la Mancha que conectara con Francia. [30]: 312–14 La idea había sido lanzada durante más de un siglo, pero siempre fue vetada, [ cita necesaria ] generalmente, por ingleses de mentalidad insularista. [ ¿Quién? ] La oposición al túnel a lo largo de las décadas reflejó el alto valor que los británicos otorgaron a su aislamiento y su preferencia por los vínculos imperiales que controlaban directamente. En la década de 1960, las circunstancias habían cambiado radicalmente. El Imperio Británico se derrumbó y la crisis de Suez dejó en claro que Gran Bretaña ya no era una superpotencia y tenía que depender de sus aliados militares en el continente. [124] Los conservadores podrían considerar más detenidamente el valor económico a largo plazo para los negocios y el valor estratégico, y también el nuevo sentido de una identidad europea. Los laboristas estaban preocupados de que un túnel traería nuevos trabajadores y salarios más bajos. El prestigio, la seguridad y la riqueza de Gran Bretaña ahora parecían más seguros cuando estaban estrechamente vinculados al continente. [125]

Thatcher y François Mitterrand acordaron el proyecto y crearon grupos de estudio. Mitterrand, como socialista, dijo que el gobierno francés pagaría su parte. Thatcher insistió en la financiación privada de la acción británica y el Ayuntamiento le aseguró que la empresa privada estaba ansiosa por financiarla. Las decisiones finales se anunciaron en enero de 1986. [126] [127]

El tercer mandato de Thatcher comenzó bien, pero el boom económico se tambaleó. Sus errores [ ¿cuales? ] multiplicado y sus enemigos en su partido y el público en general [ ejemplos necesarios ] multiplicado. [ ¿Cómo? ] [g]

Elecciones generales de 1987

Thatcher llevó a su partido a una victoria aplastante en las elecciones generales de 1987 con una mayoría de 102 escaños. [128] [ página necesaria ] Su personalidad decidida jugó un papel clave en la superación de la campaña laborista bien organizada y mediática dirigida por Neil Kinnock, quien se vio debilitado por el compromiso de su partido con el desarme nuclear unilateral en un momento en que Thatcher estaba ayudando a poner fin a la Guerra Fría. Fleet Street (los periódicos nacionales) la apoyó principalmente y fueron recompensados ​​con reuniones informativas periódicas de su secretario de prensa, Bernard Ingham. [129] Las encuestas mostraron que el estilo de liderazgo de Thatcher era más importante para los votantes que la identificación del partido, las preocupaciones económicas y, de hecho, todas las demás cuestiones. [130] Ingresó en los libros de récords, convirtiéndose en la primera ministra con más años de servicio continuo desde Lord Liverpool (1812-1827), y la primera en ganar tres elecciones consecutivas desde Lord Palmerston en 1865.

A pesar de su tercera victoria consecutiva, siguió siendo una figura polarizante. El odio performativo de la extrema izquierda motivó decenas de canciones que "expresaban ira, diversión, desafío y burla" hacia ella. [131]: 373 Un canto común entre los manifestantes era "¡Fuera Maggie!" [132]: 79

Políticas nacionales Editar

Reformas económicas y sociales Editar

Con la batalla contra la inflación y las huelgas ganadas hace mucho tiempo, un auge económico estaba en sus primeras etapas. El desempleo había caído por debajo de 3.000.000 durante la primavera de 1987, y los recortes de impuestos del canciller Nigel Lawson pusieron a la economía a toda marcha. A principios de 1988, el desempleo estaba por debajo de los 2.500.000. Un año después, cayó por debajo de 2.000.000. A fines de 1989, se redujo a 1.600.000. Un aumento repentino del precio de la propiedad residencial hizo que el precio promedio de la vivienda en Gran Bretaña se duplicara entre 1986 y 1989.

Sin embargo, esto llevó al gobierno a duplicar los tipos de interés durante 1988 [133] y decidió aumentarlos aún más durante 1989 y 1990 [134] a medida que aumentaba la inflación. [134] En 1988, el ministro de Hacienda, Nigel Lawson, reaccionó a una caída del mercado con un presupuesto reflacionario, avivando la inflación y precipitando una caída en la suerte del gobierno. En el momento de la dimisión de Thatcher en 1990, la inflación había vuelto a alcanzar el 10%, el mismo nivel que había alcanzado en 1979.

Ya en septiembre de 1988, los economistas advirtieron que el auge económico terminaría pronto y que 1989 podría ver el inicio de una recesión. Por el momento, la economía desafió estas predicciones, continuó creciendo a lo largo de 1989 y el desempleo continuó cayendo, a pesar de la crisis. Estados Unidos entró en recesión ese año.

El empleo estaba en auge a finales de la década de 1980, sobre todo en los sectores financiero y minorista, en particular en los nuevos desarrollos comerciales construidos en antiguos emplazamientos industriales. Por ejemplo, en el centro comercial Merry Hill en West Midlands se crearon 6.000 puestos de trabajo minoristas entre 1984 y 1989 en el antiguo sitio de Round Oak Steelworks que había perdido poco más de 1.200 puestos de trabajo cuando cerró en 1982. El MetroCentre comparable se construyó en Gateshead, Tyne y Wear, aproximadamente al mismo tiempo.

El 29 de marzo de 1988, el canciller del ducado de Lancaster y ministro de Comercio e Industria, Kenneth Clarke, anunció la venta a British Aerospace del Rover Group, el nuevo nombre de British Leyland, que había sido nacionalizado en 1975 por el gobierno de Harold Wilson. [135]

La amenaza de recesión finalmente se hizo realidad en octubre de 1990, cuando se confirmó que la economía había declinado durante el tercer trimestre del año. El desempleo volvió a aumentar. La inflación, que el primer gobierno de Thatcher había conquistado en 1983, tocaba el 10% por primera vez en ocho años.

En general, se disputa el historial económico del gobierno de Thatcher. En términos relativos, podría sostenerse que hubo un modesto resurgimiento de las fortunas británicas. El producto interior bruto (PIB) real había aumentado un 26,8 por ciento en 1979-1989 en el Reino Unido, frente al 24,3 por ciento de la media de las CE-12. [15]: 627 Medido por la productividad total de los factores, la mano de obra y el capital, el crecimiento de la productividad británica entre 1979 y 1993 se comparó favorablemente con el promedio de la OCDE. [15]: 628

Sin embargo, bajo la dirección de Thatcher, la macroeconomía era inestable, incluso para los estándares de la era keynesiana de stop-go. La amplitud de las fluctuaciones del PIB y de la formación bruta de capital fijo privado no residencial real fue mayor en el Reino Unido que en la OCDE. [15]: 631–34

En los años de Thatcher, el 10% más alto de los asalariados recibió casi el 50% de las desgravaciones fiscales, [15]: 636, pero se demostró que no había un simple intercambio entre igualdad y eficiencia. [15]: 636 La tasa de ingresos [ aclaración necesaria ] no cayó por debajo del nivel de 1979 hasta 1992. [15]: 636 El índice de gastos volvió a subir después de la dimisión de Thatcher en 1990, e incluso subió durante un tiempo por encima de la cifra de 1979. [15]: 635–36 La causa fue la fuerte carga presupuestaria de las recesiones de 1979–81 y 1990–92 y la financiación adicional necesaria para hacer frente al mayor nivel de desempleo. [15]: 636

En el tercer mandato de Thatcher, las reformas de la asistencia social crearon un sistema de capacitación laboral para adultos que incluía trabajo a tiempo completo realizado por el subsidio más un complemento de £ 10, en el modelo de workfare de los Estados Unidos.

Sección 28 Editar

Aunque fue uno de los primeros partidarios de la despenalización de la homosexualidad masculina, en la conferencia del Partido Conservador de 1987, el discurso de Thatcher decía: "A los niños a los que se les debe enseñar a respetar los valores morales tradicionales se les enseña que tienen el derecho inalienable a ser homosexuales". Backbench Conservadores parlamentarios y pares ya habían comenzado una reacción violenta contra la "promoción" de la homosexualidad y, en diciembre de 1987, se agregó la controvertida "Sección 28" como una enmienda a lo que se convirtió en la Ley de Gobierno Local de 1988. [136] Esta legislación finalmente se convirtió en derogado por el gobierno de Blair entre 2000 y 2003.

Entorno Editar

Thatcher, un químico capacitado, se preocupó públicamente por los problemas ambientales a fines de la década de 1980. [137] En 1988, pronunció un discurso importante [138] aceptando los problemas del calentamiento global, el agotamiento del ozono y la lluvia ácida. En 1990, abrió el Centro Hadley para la Predicción e Investigación del Clima. [139] En su libro Política (2003), describió su arrepentimiento posterior al apoyar el concepto de calentamiento global inducido por el hombre, destacando los efectos negativos que percibió que tenía sobre el proceso de formulación de políticas. "Cualquiera que sea la acción internacional que acordamos para abordar los problemas ambientales, debemos permitir que nuestras economías crezcan y se desarrollen, porque sin crecimiento no se puede generar la riqueza necesaria para pagar la protección del medio ambiente". [140]: 452 [141]

Relaciones exteriores Editar

Integración europea Editar

En Brujas, Bélgica, en 1988, Thatcher pronunció un discurso en el que describió su oposición a las propuestas de la Comunidad Europea para una estructura federal y una creciente centralización de la toma de decisiones. Aunque había apoyado la membresía británica, Thatcher creía que el papel de la CE debería limitarse a garantizar el libre comercio y la competencia efectiva, y temía que las nuevas regulaciones de la CE revertirían los cambios que estaba haciendo en el Reino Unido, afirmando que ella "no había tenido éxito hizo retroceder las fronteras del estado en Gran Bretaña "sólo para ver sus reformas socavadas por" un superestado europeo que ejerce un nuevo dominio desde Bruselas ". [142] Estaba específicamente en contra de la Unión Económica y Monetaria, a través de la cual una moneda única reemplazaría a las monedas nacionales, y para la cual la CE estaba haciendo preparativos. [h] El discurso provocó la indignación de otros líderes europeos y expuso por primera vez la profunda división que estaba surgiendo sobre la política europea dentro de su Partido Conservador. [67]: 230–48

En 1987-1988, el canciller Nigel Lawson había seguido una política de "sombra del marco alemán", es decir. recortando los tipos de interés y vendiendo libras para tratar de evitar que la libra suba por encima de 3,00 DM (como sustituto de la adhesión al Mecanismo de Tipo de Cambio Europeo que Thatcher había vetado en 1985) en una entrevista para el Tiempos financieros, en noviembre de 1987, Thatcher afirmó que no se le había dicho esto y lo desaprobó. [143] Para 1989, la economía sufría de altas tasas de interés (alcanzaron un máximo del 15% en el otoño de 1989) impuestas para moderar un auge potencialmente insostenible, que ella creía que había sido exacerbado por las políticas de Lawson. La popularidad de Thatcher volvió a declinar.

En una reunión antes de la cumbre de la Comunidad Europea en Madrid en junio de 1989, Lawson y el secretario de Relaciones Exteriores, Geoffrey Howe, obligaron a Thatcher a aceptar las circunstancias bajo las cuales se uniría al Mecanismo de Tipo de Cambio. En la reunión, ambos amenazaron con renunciar si Thatcher no cumplía con sus demandas. [52]: 712 Thatcher respondió moviendo a Howe a Líder de la Cámara de los Comunes (a pesar de darle el título de Viceprimer Ministro, ahora estaba efectivamente retirado de la toma de decisiones sobre Europa) y escuchando más a su asesor, Sir Alan Walters, sobre asuntos económicos. asuntos. Lawson renunció ese octubre, sintiendo que Thatcher lo había socavado.

Sudáfrica y liberación de Mandela Editar

Thatcher continuó siendo el principal defensor internacional de una política de contacto con el apartheid de Sudáfrica, [144] y el oponente más directo de las sanciones económicas contra el país, gobernado por un gobierno de minoría blanca. [145] Su posición había dividido a la Commonwealth 48-1 en tres conferencias desde 1985, pero había traído su influencia en la comunidad blanca de Sudáfrica. Al rechazar la política estadounidense de desinversión como un error, argumentó que una sociedad próspera sería más receptiva al cambio. [144]

En octubre de 1988, Thatcher dijo que era poco probable que visitara Sudáfrica a menos que el líder nacionalista negro Nelson Mandela fuera liberado de prisión. [146] En marzo de 1989 enfatizó la necesidad de ponerlo en libertad para que se llevaran a cabo conversaciones multipartidistas, [147] instando a que la promesa del ANC de suspender la violencia debería ser suficiente para permitir su liberación y que la "renuncia a la violencia" no debería ser suficiente. ser una condición absoluta para las negociaciones de un acuerdo. [148] A finales de marzo de 1989, el recorrido de seis días y 10.000 millas de Thatcher por el sur de África, un seguimiento de su ejercicio de "mirar y aprender" en Kenia y Nigeria en 1988, no incluyó Sudáfrica porque Mandela había aún no ha sido lanzado. [149]

Thatcher se reunió con el reformista F. W. de Klerk en Londres en junio de 1989 y enfatizó que Mandela debe ser liberado y deben implementarse reformas antes de que ella visite el país. [150] En julio de 1989 pidió la liberación no sólo de Mandela sino también de Walter Sisulu y Oscar Mpetha antes de que pudieran continuar las conversaciones de todos los grupos. [151] [152]

Thatcher, por lo tanto, acogió con satisfacción la decisión de De Klerk en febrero de 1990 de liberar a Mandela y levantar la prohibición del ANC, y dijo que el cambio reivindicaba su política positiva: "Creemos en las zanahorias tanto como en los palos". [144] [153] [145] Sin embargo, Thatcher también había establecido la liberación de Mandela como una condición de amistad con el gobierno blanco. [154]

Thatcher dijo que la prohibición voluntaria de la Comunidad Europea sobre nuevas inversiones debería levantarse cuando Mandela sea liberado. [155] Sin embargo, su llamado al mundo para recompensar las reformas fue contrarrestado por el propio Mandela, quien mientras aún estaba en la cárcel argumentó que las sanciones deben mantenerse hasta el final del gobierno blanco, [145] y criticó su decisión de levantar la prohibición de nuevas inversiones unilateralmente. . [156] Mandela declaró: "Consideramos que la actitud del Gobierno británico sobre la cuestión de las sanciones es de primordial importancia. Mi liberación de la prisión fue el resultado directo de la gente dentro y fuera de Sudáfrica. También fue el resultado de la inmensa presión ejercida sobre el Gobierno de Sudáfrica por la comunidad internacional, en particular por parte del pueblo del Reino Unido ". [157]

Sin embargo, el secretario de Relaciones Exteriores Douglas Hurd fue inflexible: "Necesitábamos dar una respuesta práctica a un hombre, el presidente F. W. de Klerk, que ha tomado su vida política en sus manos". [158] Sin embargo, como gesto de buena voluntad, Thatcher accedió a iniciar la ayuda al ANC, que hasta su suspensión de la violencia había criticado como "una típica organización terrorista", [159] su desaprobación reforzada por su antisocialismo. [160]

La oposición de Thatcher a las sanciones la dejó aislada dentro de la Commonwealth y la Comunidad Europea, y Mandela no aceptó una oferta anticipada para reunirse con ella, [161] oponiéndose a que su propuesta visita a su país fuera prematura. [162] Mandela rechazó todas las concesiones al gobierno sudafricano, [163] al que acusó de buscar la flexibilización de las sanciones antes de que ofreciera un "cambio profundo e irreversible". [164]

Mandela retrasó la reunión con Thatcher hasta que reunió apoyo para las sanciones de otros líderes mundiales en el transcurso de una gira de cuatro semanas por 14 países de Europa y Estados Unidos. [165] [166] Su primera reunión no resolvió las diferencias sobre el levantamiento unilateral de las sanciones de ella y su negativa a renunciar a la lucha armada hasta que cambiaran las condiciones existentes para la mayoría negra en Sudáfrica. [167] En sus discusiones económicas, Mandela inicialmente favoreció la nacionalización como un método preferido para redistribuir la riqueza entre negros y blancos, pero con la inversión británica en Sudáfrica en 1989 representando la mitad del total, y con un comercio bilateral por valor de poco más de $ 3,2 mil millones, [167] Thatcher lo instó con éxito a adoptar soluciones de libre mercado, argumentando que eran necesarias para mantener el tipo de crecimiento que sostendría una democracia liberal. [168]

Reunificación alemana y Guerra del Golfo Editar

Las naciones de la OTAN estuvieron en general de acuerdo en manejar con delicadeza el colapso del comunismo en Europa del Este en 1989, la reunificación de Alemania en 1990-1991 y el fin del comunismo y la Unión Soviética en 1991. No hubo regodeo ni esfuerzo por humillar a Gorbachov . Mientras que el presidente estadounidense George H. W. Bush quería hacer de la OTAN una alianza más política que militar, Thatcher se pronunció a favor de la importancia del papel militar. Como Mitterrand en Francia, estaba nerviosa por la reunificación de Alemania, repitiendo la broma de Lord Ismay, el primer secretario general de la OTAN: "El propósito de la OTAN es mantener a los estadounidenses adentro, a los rusos afuera ya los alemanes abajo". [169]: 401, 407 Thatcher y Mitterrand tenían una preocupación más específica.Bush dijo: "Margaret todavía temía lo peor de la reunificación y, al igual que Mitterrand, estaba preocupada de que los alemanes pudieran" volverse neutrales "y negarse a permitir el emplazamiento de armas nucleares en su suelo". Es decir, el canciller Kohl podría negociar la neutralización de la Alemania unida como parte del precio que el Kremlin quería aprobar para aprobar la unificación. En el evento, Alemania se reunió y no hubo neutralización. [170]: 152

Thatcher presionó al presidente Bush para que tomara una fuerte acción militar para revertir la invasión iraquí de Kuwait en 1990, a la que envió más de 45.000 soldados. Al año siguiente, vieron combate bajo su sucesor, John Major, en la Operación Granby. [30]: 670–71

Rechazar y caer Editar

Desafío de liderazgo de 1989 Editar

En noviembre de 1989, Thatcher fue desafiada por el liderazgo del Partido Conservador por Sir Anthony Meyer, un suplente de 69 años. Como Meyer era un diputado clandestino virtualmente desconocido, se lo veía como un candidato "al acecho" para los miembros más prominentes del partido. Thatcher derrotó fácilmente el desafío de Meyer, pero hubo sesenta papeletas emitidas para Meyer o abstenciones, un número sorprendentemente grande para un primer ministro en funciones. Sin embargo, sus partidarios en el Partido vieron los resultados como un éxito, afirmando que después de diez años como primera ministra y con aproximadamente 370 diputados conservadores votando, la oposición era sorprendentemente pequeña. [171]

Poll tax Editar

Thatcher estaba firmemente comprometida con un nuevo impuesto, comúnmente llamado "impuesto de capitación", que se aplicaría en cantidades iguales a ricos y pobres por igual, a pesar de la intensa oposición pública. Su incapacidad para comprometerse socavó su liderazgo en el Partido Conservador, que se volvió decisivamente en su contra. Thatcher trató de aliviar lo que ella consideraba la carga injusta del impuesto a la propiedad sobre el sector de la población propietaria y describió una solución fundamental como su política insignia en el manifiesto conservador para las elecciones de 1987. Las tasas del gobierno local (impuestos) fueron reemplazadas por el cargo comunitario, conocido popularmente como el "impuesto de capitación", que aplicaba una tasa fija a todos los residentes adultos. [172]: 297 Casi todos los adultos, independientemente de sus ingresos o riqueza, pagaban lo mismo, lo que redistribuiría considerablemente la carga fiscal entre los menos favorecidos. [173]

Defendió el impuesto de capitación, en primer lugar, sobre el principio de marginalidad, que todos los votantes deben soportar la carga del gasto adicional de los ayuntamientos, en segundo lugar, sobre el principio del beneficio, que las cargas deben ser proporcionales a los beneficios recibidos. [172]: 298 Ministros ignoraron la investigación política que mostraba pérdidas potenciales masivas para los hogares marginales con voto conservador. [174]

El impuesto de capitación se introdujo en Escocia en 1989 e Inglaterra y Gales en 1990. Esta redistribución muy visible de la carga fiscal sobre los menos acomodados resultó ser una de las políticas más controvertidas del gobierno de Thatcher. Surgieron problemas adicionales cuando muchas de las tasas impositivas establecidas por los ayuntamientos resultaron ser mucho más altas de lo que se había predicho anteriormente. Los opositores se organizaron para resistir a los alguaciles e interrumpir las audiencias judiciales de los deudores de cargas comunitarias. Un diputado laborista, Terry Fields, fue encarcelado durante 60 días por negarse a pagar.

Un indicio de la impopularidad de la política fue dado por una encuesta de Gallup en marzo de 1990 que colocó al laborismo 18,5 puntos por delante. [175] A medida que la crisis se profundizó y la Primera Ministra se mantuvo firme, los oponentes afirmaron que hasta 18 millones de personas se negaban a pagar. [176] Las medidas de ejecución se volvieron cada vez más draconianas. Los disturbios aumentaron y culminaron en varios disturbios. El más grave de ellos ocurrió el 31 de marzo de 1990, durante una protesta en Trafalgar Square, Londres. Asistieron más de 100.000 manifestantes y más de 400 personas fueron arrestadas. [177]

Los laboristas siguieron beneficiándose de la situación a medida que aumentaba su liderazgo en las encuestas de opinión y obtuvieron ganancias de los conservadores en las elecciones de los consejos locales y más de una vez en las elecciones parciales. Los nuevos Demócratas Liberales, después de un comienzo débil, comenzaban a ganar terreno en las encuestas de opinión y se apoderaron del asiento seguro de Eastbourne en sus elecciones parciales de octubre.

Los comentaristas constitucionales concluyeron del fiasco fiscal que "el estado británico [se volvió] peligrosamente centralizado, hasta el punto de que los desarrollos políticos importantes ahora ya no pueden debatirse adecuadamente". [172]: 299 La impopularidad del impuesto de capitación llegó a ser visto como un factor importante en la caída de Thatcher, [178] al convencer a muchos partidarios conservadores de votar en su contra cuando más tarde fue desafiada por el liderazgo por Michael Heseltine. [174]

Tras la salida de Thatcher, su ex canciller Nigel Lawson calificó el impuesto de capitación como "el gran error de los años de Thatcher". El siguiente gobierno principal anunció la abolición del impuesto en la primavera de 1991 y, en 1993, lo reemplazó con el impuesto municipal, un impuesto a la propiedad en bandas similar en muchos aspectos al antiguo sistema de tasas. [178] El ex secretario de comercio e industria Nicholas Ridley estuvo de acuerdo en que Thatcher había sufrido una derrota masiva por el impuesto de capitación, pero argumentó que la derogación de Major "reivindicaba a los alborotadores y a los que se habían negado a pagar. La anarquía parecía haber dado sus frutos". . [20]: 91–92

Desafío y renuncia de liderazgo en 1990 Editar

El "asesinato" político de Thatcher fue, según testigos como Alan Clark, uno de los episodios más dramáticos de la historia política británica. [67]: 249–73 [30]: 709–47, 410 La idea de que un primer ministro con mucho tiempo en el cargo, invicto en las urnas, sea derrocado por una votación interna del partido podría, a primera vista, parecer extraña. Sin embargo, en 1990, la oposición a las políticas de Thatcher sobre los impuestos del gobierno local, el mal manejo percibido por su gobierno de la economía (en particular las altas tasas de interés del 15% que erosionaron su apoyo entre los propietarios de viviendas y la gente de negocios) y las divisiones que se abrieron en el Partido Conservador. La integración europea la hacía parecer cada vez más vulnerable políticamente y su partido cada vez más dividido. Una encuesta de Gallup en octubre de 1990 mostró que mientras Thatcher seguía siendo respetada personalmente, había una oposición abrumadora hacia sus iniciativas finales, [i] mientras que varias encuestas sugirieron que el partido estaba detrás del Laborismo entre 6 y 11 puntos. Además, el disgusto de la primera ministra por la "política de consenso" y la voluntad de anular las opiniones de sus colegas, incluida la de su gabinete, envalentonó la reacción contra ella cuando ocurrió. [179]

El 1 de noviembre de 1990, Sir Geoffrey Howe, uno de los aliados más antiguos de Thatcher y miembro del gabinete con más años de servicio, renunció a su cargo de viceprimer ministro en protesta por la abierta hostilidad de Thatcher tanto a los movimientos hacia el federalismo europeo como a la política de su propio gobierno que aboga por una " ecu duro ", es decir. una nueva moneda europea que compitió con las monedas nacionales existentes. En su discurso de renuncia en la Cámara de los Comunes dos semanas después, comparó tener que negociar contra lo que llamó el "ruido de fondo" de su retórica con tratar de jugar al cricket a pesar de que la capitana del equipo había roto los bates de su propio equipo. Terminó sugiriendo que había llegado el momento de que "otros consideren su propia respuesta al trágico conflicto de lealtades", con lo que afirmó que había luchado "quizás durante demasiado tiempo".

El ex colega del gabinete de Thatcher, Michael Heseltine, la desafió por el liderazgo del partido que encabezó la primera ronda de votación de los parlamentarios conservadores (20 de noviembre) con poco menos del 55% de los votos, pero se quedó cuatro votos por debajo del margen del 15% necesario para ganar. total. Aunque inicialmente declaró que tenía la intención de impugnar la segunda votación, la mayoría de los colegas del gabinete de Thatcher le ofrecieron, en el mejor de los casos, un apoyo tibio, y muchos le advirtieron que muy probablemente perdería una segunda votación ante Heseltine. El 22 de noviembre, poco después de las 9.30 horas, anunció al Gabinete que, después de todo, no sería candidata en la segunda votación. Poco después, su personal hizo pública lo que era, en efecto, su declaración de renuncia, en la que afirmó que había "llegado a la conclusión de que la unidad del Partido y las perspectivas de victoria en unas elecciones generales estarían mejor servidas" si se retiraba. como primer ministro.

El líder de la oposición Neil Kinnock propuso una moción de censura al Gobierno, y Margaret Thatcher aprovechó la oportunidad que se le presentó el día de su renuncia para entregar una de sus actuaciones más memorables. Entre otras bromas, señaló: "una moneda única trata sobre la política de Europa, se trata de una Europa federal por la puerta trasera. Así que consideraré la propuesta de Su Señoría para Bolsover [que sea la primera gobernadora de el nuevo Banco Central Europeo]. Ahora, ¿dónde estábamos? Estoy disfrutando de esto ".

Apoyó a John Major como su sucesor, y después de que él ganó el concurso de liderazgo, dimitió formalmente como primera ministra el 28 de noviembre. En los años venideros, su aprobación de Major se desvanecería. Después de su renuncia, una encuesta de MORI encontró que el 52% estaba de acuerdo con la proposición de que "a fin de cuentas ella había sido buena para el país", mientras que el 48% no estaba de acuerdo pensando que había sido mala. [180]: 134 En 1991, recibió una larga y sin precedentes ovación de pie en la conferencia anual del partido, aunque cortésmente rechazó las llamadas de los delegados para que pronunciara un discurso. Ella "casi evitó" la Cámara de los Comunes después de perder el poder y no dio pistas sobre sus planes futuros. [181] Se retiró de la Cámara en las elecciones generales de 1992, a la edad de 66 años.

Grabar en perspectiva Editar

En total, los once años de duración de sus tres mandatos constituyen el tercero que ha durado una década de principio a fin, siguiendo a Robert Walpole en la década de 1730 y William Pitt en la de 1790. A pesar de su éxito electoral al acumular decenas de millones de votos en toda Gran Bretaña, solo en el sur de Inglaterra y Midlands logró la mayoría del voto popular. [6]: 26 [182] [183] ​​El índice de miseria (la suma de la tasa de desempleo a la tasa de inflación) en el Reino Unido en noviembre de 1990 era "13,92", [184] [185] una disminución del 11,8% con respecto a la tasa de "15,57" en abril de 1979. [184] [186]

Thatcher había ampliado su interés en la política exterior desde que se convirtió en líder del Partido Conservador y trabajaría con cinco secretarios exteriores. [j]

Como primera ministra, se acercó con cautela a la Comunidad Europea, trató de limitar la desinversión de Sudáfrica y acordó devolver Hong Kong a China. Habiendo denunciado durante mucho tiempo el comunismo soviético, intensificó sus ataques cuando invadió Afganistán. [188] [ página necesaria ] Sin embargo, Thatcher buscaría distensión con el reformista Gorbachov más tarde dio la bienvenida al colapso de los regímenes comunistas en Europa del Este durante 1989. [188] Fue a la guerra con Argentina para recuperar las Islas Malvinas y fue líder de la coalición que se opuso a la ocupación de Kuwait por Irak.

De los Archivos Nacionales Editar

Según la regla de los treinta años, los Archivos Nacionales han desclasificado y publicado varios documentos gubernamentales relacionados con el cargo de primer ministro de Thatcher. Éstos incluyen:

GCSEs Editar

Los documentos publicados en diciembre de 2014 muestran que Thatcher desaprobaba completamente los GCSE que, en 1986, Sir Keith Joseph estaba tratando de introducir frente a la feroz oposición de los sindicatos docentes. Al menos quería una demora de dos años para garantizar programas de estudios rigurosos y una formación docente adecuada. Sin embargo, cuando los sindicatos que habían estado involucrados en una disputa salarial durante dos años criticaron aún más las reformas en su conferencia, Joseph la persuadió de que siguiera adelante de inmediato para evitar parecer que estaba de su lado. Según Dominic Cummings, asesor especial de Michael Gove, fue una decisión catastrófica que llevó al colapso de la integridad del sistema de exámenes. [189]

Producción de cocaína Editar

En julio de 1989, Thatcher pidió una investigación sobre el uso de armas biológicas contra los productores de cocaína en Perú, en el contexto de la temida epidemia de crack entre los británicos negros. Carolyn Sinclair, asesora de políticas, sugirió que Thatcher procediera con cautela al trabajar con las comunidades negras porque creía que les daban cannabis a los bebés. [190]

De consultas Editar

En febrero de 2020, la Investigación Independiente sobre Abuso Sexual Infantil informó que Thatcher estaba al tanto de las acusaciones de abuso infantil contra el parlamentario conservador Peter Morrison. [191]


Thatcher nació en Lewisham, al sur de Londres, como el primer hijo del empresario británico nacido en Nueva Zelanda Thomas Herbert "Jack" Thatcher [1] (15 de octubre de 1885 [2] - 24 de junio de 1943 [3]) y Lilian Kathleen Bird (7 Julio de 1889-25 de octubre de 1976). [ cita necesaria ] [1] A los ocho años, Denis ingresó a una escuela preparatoria como huésped en Bognor Regis, después de lo cual asistió a la escuela pública inconformista Mill Hill School en el norte de Londres. [1] En la escuela se destacó en el cricket, siendo un bateador zurdo. [4]

Thatcher dejó Mill Hill a los 18 años para unirse al negocio familiar de pinturas y conservantes, [1] Atlas Preservatives. [5] También estudió contabilidad para mejorar su comprensión de los negocios, [6] y en 1935 fue nombrado director de obra. [7] Se unió al Ejército Territorial poco después de la crisis de Munich, ya que estaba convencido de que la guerra era inminente [1], una visión reforzada por una visita que hizo a la Alemania nazi con el negocio de su padre en 1937. [5]

Durante la Segunda Guerra Mundial, Thatcher fue comisionado como segundo teniente en el 34 ° Searchlight (Regimiento Real de Kent del Oeste de la Reina) de los Ingenieros Reales. Se transfirió a la Artillería Real el 1 de agosto de 1940. [8] Durante la guerra fue ascendido a capitán sustantivo de guerra y mayor temporal. Sirvió durante la invasión aliada de Sicilia y la campaña italiana y fue mencionado dos veces en los despachos, y en 1945 fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE). La primera mención en los despachos se produjo el 11 de enero de 1945, para el servicio en Italia, [9] y la segunda el 29 de noviembre de 1945, nuevamente para el servicio italiano. [10]

Su MBE fue publicado el 20 de septiembre de 1945, [11] y fue premiado por sus esfuerzos en iniciar y apoyar la Operación Goldflake, la transferencia del I Cuerpo Canadiense de Italia al teatro de operaciones del noroeste de Europa. En ese momento, Thatcher tenía su sede en Marsella, adjunta a la subzona HQ 203. En la recomendación para la MBE (fechada el 28 de marzo de 1945), su comandante escribió: "El Mayor Thatcher dio un ejemplo sobresaliente de energía, iniciativa e impulso. Merece la mayor parte del crédito por [.] La excelencia del trabajo realizado. " [12]

Thatcher también recibió el equivalente francés aproximado de una mención cuando fue citado en órdenes en Cuerpo de Armamento nivel por sus esfuerzos en promover relaciones fluidas entre las fuerzas militares de la Commonwealth y las autoridades civiles y militares francesas. [13] Fue ascendido a teniente sustantivo el 11 de abril de 1945. [14] Desmovilizado en 1946, volvió a dirigir el negocio familiar - su padre murió (57 años) el 24 de junio de 1943, cuando Thatcher estaba en Sicilia. Debido a compromisos del ejército, Thatcher no pudo asistir al funeral. [3]

Permaneció en la reserva de oficiales del Ejército Territorial hasta que alcanzó la edad límite para el servicio el 10 de mayo de 1965, cuando se retiró, conservando el grado honorario de mayor. [15]

El 21 de septiembre de 1982 se le concedió la Condecoración Territorial (DT) por su servicio. [dieciséis]

Thatcher se casó dos veces, durante la guerra con Margot Kempson en 1942 (divorciada en 1948), [5] y en 1951 con Margaret Roberts. [17]

Margot Kempson Modificar

El 28 de marzo de 1942, Thatcher se casó con Margaret Doris [17] "Margot" Kempson, la hija de un hombre de negocios, [1] en St Mary's Church en Monken Hadley. Se conocieron en un baile de oficiales en Grosvenor House el año anterior. [18]

Aunque inicialmente muy feliz, [ cita necesaria ] Thatcher y su primera esposa nunca vivieron juntos. [5] Su vida matrimonial se limitó a fines de semana arrebatados y hojas irregulares, ya que Thatcher estaba a menudo en el extranjero durante la guerra. Cuando Thatcher regresó a Inglaterra después de ser desmovilizado en 1946, su esposa le dijo que había conocido a otra persona y quería divorciarse. [19]

Thatcher quedó tan traumatizada por el hecho que se negó por completo a hablar de su primer matrimonio o de la separación, incluso con su hija, como afirma en su biografía de 1996 sobre él. [20] [ página necesaria Los dos hijos de Thatcher se enteraron de su primer matrimonio sólo en 1976, momento en el que su madre era líder de la oposición, y sólo cuando los medios de comunicación lo revelaron. [21]

Margaret Thatcher Modificar

En febrero de 1949, en una función de la Paint Trades Federation en Dartford, conoció a Margaret Hilda Roberts, una química y candidata parlamentaria recién seleccionada. Cuando conoció a Denis por primera vez, lo describió como "una criatura no muy atractiva" y "muy reservado pero bastante agradable". [22] Se casaron el 13 de diciembre de 1951, en Wesley's Chapel en City Road, Londres. Los Roberts eran metodistas. Margaret Thatcher fue elegida líder del Partido Conservador en 1975 y ganó las elecciones generales de 1979 para convertirse en la primera mujer primera ministra en la historia británica. Denis se convirtió en el primer marido de un primer ministro británico. [23]

En 1953, tuvieron hijos gemelos (Carol y Mark), que nacieron el 15 de agosto en el Hospital Queen Charlotte's y Chelsea en Hammersmith, siete semanas antes de lo previsto. [24] Thatcher estaba viendo la prueba decisiva de la serie Ashes de 1953 en el momento del nacimiento de los gemelos. [25]

Poco después de las elecciones generales de 1964, Thatcher sufrió una crisis nerviosa que puso a prueba su matrimonio. [26] [27] El colapso probablemente fue causado por la creciente presión de administrar el negocio familiar, el cuidado de sus familiares y la preocupación de su esposa por su carrera política, lo que lo dejó solo y exhausto. [26] Thatcher navegó a Sudáfrica y permaneció allí durante dos meses para recuperarse. [26] El biógrafo de su esposa, David Cannadine, lo describió como "la mayor crisis de su matrimonio", pero inmediatamente después, se recuperó y regresó a casa, mantuvo un matrimonio feliz por el resto de su vida. [26]

Este segundo matrimonio de Thatcher llevó a que a veces se hiciera referencia a la futura primera ministra como "Sra. Denis Thatcher" en fuentes como actas de selección, [28] itinerarios de viaje [29] y publicaciones de la sociedad como reina, incluso después de su elección como miembro del Parlamento. [29] [30] A medida que avanzaba la carrera política de Margaret, ella prefería ser conocida solo como "Sra. Thatcher".

Según John Campbell, biógrafo de su esposa, "su matrimonio fue más una asociación de conveniencia mutua que un romance", [31] citando a su hija Carol en su biografía de Denis:

Si el matrimonio es una adquisición o una fusión, entonces mis padres disfrutaron de esto último.Había una gran cantidad de puntos en común y una tácita laissez faire acuerdo de que seguirían adelante con sus propios intereses y actividades. No había posesividad ni expectativa de que la carrera de uno de los socios tuviera prioridad. [32]

Thatcher ya era un hombre rico cuando conoció a Margaret y financió su formación como abogada, y una casa en Chelsea, Londres. [1] También compró una casa grande en Lamberhurst, Kent, en 1965. [1] Su empresa empleaba a 200 personas. en 1957. [1]

Thatcher se convirtió en director gerente de la empresa familiar Atlas en 1947 y presidente en 1951, y dirigió su expansión en el extranjero. [ cita necesaria ] A principios de la década de 1960, le resultó difícil tener el control exclusivo de la empresa familiar [ cita necesaria ] esto, la carrera política de su esposa y su deseo de seguridad financiera hicieron que Thatcher vendiera Atlas a Castrol en 1965 por £ 530,000 (£ 10,337,000 en la actualidad). Continuó dirigiendo Atlas y recibió un puesto en la junta de Castrol después de que Burmah Oil asumiera el control de Castrol en 1966, Thatcher se convirtió en director divisional senior, gestionando el departamento de planificación y control. [33] [ necesita cotización para verificar ] Se retiró de Birmania en junio de 1975, [ cita necesaria ] cuatro meses después de que su esposa ganara las elecciones de liderazgo del Partido Conservador.

Además de ser director de Burmah Oil, Thatcher fue vicepresidente de Attwoods desde 1983 hasta enero de 1994, [ cita necesaria ] director de Quinton Hazell de 1968 a 1998, [ cita necesaria ] y consultor de AMEC y CSX. [ cita necesaria ] También fue director no ejecutivo del gigante minorista Halfords durante la década de 1980. [ cita necesaria ]

Robin Harris, biógrafo de su esposa, concluye:

De hecho, no era un hombre de negocios especialmente bueno: había heredado acciones de una empresa familiar que dirigía, y tuvo la suerte de vender su participación en condiciones que le proporcionaron una gran recompensa y un buen salario para empezar. Pero es significativo que dejó un legado muy modesto a su muerte. Esto se debió a que, a lo largo de su vida, y a pesar de su formación como contador y su escrutinio con ojos de águila de la Bolsa de Valores, fue un mal inversor. Una vez que su esposa se convirtió en Primera Ministra, e incluso después de su jubilación, fue Denis quien vivió de ella y no al revés. Igualaba a Alf Roberts en su disgusto por gastar su propio dinero. En términos más generales, si bien (a diferencia de algunos de sus sucesores) no levantó las cejas sobre la explotación de su posición, ciertamente la aprovechó al máximo. Era una celebridad exclusivamente por quien se había casado. [34]

Thatcher rechazó las entrevistas con la prensa y solo pronunció breves discursos. Cuando habló con la prensa, llamó a su esposa "El Jefe". A menudo reconocía el apoyo de su marido. En su autobiografía, Margaret escribió: "Nunca podría haber sido Primera Ministra durante más de 11 años sin Denis a mi lado". Thatcher consideró que su papel consistía en ayudarla a sobrevivir al estrés del trabajo, al que la instó a dimitir en el décimo aniversario de su nombramiento como primera ministra en 1989, [ cita necesaria ] sintiendo que de lo contrario sería expulsada.

En una entrevista con Los tiempos En octubre de 1970, Thatcher dijo: "No pretendo ser otra cosa que un derechista honesto con Dios; esos son mis puntos de vista y no me importa quién los conozca". [35] Su imagen pública fue moldeada por las columnas satíricas "Dear Bill" que aparecen desde 1979 en Detective privado, que lo retrataba como un "idiota obsesionado por el golf, derechista y con sopas de enebro", y Thatcher encontró útil jugar con esta imagen para evitar acusaciones de influencia indebida a su esposa en asuntos políticos. [36]

Dada su experiencia profesional, Thatcher se desempeñó como asesor en asuntos financieros, advirtiendo a Margaret sobre el mal estado de British Leyland después de revisar sus libros. A menudo insistía en que ella evitara el exceso de trabajo, sin éxito, a veces suplicando: "¡Cama, mujer!" [37] Por lo general, mantuvieron sus carreras separadas, una excepción fue cuando Thatcher acompañó a su esposa en una visita de 1967 a los Estados Unidos patrocinada por el Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales. [33]

Thatcher fue consecuente en su firme oposición a la pena de muerte, calificándola de "absolutamente terrible" y "bárbara", además de decir que estaba en contra porque se ahorcó injustamente a personas inocentes y porque los jurados también podían tener miedo de condenar por temor a cometiendo un error. [ cita necesaria ] Como su esposa, Thatcher fue constantemente antisocialista. Le dijo a su hija en 1995 que habría prohibido los sindicatos por completo en Gran Bretaña. [ cita necesaria ] Le tenía poco respeto a la BBC, pensando que estaba sesgada en contra de su esposa y su gobierno, además de ser antipatriótica. En su arrebato más famoso sobre la corporación, afirmó que su esposa había sido "cosida por malditos puf y trots de la BBC" cuando un miembro del público la interrogó sobre el hundimiento del ARA. General Belgrano sobre A escala nacional en 1983. [38]

El locutor de Nueva Zelanda (NZ) y ex diplomático Chris Laidlaw, en ese momento Alto Comisionado de Nueva Zelanda en Zimbabwe, informó que Thatcher se inclinaba hacia él durante una reunión de jefes de gobierno de la Commonwealth y le preguntaba "Entonces, ¿qué crees que están haciendo los tontos? ¿para?" [39]

En diciembre de 1990, tras la dimisión de su esposa como primera ministra, se anunció que Thatcher sería nombrado baronet [40] (la primera creación de este tipo desde 1964). El premio se publicó en febrero de 1991 y le otorgó el título de Sir Denis Thatcher, primer baronet de Scotney en el condado de Kent. [41] Por lo tanto, su esposa tenía derecho a llamarse Lady Thatcher, mientras conservaba su escaño en la Cámara de los Comunes, sin embargo, hizo saber que prefería que la llamaran "Sra. Thatcher", [42] y no usaría el estilo. Fue creada como una parienta vitalicia como la baronesa Thatcher (Lady Thatcher por derecho propio) poco después de retirarse de los Comunes en 1992.

En julio de 1991, Thatcher fue nombrada Comendador de la Orden de San Juan, su esposa también fue nombrada Dama de la Orden. [43]

La baronetía de Thatcher era un título hereditario que iba a ser heredado por su hijo a su muerte. El primer baronetage británico concedido desde 1964, no se ha creado ningún baronetage a partir de entonces.

En el otoño de 1992, Thatcher fue diagnosticada con cáncer de próstata [44] pero fue detectado temprano. Respondió bien al tratamiento.

El 17 de enero de 2003, Thatcher se sometió a una operación de derivación cardíaca de seis horas y una operación de válvula aórtica en una clínica de Harley Street. Se había quejado de dificultad para respirar durante varias semanas antes de la Navidad de 2002, y el problema fue diagnosticado a principios de enero. Abandonó la clínica el 28 de enero de 2003 y, tras recuperarse, pareció haberse recuperado por completo. Thatcher regresó a casa el 14 de febrero y visitó a su hijo Mark en Sudáfrica en abril, pero a principios de junio volvió a quejarse de falta de aliento y apatía. El personal de Lady Thatcher también pensó que él también se veía mal, y el 13 de junio fue ingresado en el Royal Brompton Hospital para realizar más pruebas. [45] No se encontró nada malo en su corazón, pero se le diagnosticó cáncer de páncreas terminal, [46] junto con líquido en los pulmones. Le dijeron que no se podía hacer nada por él, y después de siete días allí, el 20 de junio fue trasladado al Hospital Lister. [45] Perdió el conocimiento el 24 de junio [47] y nunca lo recuperó. Murió la mañana del 26 de junio. [47]

Su funeral tuvo lugar el 3 de julio de 2003, en la capilla del Royal Hospital Chelsea en Londres, seguido de una cremación en Mortlake Crematorium [48] en Richmond, Londres. El 30 de octubre se celebró un servicio conmemorativo en la Abadía de Westminster. Sus cenizas fueron enterradas bajo un marcador de mármol blanco en las afueras del Royal Hospital en Chelsea. [49] Las cenizas de su esposa fueron enterradas cerca de él después de su muerte en 2013. [50] [51]

Casado con Maggie Editar

Producida por su hija Carol, [52] la única entrevista pública de Thatcher (que tuvo lugar en octubre de 2002) [ cita necesaria ] se convirtió en un documental titulado Casado con Maggie, [53] transmitido después de su muerte. [54] En él reveló que las esposas que le gustaban eran Raisa Gorbacheva, Nancy Reagan y Barbara Bush. [54] Llamó al sucesor de su esposa, John Major, "un espantoso primer ministro", y dijo que "habría sido algo [.] Muy bueno" si hubiera perdido las elecciones generales de 1992. Añadió que pensaba que su esposa era "la mejor primera ministra desde Churchill". [54]

Debajo del parapeto Editar

Debajo del parapeto (1996) es la biografía de su hija Carol. En él decía que la política como profesión o forma de vida no le atraía. [20] [ página necesaria ] Los líderes mundiales con los que se llevaba incluían a George H. W. Bush, [55] F. W. de Klerk, [56] Hussein de Jordania [57] y Mikhail Gorbachev, [20] [ página necesaria ] mientras que no le agradaban Indira Gandhi y Sir Sonny Ramphal. [58] Thatcher admitió que no estaba seguro de dónde estaban las Islas Malvinas hasta que fueron invadidas en 1982. [59]


Contenido

Thatcher sufrió varios pequeños derrames cerebrales en 2002 y sus médicos le aconsejaron que no hablara en público más. [1] El 23 de marzo anunció la cancelación de sus compromisos de disertación planificados y que no aceptaría más. [2] A pesar de su enfermedad, pregrabó un elogio para el funeral de Ronald Reagan en junio de 2004 y asistió a la celebración de su 80 cumpleaños en 2005 con la reina y otros 650 invitados presentes. [3] Sin embargo, su salud siguió empeorando. Fue hospitalizada brevemente en 2008 después de sentirse mal durante una cena, y nuevamente después de caerse y fracturarse el brazo en 2009. En junio de 2009, su hija Carol habló con la prensa sobre la lucha de su madre con demencia. [4] [5]

Thatcher murió a las 11:28 BST (10:28 UTC) el 8 de abril de 2013, [6] en el Hotel Ritz en Piccadilly después de sufrir un derrame cerebral. [7] [8] Se había alojado en una suite allí desde diciembre de 2012, después de tener dificultades para usar las escaleras en su casa en Chester Square. [9] Sus propietarios, David y Frederick Barclay, quienes la habían apoyado durante mucho tiempo, la habían invitado a quedarse en el Ritz. [10] Lord Bell, el portavoz de Thatcher, confirmó su muerte a la Asociación de Prensa, que emitió el primer informe por cable a las salas de redacción a las 12:47 BST (11:47 UTC). La bandera de la Unión ondeó a media asta en Downing Street, el Palacio de Buckingham, el Parlamento y otros palacios [11], y se colocaron flores fuera de su casa. [12]

Planificación Editar

La planificación del funeral comenzó en 2009. El comité fue originalmente presidido por Sir Malcolm Ross, ex-Maestro de la Casa Real. Después de las elecciones generales de 2010 que llevaron al gobierno de coalición al poder, el ministro de la Oficina del Gabinete, Francis Maude, fue nombrado nuevo presidente del comité, el nombre en clave dado a los planes se cambió a Azul verdadero de Puente de hierro para darle "un aire más conservador". [13] [14]

Los detalles del funeral de Thatcher se habían acordado con ella de antemano. [15] Ella había elegido los himnos, entre ellos "Love Divine, All Loves Excelling" de Charles Wesley, que reflejaba su educación metodista. [16] También estipuló que el primer ministro del día leería una lección de la Biblia. [17]

Thatcher había vetado previamente un funeral de estado. Las razones incluían el costo, la deliberación parlamentaria, [18] y que sugería una estatura similar a Winston Churchill (con lo que ella no estaba de acuerdo). [19] En cambio, con el acuerdo de ella y su familia, recibió un funeral ceremonial, [20] que incluyó honores militares, [21] una guardia de honor y un servicio en la Catedral de San Pablo, Londres. Los arreglos fueron similares a los de la Reina Isabel la Reina Madre en 2002 y de Diana, Princesa de Gales, en 1997, excepto con mayores honores militares, ya que ella había sido una exjefa de gobierno. El cuerpo de Thatcher fue incinerado después del funeral, de acuerdo con sus deseos. [22]

Algunos de los partidarios de Thatcher expresaron su decepción por el hecho de que no se le concediera un funeral de estado completo. [18] Sin embargo, Peter Oborne en El Telégrafo diario argumentó que la escala de la ceremonia equivalía a un de facto funeral de estado y no estuvo de acuerdo con el estado de un funeral ceremonial. Oborne sostuvo que la asistencia de la reina podría verse como "partidista" ya que no había asistido al funeral del primer ministro laborista Clement Attlee. [14]

La escala y el costo para el contribuyente del funeral, estimados incorrectamente antes del evento en hasta £ 10 millones en total, también fueron criticados por figuras públicas como el obispo de Grantham, Tim Ellis Lord Prescott y George Galloway. [23] [24] [25] La familia de Thatcher acordó cubrir parte del costo del funeral, no especificado, pero se cree que cubrirá el transporte, las flores y la cremación. El gobierno financiaría los costos restantes, incluida la seguridad. [26] Después del evento, el número 10 de Downing Street informó que, de hecho, el gasto público total en el funeral fue de £ 3,6 millones, de los cuales £ 3,1 millones (86 por ciento) habían sido gastos de policía y seguridad. [27]

Anticipándose a posibles protestas y manifestaciones a lo largo de la ruta, la policía montó una de las operaciones de seguridad más grandes desde los Juegos Olímpicos de Verano de 2012. [28] [29] En el contexto de los atentados con bomba en el maratón de Boston dos días antes, se anunció que se desplegarían más de 4.000 agentes de policía. [30] En el evento, las multitudes fueron pacíficas, y los partidarios ahogaron la mayoría de las protestas dispersas con vítores y aplausos. [31]: 10.02 am, 10.32 am, 10.40 am, 10.45 am [32] Unos cientos de personas se presentaron para protestar en Ludgate Circus, algunos gritando y otros dando la espalda, con otros manifestantes haciendo piquetes a lo largo de la ruta. [33]

Día del funeral y secuelas Editar

Las banderas a lo largo de Whitehall se bajaron a media asta a las 08:00, [31] y como una rara señal de respeto, las campanadas del Gran Reloj del Palacio de Westminster, incluido el Big Ben, se silenciaron a partir de las 09:45 durante el funeral. . [34] En la Torre de Londres, un cañón de 105 mm disparaba cada 60 segundos durante la procesión. [31]: 10.43 am. Las campanas ahogadas repicaron en la iglesia de Santa Margarita en la Abadía de Westminster, [31]: 10.02 am y en San Pablo.

El cortejo fúnebre comenzó en las Casas del Parlamento, donde el ataúd de Thatcher había permanecido durante la noche en la Capilla de Santa María Undercroft debajo del Salón de San Esteban en el Palacio de Westminster. [35] La procesión fúnebre fue la siguiente:

  • Desde el Palacio de Westminster, un coche fúnebre viajó por Whitehall, cruzó Trafalgar Square y bajó por Strand y Aldwych.
  • En St Clement Danes, la iglesia central de la RAF, en el extremo este del Strand, el ataúd fue transferido a un carruaje tirado por la Tropa del Rey, Royal Horse Artillery.
  • El cortejo continuó a lo largo de Fleet Street y Ludgate Hill antes de llegar a la Catedral de San Pablo [31] [36]
  • En St Paul's, el ataúd fue llevado a la Catedral por miembros de las Fuerzas Armadas y bajado por la nave precedido por sus nietos, Michael y Amanda, quienes portaban cojines con la insignia de Thatcher de la Orden de la Jarretera y la Orden del Mérito.

La licitación (palabras introductorias) corrió a cargo del Decano de St Paul's, David Ison. Amanda Thatcher dio la primera lectura de la Biblia, la segunda lectura la dio el primer ministro, David Cameron. [37] El obispo de Londres, Richard Chartres, también pronunció un discurso. [38]

Se esperaba que hubiera unos 2.300 dolientes en St. Paul's para el funeral. Las invitaciones fueron decididas por la familia Thatcher y sus representantes, junto con el gobierno y el Partido Conservador. La lista de invitados incluía a sus familiares y amigos, ex colegas, incluidos ex miembros del gabinete británico y personal personal que trabajó en estrecha colaboración con ella. También se enviaron invitaciones a representantes de unos 200 países ya los cinco presidentes vivos de los Estados Unidos [39] ya los cuatro primeros ministros británicos vivos. Estuvieron presentes dos jefes de estado actuales, 11 primeros ministros en activo y 17 ministros de relaciones exteriores en activo. [40]

La reina Isabel II encabezó a los dolientes en el funeral. [41] Fue solo la segunda vez en el reinado de la Reina que asistió al funeral de uno de sus primeros ministros, la única otra vez fue para el de Churchill en 1965. [42] Su presencia en el funeral fue interpretada por algunos como haber elevado "el estado [del funeral] al de funeral de estado en todo menos en el nombre". [42] La reina y su esposo, el príncipe Felipe, duque de Edimburgo, fueron conducidos dentro y fuera de la catedral por el alcalde de Londres, Roger Gifford, que portaba la espada de duelo. La espada había sido utilizada por última vez en el funeral de Churchill. [43]

Después del servicio de la iglesia, el ataúd fue llevado en carroza fúnebre desde St Paul's hasta Mortlake Crematorium, donde Denis Thatcher había sido incinerado casi una década antes. Al servicio de cremación solo asistieron los familiares directos. El 28 de septiembre de 2013, se celebró un servicio privado y no publicado para Thatcher en la Capilla de Todos los Santos de la enfermería Margaret Thatcher del Royal Hospital Chelsea. Posteriormente, las cenizas de Thatcher fueron enterradas en los terrenos del hospital, junto a las de su esposo. [44] [45]

Familia Editar

El 10 de abril, dos días después de la muerte de Thatcher, su hijo Mark habló de la muerte de su madre en las escaleras de su casa en Chester Square. Dijo en una reunión de periodistas que su familia estaba "orgullosa e igualmente agradecida" de que a su funeral asistiera la Reina, cuya presencia dijo que su madre estaría "muy honrada y humillada". Expresó su gratitud por todos los mensajes de apoyo y condolencias de todas partes. [46] Tres días después, el 13 de abril, su hija Carol agradeció al presidente estadounidense Barack Obama ya otros por sus tributos ya todos aquellos que habían enviado mensajes de simpatía y apoyo. [47]

Doméstico Editar

Reacción política Editar

Un portavoz del Palacio de Buckingham informó sobre la tristeza de la reina al enterarse de la noticia de su muerte y de que enviaría un mensaje privado a la familia. [48]

El primer ministro y líder del Partido Conservador, David Cameron, interrumpió una visita a España y ordenó que ondearan banderas a media asta. Emitió un comunicado lamentando la pérdida de Gran Bretaña de "un gran primer ministro, un gran líder, un gran británico". [49] [50] El viceprimer ministro y líder de los Demócratas Liberales, Nick Clegg, elogió a Thatcher por haber definido la política británica moderna y que, si bien puede tener "opiniones divididas" durante su tiempo, habría escaso desacuerdo sobre " la fuerza de su personalidad y el radicalismo de su política ”. [48]

El líder de la Oposición y del Partido Laborista, Ed Miliband, dijo que sería recordada por haber "remodelado la política de toda una generación [y moviendo] el terreno central de la política británica" y por su estatura en el mundo. Dijo que, aunque el Partido Laborista había estado en desacuerdo con gran parte de lo que hizo, "podemos estar en desacuerdo y también respetar mucho sus logros políticos y su fuerza personal". [48]

Sir John Major, su sucesor como primer ministro, le dio crédito al liderazgo de Thatcher por cambiar a Gran Bretaña en gran medida: "Sus reformas de la economía, la ley de sindicatos y su recuperación de las Islas Malvinas la elevaron por encima de la política normal". [48] ​​Los ex primeros ministros laboristas Tony Blair y Gordon Brown dijeron que incluso aquellos que no estaban de acuerdo con ella admirarían su fuerza de carácter, sus convicciones, su visión del lugar de Gran Bretaña en el mundo y su contribución a la vida nacional británica. [51]

El primer ministro escocés y líder del SNP, Alex Salmond, reconoció que "Margaret Thatcher fue una primera ministra verdaderamente formidable cuyas políticas definieron a una generación política". [52] La líder de Plaid Cymru, Leanne Wood, mientras expresaba simpatía por su familia, criticó los efectos de sus políticas en Gales. [53]

La exlíder del Partido Verde, Caroline Lucas, lamentó que, aunque Thatcher fue la primera mujer primera ministra, "hizo poco por las mujeres dentro o fuera de la Cámara de los Comunes". [54] El líder del UKIP, Nigel Farage, expresó su simpatía en un tweet, rindiendo homenaje a "una gran dama patriota". [55]

Reacción más amplia Editar

La Cámara de los Comunes fue convocada para celebrar una sesión especial para discutir el legado de Thatcher. [56] Si bien los ministros actuales y anteriores del gabinete adoptaron un tono conciliador en sus discursos, algunos en el Partido Laborista atacaron el legado de Thatcher. [26] [57] [58] Más de la mitad de todos los parlamentarios laboristas optaron por boicotear el tributo a Thatcher, [59] y muchos dijeron que habría sido hipócrita para ellos honrarla ya que sus electores continuaron sufriendo por algunas de las decisiones. ella hizo. [60] [54] El ex diputado Tony Benn, el ex alcalde de Londres Ken Livingstone y Paul Kenny, secretario general del sindicato GMB, declararon que sus políticas eran divisivas y su legado implicaba "la destrucción de comunidades, la elevación de la codicia personal sobre los valores sociales y legitimando la explotación de los débiles por los fuertes ", [61] sin embargo, Benn reconoció algunas de sus cualidades personales. [62]

Muchas reacciones fueron poco comprensivas, [63] particularmente de sus antiguos oponentes. [64] [65] [66] Los residentes de Orgreave, South Yorkshire, lugar de la Batalla de Orgreave entre los mineros del carbón en huelga y la policía en junio de 1984, declararon que su aldea había sido "diezmada por Thatcher". [67] The Associated Press citó a varios mineros respondiendo a su muerte simplemente con "buena suerte". [68] Chris Kitchen, secretario general del Sindicato Nacional de Mineros, declaró que los mineros "no derramarían una lágrima por ella". [69] Se llevó a cabo un funeral simulado en la aldea de Goldthorpe en South Yorkshire, en el que se quemó una efigie de Thatcher junto con la palabra "costra" escrita con flores. [70]

Algunas personas en Gran Bretaña celebraron fiestas callejeras espontáneas, comparables al entusiasmo mostrado por el asesinato del primer ministro en funciones Spencer Perceval en 1812 [71] Las celebraciones de su muerte tuvieron lugar en Glasgow, Brixton, Liverpool, Bristol, Leeds, Belfast, Cardiff y en otros lugares [72] [73] [74] [75] [76] El Ayuntamiento de Glasgow aconsejó a los ciudadanos que se mantuvieran alejados de las fiestas callejeras organizadas sin su participación o consentimiento por motivos de seguridad. [77] [78] Una manifestación más grande con alrededor de 3.000 manifestantes tuvo lugar en Trafalgar Square en Londres el 13 de abril. [79] [80] [81] [82] Se colocaron graffitis llamándola a "pudrirse en el infierno". [58] [83] [84] El director de cine de izquierda Ken Loach sugirió privatizar su funeral y ofrecerlo por la oferta más barata. [85] El Telegrafo diario El sitio web cerró los comentarios sobre todos los artículos relacionados con su muerte debido al spam de trolls en línea. [86]

La cuestión de si enarbolar la bandera a media asta para su funeral provocó controversia en algunos ayuntamientos donde los sentimientos locales se mantuvieron hostiles. El protocolo de la bandera nacional del gobierno dicta que las banderas sindicales deben bajarse a media asta en los días del funeral de todos los ex primeros ministros [87], sin embargo, la mayoría de los consejos escoceses no bajaron la bandera para el funeral. [88] Los consejos en Inglaterra que se negaron a bajar la bandera incluyeron Barnsley, Sheffield y Wakefield en Yorkshire, [89] así como Coventry en West Midlands. [90]

Mientras que los líderes empresariales, incluidos Alan Sugar, Richard Branson, Archie Norman y el jefe de CBI, John Cridland, le atribuyeron el mérito de crear un clima favorable para los negocios en Gran Bretaña y sacar al Reino Unido "de la zona de descenso económico", [91] [92] la Premier League y la Football League rechazaron tener un minuto de silencio en los campos de fútbol del país, una medida respaldada por la Football Supporters 'Federation y el Hillsborough Family Support Group, este último en reacción a su aparente falta de interés en descubrir los abusos cometidos por la policía durante el desastre de 1989. [93] Sin embargo, Saracens y Exeter Chiefs guardaron un minuto de silencio por ella antes de sus juegos de rugby de la Premiership. [94]

Política internacional Editar

Junto con los elogios y expresiones de condolencia, hubo reacciones poco comprensivas en Argentina, debido a su papel en la Guerra de las Malvinas, [96] y en Sudáfrica, dado su apoyo al compromiso constructivo con el apartheid en Sudáfrica. [97] [98]

Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas, describió a Thatcher como "un gran modelo como la primera mujer Primera Ministra del Reino Unido, que no solo demostró su liderazgo, sino que ha brindado una gran esperanza a muchas mujeres por la igualdad, el género igualdad en el Parlamento ". [99] El mensaje del Papa Francisco "recuerda con aprecio los valores cristianos que sustentaron su compromiso con el servicio público y con la promoción de la libertad en la familia de las naciones". [100]

El presidente estadounidense Obama lamentó la pérdida de "un verdadero amigo". Su declaración la elogió como "una partidaria incondicional de nuestra alianza transatlántica, ella sabía que con fuerza y ​​determinación podríamos ganar la Guerra Fría y extender la promesa de libertad". [101]

El primer ministro canadiense Stephen Harper reconoció que Thatcher "definió [d] la época en la que sirvió [así como] el conservadurismo contemporáneo mismo". [102]

El presidente francés, François Hollande, y la canciller alemana, Angela Merkel, señalaron que Thatcher dejó "una profunda impresión en la historia de su país". [103] Merkel continuó alabando la creencia de Thatcher en la libertad del individuo por haber contribuido a "superar la partición de Europa y el fin de la Guerra Fría". [48]

El presidente irlandés Michael D. Higgins extendió sus condolencias y dijo: "Será recordada como una de las primeras ministras británicas más impulsadas por las convicciones" y que "su papel clave en la firma del Acuerdo Anglo-Irlandés será recordado como una valiosa contribución inicial. a la búsqueda de la paz y la estabilidad política ”. [104] Taoiseach (primer ministro irlandés) Enda Kenny dijo que estaba "entristecido" al enterarse de la muerte de Thatcher, [105] mientras que el líder del Sinn Féin, Gerry Adams, criticó "el gran daño hecho a los irlandeses y británicos durante su tiempo como primera británica ministra ", y agregó:" Aquí en Irlanda, su adhesión a las viejas políticas militaristas draconianas prolongó la guerra y causó un gran sufrimiento ". [64]

El primer ministro sueco Fredrik Reinfeldt dijo que ella era "una ideóloga entre los pragmáticos". [106]

El primer ministro español, Mariano Rajoy, la aclamó como un hito del siglo XX y dijo que era un día triste para Europa. [107]

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, la llamó una gran estadista. [108] La primera ministra australiana, Julia Gillard, expresó su admiración por los logros de Thatcher como mujer. [109]

El primer ministro de Nueva Zelanda, John Key, elogió la determinación de Thatcher y expresó su "[tristeza] por su familia y Gran Bretaña". [110] El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, lamentó la pérdida de "un verdadero amigo del pueblo judío e Israel". [111]

El presidente rumano Traian Băsescu y el primer ministro y ministro de Relaciones Exteriores de Bulgaria, Marin Raykov, mencionaron su influencia sobre ellos y enviaron sus condolencias. Reconocieron a Thatcher como una figura central en la historia europea moderna, y que su aplicación de la ley y los principios económicamente liberales contribuyeron a la caída del comunismo en el Bloque del Este. [112] [113]

El ministro de Relaciones Exteriores polaco, Radosław Sikorski, dijo que era una "valiente defensora de la libertad". [114]

Por deseo de la familia de Thatcher, la presidenta argentina Cristina Fernández de Kirchner no fue invitada al funeral. El canciller argentino Héctor Timerman dijo que cualquier invitación habría sido "una provocación más". [115] La embajadora argentina, Alicia Castro, fue invitada de acuerdo con el protocolo diplomático, [39] pero declinó la invitación. [116]

El primer ministro indio Manmohan Singh y el presidente sudafricano Jacob Zuma expresaron su "más sentido pésame". [117] [118] al igual que el presidente ruso Vladimir Putin, quien dijo que Thatcher era "una persona pragmática, dura y coherente". [119] El ex líder soviético Mikhail Gorbachev expresó su tristeza por la pérdida de un "gran" político "cuyas palabras tenían un gran peso". [12]

Redes sociales Editar

Las redes sociales jugaron un papel importante después de su muerte, con celebridades que canalizaron opiniones polarizadas sobre Thatcher en Twitter [120] y respaldaron campañas y manifestaciones. [121] El sentimiento anti-Thatcher provocó una campaña en las redes sociales para traer la canción "Ding-Dong! The Witch Is Dead" de El mago de Oz en la lista de singles del Reino Unido, [122] seguida de una contracampaña adoptada por los partidarios de Thatcher a favor de la canción punk irónica de 1979 "I'm in Love with Margaret Thatcher" de los Notsensibles, que había sido iniciada por el cantante principal de la banda. [123] [124] El 12 de abril de 2013, "Ding-Dong!" en el número 2 en todo el Reino Unido (llegó al número 1 en Escocia), [125] y "Estoy enamorado de Margaret Thatcher" en el número 35. [126] [127] El controlador de BBC Radio 1, Ben Cooper, dijo que la estación El programa gráfico no reproduciría la canción número 2, pero una parte de ella se emitiría como parte de una noticia. [128] [129] Cooper explicó que su delicado compromiso equilibraba la libertad de expresión y la sensibilidad para una familia que llora por un ser querido que aún no ha sido enterrado. [126]


Margaret Thatcher & # 039s carrera en perspectiva

Roland Quinault ofrece una valoración del legado de la Dama de Hierro.

La muerte de Margaret Thatcher ha desatado una avalancha de comentarios de los medios sobre todos los aspectos de su personalidad y política. Ha habido un acuerdo general en que fue la primera ministra más importante de la segunda mitad del siglo XX y una que tuvo un impacto claramente personal en la política británica. Si bien hay buenos motivos para esa evaluación, tanto sus críticos como sus admiradores han exagerado la naturaleza de su contribución y logro en varios aspectos.

Su ascenso desde sus modestos comienzos hasta el cargo de primer ministro siguió los pasos de sus tres primeros predecesores ministeriales. Al igual que Wilson y Heath, pasó de una escuela selectiva local a Oxford, mientras que Callaghan no fue ni a una escuela primaria ni a una universidad. El género de Thatcher tampoco fue una gran desventaja política. En Oxford, fue la tercera mujer en convertirse en presidenta de la asociación conservadora universitaria. En las elecciones generales de 1950 fue una de las 126 candidatas, un número que no se superó hasta 1974. Aunque no fue elegida, ganó considerable atención de la prensa como una candidata joven y atractiva. Posteriormente se casó con un hombre de negocios muy rico, lo que le permitió seguir una carrera tanto legal como política. Fue su amigo abogado y diputado conservador, Airey Neave, quien planeó la exitosa campaña de liderazgo de su partido en 1975.

Antes de esa campaña, Thatcher era un fiel partidario de la línea oficial del partido. Solo los errores de Heath en su manejo de la huelga de los mineros y de Callaghan con respecto al "invierno del descontento" permitieron que Thatcher se convirtiera primero en la líder de su partido y luego en la primera mujer primera ministra. Pero Barbara Castle ya había demostrado que una mujer de mente fuerte y que hablaba con franqueza podía defenderse de los hombres en el escenario político nacional. Una vez en el cargo, Thatcher se basó en los encantos femeninos anticuados, así como en sus robustos poderes de argumentación, para convencer a sus colegas masculinos del gabinete para su punto de vista. Ascendió a muy pocas mujeres a puestos ministeriales e hizo poco por promover las perspectivas de las mujeres, ya sea en la política, la economía o la sociedad.

Thatcher es ampliamente considerado como un político de convicciones que antepone los principios a la conveniencia. Antes de las elecciones generales de 1979, declaró que no toleraría la disidencia y denunció la idea del consenso. Sin embargo, una vez en el cargo, incluyó una amplia gama de conservadores en su gabinete y se basó en gran medida en las habilidades consensuales de su adjunto, Willie Whitelaw. Además, durante gran parte de su mandato como primer ministro, la cautela fue el sello distintivo de sus políticas. Sus reformas sindicales fueron graduales, al tiempo que evitó cambios importantes en el Servicio Nacional de Salud y el sistema de bienestar. Incluso la privatización de la industria por parte de su gobierno fue selectiva para las minas de carbón, los ferrocarriles y la oficina de correos permanecieron en el sector público. A pesar de su coqueteo retórico con las opiniones del Estado pequeño de Sir Keith Joseph y otros, siguió a sus predecesores para fortalecer, en lugar de debilitar, el poder del gobierno central.

Las afirmaciones de que Thatcher era una figura antisistema, una radical de derecha, en lugar de una conservadora, son muy exageradas porque sus políticas generalmente tenían un historial histórico. Su creencia en la economía de libre mercado y en la empresa individual y la responsabilidad tuvo su origen en el liberalismo victoriano, de ahí su deseo de volver a los "valores victorianos". Su apoyo a la concesión de derechos de arrendamiento y la venta de viviendas municipales a sus inquilinos promovió la creación de una "democracia propietaria", que había sido durante mucho tiempo un objetivo conservador. También fue conservadora en su oposición a la reforma tanto del sistema electoral como de la Cámara de los Lores. Su fuerte apoyo a la Unión del Reino Unido también estaba de acuerdo con la tradición conservadora, mientras que la abolición del Consejo del Gran Londres reflejaba la vieja desconfianza de los conservadores de una autoridad local unitaria para la capital. La legislación sindical de Thatcher siguió a las reformas anteriores, aunque menos exitosas, de Edward Heath. Su actitud hacia la huelga de mineros de 1984-5 se parecía mucho a la de Baldwin ante la huelga general de 1926. Al igual que Baldwin, consideró la huelga como un desafío políticamente motivado al gobierno democrático y tomó medidas antes y durante la huelga para asegurarse de que no tuviera éxito. Incluso la introducción del Community Charge, un "impuesto de capitación" fijo para todos los residentes de un tipo que no se había recaudado durante siglos, reflejó su determinación de proteger los intereses financieros de los contribuyentes, que durante mucho tiempo habían sido la columna vertebral de la base conservadora.

Thatcher es a menudo representada como un primer ministro guerrero: la "dama de hierro" y una personificación moderna de Britannia o Boudicca. Sin embargo, su belicosidad ha sido muy exagerada. La guerra de Malvinas no fue de su elección y fue la postura pusilánime de su gobierno respecto a la soberanía de las islas lo que animó a la Junta Argentina a invadirlas. Su decisión de enviar un grupo de trabajo para recuperar las islas reflejaba la fuerza de la indignación pública y estaba lejos de estar segura de que tendría éxito. El éxito en la guerra de las Malvinas aumentó su confianza y reputación, pero no la tentó a participar en más operaciones militares. Posteriormente acordó entregar Hong Kong, una colonia mucho más valiosa que las Malvinas, a China a pesar de las reservas de su gente. Si bien Thatcher creía, como todos los primeros ministros durante la guerra fría, en la necesidad de fuerza militar frente a la amenaza soviética, también buscó la distensión cuando las condiciones eran las adecuadas. En consecuencia, invitó a Gorbachov a visitar Gran Bretaña y llegó a la famosa conclusión de que "podemos hacer negocios juntos".

También con respecto a Europa, la postura de Thatcher en general ha sido tergiversada. Ha sido ampliamente considerada como "euroescéptica" o "eurofóbica", pero durante muchos años fue una entusiasta defensora de la Unión Europea. Como miembro del gobierno de Heath, apoyó la adhesión de Gran Bretaña a la Comunidad Económica Europea y votó a favor de permanecer en la unión en el referéndum de 1975. Como primera ministra luchó, denodadamente y con éxito, para reducir la contribución financiera de Gran Bretaña al presupuesto europeo, pero apoyó firmemente el Acta Única Europea de 1985, que promovía un mercado libre dentro de la UE. También apoyó activamente la adhesión de España y Portugal y más tarde los ex países comunistas de Europa de Pascua a la unión. Aunque su discurso en Brujas, en 1988, fue crítico con la burocracia y las características antidemocráticas de la UE, ni entonces ni después pidió a Gran Bretaña que se retirara de la unión. Quería redirigir el tren europeo pero no saltar de él.

Irónicamente, el legado de Thatcher fue, en muchos aspectos, más "Thatcherita" que su propio ministerio. John Major extendió la privatización a sectores donde ella temía pisar, mientras Tony Blair asumió el manto de un 'hombre de hierro' en su búsqueda de una política exterior intervencionista que iba mucho más allá de lo que ella había tolerado. Incluso Gordon Brown adoptó una desregulación financiera mayor de la que ella había aprobado y la invitó a tomar el té en Downing Street. Cada uno de ellos fue engañado por una imagen de Thatcher que exageró sus características y simplificó sus políticas. En realidad, su contribución a la política británica fue más sutil, pero también cambió menos el juego de lo que se ha dicho.

Roland Quinault es editor de William Gladstone: nuevos estudios y perspectivas


Resignación

Al regresar para un tercer período en 1987, Thatcher buscó implementar un plan de estudios educativo estándar en todo el país y realizar cambios en el país y un sistema médico socializado de los pros. Sin embargo, perdió mucho apoyo debido a sus esfuerzos por implementar un impuesto local de tasa fija & # x2014 etiquetado como un impuesto de capitación por muchos, ya que trató de privar de sus derechos a quienes no lo pagaron. Muy impopular, esta política provocó protestas públicas y provocó disensiones dentro de su partido.

Thatcher inicialmente presionó por el liderazgo del partido en 1990, pero finalmente cedió a la presión de los miembros del partido y anunció sus intenciones de dimitir el 22 de noviembre de 1990. En un comunicado, dijo: "Habiendo consultado ampliamente entre colegas, he llegado a la conclusión de que la unidad de el Partido y las perspectivas de victoria en las elecciones generales estarían mejor atendidos si me retirara para permitir que los colegas del gabinete ingresen a la boleta electoral para el liderazgo. Me gustaría agradecer a todos aquellos en el gabinete y fuera de ella que me han brindado un apoyo tan dedicado ”. El 28 de noviembre de 1990, Thatcher partió por última vez del número 10 de Downing Street, la residencia oficial del primer ministro y aposs.