El curso de la U.S.S. Brooklyn

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El curso de la U.S.S. Brooklyn

El curso de la U.S.S. Brooklyn en el paso de los fuertes debajo de Nueva Orleans

Mapa tomado de Batallas y líderes de la Guerra Civil: II: Norte a Antietam , pág.62



Visión general

La entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial provocó grandes cambios en prácticamente todos los aspectos de la vida estadounidense. Millones de hombres y mujeres ingresaron al servicio militar y vieron partes del mundo que probablemente nunca hubieran visto de otra manera. Las demandas laborales de las industrias de guerra hicieron que millones más de estadounidenses se mudaran, principalmente a las costas del Atlántico, el Pacífico y el Golfo, donde se ubicaban la mayoría de las plantas de defensa. Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos estaba en mejores condiciones económicas que cualquier otro país del mundo. Incluso las 300.000 muertes en combate sufridas por los estadounidenses palidecieron en comparación con cualquier otro beligerante importante.

Sobre la base de la base económica que quedó después de la guerra, la sociedad estadounidense se volvió más próspera en los años de la posguerra de lo que la mayoría de los estadounidenses podrían haber imaginado en sus sueños más locos antes o durante la guerra. La política pública, como la llamada Declaración de Derechos de los GI aprobada en 1944, proporcionó dinero para que los veteranos asistieran a la universidad, compraran casas y compraran granjas. El impacto general de tales políticas públicas fue casi incalculable, pero ciertamente ayudó a los veteranos que regresaban a mejorar y comenzar a formar familias y tener hijos en cantidades sin precedentes.

No todos los estadounidenses participaron por igual en estas oportunidades de vida en expansión y en la creciente prosperidad económica. La imagen y la realidad de la prosperidad económica general, y la movilidad ascendente que proporcionó a muchos estadounidenses blancos, no pasó desapercibida para aquellos que habían sido excluidos en gran medida del significado pleno del Sueño Americano, tanto antes como después de la guerra. Como consecuencia, las mujeres afroamericanas, hispanoamericanas y estadounidenses se volvieron más agresivas al tratar de ganar sus libertades y derechos civiles plenos garantizados por la Declaración de Independencia y la Constitución de los Estados Unidos durante la era de la posguerra.

El mundo de la posguerra también presentó a los estadounidenses una serie de problemas y cuestiones. Enrojecidos por su éxito contra Alemania y Japón en 1945, la mayoría de los estadounidenses inicialmente vieron su lugar en el mundo de la posguerra con optimismo y confianza. Pero a los dos años del final de la guerra, habían surgido nuevos desafíos y amenazas percibidas que erosionaron esa confianza. En 1948, había surgido una nueva forma de tensión internacional, la Guerra Fría, entre Estados Unidos y sus aliados y la Unión Soviética y sus aliados. En los siguientes 20 años, la Guerra Fría generó muchas tensiones entre las dos superpotencias en el extranjero y los temores a la subversión comunista se apoderaron de la política interna en casa.

En los veinte años que siguieron a 1945, hubo un amplio consenso político sobre la Guerra Fría y el anticomunismo. Por lo general, hubo apoyo bipartidista para la mayoría de las iniciativas de política exterior de Estados Unidos. Sin embargo, después de que Estados Unidos interviniera militarmente en Vietnam a mediados de la década de 1960, este consenso político comenzó a romperse. En 1968, el estridente debate entre los estadounidenses sobre la Guerra de Vietnam significó que el consenso de la Guerra Fría se había roto, quizás irreparablemente.


La licitación submarina líder (USS Emory S. Land Como-39)

El USS Emory S. Land proporciona suministros y servicios para submarinos militares estadounidenses. Cuando un submarino requiere reparación, hay talleres de maquinaria y repuestos almacenados en el barco grande para solucionar el problema. El USS Emory S. Land AS-39 también ofrece servicios médicos, dentales y de distribución de correo en el mar.

Imagen de la Marina de los EE. UU. / Especialista en comunicación de masas de tercera clase Alex Smedegard / Wikimedia

La "trabajadora incansable del mar", fue lanzada por primera vez en 1977, llamando a muchos puertos de todo el mundo su hogar. Desde 2015, ella & rsquos se basa en Guam. Desde que fue encargado en 1979, el USS Emory S. Land AS-39 ha ganado cuatro elogios de unidad meritorios.


¿Quién debe decidir cómo aprenden los estudiantes sobre el pasado de Estados Unidos?

Algunos políticos quieren deshacerse del plan de estudios de historia de Estados Unidos de AP porque pinta una imagen cínica de la historia de fondo del país.

Mi hijo de 5 años no aprenderá la misma historia en la escuela secundaria que yo aprendí cuando era adolescente. Ciertos eventos en los que me sometieron a pruebas probablemente se omitirán por completo de su plan de estudios de historia. Se agregarán nuevos detalles, observaciones y comentarios, a veces sutiles, a menudo no, a sus libros de texto con el beneficio de más tiempo, erudición y perspectiva. Para tomar prestadas las palabras de Haciendo historia autor Kyle Ward, los movimientos sociales que alguna vez fueron relegados a un breve párrafo o dos, como el de los derechos LGBT, pueden "explotar en páginas de nueva información".

La historia la escriben los ganadores, dice el refrán. Acreditado a un "cínico", el axioma apareció por primera vez en El Boston Herald en 1929, según Fred Shapiro, autor de la Libro de citas de Yale. De hecho, es desalentador pensar que los campeones pueden escribir la historia oficial, especialmente cuando esa historia involucra una biografía nacional, en la que el patriotismo puede chocar con realidades históricas imperfectas. En un artículo de 2002 para el Smithsonian revista, el historiador estadounidense Stephen Ambrose preguntó una vez: "¿Hasta qué punto las actitudes de Washington y Jefferson hacia la esclavitud disminuyen sus logros?" Es una pregunta que no recuerdo haber abordado en la escuela secundaria. Gran parte de la investigación sobre los padres fundadores y la esclavitud, incluido el artículo de Ambrose, aún no se había publicado. La revista científica no informó sobre los resultados del ADN que vinculaban a Thomas Jefferson y Sally Hemings hasta cuatro años después de mi graduación.

Los conflictos sobre cómo enseñar a los niños la historia de Estados Unidos comenzaron casi desde la misma materia. Este año escolar, la furia está sobre el nuevo curso de Colocación Avanzada de Historia de EE. UU., En particular, si su perspectiva es demasiado cínica sobre el pasado del país. La controversia plantea preguntas importantes sobre el papel del revisionismo en la educación: ¿Cómo deberían los estudiantes aprender sobre la opresión y la explotación junto con los grandes logros de su país? ¿Y quién decide qué eventos se convierten en parte de la narrativa nacional a medida que sale a la luz más información?

En ninguna parte es más evidente la tensión entre la revisión y el respeto por las figuras y los acontecimientos históricos que en los planes de estudio de las aulas. Las juntas escolares y las legislaturas estatales tienen una gran influencia sobre qué y cómo se les enseña a los niños, al igual que los historiadores. Sin embargo, los medios de comunicación y los legisladores a menudo reducen el revisionismo a dos polos: una izquierda liberal que persigue una reinterpretación excesivamente "negativa" de la historia de Estados Unidos frente a una derecha conservadora que solo quiere que los estudiantes memoricen una lista de nombres y hechos, y "borre lo feo partes."

Pero los prejuicios provienen de todo el espectro político y se han abierto camino en la instrucción de la historia para cada generación, muestra Ward. En su investigación, Ward ha comparado libros de texto estadounidenses de diferentes épocas y ha encontrado tanto sesgos de exclusión (ya sea que se discuta un evento en primer lugar) como sesgos de descripción, o cómo se retrata el evento a los estudiantes. La cobertura del movimiento feminista ejemplifica cómo han evolucionado los libros de texto modernos. En contraste con décadas anteriores, la historia de los derechos de la mujer en la década de 1990 se había expandido "exponencialmente", con debates sobre ocupaciones estereotipadas y roles de género que se presentaban en la televisión. Al mismo tiempo, la historia, como escribió Ambrosio, abunda en ironías y contradicciones. El desafío es enseñar a los estudiantes de secundaria las habilidades de pensamiento crítico que les permitan reconocer los prejuicios en sus libros de texto y apreciar las inquietantes paradojas del pasado de Estados Unidos.

Oklahoma es el campo de batalla más reciente sobre la enseñanza de la historia y el papel que juegan las escuelas al enseñar a los estudiantes sobre el conflicto y la opresión. Un grupo de legisladores estatales se opuso a las pautas revisadas de 125 páginas de la historia de los EE. UU. De Colocación Avanzada, que se implementaron el año escolar pasado y fueron desarrolladas por el College Board, una organización sin fines de lucro que supervisa el programa nacional de AP. Entonces, la semana pasada, el representante estatal republicano Dan Fisher presentó un proyecto de ley que ordena a la Junta de Educación que adopte un nuevo programa de historia de los EE. UU. A partir del próximo otoño. Aunque Fisher desde entonces se ha retractado de la propuesta, su proyecto de ley habría requerido que las escuelas de Oklahoma enseñen ciertos "documentos", incluidos los Diez Mandamientos y la Carta Magna, en lugar de los materiales AP actuales.

Parte de esta controversia se centra en el papel del cristianismo en la fundación de los Estados Unidos. Y aunque la Carta Magna otorgó derechos a un grupo de barones ingleses del siglo XIII y se reconoce ampliamente que inspiró a los revolucionarios estadounidenses siglos después, es discutible si enseñarla a estudiantes tiene sentido para un curso de historia de EE. UU. AP. De hecho, lo leí para mi clase de historia británica de décimo grado. Mientras tanto, está menos claro cómo encajarían los Diez Mandamientos en un plan de estudios de historia estrictamente estadounidense. Los defensores parecen justificar su inclusión en los materiales de aprendizaje con creencias personales en lugar de beneficios educativos específicos. Vale la pena señalar que, como Tulsa World Fisher ha informado que es miembro del "Regimiento de la Túnica Negra", una organización que impulsa la gobernanza basada en el cristianismo; ha realizado presentaciones públicas sobre el papel de los ministros en el nacimiento del país mientras vestía una túnica de pastor del siglo XVIII. Pero la interpretación de Fisher de la historia de Estados Unidos explica por qué el tema es tan controvertido, incluso entre historiadores, hay mucha discusión sobre cómo caracterizar las creencias y prácticas religiosas de los padres fundadores del país.

La legislación propuesta por Fisher habría recortado los fondos para cualquier programa de AP sobre la historia de los EE. UU. En Oklahoma hasta que se cumplieran las nuevas condiciones. En una entrevista con CNN, Fisher razonó que hay una "inclinación bastante fuerte" en las últimas directrices de AP hacia todo lo que está "mal en Estados Unidos". Y segun Tulsa World, criticó el nuevo plan de estudios porque no enseña el "excepcionalismo estadounidense". La medida fue aprobada en una audiencia de comité el lunes pasado con una votación bipartidista de 11 a 4, pero para el miércoles, después de recibir un aluvión de escrutinio nacional, Fisher se retiró apresuradamente, aclarando que apoya el programa AP y tiene la intención de "arreglar el proyecto de ley". "

La repentina distensión sugiere que su proyecto de ley era poco más que una política partidista. Sin embargo, la controversia está lejos de resolverse. Oklahoma es uno de varios estados que de alguna manera se oponen al nuevo esquema del College Board.

Fisher se une a una gran cantidad de políticos y formuladores de políticas educativas que se oponen a las pautas actuales de AP sobre la historia de EE. UU. El Comité Nacional Republicano condenó el nuevo marco en agosto, criticando las pautas por enfatizar los aspectos negativos de la historia de Estados Unidos y minimizar, si no ignorar, los positivos. El comité argumentó, por ejemplo, que el College Board presenta una visión inexacta de las motivaciones de los colonos de los siglos XVII al XIX y la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. Y el otoño pasado, la junta escolar en el condado de Jefferson, Colorado, anunció planes para un comité de revisión del plan de estudios destinado a garantizar que los materiales AP de historia de EE. UU. "Promuevan la ciudadanía, el patriotismo, los elementos esenciales y los beneficios del sistema de libre empresa, el respeto por la autoridad y el respeto por derechos individuales." Los estudiantes protestaron por la iniciativa, salieron de clase y obligaron a cerrar cuatro escuelas en el área de Denver. Eventos similares también se desarrollaron en Texas casi al mismo tiempo. Y los legisladores de Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur también han amenazado con recortar los fondos para el programa AP o rechazar los nuevos materiales del curso. Por su parte, el College Board respondió a las críticas en una carta abierta, disculpándose por algunas de las omisiones del nuevo marco y cualquier confusión que hubiera causado, además aclaró que los docentes deben enseñar sobre los documentos fundacionales del país, el Holocausto y los líderes de la Movimiento de derechos civiles.

¿Cómo deberían los estadounidenses recordar la Guerra Civil? ¿Cómo deberían recordar a los padres fundadores? Estos son temas perennes que continuarán inspirando el debate, según Thomas Donnelly, abogado del Centro de Responsabilidad Constitucional. "Con frecuencia consideramos los libros de texto de historia como impromada de la verdad estadounidense ", dijo Donnelly, quien en 2009 publicó un artículo en el Revista de derecho de Yale Analizar las formas en que los libros de texto de secundaria ampliamente utilizados enseñan a los estudiantes sobre los debates constitucionales. Donnelly concluyó que los textos refuerzan una cultura de extrema deferencia hacia la Corte Suprema, limitando las menciones a la resistencia popular y controles institucionales como la acusación judicial y el "empaquetamiento judicial".


El USS Brooklyn durante la gran guerra

El Brooklyn fue tomado después de la batalla en la controversia Schley / Sampson sobre los créditos de la batalla. El crucero estadounidense regresó a Tompkinsville, Nueva York, el 20 de agosto. Ella operó a lo largo de la costa atlántica y el Caribe y participó en la Celebración Dewey en Nueva York el próximo año. Navegó por el Canal de Suez hasta Manila y se convirtió en el buque insignia del Escuadrón Asiático.

Participó en la intervención estadounidense en China hasta octubre de 1900 e hizo un crucero desde las Indias Orientales Holandesas a Australia y Nueva Zelanda y regresó a Filipinas hasta 1902 y de regreso a New York Navy Yard. En 1902 estaba de regreso en Cuba, y al año siguiente participó en la intervención en Siria (septiembre-octubre de 1903) y en Djibouti al año siguiente. Regresó a Nueva York en 1905, se convirtió en el buque insignia del contralmirante Charles Dwight Sigsbee y luego navegó a Cherburgo, Francia, para llevar los restos del difunto John Paul Jones de regreso a Estados Unidos, Annapolis.


Primer plano de la torreta de 8 pulgadas desmantelada en 1921.

Hizo un crucero de la milicia naval y un recorrido por el Mediterráneo hasta mayo de 1906. Cuando regresó a casa, el USS Brooklyn fue puesto en reserva en el League Island Navy Yard, Filadelfia en mayo de 1906. De abril a diciembre de 1907 fue exhibida en la Exposición de Jamestown , Virginia. Fue puesta nuevamente en servicio el 2 de marzo de 1914 y asignada a la Flota de Reserva Atlántica.

Un barco de recepción en Boston Navy Yard fue a la comisión completa en Filadelfia en mayo de 1915, parte de la Patrulla de Neutralidad del Atlántico y luego se unió a la Estación Asiática como buque insignia, llevando a cabo misiones diplomáticas en China, Japón y Rusia hasta 1919. En enero de 1920 a En enero de 1921 se desempeñó como cuartel general y buque insignia, redesignado como CA-3 en julio de 1920 y finalmente retirado del servicio en Mare Island Navy Yard en marzo de 1921, y vendido en diciembre.


Howard Zinn

ROMANO: Hoy es lunes 8 de diciembre de 2008 y estamos llevando a cabo una entrevista de historia oral en el Brooklyn Navy Yard con Howard Zinn. Um, y empezaré con, por favor, dime qué ...

ROMANO: Está bien, um. Dime dónde y cuándo naciste.

ZINN: Nací en Brooklyn, 1922.

ROMANO: Mm-hmm. ¿Cuál es su origen familiar?

ZINN: Vaya, mis padres eran inmigrantes de Europa. Mi madre vino. Ambos son una especie de gente judía de clase trabajadora, vinieron aquí. Mi padre vino del Imperio Austro-Húngaro, probablemente la parte que ahora es Polonia. Mi madre vino de Siberia, de la ciudad de Irkutsk. Y vinieron aquí y trabajaron como - eran trabajadores de fábricas en Nueva York. Se conocieron como trabajadores de una fábrica y se casaron a la 1:00 y luego se mudaron a Brooklyn. Y ahí es donde nací.

ZINN: Nací en realidad, es una especie de ... lo que entonces se llamaba, supongo, parte de Williamsburg, pero no sé cómo lo llamarían ahora. Una especie de Floyd Street, que estaba cerca de Stockton Street, no lejos de DeKalb Avenue. Solo estoy recitando algunas de las calles cercanas para hacerme una idea.

ROMANO: Floyd y Stockton no me son familiares, pero, por supuesto, DeKalb está en el ...

ROMANO: ¿Cuándo viniste al Brooklyn Navy Yard?

ZINN: Sí, bueno, yo ... um ... era 1940. Tenía dieciocho años. Los jóvenes estaban desesperados por los trabajos y mis antecedentes, mi vecindario, mi situación, los niños no iban a la universidad a los dieciocho años, iban a trabajar. Entonces, hice una prueba. Anunciaron que había una prueba de servicio civil para convertirse en aprendiz en el Brooklyn Navy Yard y, no sé cuántos miles de jóvenes tomaron esa prueba. Creo ... creo que 30.000 jóvenes se sometieron a la prueba para 400 trabajos. Y los 400 tipos que obtuvieron 100 en la prueba obtuvieron los trabajos. Entonces, yo era uno de esos 400, así que fui uno de los 400 jóvenes que luego fueron a trabajar como aprendices en el Navy Yard en 1940.

ROMANO: ¿En qué área trabajaste?

ZINN: Me convertí en aprendiz de montador de barcos. Todos fuimos asignados, de manera bastante arbitraria. Algunos se convirtieron en armadores de barcos, otros en carpinteros. Un carpintero, aprendí, no tenía idea de lo que era un carpintero, un carpintero, aprendí, ya sabes, trabajaba con madera. Los carpinteros navales, maquinistas y creadores de patrones, que eran más personas de cuello blanco, trabajaban con planos. Entonces, los aprendices estaban divididos en estas diferentes especialidades y pronto me encontré trabajando como aprendiz de armador de barcos con un verdadero armador de barcos, un armador de barcos senior. Y teníamos un pequeño equipo del instalador de barcos, su aprendiz, yo, y luego trabajando con nosotros y alrededor de las 4:00, un soldador, un remachador, un quemador, un triturador. Pronto supe lo que hacían todas estas personas, ya sabes. El armador de barcos tenía la tarea de ajustar las placas de acero del casco de la manera correcta. Como un niño trabajando con un rompecabezas. Trabajando con planos y el aparejador era la persona que manejaba las enormes grúas que levantaban estas placas de metal en su lugar, por lo que el aparejador levantaba las placas de metal en el lugar correcto y el instalador de barcos decidiría dónde debía pertenecer y lo movería de una manera u otra. manera de acuerdo con el plano y luego llame al - bueno, primero haga algunas soldaduras por puntos. Eso es lo que también hicieron algunos de los aprendices. Una soldadura por puntos era una especie de pequeña pulgada temporal de una soldadura para mantener la placa en el lugar de las 5:00 hasta que llegó el soldador e hizo la soldadura real. O si no el soldador, llegó el remachador. El remachador estaba trabajando en cosas que lo hacían más seguro que un soldador. Una soldadura podría romperse más fácilmente que algo remachado. Entonces, el soldador, el remachador. Y tendríamos el quemador, alguien con un soplete de acetileno, que cortaría la placa de acero a la medida. Y la astilladora era otra persona que, usando un martillo de aire comprimido, hacía un ruido tremendo, una herramienta enormemente poderosa. Porque tuvo que clavar un cincel en el acero y cortar los bordes del acero. Y en general, en general, las personas que eran las astilladoras y las remachadoras que hicieron el trabajo más pesado y duro, porque la máquina remachadora era enorme, no como estas pequeñas máquinas remachadoras que ves, haciendo, no como las que trabajado en la hoja 6: 00metal. Las máquinas remachadoras que tenían que poner remaches en estas gruesas placas de acero, requerían de una persona muy poderosa para sostener esta enorme máquina remachadora y, mientras la usaba, su cuerpo vibraba con la remachadora. Y los tipos que eran remachadores y astilladores solían ser negros que eran contratados para hacer los trabajos más duros en el Yard.

ROMANO: ¿Qué te pondrías? Cual era tu uniforme?

ZINN: [risas] Vaya, mi uniforme. Me gusta esa palabra, uniforme. Llevábamos muy ... bueno, en el invierno llevábamos ropa muy abrigada. Capas de ropa. Yo usaba ... teníamos zapatos con punta de acero debido a todas estas cosas metálicas que nos caían sobre los dedos de los pies. Teníamos zapatos con punta de acero y cálidas capas dobles de, ya sabes, ropa interior de invierno, capas dobles de ropa a las 7:00 y sombreros con orejeras (sombreros que nos cubrían las orejas) y guantes gruesos. Porque estábamos trabajando en los caminos. Estaba funcionando en esta superficie larga e inclinada sobre la que construimos el casco del barco de modo que cuando se construyó el barco, no totalmente construido, pero construido lo suficiente para que luego trabajen en, ya sabes, en las cubiertas del barco. buques. Pero después de que se construyera el casco y se botara el barco, se botaría, se deslizaría hacia el agua. Entonces, los caminos estaban en el río, en realidad, y el viento frío que soplaba desde el río. Entonces, hacía mucho, mucho frío. Y a las 8:00, para mantenernos calientes, nos acurrucamos alrededor del fuego de la remachadora. Porque el remachador tenía un pequeño fuego en el que antes calentaba sus remaches, con sus abrazaderas. Donde colocó el remache calentado en el orificio del remache, entonces cuando el remache calentado lo enfrió, por supuesto, fijó las placas. Pero rodeamos el fuego de la remachadora para mantenernos calientes. O nos metimos en la cabeza para mantenernos calientes. El significado de la cabeza: sabes que la cabeza es el inodoro. Uno de nuestros lugares favoritos. Y, eh, y luego en el verano hacía mucho calor. Muy muy caliente. Porque llevábamos ropa protectora y recuerdo que nos daban pastillas de sal en verano para, uh, porque estábamos sudando, sudando. Y estábamos sudando no solo a las 9:00 solo por el calor, sino porque gran parte de nuestro trabajo requería que nos metiéramos en el casco en estos pequeños compartimentos que eran de cuatro por cuatro por cuatro y que tenían un pequeño agujero a través del cual se podía entrar. apartamento de cuatro por cuatro por cuatro para trabajar para hacer una soldadura por puntos, para verificar si estaba bien, y entonces hacía mucho, mucho calor. Sudaste mucho y entonces tomaste estas pastillas de sal para aparentemente compensar la sal que estabas usando en todo el sudor. Pero, ya sabes, pasamos mucho tiempo arrastrándonos en esto, bueno, se llamaba el doble fondo del casco. Porque nosotros, cuando fui a trabajar allí, estaban empezando a construir el USS Iowa. Empezar a construir significaba empezar por la quilla. Y cuando veo, pienso en una quilla hoy, pienso en algo en un velero 10: 00 que ya sabes, que es una protuberancia hacia el agua, pero lo que llamaron una quilla en el edificio del Iowa, y el edificio de los acorazados, no era eso. Llamaron al fondo del barco, el doble fondo del acorazado, a eso lo llamaron la quilla. Y en eso comenzamos a trabajar. Y la quilla constaba de todos estos compartimentos y la idea era que cuando, si un compartimento se inundó, quedaría confinado a ese compartimento y, por lo tanto, no se inundaría todo el doble fondo del barco.

ROMANO: Um, la quilla es una ceremonia a menudo, ¿verdad?

ROMANO: ¿Estuviste en alguna ceremonia?

ROMANO: ¿Fuiste a algún lanzamiento?

ZINN: No, no. No asistí a ninguna quilla - no, yo - para algunos - no sé por qué. [risas] No fuimos invitados a las ceremonias. No, pero cuando terminamos a las 11: 00 sabía que había una ceremonia para el lanzamiento del Iowa, pero no estaba allí, porque lo siguiente que hicimos después del lanzamiento del Iowa fue construir el Missouri. ¿Cuál fue el barco que, ya sabes, se hizo famoso como el barco en el que los japoneses y los Estados Unidos firmaron la rendición al final de la Segunda Guerra Mundial? Trabajé en el Missouri solo por un tiempo y, de hecho, ahora que lo pienso, también trabajé, durante un tiempo, en la construcción de LST que eran tanques de aterrizaje. Eran pequeños barcos extraños que, parecían bastante endebles, bueno, estaban hechos de acero, pero eran lo suficientemente grandes como para contener un tanque, e iban a ser utilizados en el Día D. Tener, ya sabes, miles de LST 12: 00 traen tanques a las playas de Normandía. Entonces, construimos, construimos varios de esos y luego, en cierto momento, a principios de 1943, dejé de trabajar en el Yard porque me alisté en la Fuerza Aérea. De hecho, podría haberme quedado porque éramos, ya sabes, éramos considerados trabajadores de guerra importantes y estábamos exentos del reclutamiento, pero yo quería, quería ir. Quería luchar en la Gran Guerra y todo contra el fascismo y todo eso, así que me alisté en la Fuerza Aérea y fue entonces cuando dejé el Yard.

ROMANO: Tengo muchas preguntas. [la risa]

ROMANO: ¿Trabajaste con alguna mujer si te fuiste a principios del 43?

ZINN: No. No había mujeres trabajando en los caminos. Había mujeres que trabajaban a las 13:00 en una especie de puestos de oficina, trabajos administrativos, pero yo no, nunca vi a ninguna mujer trabajando, y por supuesto que había miles de personas trabajando. Quiero decir, trabajar en el acorazado Iowa fue una operación enorme. El acorazado de Iowa, cuando ... si se ponía de punta, que era casi tan alto como el Empire State Building. Esto era como, esto siempre me asombraba cuando pensaba en ello, que era tan largo como el Empire State Building era alto. Entonces, era un lugar enorme, enorme. Miles de personas trabajaron en él. Pero nunca vi a una mujer trabajando en eso. Y tal vez hubo mujeres más tarde que trabajaron, tal vez no en los caminos o tal vez no como armadoras de barcos, pero tal vez hubo mujeres que trabajaron como maquinistas. Escuché que en 1944, que fue después de mi partida, había mujeres maquinistas. Pero no conocía a ninguna mujer. De hecho, tuvimos un aprecio - 14:00 no había mujeres aprendices, porque teníamos una asociación de aprendices, que era otro aspecto de mi vida en el Navy Yard, que en realidad para mí era el aspecto más interesante de mi vida en el Navy Yard. Lo menos interesante fue el trabajo.

ZINN: Lo menos interesante y lo más duro y lo más duro. Debo decir esto, que cuando por primera vez, el primer día que entré en el Navy Yard, fue una experiencia increíble porque nunca había entrado en una situación, la primera vez que salí de los caminos, estaba entrando en una especie de pesadilla de sonidos, ruidos y olores. Los olores de trabajar en un barco son olores increíbles. Las 15:00 huela a la soldadura, especialmente cuando soldaban acero galvanizado. No sé si alguna vez ha olido el acero galvanizado quemado porque el acero galvanizado está cubierto de zinc y usted, cuando el zinc se quema, emite el peor olor del mundo. [risas] Entonces ese y otros olores. Y el ruido del remachado y el desconchado. Fue simplemente ... fue una pesadilla. Era algo a lo que tenía que acostumbrarme. Y entonces, el trabajo no era - muy a menudo usábamos tapones para los oídos porque el sonido era tan horrible. Y entonces sí, el trabajo - el trabajo no fue una experiencia satisfactoria a las 16:00. No era, no era como, ya sabes, aquí estaba construyendo un pequeño barco hermoso. Ya sabes, tienes a estas personas que tienen pasatiempos de construir barcos y, & quot; Vaya, qué linda experiencia es juntar pequeñas cosas & quot. No, esta no fue una experiencia agradable. Ni siquiera sabía cómo se vería todo el asunto cuando terminara. Estaba trabajando en una pequeña parte de este gran barco de acero y no, no fue muy satisfactorio. Y - pero lo satisfactorio fue encontrar a los otros aprendices, los otros aprendices de armador de barcos, los otros aprendices en las otras áreas - los maquinistas y los constructores de barcos y los carpinteros - y unirse a ellos y formar una asociación 17:00 porque a los aprendices no se les permitió afiliarse a los sindicatos. En ese momento, los sindicatos en el Navy Yard eran parte de la AF de L, la Federación Estadounidense del Trabajo. La Federación Estadounidense del Trabajo era una federación de sindicatos de artesanos y los sindicatos de artesanos significaban que los sindicatos estaban divididos por habilidades. Y así, los sindicatos en el Navy Yard estaban todos separados. El sindicato de maquinistas y el sindicato de constructores de barcos y el sindicato de carpinteros y el sindicato de caldereros, el sindicato de armadores de barcos. Todos estos eran sindicatos separados. Los sindicatos artesanales. Y tenías que ser una especie de armador o carpintero de barcos aceptado y experimentado para poder afiliarte al sindicato, lo que significaba que no había lugar en el sindicato para aprendices, para ayudantes, y allí a las 18:00 había ayudantes por cierto, negros. fueron ayudantes. No había negros en los sindicatos reales. Los negros eran ayudantes, lo que significaba que eran astilladores o remachadores. Y los aprendices, um, no estaban en el sindicato. Ahora bien, la razón por la que en la década de 1930 nació el CIO es porque había muchos trabajadores en el país que no estaban organizados porque no eran admitidos en los sindicatos de artesanos de la AF de L. Había una gran cantidad de trabajadores no calificados, que incluían mujeres y personas negras en la industria automotriz, etc., que no estaban en el sindicato, por lo que el CIO tenía esta enorme reserva de trabajadores no calificados que organizaban en sindicatos. Y, por supuesto, el CIO se convirtió en el sindicato militante a las 19:00 de la década de 1930 que era realmente el corazón del nuevo movimiento obrero furioso y en huelga en ese momento. Bueno, nosotros ... bueno, en realidad había un sindicato de CIO que trató de mudarse y organizarse en Navy Yard, pero no llegaron muy lejos. Fueron llamados; de hecho, yo era miembro, lo que significa que era miembro de una organización muy pequeña y débil. Yo era miembro de algo con un nombre muy poético de IUMSWA, el Sindicato Industrial de Trabajadores Marinos y de la Construcción Naval de América. Y creo que parte de la razón por la que no tenían miembros es que nadie podía pronunciar eso. Entonces, pero nosotros, los aprendices, decidimos que teníamos que organizarnos. Recibía catorce dólares a la semana, que después de las deducciones, eran algo así como 20: 00 dólares y algo así. Y les daría diez dólares a mi madre y a mi padre y me quedaría dos dólares del dinero para gastar. Entonces, estábamos recibiendo catorce dólares a la semana y decidimos que necesitábamos obtener más dinero y, ya sabes, organizarnos y poder negociar con el Navy Yard, ya sabes, ciertas condiciones. Y entonces, organizamos esta asociación de aprendices. Y yo fui uno de los organizadores iniciales. Los organizadores iniciales fueron un pequeño grupo de jóvenes radicales, debo decir. Debo confesar. Un pequeño grupo de jóvenes radicales que decidieron que organizaríamos a los aprendices, y lo hicimos. Así que formamos esta asociación de aprendices a las 21:00, ya sabes, 300 o 400 aprendices y esos - ese pequeño grupo organizador que lo inició, ya sabes, y - estaba yo y había un tipo que era maquinista y había otro un tipo que era carpintero y había otro que era chapa. Y los cuatro nos reuníamos una vez a la semana, fuera del trabajo, y hablábamos sobre la organización, y también leíamos libros y hablábamos de estos libros. Libros radicales. [la risa]

ZINN: Libros políticos. ¿Quién? Bueno, leeríamos Upton Sinclair, Jack London y Karl Marx. [risas] Entonces um, sí, leíamos y discutíamos y sí, éramos las 22:00 los organizadores. Mi trabajo era director de actividades, en el que tenía una gran experiencia. Es decir, cero. Director de actividades. Mi trabajo consistía en planificar actividades que recaudaran fondos para la asociación. Entonces, en realidad, formé parte de dos actividades en las que participamos porque también organicé un equipo de baloncesto, y yo era uno de los miembros del equipo de baloncesto, no porque lo organizara, sino porque era un jugador de baloncesto bastante bueno. En ese momento, yo medía dos metros. Creo que ahora mido un metro setenta. No, no lo soy, solo soy un poco menos. Pero en ese momento, yo medía dos metros. En ese momento, no tenías que medir dos metros y medio para ser jugador de baloncesto. Un metro ochenta y dos estaba bien. Así que organicé un equipo de baloncesto y formamos un equipo de aprendices de baloncesto y jugamos equipos de baloncesto formados por el otro (los sindicatos, las personas mayores que eran) mayores significaba que tenían treinta o cuarenta años, y eran los carpinteros y - ganamos, sin duda. Éramos los más jóvenes, éramos los más rápidos. Ganamos el campeonato, éramos el equipo de baloncesto campeón de Brooklyn Navy Yard. Y la otra cosa que organicé fue una vela a la luz de la luna y ... para recaudar dinero. A moonlight sail on the Hudson River. The Hudson River was as close as we could get to the Rivera. And the, uh, so -- and it was on that moonlight sail that I had my first date with my future wife. So --

ROMANO: How did you organize the sail?

ZINN: Well, organizing the sail meant just writing to all the relatives of the -- you know, notifying -- the apprentices notifying the other people in the Yard, you know, writing, getting names and addresses and sending out letters. We didn't have e-mail or fax machines or anything like that. So, we used old-fashioned ways and rented this boat and it was a beautiful moonlight sail. Sí.

ROMANO: Organizing the apprentices, did you have any mentors in the union? Did you have any older --

ROMANO: -- figures who were helping you and guiding you?

ZINN: No, we didn't. We were on our own. But a couple of us -- as I said, we were four young radicals and a couple of us had actually been sort of active in our neighborhoods before that. Politically active and you know -- uh --

ROMANO: HQ your parents -- were your parents part of any unions?

ROMANO: Yes. Was there a family tradition of organizing, or -- ?

ZINN: No. No. Well -- my parents were not political people. They were not radicals, they were just very ordinary, you might say. Working-class people and -- but my father was -- my father was a waiter. That is, he moved up in rank 26:00from being a factory worker to being a waiter. And as a waiter he was a member of the Waiters Union. Local 2 of the Waiters Union, which was a Brooklyn local that specialized in Jewish weddings and bar mitzvahs. And, uh, so that was -- yes. So, he was a union member. And there was some vague connection between his union and some bunch of gangsters who extorted money from people in the union in order to get them jobs. Just, you know, part of the history of unionism.

ROMANO: You are just going through my list very naturally without my having to ask questions, but I do want to know, if you were living in Williamsburg how did 27:00you come into work every day? Were you walking, did you ride a bicycle, did you take the trolley?

ZINN: My, my family got a place in the Fort Greene housing project, which gave preference to people who worked in the Navy Yard. My family had lived in miserable places in Brooklyn and going, moving into a housing project was a real step upward. These were clean places that didn't have vermin and rats and so they were very desirable. Well, these low-income housing projects, which today very often have a sort of bad reputation they're run down and dirty -- and this is what I hear, I haven't been in them lately. But when those housing -- 28:00low-income housing projects were built they were so desirable that all these people living in terrible tenements in Brooklyn were vying for these places in these housing projects. And so, my family -- my mother and father -- were very happy to be able to move into the Fort Greene housing project, and when they did that, I could walk from the project to the Navy Yard. Every morning my mother would prepare my lunch. I carried one of these little metal lunch containers and it had room in it for a thermos of hot coffee, which my mother put milk and sugar, and it was sort of all morning I was only thinking of lunch time, while working. All morning -- you know, this happens a lot I think with people who work, and they are looking forward to lunchtime, they're looking forward to 29:00leaving work. There's something they look forward to because they're not looking forward to the next hour of work. And so, my mother always prepared a very nice sandwich for me. Usually it was a fried-egg sandwich, my favorite sandwich. And a banana, and this thermos of real hot, delicious coffee. So, I carried my little lunch pail with me, and, uh, we began to work long hours. Because when I first got into the Navy Yard, we were working an eight-hour day. But soon we were asked to work ten hours, and soon twelve hours. And first it was a five-day week, then it was a six-day week. And then we were asked to work seven days. And actually, we were glad to work long hours -- I mean, we were asked to do it as a 30:00patriotic duty, which in a -- I guess partly was helpful in getting us to agree to work those long hours. Sí. They need these ships. The boys are over there fighting, and etc., etc. So, part of it was this, this feeling, yes, we're doing something patriotic for -- the other and maybe the more important part for us was that by working overtime we were getting time and a half and that fourteen dollars expanded into twenty-five and thirty dollars by working those extra hours. So, we were making good money by working those extra hours. But it also meant there was nothing else in our lives but work. Um --

ROMANO: Was your pay going up, too? Was your pay rate going up, too?

ZINN: The pay rate went up. Yes, the pay rate went up gradually over those 31:00several years that I worked there, but you know, I don't remember ever bringing home a paycheck more than thirty-five dollars. But that was really good, and the family really needed it. Because in the Depression -- and the Depression was still going on, you know, really. Although it began to ease as the War went on but during the Depression the waiters did not have as much work. People made less weddings, or less expensive weddings. People still got married but they didn't have weddings with a lot of waiters and so on. So, the family needed the money. So, I became, you might say, you know, the chief wage earner in the family. And so, in a certain sense, by joining the Air Force, I was depriving my 32:00family of that. Except that I -- even though I wasn't making much money in the Air Force, I would send a good part -- since the Air Force was feeding me, clothing me, giving me a place to sleep, so I was able to give a good part of my Air Force money, send it home every month to, uh, my parents.

ROMANO: Your parents got to stay in the Fort Greene housing?

ROMANO: You had been their connection to live there. If there was preference to the Navy --

ZINN: That's right. But they still were able to stay. They weren't evicted from there because I left the Yard.

ROMANO: Okay. Did any of your co-workers, did any of your fellow apprentices also leave, to go serve? Or did they just stay on?

ZINN: Some of them stayed, some of them left. The more politically aware, the 33:00little group that I was in -- as I said, they were the political radicals. And because they were more politically aware, they were more attuned to this is a war against fascism, you know, and so the other three guys who were a part of our little four-person collective, you might say, the other three guys also went into the service. They all went in after I did, but they -- all three of them went into the Navy. Maybe it's because the Navy was able to use their Navy Yard skills, whereas -- well, I volunteered for the Air Force. And so, yes, the three of them went into the Navy and I was in the Air Force. And we communicated with one another for a while and after the War I would see them occasionally.

ROMANO: That's what I was going to ask next, do you stay in touch with any of them today? Would there be [inaudible]?

ZINN: I lost touch with them. There was one of them that I made contact with, uh, maybe, uh, ten years ago and yes, they might all be dead. I say that because most of the people who are my contemporaries are dead, you know. I am a rare survivor. So, I don't know what's happened -- yeah.

ROMANO: Well, maybe I could take some names, too, later. I'm trying to find people. Because we are still looking to conduct interviews.

ZINN: I could give you some names.

ROMANO: Okay. Eso seria genial. Let's see, so we talked about what you had 35:00for lunch. Is that all you ate? Was a fried-egg sandwich and a banana? That whole long day? For a six-foot-two guy. Did you snack, too? You must have.

ZINN: There was a little PX where we could get sort of candy and things like that, you know. And that was about it. Yes, but that was the only meal I had while working.

ROMANO: Um, who was your supervisor?

ZINN: I have no idea. [laughter] I stayed away from the supervisor as much as possible. The supervisor would occasionally -- occasionally come around. We didn't have a lot of supervision. The supervisor would occasionally come around and, you know, and sometimes he would go to the head -- I think he spent a lot of time inspecting the head -- and see who was there. He was spending too time in the head. But, you know, my immediate contact was with my -- the ship fitter. 36:00The ship fitter was usually somebody who was from Scotland or Germany, from some country where there was a tradition of shipbuilding and where, you know, people learned these skills. And so, there were these immigrants from Scotland and Germany, Holland -- places that were -- you know, that had ports and had long historic traditions of shipbuilding. Uh --

ROMANO: That was going to be my next question was how would you describe the racial or cultural mix?

ZINN: Yeah, well, as I said, you know, all, all white people had the major jobs and they were the regular ship fitters and shipwrights and so on, and the blacks 37:00were the riveters and chipper, really. No women -- there were no women workers and um --

ROMANO: And then the German, or the Scotch, your ship fitter, what was it like working with -- did he have a heavy accent usually -- or how did you communicate with him?

ZINN: Yes, my ship fitter, yeah, my guy had a heavy German accent. I suspected him of being a Nazi. [laughter] At least he behaved like a, he behaved like a Nazi.

ZINN: Well, very arrogant. In fact, in general the apprentices were treated with a certain amount of humiliation. In fact, we were called "apprentice boys." Yes, 38:00we were treated like -- yeah, very arrogant. You know, they were the one who knew their trade, knew the craft and they were teaching us, and we were the stupid ones. And so yes, there was a lot of that. Yeah, there may have been some kindly, gentle workers but I never ran into them. And none of the guys I knew ran into them. Everybody complained about the way they were treated. There was this hierarchy. I think the AF of L union sort of encouraged that hierarchy. "We're the skilled workers who belong to the union. These are the unwashed, unskilled, interlopers." You know.

ROMANO: Were you fellow apprentices all mostly from the neighborhood, too?

ZINN: No, they came from all over the city. Because the civil service test was, 39:00you know, a city-wide test so they came from all -- from the Bronx, and from Manhattan, Queens.

ROMANO: So, then you would socialize with your fellow apprentices. Ever with the ship fitter or -- or any of the skilled -- ?

ZINN: Well, we socialized after work in these, you know, events that we would create, you know, that we would organize, whether it was a dance or a moonlight sail or the basketball games. You know. Those were the times when we would get together outside of work.

ROMANO: Did you get together to go to dinner or would you go to any bars or would you go -- ?

ZINN: No. I would like to imagine us as tough guys leaving the Yard, going to bars and drinking, but no. No. I think most of these guys were in the same position that I was. They had mothers and fathers waiting for them at home. And 40:00going to a restaurant for dinner was something we didn't even think about.

ROMANO: There is Sands Street outside of the Yard the infamous Sands Street. It's got quite a reputation for, during World War II, being a popular spot for gambling, bars, bar brawling, prostitution. Kind of like a blue light district.

ZINN: Yes, we heard of Sands Street. We knew about it, but we actually didn't have time to go there. Maybe if we had time, we would have had that experience. But no, it was -- and maybe some of the older people in the shipyard went there. Had the money to go there. But, no, we knew about it but that's all.

ROMANO: Um, do you have any particularly vivid memories or colorful memories or 41:00are there any people who really stand out? Like what would you say, I mean, your experiences with the apprentice association, was your most powerful experience?

ZINN: Yes, you know, the experience with the apprentice association was the most rewarding, getting together with other young people and organizing and planning our strategies and our -- putting together our grievances. Putting out a little, you know, newsletter of some sort. I mean, the other experiences were on the job, not good ones. Like seeing people injured, seeing people fall into, you know, off a -- very often after you walked along steel girders and below you 42:00was, you know, a big gap and there were people who fell and were badly injured. And there was the one time I remember, the worst thing I saw was somebody directing the crane operator and the crane operator's also operating this huge steel doors and, uh, this was not on the ship, this was in a building outside where they were keeping a lot of the steel plates. And there was a guy who was directing the crane operator and as he was directing the crane operator he was walking backward and didn't see where he was -- and he was walking right in 43:00between the doors as the doors were closing and they closed on him. These huge, huge doors closed on him. And the guy who was up there operating the crane didn't see him. And the guy was crushed to death. So that was the worst thing I saw.

ZINN: There were other little injuries of guys who looked wrong -- at the wrong time looked at a welder's flash and got, you know, actually I still have in one of my eyes a little -- one of my eyes is a little blood shot which goes back to looking too long at a welder's flash. And I mean, who knows what other physical effects there were from working in the shipyard. Because, um, the zinc actually 44:00was deadly, which we didn't know at the time. But years, years later they found that there were people who worked with that zinc -- and I wasn't working with it all the time, just occasionally smelled it and got away from it as fast as I could -- but people who worked a lot with that zinc, years later they discovered they developed cancers and died as a result. But I mean, industrial work is dangerous, unpleasant, and people die earlier. Um, and I was glad to get out of that. The Air Force was respite. [la risa]

ROMANO: Why did you choose the Air Force?

ZINN: I don't even know. I had never built a model airplane in my life. I wasn't 45:00particularly -- I think maybe because a friend of mine who had gone into the military earlier -- a friend of mine was in the Air Force and he was writing letters back. And I guess it seemed a little more glamorous to be in the Air Force than to be on the ground. But that was, I didn't have any strong reason. People didn't generally volunteer for the infantry. They, you know, when people volunteered, it was for the Navy or the Coast Guard or the Marines or the Air Force. So somehow, I chose the Air Force.

ROMANO: Um, to get back to the cultural mix and the ethnic mix of people who you were working with, blacks were obviously aware that they weren't allowed into the union. Was there -- did you talk to many of your co-workers who were African 46:00American and find out that they -- what was the sense of that sort of separation, the segregation, really?

ZINN: Well, now we talked -- we talked to the black guys who were riveters and chippers and, you know, they just shrugged their shoulders. You know, that's the way it is. That's the -- nothing strange to them. A number of them came from the South. They were accustomed to segregation. Well, and of course, even black people in the North were accustomed to segregation. You know, the neighborhoods we lived in, in Brooklyn, were segregated. Black people lived under the El, lived under the Myrtle Avenue El. I don't know if there's a Myrtle Avenue El anymore. I don't know if there's any els anymore in Brooklyn. But the els, it 47:00was the elevated line and under the elevated line the people lived in the tenements that were right under the El, they lived in darkness all the time. There was no sun that came into the El, and that's where black people lived. And they moved out of there -- that is they didn't move out of their places -- they left their living place during the day to go to work, in the white neighborhoods. So, they worked as janitors or whatever menial jobs in the white neighborhoods. It was very much like Johannesburg, South Africa. Which many, many years later I visited, and you could see the blacks lived in their little black shanty towns and come into Johannesburg to work during the day and then go back to their little black townships at night. And that's the way it was in Brooklyn.

ROMANO: And so, on the Yard, were any of these guys talking about organizing or was it just such an accepted fact of life that they wouldn't be able to get into the union?

ZINN: You mean the black guys talking about organizing? I never heard, no. Of course, it was very hard for them. They were separated by -- I mean, of course, we were separated, too, the apprentices, but no, they didn't talk about it. I didn't see any moves that they made toward organizing.

ROMANO: Um, yeah, I told you we had interviewed another gentleman, African American, who was here as a machinist from '44 to '46 and he talked -- he worked at the Yard twice: in the '40s and then later on in the '50s during the Korean War. And he said that in the '40s he remembers having "C" and "W" badges. Do you 49:00remember anything like that? Like "C" as in colored and "W" as in white. That he remembered that there were badges that said "C" and "W."

ZINN: No, no, no. No, I don't remember badges. No. He recalls badges that they wore? "C" and "W," really?

ZINN: Um. No, I don't remember that.

ROMANO: But you don't recall anything like that?

ROMANO: So, it was an integrated, somewhat, environment but not in terms of the union?

ROMANO: Okay. And then we talked a little bit about the climate in terms of people -- the skilled laborers, or the skilled workers, and having a greater sense of arrogance --

ROMANO: -- and, and ownership of the place. Anything else along those lines? Any sort of personalities that represent the Yard at that time to you? In your, like, I guess was there a greater sense of comaraderie, too, because of what you 50:00were working on and like patriotic -- ?

ZINN: The camaraderie was not so much at the work site, but afterwards in the apprentice association. There was a camaraderie outside of work. Uh --

ROMANO: Okay, and a sense of, like, the ships that you were working. So, you knew what you were contributing to, of course, and we've talked about that too.

ROMANO: Um, I feel like, unless there's anything else that you think we might have missed or that you want to volunteer or -- I don't know if you have any final thoughts. I'm really done with my questions.

ZINN: No, those were all good questions and I think I've covered the experience.

ROMANO: That's great. Well, thank you very much. I really appreciate your time. Your clear memories.

ZINN: Sure. Well, I'm glad you're doing this documentary.

ROMANO: It's a wonderful experience. The people who we're getting to meet and the experiences that we are collecting.

ZINN: Yes, you're doing just what we were talking about last night at the Studs Terkel Memorial. Oral history. Yeah, it's great. And I hope you will send me the finished movie.

ROMANO: Well, we're not sure if it's going to work into a movie right now.

ROMANO: We want to produce an orientation film for the center, but it might also be, we might incorporate the interviews into the actual exhibit itself. Have a small screen where people can just get a snapshot. So, we'll see. Right now the most important thing is just getting everything, and collecting, and then we will figure out how to tell the story once we have everything collected. So that's it.


Steam locomotives excited the senses and Steamtown works to keep their stories alive!

You'd feel heat from the firebox, smell hot steam and oil you'd hear the whistle, feel the ground vibrate, and watch as one-ton drive rods turned steel wheels. Remember the sound of "chuff-chuff" from the smokestack? Today, you can learn the history of steam railroad transportation, and the people who built, repaired and rode, as we work to preserve a special era in America's industrial history!

“Big Boy” No. 4012 on Display

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Construcción

Subcontracting the construction of the hull to Continental Iron Works in Brooklyn, Ericsson ordered the ship's engines from Delamater & Co. and the turret from Novelty Iron Works, both of New York City. Working at a frenetic pace, Monitor was ready for launch within 100 days of being laid down. Entering the water on January 30, 1862, workers began finishing and fitting out the ship's interior spaces. On February 25 work was completed and Monitor commissioned with Lieutenant John L. Worden in command. Sailing from New York two days later, the ship was forced to return after its steering gear failed.


RFA History

The Reynolds Family Association (RFA) was organized 23 Aug 1892 by some of the descendants of one of the early Connecticut families. In 1977 it was reorganized and incorporated the RFA currently maintains a membership of about 200 members per year. Membership is open to all individuals who are interested in any Reynolds family. The name Reynolds was (and is) spelled in a variety of ways, including Raynolds, Rennels, Runnels, Reynoldson, MacReynolds, McReynolds and many, many others, all of which are included in RFA.

RFA, not affiliated with any other Reynolds family group, is not a genealogical society and is not a commercial research enterprise. It is just a group of people wanting the bond of belonging to one of the Reynolds families and wishing to maintain their histories for future generations. RFA functions and endures on the volunteer time and commitment of individual members.

  • To share genealogical information,
  • Promote recognition of a common ancestry,
  • Develop acquaintance among Reynolds kindred, and
  • Collect and maintain a permanent record of Reynolds family history for future generations.

The RFA newsletter, RFA Dispatch, the RFA Archives (files), the RFA Web site, and annual reunions are the vehicles used to fulfill RFA's official purpose.

RFA NEWSLETTER: RFA Dispatch is the primary vehicle for dissemination of Reynolds family information. It is through the Dispatch that we get to know each other, past, present, and future, on a regular basis. Available to members only. The RFA Dispatch is an electronic newsletter that is published quarterly.

RFA ARCHIVES: RFA, a membership corporation, does not search its files for, or provide information to, non-members. When new information relevant to members' families becomes available it is published in the RFA Dispatch, on the web site, or the member is put in contact with another member who may be helpful. This service is included in the annual membership fee. Although the files are being entered into computers, members cannot access the files themselves at this time. We are working on getting all files on our "Members Only" web site.

OTHER RFA PUBLICATIONS: The intent of the RFA organizers was to publish a complete volume covering all known branches of the Reynolds families and, hopefully, tying all these families together. All the compiled notes and papers were retained by the members, but became the basis for the genealogies published by the RFA in the 1920s, when Marion H. Reynolds published two books on Robert of Boston, one on John of Watertown, and one on John of Norwich CT.

In the 1920s the decision was made to begin using "Annuals" as a vehicle for continuing the publication of family records. Again, most of the genealogical notes and papers were retained by the members who compiled them, but became the substance of the RFA Annuals which were published over the years, though not annually. Publication was discontinued in 1937.

In 1993 RFA published The RFA Centennial Collection, which includes much of the archival genealogical material, corrected and/or updated, except for that contained in the 1982 Annual. Además, el Centennial Collection contains much new information. The RFA Centennial Collection is hardbound, indexed, and contains 811 pages. These books and Annuals are now available on our "Members Only" web site.


Franklin D. Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt was born in Hyde Park, New York, on January 30, 1882, the son of James Roosevelt and Sara Delano Roosevelt. Nearly all of his early schooling was furnished by his parents, and tutors. He attended Groton, an upper-class preparatory school in Massachusetts, from 1896 to 1900, then received a BA degree in history from Harvard in just three years (1900-03). Roosevelt went on to study law at Columbia University in New York City. He left the university without receiving a degree when he passed the bar examination in 1907. For the next three years he practiced law with a prominent New York City firm. In 1905, Roosevelt married Anna Eleanor Roosevelt, a distant cousin and the niece of President Theodore Roosevelt. She would become Franklin`s most influential ally and an active, beloved First Lady. The couple had six children, of whom five survived infancy. Roosevelt was a great companion to his children, especially enjoying outdoor sports with them. Political beginnings Roosevelt, a Democrat like his father, tried politics in 1910 and won a seat in the New York State Senate from his traditionally Republican home district. He flourished as a courageous and adroit political contender. State legislatures elected U.S. senators in those days. Leading a group of fellow Democratic legislators, Roosevelt spearheaded a successful drive against a candidate hand picked by the party bosses. His ploy infuriated Tammany Hall, the Democratic political machine in New York City. In 1912, Roosevelt was reelected to the State Senate. That year he actively backed Woodrow Wilson against his fifth cousin, Theodore Roosevelt, in the presidential Election of 1912. Wilson won and rewarded the young senator with the post of Assistant Secretary of the Navy in 1913. Josephus Daniels, Secretary of the Navy, tutored his assistant on national politics, including the art of dealing with Congress. In 1914, Roosevelt sought nomination as a candidate for the U.S. Senate. He was trounced, mainly because Tammany Hall had opposed him. Roosevelt wanted to enter military service following the United States` entry into World War I in April 1917, but Daniels persuaded him to stay on. Roosevelt tackled numerous wartime projects. In 1918, he toured European battlefields and consulted with military leaders. He had gained national prominence. The Democratic National Convention nominated Governor James M. Cox of Ohio for president in 1920. The delegates wanted a vice-presidential candidate from an eastern state to balance the ticket. The convention chose Roosevelt. Cox and Roosevelt ran on a platform advocating U.S. membership in the League of Nations. However, the Senate had snuffed out America`s chance for membership. Senator Warren G. Harding of Ohio and Governor Calvin Coolidge of Massachusetts, the Republican candidates, handily defeated the Democratic ticket. Roosevelt had established himself as a leader and was only 38 the defeat did him little harm. In 1920, he became a vice president of the Fidelity and Deposit Company of Maryland and took charge of the New York City office. Polio Tragedy struck, however, in 1921. Roosevelt, now 39, contracted polio, a fearsome and incurable disease that paralyzed his legs. He devoted a considerable part of his fortune in the 1920s to renovate a spa in Warm Springs, Georgia, said to have curative waters that he had sought to aid in his recovery. He founded the Roosevelt Warm Springs Institute for Rehabilitation, which continues to accommodate people with physical disabilities. In later years, a cottage he had built there would be called “the Little White House.” Roosevelt`s iron determination played a major role as he struggled to recover, but he never regained the use of his legs. He frequently resorted to a wheelchair, but largely managed to hide the fact — with the media`s help — throughout his later career. Eleanor Roosevelt once recalled, "I know that he had real fear when he was first taken ill, but he learned to surmount it. After that I never heard him say he was afraid of anything." A resumed career Roosevelt resumed his political career with the support and assistance of Eleanor, and Louis Howe, his trusted political advisor and friend. At the Democratic National Convention of 1924, Roosevelt rose to nominate New York governor Alfred E. Smith for president, but Smith lost the nomination to John W. Davis. In 1928, Smith won the presidential nomination, then arranged for Roosevelt`s nomination to succeed him as New York`s governor. Republican candidate Herbert Hoover defeated Smith, but Roosevelt won the gubernatorial race. The majority of Roosevelt`s policies during his first term as governor would not be characterized as activist. However, during his second term, the Depression`s effects became more pronounced in New York. To jump start the economy, he secured legislation in the fall of 1931 that established the first of the state relief agencies, the Temporary Emergency Relief Administration. In fact, Roosevelt was effective in most of his dealings with the Republican legislature, and honed skills that he would use in the future. Roosevelt began to campaign for the presidency following his reelection as governor in 1930. The governor`s pronounced efforts to alleviate the economic depression in New York burnished his credentials, while the deep doldrums hobbled President Hoover and the Republicans nationwide. The Democratic Party anointed Roosevelt as candidate for president at its national convention of 1932 in Chicago. He ignored tradition and showed up in person to accept the nomination, following a flight to Chicago. He then vigorously hit the campaign trail, calling for "relief, recovery, and reform" by government intervention in the economy. Roosevelt`s charisma and pro-active approach fused to help rout Hoover by seven million votes in November 1932 — beginning the first of four terms. Tackling the Depression In his first 99 days, he proposed, and a Democratically controlled Congress swiftly enacted, an ambitious "New Deal" to deliver alivio to the unemployed and those in danger of losing farms and homes, recuperación to agriculture and business, and reforma, notably through the inception of the vast Tennessee Valley Authority (TVA). The New Deal effects would take time some 13,000,000 people were out of work by March 1933, and virtually every bank was shuttered. On March 12, 1933, Roosevelt broadcast the first of 30 "fireside chats" over the radio to the American people. The opening topic was the Bank Crisis. Primarily, he spoke on a variety of topics to inform Americans and exhort them to support his domestic agenda, and later, the war effort. The nation enjoyed measurable progress by 1935, but businessmen and bankers increasingly opposed the New Deal. The president`s experiments alarmed them. They were dismayed by his toleration of budget deficits and his removal of the nation from the gold standard, and were disgusted by legislation favorable to labor. Nevertheless, Roosevelt and the Congress forged ahead with a new program of reform, often called the Second New Deal, which included Social Security, more controls over banks and public utilities, an immense work relief program, and higher taxes on the rich to help pay for it all. The president was re-elected by a wide margin in 1936, but the U.S. Supreme Court had been nullifying crucial New Deal legislation. Persuaded that he had popular backing, Roosevelt introduced legislation to expand the federal courts, ostensibly as a straightforward organizational reform, but actually to "pack" the courts with justices sympathetic to his proposals. He was unsuccessful, but constitutional law would eventually change to allow the government to regulate the national economy. During the period between the wars, Roosevelt maintained a pragmatic diplomatic stance on foreign affairs. He had been a supporter of Woodrow Wilson`s internationalist ideas, but dropped them when the country turned inward to Isolationism in the 1920s. In the late 1930s, however, FDR brought the nation`s attention back to foreign affairs. He was alarmed by Germany`s aggression in Europe and Japanese incursions in the Pacific. A widespread isolationist perspective held by the electorate, and by Congress, which enacted neutrality laws intended to prevent American involvement in a second world war, inhibited the president. Roosevelt gained ground when, spurred by Germany’s defeat of France in 1940, Congress passed his Lend-Lease legislation to materially support Great Britain’s resistance to the Germans. Britain and the Soviet Union were joined by the United States following the Japanese attack on Pearl Harbor in Hawaii on December 7, 1941. Leadership in World War II As a wartime leader, Roosevelt promulgated his foreign policy goals in a succession of major conferences:


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