10 grandes mujeres guerreras del mundo antiguo

10 grandes mujeres guerreras del mundo antiguo

A lo largo de la historia, la mayoría de las culturas han considerado la guerra como dominio de los hombres. Solo recientemente las mujeres soldados han participado en combates modernos a gran escala.

La excepción es la Unión Soviética, que incluyó batallones y pilotos de mujeres durante la Primera Guerra Mundial y vio a cientos de miles de mujeres soldados luchar en la Segunda Guerra Mundial.

En las principales civilizaciones antiguas, la vida de las mujeres se restringía generalmente a roles más tradicionales. Sin embargo, hubo algunos que rompieron con la tradición, tanto en casa como en el campo de batalla.

Aquí hay 10 de los guerreros más feroces de la historia que no solo tuvieron que enfrentarse a sus enemigos, sino también a los estrictos roles de género de su época.

1. Fu Hao (m. 1200 a. C.)

La tumba de Fu Hao. Crédito: Chris Gyford (Wikimedia Commons).

Lady Fu Hao fue una de las 60 esposas del emperador Wu Ding de la antigua dinastía Shang de China. Rompió con la tradición sirviendo como alta sacerdotisa y como general militar. Según las inscripciones en los huesos del oráculo de la época, Fu Hao dirigió muchas campañas militares, comandó a 13.000 soldados y fue considerada la líder militar más poderosa de su tiempo.

Las muchas armas encontradas en su tumba respaldan el estatus de Fu Hao como una gran potencia militar. También controlaba su propio feudo en las afueras del imperio de su marido. Su tumba fue desenterrada en 1976 y puede ser visitada por el público.

2. Tomyris (fl. 530 aC)

Tomyris era la reina de los Massaegetae, una confederación de tribus nómadas que vivían al este del Mar Caspio. Ella gobernó durante el siglo VI a. C. y es más famosa por la guerra de venganza que libró contra el rey persa, Ciro el Grande.

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Inicialmente, la guerra no fue bien para Tomyris y Massaegetae. Cyrus destruyó su ejército y el hijo de Tomyris, Spargapises, se suicidó por vergüenza.

Tomyris, afligido por el dolor, levantó otro ejército y desafió a Cyrus a luchar por segunda vez. Cyrus creía que otra victoria era segura y aceptó el desafío, pero en el enfrentamiento que siguió, Tomyris salió victorioso.

El propio Cyrus cayó en el tumulto. Durante su reinado, ganó muchas batallas y derrotó a muchos de los hombres más poderosos de su tiempo, pero Tomyris demostró ser una reina demasiado lejos.

La venganza de Tomyris no fue saciada por la muerte de Cyrus. Después de la batalla, la Reina exigió a sus hombres que encontraran el cuerpo de Cyrus; cuando lo localizaron, el historiador del siglo V a.C. Herodoto revela el siguiente paso espantoso de Tomyris:

... tomó una piel y, llenándola de sangre humana, sumergió la cabeza de Cyrus en la sangre, diciendo, mientras insultaba así al cadáver: “Vivo y te he conquistado en la lucha, y sin embargo estoy por ti arruinado, porque tomaste a mi hijo con engaño; pero así cumplo mi amenaza y te lleno de sangre ".

Tomyris no era una reina con la que meterse.

"Tomyris hunde la cabeza del Cyrus muerto en un vaso de sangre" de Rubens.

3. Artemisia I de Caria (fl. 480 aC)

La antigua reina griega de Halicarnaso, Artemisia, gobernó durante los últimos 5 años.th Siglo aC. Ella era una aliada del rey de Persia, Jerjes I, y luchó por él durante la segunda invasión persa de Grecia, al mando personalmente de 5 barcos en la batalla de Salamina.

Herodoto escribe que fue una estratega decisiva e inteligente, aunque despiadada. Según Polyaenus, Jerjes elogió a Artemisia por encima de todos los demás oficiales de su flota y la recompensó por su desempeño en la batalla.

4. Cynane (c. 358 - 323 a. C.)

Cynane era la hija del rey Felipe II de Macedonia y su primera esposa, la princesa iliria Audata. También era media hermana de Alejandro Magno.

Audata crió a Cynane en la tradición iliria, entrenándola en las artes de la guerra y convirtiéndola en una luchadora excepcional, tanto que su habilidad en el campo de batalla se hizo famosa en todo el país.

Cynane era la media hermana de Alejandro el Grande.

Cynane acompañó al ejército macedonio en campaña junto a Alejandro Magno y, según el historiador Polyaenus, una vez mató a una reina iliria y planeó la matanza de su ejército. Tal era su destreza militar.

Tras la muerte de Alejandro Magno en 323 a. C., Cynane intentó un audaz juego de poder. En el caos que siguió, defendió a su hija, Adea, para que se casara con Philip Arrhidaeus, el medio hermano ingenuo de Alejandro a quien los generales macedonios habían instalado como rey títere.

Sin embargo, los antiguos generales de Alejandro, y especialmente el nuevo regente, Pérdicas, no tenían ninguna intención de aceptar esto, ya que veían a Cynane como una amenaza para su propio poder. Sin inmutarse, Cynane reunió un poderoso ejército y marchó hacia Asia para colocar a su hija en el trono por la fuerza.

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Mientras ella y su ejército marchaban por Asia hacia Babilonia, Cynane se enfrentó a otro ejército comandado por Alcetas, el hermano de Perdiccas y antiguo compañero de Cynane.

Sin embargo, el deseo de mantener a su hermano en el poder, Alcetas, mató a Cynane cuando se conocieron, un triste final para una de las guerreras más notables de la historia.

Aunque Cynane nunca llegó a Babilonia, su juego de poder resultó exitoso. Los soldados macedonios estaban enojados por el asesinato de Cynane por parte de Alcetas, especialmente porque estaba directamente relacionada con su amado Alejandro.

Por eso exigieron que se cumpliera el deseo de Cynane. Perdiccas cedió, Adea y Philip Arrhidaeus se casaron, y Adea adoptó el título de Reina Adea Eurydice.

5. y 6. Olimpia y Eurídice

La madre de Alejandro Magno, Olimpia fue una de las mujeres más notables de la antigüedad. Era una princesa de la tribu más poderosa de Epiro (una región ahora dividida entre el noroeste de Grecia y el sur de Albania) y su familia afirmaba descender de Aquiles.

A pesar de esta impresionante afirmación, muchos griegos consideraban que su reino natal era semi-bárbaro, un reino contaminado por el vicio debido a su proximidad a asaltar a los ilirios en el norte. Así, los textos supervivientes la perciben a menudo como un personaje algo exótico.

En 358 a. C., el tío de Olimpia, el rey de Molossian Arrybas, casó a Olimpia con el rey Felipe II de Macedonia para asegurar la alianza más fuerte posible. Ella dio a luz a Alejandro el Grande dos años después, en el 356 a. C.

Un retrato de Olimpia en un medallón romano. Crédito: Fotogeniss.

Se añadió más conflicto a una relación ya tempestuosa cuando Filipo se casó de nuevo, esta vez con una mujer noble macedonia llamada Cleopatra Eurídice.

Olimpia comenzó a temer que este nuevo matrimonio pudiera amenazar la posibilidad de que Alejandro heredara el trono de Felipe. Su herencia molosada estaba empezando a hacer que algunos nobles macedonios cuestionaran la legitimidad de Alejandro.

Por lo tanto, existe una gran posibilidad de que Olimpia estuviera involucrada en los asesinatos posteriores de Felipe II, Cleopatra Eurídice y sus hijos pequeños. A menudo se la representa como una mujer que no se detuvo ante nada para asegurarse de que Alejandro ascendiera al trono.

Tras la muerte de Alejandro Magno en 323 a. C., se convirtió en un actor importante en las primeras Guerras de los Sucesores en Macedonia. En 317 a. C., condujo un ejército a Macedonia y se enfrentó a un ejército dirigido por otra reina: nada menos que la hija de Cynane, Adea Eurydice.

Cassandre et Olympias de Jean-Joseph Taillasson (1745-1809).

Este choque fue la primera vez en la historia griega que dos ejércitos se enfrentaron comandados por mujeres. Sin embargo, la batalla terminó antes de que se intercambiara un golpe de espada. Tan pronto como vieron a la madre de su amado Alejandro el Grande frente a ellos, el ejército de Eurídice desertó a Olimpia.

Al capturar a Eurídice y Philip Arrhidaeus, el esposo de Eurídice, Olimpia los hizo encarcelar en condiciones miserables. Poco después hizo que mataran a puñaladas a Philip mientras su esposa miraba.

El día de Navidad 317, Olimpia le envió a Eurídice una espada, una soga y una cicuta, y le ordenó que eligiera de qué manera quería morir. Después de maldecir el nombre de Olimpia para que pudiera sufrir un final igualmente triste, Eurídice eligió la soga.

La propia Olimpia no vivió mucho para apreciar esta victoria. Al año siguiente, el control de Macedonia por parte de Olimpia fue derrocado por Casandro, otro de los sucesores. Al capturar a Olimpia, Cassander envió a doscientos soldados a su casa para matarla.

Sin embargo, después de sentirse intimidados por la visión de la madre de Alejandro el Grande, los asesinos a sueldo no cumplieron con la tarea. Sin embargo, esto solo prolongó temporalmente la vida de Olimpia, ya que los familiares de sus víctimas pasadas pronto la asesinaron en venganza.

7. Reina Teuta (fl. 229 aC)

Una estatua de la reina Teuta con su hijastro Pinnes. Crédito:

Teuta fue la reina de la tribu Ardiaei en Iliria a finales del siglo III a. C. En 230 a. C., actuaba como regente de su hijastro cuando una embajada romana llegó a su corte para mediar en las preocupaciones sobre la expansión de Iliria a lo largo de la costa del Adriático.

Sin embargo, durante la reunión, uno de los delegados romanos perdió los estribos y empezó a gritarle a la reina de Iliria. Indignado por el arrebato, Teuta mandó asesinar al joven diplomático.

El incidente marcó el estallido de la Primera Guerra Iliria entre Roma y la Iliria de Teuta. Hacia el 228 a. C., Roma había salido victoriosa y Teuta fue desterrada de su tierra natal.

8. Boudicca (m. 60/61 d. C.)

Crédito: Boudicca a horcajadas en su carro. También se puede ver a su hija. Aldaron / Commons.

Reina de la tribu celta británica Iceni, Boudicca lideró un levantamiento contra las fuerzas del Imperio Romano en Gran Bretaña después de que los romanos ignoraran la voluntad de su esposo Prasutagus, que dejaba el gobierno de su reino tanto a Roma como a sus hijas. Tras la muerte de Prasutagus, los romanos tomaron el control, azotaron a Boudicca y los soldados romanos violaron a sus hijas.

Boudicca dirigió un ejército de Iceni y Trinovantes y emprendió una campaña devastadora en la Bretaña romana. Destruyó tres ciudades romanas, Camulodinum (Colchester), Verulamium (St. Albans) y Londinium (Londres), y también casi aniquiló una de las legiones romanas en Gran Bretaña: la famosa Novena Legión.

Al final, Boudicca y su ejército fueron derrotados por los romanos en algún lugar de Watling Street y Boudicca se suicidó poco después.

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9. Triệu Thị Trinh (ca. 222 - 248 d. C.)

Triệu Thị Trinh.

Comúnmente conocida como Lady Triệu, esta guerrera de 3rd Vietnam del siglo XX liberó temporalmente a su patria del dominio chino.

Eso es de acuerdo al menos con fuentes tradicionales vietnamitas, que también afirman que ella medía 9 pies de altura con senos de 3 pies que ató a la espalda durante la batalla. Por lo general, peleaba mientras montaba un elefante.

Las fuentes históricas chinas no mencionan a Triệu Thị Trinh, sin embargo, para los vietnamitas, Lady Triệu es la figura histórica más importante de su tiempo.

10. Zenobia (240 - c. 275 d. C.)

La última mirada de la reina Zenobia a Palmira de Herbert Gustave Schmalz.

La reina del Imperio Palmireno de Siria desde el 267 d.C., Zenobia conquistó Egipto a los romanos solo 2 años después de su reinado.

Sin embargo, su imperio solo duró un poco más, ya que el emperador romano Aureliano la derrotó en 271, llevándola de regreso a Roma donde, según lo que creas, murió poco después o se casó con un gobernador romano y vivió una vida. de lujo como reconocida filósofa, socialité y matrona.

Apodada la "Reina Guerrera", Zenobia tenía una buena educación y hablaba varios idiomas. Se sabía que se comportaba "como un hombre", montaba, bebía y cazaba con sus oficiales.


10 grandes mujeres guerreras del mundo antiguo - Historia

YouTube La temible reina pirata, Grace O & # 8217Malley.

La historia de nuestro mundo está repleta de mujeres dinámicas e influyentes. Sin embargo, solo unos pocos elegidos eran conocidos por su espíritu guerrero. Algunas de estas 11 mujeres guerreras han sido inmortalizadas en obras de teatro y películas de Hollywood, como Cleopatra. Otros son héroes anónimos de los que quizás nunca hayas aprendido en la clase de historia, como Ana Nzinga.

Pero todas estas mujeres guerreras lucharon contra un mundo dominado por hombres.

Estas poderosas luchadoras lucharon contra el patriarcado a través de su fuerza física y mental y finalmente demostraron que las mujeres son tan capaces de liderar ejércitos y naciones como los hombres. Además, las mujeres guerreras a menudo pueden hacerlo mejor.

De hecho, antes de que existiera Wonder Woman, existían estas 11 mujeres guerreras.


Boudicca (Boadicea): Mujer gobernante de los Iceni

Boudicca es un héroe icónico de la historia británica. Reina de los Iceni, una tribu del este de Inglaterra, encabezó una rebelión contra la ocupación romana alrededor del 60 d.C. Su historia se hizo popular durante el reinado de otra reina inglesa que encabezó un ejército contra la invasión extranjera, la reina Isabel I.


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Un busto de la reina guerrera Teuta.

Alrededor del 230 a. C., una poderosa tribu iliria, un grupo nativo de lo que ahora se conoce como la península de los Balcanes, estaba bajo el gobierno del temible y bebedor rey Agron. Su vida alegre y estridente finalmente provocó su muerte prematura. Pero fue durante este período después de su gobierno que los ilirios alcanzaron la cima de su poder bajo el gobierno de su esposa, la reina Teuta.

La reina Teuta continuó con la agenda de su esposo de conquistar tierras extranjeras. Conquistó Dyrrachium y Phoenice y continuó la expansión de su tribu por la costa del Adriático.

La poderosa armada y flota de barcos piratas de Teuta # 8217 eran fuerzas a tener en cuenta en los mares antiguos. Había dado rienda suelta a sus piratas en el Mediterráneo para que saquearan y saquearan.

Los piratas atacaron constantemente a los barcos mercantes romanos y, tras varias quejas, el gobierno romano se vio obligado a actuar contra los piratas ilirios. Intentaron arreglar las cosas con Teuta diplomáticamente al principio, pero ella se negó. En cambio, ordenó que se incautaran los barcos del embajador romano # 8217. La reina Teuta mantuvo cautivo a uno de ellos y mató al otro.

Wikimedia Commons La reina Teuta (derecha, sentada) ordena matar a los embajadores romanos.

Como represalia por las acciones de Teuta contra sus embajadores, los romanos declararon la guerra a Iliria. Obtuvieron el control de Iliria y Teuta tuvo que rendirse a los romanos.

Roma finalmente declaró la paz y permitió que Teuta continuara gobernando una pequeña región, pero tuvo que reconocer su soberanía final. La reina Teuta se negó a aceptar ese nivel de humillación y dejó el trono.

Algunos relatos dicen que vivió tranquilamente durante muchos años después de su rendición, pero otros afirman que no pudo lidiar con el dolor de su derrota y se suicidó. Dijo que saltó desde lo alto de un acantilado en la bahía de Kotor, que se encuentra en la actual Montenegro.

Las conquistas militares de la reina Teuta y su negativa a doblar la rodilla ante los romanos la convierten en una de las guerreras más testarudas de la historia.


Boudica: la reina guerrera más grande de Gran Bretaña

Estatua de Boudica en el Thames Embankment en Londres. Thomas Thornycroft, CC BY-SA

La más icónica de las guerreras de la antigüedad tiene que ser la reina Iceni Boudica. Cuando Boudica lideró su rebelión contra la ocupación romana de su tierra en c. 60 d.C., el historiador Cassius Dio lo recordaba así:

Toda esta ruina fue traída sobre los romanos por una mujer, hecho que en sí mismo les causó la mayor vergüenza.

Hay una imagen visceral que acompaña a su nombre, con el pelo largo y rojo (aunque Dio dice que era rubia) fluyendo hacia atrás mientras avanza en su carro de guerra. Los escritores antiguos hablan de ella aterrorizando a los ocupantes romanos de la recién conquistada Britania con su alta estatura y ojos feroces. Boudica fue vista por los hombres romanos que registraron su historia como una mujer agraviada y empeñada en vengarse.

Tácito, nuestra mejor fuente de la rebelión de Boudica, afirma que las mujeres celtas de las Islas Británicas e Irlanda lucharon con frecuencia junto a sus hombres. Y cuando las guerras trataban de la supervivencia de un reino, una familia o un hogar y los niños, las mujeres luchaban si tenían que hacerlo, especialmente cuando la única otra opción era la esclavitud o la muerte.

Entonces, cuando las mujeres salieron al campo de batalla en la antigüedad, fue asombroso y aterrador para los hombres que registraron los eventos y vergonzoso perder ante ellas. Casi siempre ocurrió en momentos de caos político y agitación dinástica, cuando las estructuras de la sociedad se aflojaron y las mujeres tenían que, y podían, defenderse por sí mismas. A los hombres de la antigüedad no les gustaba pensar en tener que pelear con mujeres o en que las mujeres pelearan, y todavía parece irritar a algunas personas hoy en día.


Poderosa Cartimandua, Reina de la Tribu Brigantes y Amiga de Roma

Cartimandua era la reina de la tribu Brigantes, que ocupó la región conocida hoy como norte de Inglaterra, y se dice que es la tribu más grande de las Islas Británicas. Cuando los romanos bajo el emperador Claudio invadieron Gran Bretaña en el año 43 d.C., la tribu Brigantes se convirtió en un reino cliente de Roma, cuya lealtad al imperio aseguró su autonomía.

En el 57 d.C., surgió una disputa entre Cartimandua y su consorte, Venutius. Esto resultó en una guerra civil cuando Venutius, enojado por la captura de sus hermanos y parientes por Cartimandua, invadió su territorio. Los romanos decidieron interferir enviando ayuda militar, primero auxiliares y luego una legión, a su cliente. Como resultado, Cartimandua pudo asegurar su trono, y parecía que la reina y Venutius estaban reconciliados por el momento.

Sin embargo, en el 69 d.C., el emperador romano Nerón murió y el Imperio Romano se sumió en el caos. Había llegado el momento de que Venutius saldara viejas cuentas, y Cartimandua tuvo que actuar con rapidez. Venutius encabezó una revuelta contra Cartimandua. Una vez más, Cartimandua buscó la ayuda de los romanos. Esta vez, sin embargo, los romanos solo podían permitirse enviar auxiliares, ya que las legiones estaban ocupadas luchando en otra parte del imperio. Aunque perdió su trono, Cartimandua logró huir al fuerte romano de Deva (actual Chester). A partir de ese momento, la una vez poderosa reina simplemente desapareció de los registros históricos, su destino se desconoce.


Zenobia: reina y conquistadora de Palmira

Zenobia & # 8217s último vistazo a Palmyra por Herbert Gustave Schmalz, 1888, Galería de Arte de Australia Meridional, Adelaida

Zenobia fue la tercera reina de Palmira. Gobernó el país como regente de su hijo Vaballathus entre 267 y 272.

Hizo una campaña militar y conquistó gran parte de Siria y Asia Menor, con la esperanza de retener estos territorios maniobrando entre el Imperio Romano y el Imperio Sasánida. Ella reprimió un levantamiento en Egipto y se declaró reina de Egipto al afirmar ser una heredera de Cleopatra.

Al final, el emperador romano Aureliano inició una campaña contra sus fuerzas y se apoderó de su reino en 272. Zenobia fue capturada durante el año. La llevaron a Roma con una cadena de oro.

Hay varias teorías sobre su destino. Algunos creen que murió de hambre o fue ejecutada. Sin embargo, según la mayoría de los historiadores, Aureliano le mostró bondad y le permitió pasar el resto de sus días en una villa en Tibur.

Si bien la última teoría es posible, se sabe que Zenobia murió solo dos años después de su captura a la edad de 34 años. Aunque la esperanza de vida de las personas en el mundo antiguo era más corta, es muy poco probable que muriera por causas naturales en este joven la edad.


Las amazonas: vidas y leyendas de mujeres guerreras en el mundo antiguo

Las amazonas, feroces mujeres guerreras que habitaban en los márgenes del mundo conocido, eran las archienemigas míticas de los antiguos griegos. Heracles y Aquiles demostraron su valor en duelos con reinas amazonas, y los atenienses se deleitaron con su victoria sobre un poderoso ejército amazónico. En tiempos históricos, Ciro de Persia, Alejandro Magno y el general romano Pompeyo se enredaron con Amazonas.

Pero, ¿quiénes eran estos audaces arqueros bárbaros a caballo que se gloriaban en la lucha, la caza y la libertad sexual? ¿Eran reales las amazonas? En este libro profusamente investigado, amplio y ricamente ilustrado, la finalista del Premio Nacional del Libro, Adrienne Mayor, presenta las Amazonas como nunca antes se habían visto. Este es el primer relato completo de mujeres guerreras en el mito y la historia del mundo antiguo, desde el mar Mediterráneo hasta la Gran Muralla China.

Mayor cuenta cómo los asombrosos nuevos descubrimientos arqueológicos de esqueletos femeninos con cicatrices de batalla enterrados con sus armas demuestran que las mujeres guerreras no eran simplemente productos de la imaginación griega. Combinando el arte y el mito clásico, las tradiciones nómadas y la arqueología científica, revela detalles íntimos y sorprendentes y percepciones originales sobre las vidas y leyendas de las mujeres conocidas como Amazonas. Al argumentar de manera provocadora que una búsqueda atemporal de un equilibrio entre los sexos explica el encanto de las Amazonas, Mayor nos recuerda que había tantas historias de amor amazónicas como historias de guerra. Los griegos no fueron los únicos encantados por las amazonas: Mayor muestra que las mujeres guerreras de culturas nómadas inspiraron historias emocionantes en el antiguo Egipto, Persia, India, Asia Central y China.

Impulsado por la curiosidad de un detective, Mayor desentierra pruebas enterradas hace mucho tiempo y separa los hechos de la ficción para mostrar cómo las mujeres de carne y hueso de las estepas euroasiáticas fueron mitificadas como amazonas, iguales a los hombres. Es probable que el resultado se convierta en un clásico.

Premios y reconocimientos

  • Ganador del premio Sarasvati 2016 al mejor libro de no ficción sobre mujeres y mitología, Association for the Study of Women & amp Mythology
  • Ganador de la medalla de plata en 2015 en los premios Independent Publisher Book Awards, categoría Historia mundial
  • Seleccionado para "The Year in Reading" 2016 de The New York Times Book Review
  • Seleccionado para el Premio Helénico de Londres 2014
  • Uno de los mejores libros militares, científicos y tecnológicos de 2015 de Foreign Affairs
  • Seleccionado para la Guía de regalos de libros de ciencia de científicos estadounidenses 2014

"En su búsqueda por separar la realidad de la mitología, Mayor dejó pocas piedras sin remover, incluso examinando las tumbas de mujeres con heridas de guerra y tatuajes momificados. Presenta hábilmente sus hallazgos con ingenio y convicción en este libro magníficamente ilustrado"—Lawrence D. Freedman, Afiadores extranjeros

"Escrito con fluidez y con una investigación exhaustiva, este libro fascinante iluminó mi mente y mi sentido de humanidad, no solo con las mujeres. en él, pero debajo de él, encima de él, arrojando constelaciones y átomos tallando grandes cañones mano a mano con hombres y bestias y glaciares también ".—Neko Case, cantautor, Reseña del libro del New York Times

"Las amazonas está elegantemente escrito, muy bien ilustrado y sin duda atraerá mucha atención ".—Simon Goldhill, Suplemento literario Times

"Mayor se especializa en conectar artefactos —pinturas, esculturas, monedas, huesos, armas, ropa, fósiles— con la evidencia más difusa que se encuentra en la literatura, la tradición y la leyenda ... para iluminar las vidas de las antiguas mujeres guerreras.... . Impresionante trabajo de investigación ... fascinante. "—James Romm, London Review of Books

"[Un] relato fascinantemente detallado".—Emily Wilson, Wall Street Journal

"Alcalde (El rey veneno) analiza escritos antiguos y evidencia arqueológica para argumentar que sí, las 'Amazonas' se basaron en mujeres nómadas reales, aunque muy diferente de la forma en que los antiguos griegos o el público contemporáneo las imaginaban. . . . Mayor especula sobre el origen de tales conceptos erróneos en los escritos y el arte antiguos, sugiriendo inteligentemente que, aunque las amazonas generalmente se representan heroicamente en el arte y la mitología griega, los griegos centrados en los hombres tal vez lucharon por comprender una sociedad basada en la igualdad entre los sexos. . . . Su experiencia brilla en todas partes ".Editores semanales

"Un estudio enciclopédico de las guerreras bárbaras de Asia occidental, que revela cómo los nuevos descubrimientos arqueológicos defienden los mitos y leyendas de larga data. Las afamadas arqueras a caballo de las tierras que los antiguos griegos llamaban Scythia aparecieron a lo largo de las leyendas griegas y romanas. Alcaldes sastres su trabajo académico para lectores legos, proporcionando una exploración fascinante de la identidad fáctica que sustenta las fantásticas leyendas que rodean a estas maravillosas amazonas ... Mayor aclara gran parte de los mitos que odian a los hombres en torno a estos temibles guerreros. Gracias a la beca de Mayor, estos temibles luchadores están alcanzando su respetabilidad histórica ".Evaluaciones de Kirkus

"Una lectura obligada para cualquier persona interesada en el mito o la historia amazónica".—Fred Poling, Diario de la biblioteca

"Nadie antes había reunido toda la evidencia como lo hace Mayor aquí ... El resultado es un libro tan erudito como fascinante, uno que seguramente está destinado a servir como el trabajo definitivo sobre el tema".—Tom Holland, Revisión literaria

"Hay una miríada de mitos que rodean a las Amazonas, pero ¿que se basan en la verdad? ... Esta es la pregunta que Adrienne Mayor busca responder en su Encyclopaedia Amazonica enormemente informativa y entretenida".—Natalie Haynes, Independiente

"[Una] exploración animada y atractiva ... vívida, convincente y detallada ... un rico compendio".—Lloyd Llewellyn Jones, Times Higher Education

"Un libro hermoso.... Las amazonas de Adrienne Mayor es lectura obligada ".—Anna Meldolesi, Corriere della Sera

"Impulsado por la curiosidad de un detective, Mayor desentierra pruebas enterradas hace mucho tiempo y separa los hechos de la ficción para mostrar cómo las mujeres de carne y hueso de las estepas euroasiáticas fueron mitificadas como amazonas, iguales a los hombres. Es probable que el resultado se convierta en un clásico. "—Peter Konieczny, Historia del mundo antiguo

"Mayor escribe prosa elegante, sin jerga, frecuentemente ingeniosa".—Barry Baldwin, Tiempos forteanos

"Si Adrienne Mayor se hubiera limitado a aplicar su rigurosa erudición y su encanto poético para documentar la imagen cambiante de las amazonas en la cultura europea clásica, medieval y posrrenacentista, habría escrito una importante contribución a la historia antigua. Pero ha logrado mucho más. investigación minuciosa ... ha derribado los muros a menudo impenetrables que dividen la historia cultural occidental de sus equivalentes orientales ... Mayor abre nuevos horizontes en la narración mundial y la iconografía feminista ... Puede que no haya muñecas Amazonas en las jugueterías de hoy en día, pero un buen sustituto sería leer este maravilloso libro con sus hijos y mostrarles sus dibujos ".—Edith Hall, Nuevo estadista

"Para cualquiera que piense que las amazonas eran tan míticas como los centauros o las esfinges, este libro placentero demuestra que el concepto erróneo es maravillosamente erróneo ... El libro bellamente ilustrado de Mayor, verdaderamente enciclopédico sobre todas las cosas amazónicas, recupera la imagen histórica de estas intrépidas figuras en la heroica marco que merecen ".—Fran Willing, Bust.com

"El libro de Mayor es historia popular en su máxima expresión. Gran parte de su evidencia arqueológica es nueva, como sus descripciones de tumbas de mujeres 'escitas' con caballos y armas. Ella elige ilustraciones maravillosas que hacen que el libro sea agradable y fácil de leer".—Blog de Zenobia

"Claramente, con este trabajo inteligente, sistemático y atractivo de Mayor, Amazons consiguió su libro clásico. Y también es una lectura fascinante".—Ephraim Nissan, Fabula

"El fascinante y legible libro de Mayor argumenta de manera convincente que muchas de sus características pueden haber derivado de verdaderas guerreras nómadas de la antigüedad ... Representa un notable avance académico: nadie podrá volver a discutir los mitos del Amazonas sin tener en cuenta la historia evidencia que ella proporciona ".—Tassos A. Kaplanis, Revista de geografía histórica

"Adrienne Mayor ha escrito una ambiciosa 'Enciclopedia Amazónica', como ella llama a su libro, una especie de compendio de información sobre las Amazonas ... Su estilo encantador y fluido ciertamente puede provocar el interés del lector en la aún distante y desconocida terra incognita de las regiones del Mar Negro y el Cáucaso y su vida nómada ".—Eleni Boliaki, Revisión clásica de Bryn Mawr

"No puedo ... comenzar a decir lo maravilloso que es tener un libro como este, porque es exactamente el tipo de libro que me gusta. No uno que simplemente descarte las historias antiguas por ser demasiado altas o inventadas, pero realmente da ellos el beneficio de la duda y trata de correlacionarlos y reconciliarlos con pruebas contundentes. Esto se logra brillantemente en Amazonas. . . . En muchos sentidos, se trata de un estudio exhaustivo, se han incluido todas las facetas en las que se podría pensar y se han dejado muy pocas cosas fuera ".Aventuras en Historyland

"Mayor escribe bien, y no sin humor seco, y aunque apenas se da a lo sensacional, la gran profundidad y amplitud de sus investigaciones y descubrimientos te llevan. No devorarás esto de una sentada, como no comerías todo un pastel pegajoso a la vez, pero cada trozo de libro es lo suficientemente apetitoso como para que vuelvas por más ".—Lynn Picknett, Revista de libros de Magonia

"Adrienne Mayor's Amazonas . . . sigue siendo la mejor guía para la mezcla amazónica de hechos y fábulas ".—David Butterfield, Espectador

"[Las amazonas] contiene más de 400 páginas de evidencia fascinante perteneciente a las mujeres escitas y tracias de la antigüedad, sin mencionar más de 100 páginas de material fuente al final. No hay escasez de imágenes históricas que representan a las amazonas a través de diferentes medios artísticos, desde pinturas hasta tallas ".—GeedMom

"La habilidad [de Mayor] como narrador ha producido una excelente adición a la historia antigua popular que ocupa un lugar destacado por su compromiso de educar a los lectores en general y su enfoque interdisciplinario".—Ian McElroy y Thomas Figueira, El historiador

"La obra más completa de investigación sobre este tema, relevante ya sea para la investigadora de clásicos, estudiante o público en general. No solo es un estudio en profundidad de las Amazonas, sino también un libro relevante para el estudio de la mujer en el mundo antiguo. . "—José Malheiro Magalhães, Cadmo - Revista de História Antiga

"En su innovador libro, Adrienne Mayor ha ido más allá de todos los trabajos anteriores para hacer que las mujeres amazónicas de leyenda sean reales. Las historias de quiénes eran las Amazonas, cómo vivían realmente y por qué amaban sus vidas con una vivacidad eterna hacen que el ¡El lector de esta obra sensacional quiere ponerse de pie y levantar su espada al cielo para animar! Nunca antes un autor había fusionado tan perfectamente las vidas icónicas y la tradición de las Amazonas con imágenes, hechos e investigaciones genuinos. Con la profundidad de un libro de texto y el estilo de conversación fácil de un buen amigo, Mayor disipa rápidamente los mitos sobre una de las culturas femeninas más fuertes de la historia mientras eleva los corazones de los lectores con sueños de fuerza y ​​aventura. Las amazonas es absolutamente imprescindible para cualquier persona que anhele aprender sobre cómo vivían realmente las mujeres en el mundo antiguo y para esos héroes y heroínas modernos que seguramente se inspirarán en la rica y vibrante historia de las culturas de nuestro mundo ". - Virginia Hankins, actriz-doble

"Las amazonas es un logro estupendo, una pieza central largamente esperada en el gran rompecabezas de la humanidad. La historia de estas mujeres prohibidas, silenciadas durante tanto tiempo por la rigidez de la erudición tradicional, es tan emocionante y sorprendente como el misterio de un asesinato más vendido que simplemente no podía dejar de lado. Through scholarly brilliance and passion, Adrienne Mayor has opened the door to a forgotten world of gender equality, and her book ought to be required reading in every college history course."—Anne Fortier, author of The Lost Sisterhood: A Novel

"Nobody brings ancient history and archaeology to life like Adrienne Mayor. From the Russian steppes to China, and from Roman Egypt and Arabia to the Etruscans, she leads the reader on a breathtaking quest for the real ancient warrior women reflected in myths—their daring, archery, tattoos, fine horses, and independence from male control. The book's rich erudition, communicated in sparkling prose and beautiful illustrations, makes it a riveting read."—Edith Hall, author of Introducing the Ancient Greeks: From Bronze Age Seafarers to Navigators of the Western Mind

"Adrienne Mayor's inquiry into the myth—and surprising reality—of Amazon women begins with the fierce Greek huntress Atalanta, but takes us deep into the past and as far afield as the Great Wall of China. With the restless curiosity and meticulous scholarship that have become her hallmark, the author once again has found a gap in my bookshelf and filled it, admirably."—Steven Saylor, author of Raiders of the Nile: A Novel of the Ancient World

"Adrienne Mayor excels at demonstrating the truth that lies behind what seems simply storytelling, and there is no more exciting confrontation of myth and history than in the story of the Amazons. This is a great book—at once exhaustive, scholarly, thrilling, and imaginative, spanning the history, art, and imagination of ancient peoples from Italy to China."—John Boardman, University of Oxford

"One can only wonder at the courage and conviction of the ancient warrior women who dared to defy their peers, and who became such powerful inspirations that their memory lives on for millennia. We owe it to them to remember their stories. Adrienne Mayor's fabulous book illuminates a complex picture of ancient lives. It gives us the chance to understand these amazing female fighters, and to recognize their daughters in our midst, those who fight with courage and conviction for what they know is a better world."—Samantha "Swords" Catto-Mott, medieval long-sword champion and creator of special effects in film

"In this fascinating book, which combines flowing prose, a lively and engaging presentation, and wonderful illustrations, Adrienne Mayor brings the reader into the excitement of discovering the truth about the Amazons. She demonstrates quite convincingly that the Amazon traditions largely derive from the undeniable historical fact that nomadic, armed horsewomen existed on the fringes of the ancient Greek world. Mayor is the first to examine the evidence systematically and in detail and she makes a concrete and persuasive case."—William Hansen, author of Classical Mythology: A Guide to the Mythical World of the Greeks and Romans

"In this comprehensive account of the Amazons, Adrienne Mayor examines the subject in a way that no one else has done and presents overwhelming evidence that they were not entirely fictitious. Only Mayor has looked at the evidence from all the relevant fields to show how, together, they can solve what to each of them separately are complete mysteries. This will be the classic book on the subject for a very long time."—Elizabeth Wayland Barber, author of The Dancing Goddesses: Folklore, Archaeology, and the Origins of European Dance

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The Mamluks, a Slave Warrior Elite

The Mamluks as a warrior elite came to the attention of the western world when Napoleon encountered them during his ill-fated campaign to Egypt in 1798. They Egyptian Mamluk caste owed its origins to an Ottoman need for a professional, non-aligned military formation to hold firm Egyptian loyalty once it had been absorbed into the Ottoman Empire.

The word Mamluk simply derives from the Arabic word for ‘property&rsquo or ‘ownership&rsquo, taken from the root term ‘Malaka&rsquo, meaning ‘to possess&rsquo. All of this implies quite simply that Mamluk warriors were slave soldiers, owned by a master. They were captured mainly from the Turkic or Caucasian regions, and removed from their own ethnic backgrounds in order that they could serve in an environment uncomplicated by clan or family loyalties, and thus remain wholly obedient to their masters.

However, drawn from such diverse backgrounds, and thrown together as an armed force, it was somewhat inevitable that Mamluk would begin to develop a kinship and loyalty towards one another, and the group. In time, this internal cohesion developed into an elite mentality, sowing aspirations that rose beyond the status of mere slaves. The Mamluk enter the historical record on or about 977 CE, and the final Mamluk dynasty was that in Iraq which disappeared as late as 1831. The most famous dynasty, however, was probably the Mamluk Sultanate of Egypt, which was founded in 1250, and was overturned by Ottoman intervention in 1517.

So much for the Mamluk, but what exactly qualifies them as a great military society? Historians generally explain this as a sense of common, martial identity forged from the isolation of their captive background. In other words, having been once founded as a subjugated military caste, it would be inevitable that a military identity would predominate as the caste began to acquire independent military power, and thereafter political ambition.

Again, the story of the Egyptian Mukluk Sultanate is perhaps the most quintessential. Mamluk soldiers were introduced to Egypt as a force loyal to the Ottoman Empire, but under their own authority they imposed an independent sultanate within Egypt. They were not Egyptian, and they identified only as a ruling aristocracy, at which point their slave origins transmogrified from a badge of dishonor to one of exclusivity and distinction.

When Napoleon arrived in Egypt in the spring of 1798, Egypt was still informally governed by Mamluk Beys, and while the French were awestruck by lavish displays of military prowess, by the late 18th century, Mamluk military tactics were in fact long outdated, and the defenders of Egypt were therefore fairly easily defeated. Their traditional strength lay in light cavalry, and the sort of horsemanship common to the Caucasian races, but in the face of modern infantry tactics, they proved ultimately to be powerless. By the end, Mamluk military proficiency had become one of form over substance.


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