Masada

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Asedio de Masada

los asedio de masada fue uno de los eventos finales en la Primera Guerra Judío-Romana, que ocurrió del 73 al 74 EC en y alrededor de una gran cima en la actual Israel.

El asedio es conocido en la historia a través de una sola fuente, Flavio Josefo, [3] un líder rebelde judío capturado por los romanos, en cuyo servicio se convirtió en historiador. Según Josefo, el largo asedio de las tropas del Imperio Romano llevó al suicidio masivo de los rebeldes Sicarii y de las familias judías residentes en la fortaleza de Masada, aunque esto no está respaldado por investigaciones arqueológicas.

El asedio se ha vuelto controvertido, [4] con algunos judíos que consideran a Masada como un lugar de reverencia, en conmemoración de los antepasados ​​que cayeron heroicamente contra la opresión, y otros lo consideran un testimonio de extremismo y una negativa a comprometerse.


Masada - Historia

Masada

Restos excavados de Masada

¿Qué horrible tragedia les sucedió a los judíos en Masada? Décadas después de la muerte de Jesús, los fanáticos planearon una revuelta contra Roma. El levantamiento fue brutalmente sofocado y terminó con la destrucción de Jerusalén en el 70 d.C. Los supervivientes huyeron a Masada, una fortaleza construida por Herodes cerca del Mar Muerto. Hoy, los restos excavados de Masada se han convertido en un símbolo nacional para todos los israelíes.

Aquí 900 Zelotes resistieron hasta el año 73. Entonces, llegó el día inevitable cuando 15.000 tropas romanas rompieron sus murallas. Como era tarde, los romanos retrasaron el ataque final hasta el amanecer. Esa noche los supervivientes se reunieron y votaron por el suicidio, en lugar de la captura.

"Un sendero estrecho y empinado llamado Sendero de la Serpiente serpentea hasta la cima. Cuando llegas a la cumbre barrada y miras hacia la luz del sol brillante y ardiente, te sientes abrumado por la soledad del lugar. Es un sitio formidable cortado por todos lados por valles escarpados. Aquí hace 2000 años Herodes el Grande construyó una poderosa fortaleza y un lujoso palacio como refugio de sus enemigos. El muro que rodea la cima de la montaña tenía 37 torres de defensa. Después de la muerte de Herodes, Masada estuvo ocupada durante 70 años por una guarnición romana. Luego, en el año 66 d.C., vino la Gran Revuelta de los Zelotes judíos. Un grupo de ellos capturó Masada y en este remoto lugar se reunieron multitudes de refugiados, hombres, mujeres y niños ''. - Masada YIGAEL YADIN

Lo inimaginable

Décadas después de la muerte de Jesús, los fanáticos planearon una revuelta contra Roma. El levantamiento fue brutalmente sofocado y terminó con la destrucción de Jerusalén en el año 70 d.C. Los supervivientes huyeron a Masada, una fortaleza construida por Herodes cerca del Mar Muerto. Hoy, los restos excavados de Masada se han convertido en un símbolo nacional para todos los israelíes.

Aquí 900 Zelotes resistieron hasta el año 73. Entonces, llegó el día inevitable cuando 15.000 tropas romanas rompieron sus murallas. Como era tarde, los romanos retrasaron el ataque final hasta el amanecer. Esa noche los supervivientes se reunieron y votaron por el suicidio, en lugar de la captura.

Resumiendo el horrible incidente

Los supervivientes echaron suertes y eligieron a 10 hombres para matar al resto. Cada hombre se acostó en el suelo con su esposa e hijos y los abrazó. Juntos esperaron el golpe de los hombres elegidos para darlo. Cuando los 10 verdugos terminaron sin vacilar su tarea, echaron suertes nuevamente para ver quién mataría a los otros 9 y luego quitarse la vida.

Al amanecer, los romanos atravesaron las paredes abiertas. Los fuegos ardían silenciosamente por todas partes. Una quietud fantasmal flotaba en el aire. Finalmente, 2 ancianas y 3 niños pequeños salieron de su escondite para contar la historia. El historiador judío contemporáneo Josefo concluye su informe de Masada con estas impactantes palabras:

"Cuando los romanos vieron la masa de muertos, no pudieron disfrutar de la vista, a pesar de que el pueblo era sus enemigos". -Guerras judías FLAVIUS JOSEPHUS


El relato de Josefo

Las guerras de los judíos, libro 7

1. (389) Ahora que Eleazar prosiguió con sus exhortaciones, todos lo interrumpieron y se apresuraron a hacer el trabajo, tan llenos de un ardor de mente invencible, y movidos con una furia demoníaca. Así que siguieron sus caminos, como uno que todavía se esfuerza por ser antes que otro, y pensando que este entusiasmo sería una demostración de su coraje y buena conducta, si podían evitar aparecer en la última clase, tan grande era el celo que tenían por mata a sus mujeres y a sus hijos, y también a ellos mismos. (390) Tampoco, de hecho, cuando llegaron a la obra en sí, les faltó el valor, como uno podría imaginar que hubiera sucedido, pero luego se mantuvieron firmes en la misma resolución, sin vacilar, que tenían al escuchar las palabras de Eleazar. pero cada uno de ellos conservaba todavía la pasión natural del amor hacia ellos mismos y sus familias, porque el razonamiento que seguían les parecía muy justo, incluso con respecto a sus seres más queridos (391) por el los maridos abrazaron tiernamente a sus esposas, tomaron a sus hijos en sus brazos y les dieron los besos de despedida más largos, con lágrimas en los ojos.

(392) Pero al mismo tiempo cumplieron lo que habían resuelto, como si hubieran sido ejecutados por manos de extraños, y no tuvieran nada más para su consuelo que la necesidad que tenían de hacer esta ejecución para evitarlo. perspectiva que tenían de las miserias que iban a sufrir a causa de sus enemigos. (393) Tampoco se encontró finalmente que ninguno de estos hombres tuviera escrúpulos para desempeñar su papel en esta terrible ejecución, pero cada uno de ellos despachó a sus parientes más queridos. En verdad eran hombres miserables, cuya angustia los obligó a matar a sus propias esposas e hijos con sus propias manos, como el más leve de los males que tenían ante ellos. (394) Por lo tanto, no pudiendo soportar más el dolor que estaban sufriendo por lo que habían hecho, y considerando que era una ofensa para los que habían matado vivir incluso el menor espacio de tiempo después de ellos, al poco tiempo dejaron todo lo que tenían. tenía en un montón, y le prendió fuego. (395)

Entonces eligieron a diez hombres por sorteo, para matar a todos los demás, cada uno de los cuales se acostó en el suelo junto a su esposa e hijos, y los abrazó y ofrecieron sus cuellos al golpe de los que por suerte ejecutó ese cargo melancólico (396) y cuando estos diez, sin miedo, los mataron a todos, hicieron la misma regla para echar suertes para ellos mismos, que aquel a quien le tocaba debía matar primero a los otros nueve, y después de todo, debería suicidarse. En consecuencia, todos ellos tuvieron el valor suficiente para no estar detrás de otros en el hacer o el sufrimiento (397), por lo que, para concluir, los nueve ofrecieron sus cuellos al verdugo, y él, que era el último de todos, miró a todos los otros cuerpos, por si acaso alguno u otro entre tantos que fueron asesinados quisieran que su ayuda fuera completamente despachada y cuando percibió que todos habían sido asesinados, prendió fuego al palacio, y con la gran fuerza de sus manos movió su espada completamente a través de sí mismo, y cayó muerto cerca de sus propios parientes. (398) Así que estas personas murieron con la intención de que no dejaran ni una sola alma viva entre todos ellos para ser sometidos a los romanos.

(399) Sin embargo, había una anciana, y otra pariente de Eleazar, y superior a la mayoría de las mujeres en prudencia y conocimiento, con cinco hijos, que se habían escondido en cavernas subterráneas y habían llevado agua para beber. , y estaban escondidos allí cuando el resto estaba decidido a matarse unos a otros. (400) Esos otros eran novecientos sesenta, y las mujeres y los niños también se incluyen en ese cómputo. (401) Esta calamitosa matanza se llevó a cabo el día quince del mes Xanthicus [Nisan].

2. (402) Ahora bien, los romanos esperaban pelear por la mañana, cuando en consecuencia se pusieron sus armaduras y tendieron puentes de tablas sobre sus escalas desde sus orillas, para asaltar la fortaleza, que lo hicieron, (403) pero no vieron a nadie como enemigo, sino una terrible soledad por todos lados, con un fuego dentro del lugar y un perfecto silencio. Así que no podían adivinar lo que había sucedido. Por fin dieron un grito, como si hubiera sido por un golpe del ariete, para intentar sacar a alguien que estuviera dentro (404) las mujeres oyeron este ruido y salieron de su caverna subterránea, e informó a los romanos lo que se había hecho, como se hizo, y el segundo de ellos describió claramente todo lo que se dijo y lo que se hizo, y la manera de hacerlo: (405) sin embargo, no prestaron fácilmente su atención a tales una empresa desesperada, y no creían que pudiera ser como dijeron, también intentaron apagar el fuego, y rápidamente abriéndose camino a través de él, entraron en el palacio, (406) y así se encontraron con la multitud de los muertos. , pero no pudo disfrutar el hecho, aunque se les hizo a sus enemigos. No podían hacer otra cosa que maravillarse de la valentía de su resolución y del inamovible desprecio de la muerte, que tan gran número de ellos habían mostrado, cuando llevaron a cabo una acción como esa.

De Las obras de Josefo,
traducido por William Whiston
Editores Hendrickson, 1987

Las Palabras de Jesus

Jesús hizo algunos comentarios interesantes a sus discípulos sobre la desolación que sobrevendría a Jerusalén y su templo glorioso.

Mateo 24: 1-2 & quotEntonces Jesús salió y se fue del templo, y sus discípulos subieron para mostrarle los edificios del templo. 2 Y Jesús les dijo: "¿No ven todas estas cosas? De cierto os digo que aquí no quedará piedra sobre piedra que no sea derribada.

La tragedia de Masada y la destrucción de Jerusalén fue el resultado inevitable que los líderes judíos y sus seguidores enfrentarían por la tragedia de todas las tragedias cuando forzaron la mano de Pilato a ordenar la crucifixión de su Mesías.

Lucas 13: 34-35 & quot; ¡Jerusalén, Jerusalén, la que mata a los profetas y apedrea a los que le son enviados! ¡Cuántas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta a sus polluelos debajo de sus alas, pero no quisiste! ¡Mirad! Tu casa te queda desolada y de cierto te digo que no me verás hasta que llegue el momento en que digas: "¡Bendito el que viene en el nombre del SEÑOR!" & quot

Todo esto fue previsto por Dios, quien predeterminó que la tragedia de la muerte de Su propio Hijo resultaría en el glorioso triunfo de Su resurrección y la salvación de la humanidad. Como resultado, la Iglesia (los extraviados) nació en la fiesta de Pentecostés, 50 días después de la muerte de Jesús (Pascua). La Iglesia compuesta por judíos y gentiles tomaría el lugar temporalmente como pueblo elegido de Dios hasta que llegara el día en que los líderes judíos (nación) clamarían a su Redentor a quien traspasaron, y llorarían por Él y por lo que habían hecho.

El antiguo profeta judío Zacarías dio una maravillosa predicción de la salvación de la nación de Israel en los últimos días:

Zacarías 12: 10-11 Y derramaré sobre la casa de David y sobre los habitantes de Jerusalén el Espíritu de gracia y de súplica, y luego mirarán a Mí, a quien traspasaron, llorarán por Él como se lamenta por su único hijo, y llorar por él como se lamenta por un primogénito. En ese día habrá gran duelo en Jerusalén ... & quot

Masada en Wikipedia

Masada (hebreo & # 1502 & # 1510 & # 1491 & # 1492, pronunciado Metzada, de & # 1502 & # 1510 & # 1493 & # 1491 & # 1492, metzuda & quotfortress & quot) es el nombre de un sitio de antiguos palacios y fortificaciones en el Distrito Sur de Israel en la cima de una meseta rocosa aislada, o meseta grande, en el borde oriental del desierto de Judea con vista al Mar Muerto. Después de la Primera Guerra Judio-Romana (también conocida como la Gran Revuelta Judía), un asedio de la fortaleza por parte de las tropas del Imperio Romano llevó al suicidio masivo de los rebeldes judíos, que prefirieron la muerte a la rendición. Articulo completo

La Biblia menciona la destrucción del templo y la ciudad de Jerusalén

Mateo 24: 1-2 & quotEntonces Jesús salió y se fue del templo, y sus discípulos subieron para mostrarle los edificios del templo. Y Jesús les dijo: "¿No ven todas estas cosas? De cierto te digo, aquí no quedará piedra sobre piedra, eso no será derribado ''.

La tragedia de Masada y la destrucción de Jerusalén fue el resultado inevitable que los líderes judíos y sus seguidores enfrentarían por la tragedia de todas las tragedias cuando forzaron la mano de Pilato a ordenar la crucifixión de su Mesías.

Lucas 13: 34-35 & quot; ¡Jerusalén, Jerusalén, la que mata a los profetas y apedrea a los que le son enviados! ¡Cuántas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta a sus polluelos debajo de sus alas, pero no quisiste! ¡Mirad! Tu casa te queda desolada y de cierto os digo que no me veréis hasta que llegue el momento en que digáis: "¡Bendito el que viene en el nombre del SEÑOR!" & quot

Todo esto fue previsto por Dios, quien predeterminó que la tragedia de la muerte de Su propio Hijo resultaría en el glorioso triunfo de Su resurrección y la salvación de la humanidad. Como resultado, la Iglesia (los extraviados) nació en la fiesta de Pentecostés, 50 días después de la muerte de Jesús (Pascua). La Iglesia, formada tanto por judíos como por gentiles, ocuparía el lugar temporalmente como pueblo elegido de Dios hasta que llegara el día en que los líderes judíos (nación) clamarían a su Redentor a quien traspasaron *, y llorarían por Él y por lo que habían hecho.

* El antiguo profeta judío Zacarías (520 a. C.) dio una descripción asombrosa de Israel en los últimos días, están de luto por la muerte de su primogénito (el Mesías) cuando ven que él era en realidad su Dios que fue traspasado por su propio pueblo. Israel:

Zacarías 12: 10-11 Y derramaré entonces sobre la casa de David y sobre los habitantes de Jerusalén el Espíritu de gracia y de súplica. mirarán a mí, a quien traspasaron llorarán por él como se llora por su único hijo, y llorarán por él como se lamenta por un primogénito. En ese día habrá gran duelo en Jerusalén ... & quot


Bibliografía sobre el culto a Baal antiguo

Elías, Yahvé y Baal por Gunkel y Hanson, 106 páginas, pub. 2014


7. Masada: un lugar de santuario, suicidio e inspiración

Tampoco hay una docena. Todas las veces que la gente va allí, siempre quiere volver.

Foto: La magnífica fortaleza de Masada. Cortesía de BiblePlaces.com

Elevándose a 1300 pies sobre el Mar Muerto, Masada parece tan intimidante hoy como lo fue para aquellos que estaban en su base hace miles de años. Esta mesa natural se eleva frente al Lisan en la mitad sur del Mar Muerto.

Los acantilados escarpados en todos los lados hacen que la montaña parezca prácticamente inexpugnable. Y fue.

Llegar a la cima siempre ha tenido un precio. Para los visitantes modernos, ese precio equivale a un boleto de teleférico. Pero en la antigüedad, el precio era una dura subida por el empinado sendero que Josefo etiquetaba como la "serpiente".

En 1867, los exploradores redescubrieron este camino que se encuentra a lo largo del borde oriental de Masada. Para la mayoría de la gente, escalar el "Camino de la Serpiente", el camino serpenteante que serpentea de un lado a otro de la montaña, lleva casi una hora. Bajar es otra historia. Puedo testificar que una persona con un buen par de zapatos puede correr por el camino de la serpiente en 12 minutos (especialmente si su grupo está a punto de dejarlo).

Foto: Los visitantes modernos llegan a la cima con un teleférico. Las almas valientes escalan el "camino de la serpiente", que se ve a la derecha.

Masada significa "fortaleza"

Después de que Roma hizo Herodes el Grande rey, llegó a la mesa en el año 37 d. C. para fortificarla, erigiendo un muro de dieciocho pies de alto alrededor de su perímetro.

· Su palacio de invierno hizo allí, y como era cierto con todas las fortalezas de Herodes, tenía todas las comodidades y conveniencias que podía manejar.

· El palacio se aferraba a los acantilados del norte de Masada como un percebe.

· Las escaleras cubiertas daban acceso a tres niveles de terrazas y aún se pueden ver partes de sus hermosos mosaicos.

La batalla final contra Roma

Después Roma destruyó el templo de Jerusalén en el año 70 d. C., varios patriotas judíos se refugiaron en Masada.

· Liderados por Eliezar Ben Yair, se mantuvieron firmes contra Roma durante varios años.

· Según Josefo, el 15 de abril del 73 d.C., los romanos llegaron a la cima para descubrir que casi 1000 patriotas habían optado por quitarse la vida en lugar de entregar sus vidas y familias a la crueldad de Roma ( Guerras 7:394-397 ).

· El lado occidental de la mesa todavía muestra la columna vertebral de la rampa de asedio de Roma, una pendiente de tierra construida para romper las defensas de la fortaleza judía.

Algunos historiadores dan serias dudas sobre el fantástico relato de Josefo, a pesar de que ofrece nuestra única historia de la desaparición de los patriotas. Su historia representa lo que querríamos creer ocurrió, lo haya hecho o no.

Masada sigue siendo un símbolo de la determinación de Israel incluso hoy. Muchos soldados israelíes se pararon en la cima de la montaña y pronunciaron el juramento: "Masada no volverá a caer".

Foto: Restos de la rampa de asedio romana. Cortesía de BiblePlaces.com

Arqueología y visita a Masada

El célebre arqueólogo Yigal Yadin excavó Masada entre diciembre de 1963 y abril de 1965. ( Él escribió un libro sobre eso.)

· Dos expediciones identificaron varios edificios herodianos, así como piezas de ropa, juegos para niños, útiles de escritura y utensilios domésticos de la época de la revuelta judía.

· Los patriotas dejaron atrás un baño ritual, o Mikve, una sinagoga, almacenes de maíz en frascos sellados y monedas que datan del año cinco de la revuelta judía.

Remodelado en 2007, Centro de visitantes de Masada incluye un museo que muestra una serie de descubrimientos arqueológicos.

· Junto con cientos de artefactos, el museo exhibe una docena de fragmentos de cerámica inscritos con nombres judíos. Algunos consideran que estos son los medios por los que los judíos de Masada echaron suertes antes del suicidio en masa.

· El centro cuenta la historia del asedio, incluida una pintura del tamaño de una pared del combate cuerpo a cuerpo.

La renovación ha dado sus frutos. Masada sigue siendo el principal sitio turístico de Israel, recaudando $ 10 millones anuales.

Foto cortesía de Pictorial Library of Bible Lands (BiblePlaces.com)

Pensamiento devocional por Masada

A menos que tomemos literalmente el relato de Josefo, especialmente la parte en la que Eliezer afirma que el juicio de Dios es la causa de la derrota judía bajo Roma (Guerras 7: 327, 359), no hay mucho significado bíblico para Masada. Pero la línea negra pintada de una pulgada a lo largo de las paredes de las ruinas ilustra una verdad que podemos aplicar. La línea revela la separación entre las ruinas originales debajo de la línea y la reconstrucción en la parte superior. En la mayoría de los casos, es difícil distinguir entre el original y la reconstrucción. No tenemos una línea visible que recorra nuestras vidas para revelar la partición entre lo auténtico y lo falso . Creemos que podemos ver la línea en la vida de los demás, pero es difícil incluso discernirla en nosotros mismos. Que importante concede la misma gracia a los demás que nos entregamos.

Durante sus años de fugitivo huyendo del rey Saúl, David buscó refugio para sus padres al otro lado del Mar Muerto en Moab. Al regresar a Israel, David se refugió en "la fortaleza". Algunos eruditos identifican esto con Masada, el término hebreo que significa "fortaleza" en 1 Samuel 22: 4 . Si es así, entonces la oración de David por liberación y confianza en Dios se vuelve más especial; lea desde lo alto de la mesa:

“En ti, oh SEÑOR, me he refugiado. No sea yo avergonzado jamás. Líbrame en tu justicia. Inclina a mí tu oído, líbrame pronto Sé para mí una roca de fortaleza, una fortaleza [metzuda] para salvarme. Porque tú eres mi roca y mi fortaleza. Por amor de tu nombre, me guiarás y me guiarás ". - Salmo 31: 1-3

Masada! El solo hecho de escuchar la palabra trae a la mente los sonidos de la batalla, el coraje de unos pocos, la pasión de una nación y el recordatorio de que ningún lugar en la tierra es seguro en última instancia sin la mano de Dios en nuestras vidas.


La dramática historia de la fortaleza del desierto de Masada

En el borde oriental del desierto de Judea se encuentra la antigua fortaleza de Masada. Con una caída de más de 400 metros hasta la costa occidental del Mar Muerto, la vista desde la cima de la meseta habría sido impresionante. Sin embargo, el silencio de las ruinas oculta uno de los episodios más interesantes de la historia judía.

Si bien las primeras estructuras en Masada aparentemente fueron construidas por el rey asmoneo Alejandro Janneo a principios del siglo I a. C., la mayoría de las estructuras fueron construidas por Herodes el Grande durante la segunda mitad de ese siglo. Habiendo conquistado Masada en el 42 a. C., Masada se convirtió en un refugio seguro para Herodes y su familia durante su larga lucha por el poder en Israel. Además de ser una fortaleza, Masada también fue un palacio de placer para Herodes. Por ejemplo, fue diseñado siguiendo las líneas de una villa romana, y varias ánforas encontradas en los almacenes de Masada tenían inscripciones en latín, lo que indica que contenían vino importado desde Italia. Después de la muerte de Herodes en el 4 a. C., Masada se convirtió en un puesto de avanzada militar y albergó una guarnición romana, presumiblemente de fuerzas auxiliares.

Reconstrucción de un artista de la fortaleza desértica de Masada. Fuente de imagen .

En el año 66 d.C., estalló la primera revuelta judía. El registro más completo de este registro se puede encontrar en Flavius ​​Josephus La guerra judía . Según Josefo, un grupo de fanáticos judíos, los Sicarii lograron arrebatar Masada a los romanos en el invierno del 66 d.C. Después de la caída de Jerusalén en el año 70 d.C., Masada se llenó de refugiados que escaparon y estaban decididos a continuar la lucha contra los romanos. Por lo tanto, Masada se convirtió en una base para sus operaciones de incursión durante los siguientes dos años. En el invierno del 73/74 d.C., el gobernador de Judea, Flavius ​​Silva, decidió conquistar Masada y aplastar la resistencia de una vez por todas.

Debido a las condiciones del desierto, las instalaciones de asedio romanas, es decir, los campamentos, el dique y las murallas, se han conservado por completo y proporcionan a los arqueólogos la evidencia necesaria para reconstruir el desarrollo del asedio. Cuando se rompieron las murallas de Masada, los Sicarii se dieron cuenta de que la fortaleza pronto caería en manos de los romanos y decidieron hacer algo bastante impensable. Según Josefo, uno de sus líderes, Eleazar habló así a los defensores condenados:

Dejemos que nuestras esposas mueran antes de que sean abusadas, y nuestros hijos antes de que prueben la esclavitud y después de que los hayamos matado, otorgémonos ese glorioso beneficio mutuamente, y conservémonos en libertad, como un excelente monumento funerario para nosotros. Pero primero destruyamos nuestro dinero y la fortaleza por fuego, porque estoy seguro de que esto será un gran dolor para los romanos, que no podrán apoderarse de nuestros cuerpos, y caerán también de nuestras riquezas y nos dejarán. no escatima más que nuestras provisiones, porque cuando muramos serán un testimonio de que no fuimos sometidos por falta de necesidades, sino que, según nuestra resolución original, hemos preferido la muerte antes que la esclavitud.
(Josefo, La guerra judía, VII, 8.6)

Los defensores fueron persuadidos por el discurso de Eleazar, y pronto siguió un suicidio masivo. (Algunos sostienen que no fue un suicidio en absoluto, lo que habría ido en contra de sus creencias, sino que se comprometieron a matarse entre ellos).

Aunque uno puede cuestionar la exactitud del relato de Josefo sobre el sitio de Masada (y con razón debería hacerlo), esta historia tiene mayores repercusiones de las que cabría esperar. La decisión de los defensores de Masada puede percibirse desde un punto de vista simbólico. Por un lado, la decisión de suicidarse podría leerse como una lucha hasta el final contra un enemigo implacable, y la preferencia de la muerte a la esclavitud. De ahí que los defensores de Masada sean vistos como héroes. Por otro lado, esta decisión puede considerarse como la destrucción provocada contra personas inocentes, especialmente mujeres y niños, a través de la negativa a comprometerse. Por lo tanto, los héroes ahora son vistos como extremistas. Estos diferentes puntos de vista son importantes, especialmente cuando se refieren a una nación, ya que la historia de Masada ha dividido al pueblo de Israel con respecto a sus puntos de vista sobre el país y sus políticas actuales. Si bien la historia de Masada es importante para el pueblo de Israel en los puntos de vista que representa, otras naciones también tienen sus propias historias que definen / dividen la identidad de su pueblo. Independientemente de la cantidad de verdad en estas historias, seguirán teniendo un lugar en el corazón de quienes creen en ellas.

Imagen destacada: Masada . Fuente de la foto: UNESCO.org

Ben-Yehuda, N., 1995. El mito de Masada: memoria colectiva y creación de mitos en Israel. Madison, Wisconsin: Prensa de la Universidad de Wisconsin.

Eshel, H., 2009. Masada. Jerusalén: Carta.

Sage Software, 2014. Las guerras de los judíos o la historia de la destrucción de Jerusalén, libro VII. [En línea]
Disponible en: http://www.ccel.org/j/josephus/works/war-7.htm
[Consultado el 12 de abril de 2014].

Yadin, Y., 1966. Masada: la esposa de Herodes y la última batalla de los fanáticos. Londres: Weidenfeld y Nicolson.

Wu Mingren ("Dhwty") tiene una licenciatura en historia antigua y arqueología. Aunque su interés principal son las civilizaciones antiguas del Cercano Oriente, también está interesado en otras regiones geográficas, así como en otros períodos de tiempo. Lee mas


¿Cuál es la mejor época para visitar Masada?

El mejor momento del día para visitar Masada depende de la época del año. Durante la temporada alta de turismo y el verano, un tour al amanecer de Masada lo ayuda a combatir las multitudes y el calor.

Primavera y verano

Entre abril y mayo, el clima es agradable y templado. Las multitudes también son más delgadas en la primavera en comparación con el verano.

Las temperaturas en la región pueden llegar a ser muy altas durante el verano, particularmente durante julio y agosto. Julio y agosto son también la temporada alta de turismo en Israel, así que espere filas más largas en Masada y otras atracciones.

Otoño e invierno

Al igual que con la primavera, el otoño ofrece un clima templado, lo que hace que la caminata hasta la cima de la meseta sea más cómoda. Si visita entre octubre y noviembre, debería encontrar menos multitudes.


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Sirviente del pueblo estadounidense, el nuevo presidente de Estados Unidos, Donald Trump, visitará Israel la próxima semana en su primera gira por el extranjero. Entre las paradas rumoreadas en su breve viaje, luego desacreditada, estaba Masada, ícono de la resistencia judía. Pero, ¿la historia detrás de Masada y el suicidio de los judíos acorralados allí, en lugar de capitular ante la hegemonía romana, es una noticia falsa?

Todos los escolares de Israel conocen la historia de cómo los héroes judíos se rebelaron contra los romanos paganos, se refugiaron en la fortaleza del desierto de Masada y optaron por el suicidio en masa, matándose a sí mismos y a sus familias, en lugar de la captura y humillación por parte de las fuerzas del emperador Vespasiano.

La historia del Asedio de Masada se trajo a través de los siglos gracias a Joseph ben Matityahu, también conocido como Flavius ​​Josephus, una vez comandante de la Gran Revuelta Judía que comenzó en 67 E.C., quien cambió el abrigo y se convirtió en consejero de Vespasiano. Habló de los defensores liderados por Elazar ben Yair y su decisión de morir antes que ser capturados.

El relato de Josefo en "Las guerras de los judíos" afirma que había 967 personas en la fortaleza de Masada. Habían estado librando una campaña de guerrillas contra los romanos, relató el historiador, pero en el 73 d.C., con la guerra casi ganada por los romanos, Flavius ​​Silva y sus legiones llegaron para completar la victoria.

El desierto que se extiende a los pies de la meseta de Masada, en el que Herodes construyó una poderosa fortaleza. Moshe Gilad

Nacido libre, muere libre

Según la historia romántica, para morir libres en lugar de vivir como esclavos, los defensores mataron a sus propias familias y luego echaron suertes para determinar quién mataría a sus compatriotas. Se suponía que solo dos mujeres y cinco niños habían sobrevivido, escondiéndose.

El difunto general y arqueólogo Yigael Yadin, quien dirigió las excavaciones de 1963 de la fortaleza construida por el rey Herodes, sintió que la evidencia arqueológica apoyaba el relato de Josefo. Sin embargo, a pesar de la aceptación generalizada de este relato entre los israelíes como un hecho, no todos los estudiosos están de acuerdo.

La verdad es que las excavaciones de Yadin arrojaron poco material arqueológico para corroborar o negar el relato del asedio presentado por Josefo. Los hallazgos permanecen abiertos a interpretación. Y el hecho es que el relato de Josefo sigue siendo el único de los eventos en la meseta desértica azotada por el viento por el Mar Muerto.

Los muros de la fortaleza de Masada, construida por el rey Herodes, alguna vez lucieron frescos. Ilan Assayag

Lo que no estaba ahí

Los excavadores de Yadin se sintieron decepcionados por lo poco que encontraron para confirmar el relato de Josefo, admite el profesor Nachman Ben-Yehuda, profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Por su parte, siente que Yadin modificó sus conclusiones para apoyar la versión de Josefo en su propio libro “El mito de Masada: memoria colectiva y creación de mitos en Israel” (1995).

Entre los artículos que Yadin encontró en Masada estaban pergaminos, cerámica, ropa, incluida una sandalia, armas que incluyen puntas de flecha de origen indeterminado y piedras de honda, y monedas judías que datan del año del asedio, lo que demuestra la ocupación humana en ese momento. . Sin embargo, lo que estos elementos no prueban es lo que sucedió en Masada en 73 E.C.

Haim Goldfus, profesor de la Universidad Ben Gurion del Negev, ha puesto en duda durante mucho tiempo la existencia de un asedio. De hecho, sospecha que no hubo guerra allí. "No hay evidencia alguna en el lugar donde se derramó sangre en la batalla", le dijo Goldfus a Haaretz en el pasado.

Cualquier guía turístico que se precie apunta inmediatamente a la batería, también conocida como la "rampa romana", que se suponía que los soldados romanos habían utilizado para colocar un ariete para atravesar los enormes muros de piedra de la fortaleza.

Tonterías, dicen algunos eruditos. No pudo haber cumplido el papel que se le atribuye al romper el muro, porque era demasiado estrecho y pequeño y el ejército romano no podría haberlo utilizado para colocar un ariete. A la luz de los hallazgos en el área donde irrumpieron [los romanos], comprendimos que no pasó nada allí ”, dice Goldfus.

La "rampa romana" en Masada: algunos estudiosos creen que es demasiado estrecha y pequeña para haber sido utilizada para abrir brecha en los gruesos muros de la fortaleza. Dan Lundberg

Otros estudiosos argumentan a favor de la tradición. Jonathon Roth de la Universidad Estatal de San José en California cree que se produjo un asedio, y que debido a la altura del espolón de roca que los romanos usaron como base para su construcción, habrían podido construir su rampa en tan poco como de cuatro a seis semanas. El asedio habría terminado poco después de eso, piensa Roth.

¿Elegido por ostraca?

La excavación de Yadin arrojó once piezas de ostraca, cada una con un nombre inscrito. “Ben Yair” era uno de esos nombres.

Esto llevó a Yadin, y a algunos estudiosos posteriores, a concluir que estos eran los lotes utilizados por los defensores para determinar quién mataría a los demás.

Sin embargo, el relato de Josefo dice que se eligieron diez hombres, no once. And the existence of the ostraca does not shine any light on their purpose. Were the ostraca used, as Yadin said, to decide who would wield the knives, or were they used to determine who would stand watch or go out on raids? Or in an ancient game of charades?

Though the first interpretation is tempting, unfortunately, no one can say for certain.

The missing dead

Despite Josephus’ account that 967 people called the fortress of Masada home in their final day, only 28 bodies were discovered by excavators, and only three were found in the palace, where Josephus said all were killed.

While wild animals, scavengers, and weather could explain why more intact bodies have not been found, thus far there have been no signs of any other bodies.

The missing bodies cast further doubt on Josephus’ account. It raises the possibility that Professor Jerome Murphy-O’Conner, from Ecole Biblique, was correct: there was no mass suicide at Masada.

Professor Yadin thought the remains had to be of Masada’s defenders and that the three found together were a family, perhaps the last defender who killed his men and his family and then finally killed himself. Yadin based his interpretation on the remains of armor found nearby, as Richard Monastersky wrote in 2002.

However, an anthropologist on the excavation team estimated that the man was between 20 and 22 years old, the woman was between 17 and 18, and the child was 11 or 12. While the man and woman could have been a married couple, the child could not have been theirs.

The other 25 bodies were found in a cave, which isn't mentioned in Josephus’ account, while the bodies he did mention just aren't there.

Shay Cohen, professor of Hebrew literature and philosophy at Harvard University, suspects these remains were indeed of Jews hiding from the Romans, but not well enough, and they were killed.

If so, that would contradict the account that the defenders of Masada were willingly killed by their own people to avoid capture by the Romans.

Joseph Zias of Jerusalem’s Rockefeller Museum suggests another possibility. He believes that the remains could be those of Roman soldiers. This would fit with Yadin’s admission that he had found the bones of pigs with the remains.

Dwelling with the swine would have been taboo for the Jewish rebels. However, Zias says, the Romans had no such constraints and also sacrificed pigs during burials.

The Legion Tenth Fretensis, who conducted the siege, even had a boar as one of their emblems, Zias says

Fourteen of the skeletons found in the cave were adult males. Six of them were between the ages of 35-50 and had builds that were of a “distinctly different physical type from the rest,” Prof. Ben Yehuda told Monastersky. That begs the thought that some of the bodies belonged to Romans soldiers, who may have been killed during a fight for the fortress, or may have been part of the occupation force left behind after the siege.

Unfortunately, the question of what happened to the remaining defenders is still unanswered. And if some of the few bodies belonged to Romans, killed in fighting for the fortress of Masada or otherwise, the story of a mass suicide becomes more questionable.


The Myth That Was Masada

Were the rebels who committed mass suicide at Masada really the heroes that modern Israel has made them out to be? Should this rock fortress of Herod continue to be revered as shrine to freedom? Israel is now reconsidering one of its founding myths as they strive to keep faith at the heart of the covenant.


The rock-fortress of Masada rises some 1,400 feet from the western shore of the Dead Sea, the lowest point on earth. Steep cliffs frame the four sides of this natural plateau.

Masada is best known as the place where 960 Jewish fighters took refuge after the fall of Jerusalem, only to commit mass suicide in A.D. 74. When they realized the Roman Tenth Legion would finally break through their defenses, they chose to die by their own hands as “free people” rather than be enslaved.

Jews today claim the sands of time have not worn away the message of Masada. The tragedy has inspired both a mini-series and a rock opera. And, next to Jerusalem, Masada has become Israel’s most visited site and its most profitable tourism venue.

For years the young Israeli state used Masada as the site to swear in their soldiers. After finishing basic training, they would climb the crest of Masada at dawn and take a solemn oath, “We shall remain free men Masada shall not fall again.”

For Holocaust survivors and Zionists the desert mountain is and forever will be, a sacred stronghold, a symbol of Jewish resistance against persecution.

Beneath the Stones
The enigma of Masada is that it was virtually ignored by Jews for nearly 1,800 years. After Flavius Josephus, the Jewish historian, recorded the tragedy for his Roman sponsors inLas guerras judías, the Rabbis avoided it. It never appeared anywhere in the Jewish canon. To them it spoke of the failures of false messiahs. As religious minorities living on edge of larger cultures, Jews had little interest in apocalyptic prophets or revolutionary rabble-rousers.

But the winds began to blow the other way in the late 1800s. Propelled by end-time Christian beliefs coming out of Britain, Theodor Herzl founded the secular Zionist movement in 1897. His purpose was to create a sovereign Jewish state, preferably in their ancient homeland. Then in 1923, the Hebrew translation of “The Jewish Wars” by Josephus was published, turning the attention of European Jews back again to the ancient rock fortress.

In time Masada became a pilgrimage site to the Jewish underground operating under the British mandate. But it wasn’t until after 1948 and the establishment of the modern state of Israel that the stones of Masada were able to tell their own story.

From 1963 to 1965, a distinguished Israeli general and archaeologist, Professor Yigael Yadin, led an international expedition to plumb the secrets of Masada. Volunteers from dozens of countries paid their way to Israel to help professional archaeologists unearth the ruins.

Yadin’s explorations revealed the remains of the material glory of Herod the Great and the makeshift shelters of the Zealots. The work began with little more than stone ruins on the surface, the size of six-football fields. On the western side, the ancient Roman siege ramp was still visible, as well as ruins of various camps that General Flavius Silva had used in A.D. 73 to surround the Jewish last stand. Also visible were the ruins of a double defense wall Herod had once built around the mesa’s perimeter. Josephus claimed 70 guardrooms and 30 watch towers were built into this casemate wall.

In the northwest corner the excavation team discovered the Jewish rebels had built a synagogue into the defense wall after they seized Masada in A.D. 66. In the back room, Yadin’s team found fragments of Ezekiel, including chapter 37, which contains the dramatic vision of dry bones and Israel’s promised resurrection.

Yadin’s dig generated national euphoria in Israel, as he used a combination of showmanship and natural authority as a general to fit his findings into Josephus’s account. He would later share his discoveries in a 1966 book, Masada: Herod’s Fortress and the Zealot’s Last Stand.

According to Josephus, the Maccabees originally built Masada in 150 B.C.. But it was up to Herod the Great to recognize its strategic value. During his rise to power as a client king of Rome from 40 to 37 B.C., Herod kept his family at Masada while he laid siege to Jerusalem. When he returned to Masada, to his surprise he found his mother, fiancée, brother and 800 soldiers had been able to hold the entire time, despite being attacked by larger forces.

He immediately set about fortifying and furnishing the citadel as a royal refuge fearing “a peril from Jewish people” would arise again or even a “more serious [attack] from Cleopatra of Egypt.” Over a period of six years Herod transformed Masada’s mesa into a Dead Sea royal resort with an amazing array of palaces, Roman baths, steam rooms, storerooms, water cisterns and aqueducts.

Yadin confirmed that on the north side Herod had built a three-tiered hanging palace. At the hottest time of the day, this personal villa got more shade than any other part of Masada. From there Herod commanded a spectacular view of the Dead Sea, the Ein Gedi oasis and the Moab mountains.

Herod never had to use Masada again as a refuge. He reigned from 37 until his death in 4 B.C., but he must have visited often. When he did, it is unlikely that he ever dreamed, in the words of Josephus, “that he was to leave it to the Romans as their very last task in the war against the Jews.”

Following Yadin’s excavation, Israelis turned Masada into a national park. A cable car was built on the eastern side to take hundreds of people up to Masada each day. Today school children and foreign tourists mix as they walk through the restored ruins.

One can see the remains of Herod’s lavish steam room and elegant oval swimming pool, which drew its water from huge underground cisterns on the mountain. Also restored are two-plastered mikveh, or ritual baths, that the Jewish rebels built, to fulfill religious purity laws. Also visible are remains of the rebels’ personal belongings that were not burned–including garments, leather goods, baskets and house wares.

For most visitors, Masada is the place to hear tour guides retell of “the heroic life and struggle of the Jewish zealots.” While peering over the edge, they see how Flavius Silva ordered his troops to construct a huge ramp against the western slope, and imagine how the Romans launched heavy catapults and used an enormous battering ram to knock down the mountain’s protective wall. They hear how the Zealots hastily built a wooden wall to reinforce the double defense wall at the point of attack and how the wooden wall soon went up in flames.

A Twist of Fate
As the story goes, the Romans finally penetrated Masada in the Spring of A.D. 74 on the evening of the Jewish Passover, after a seven-week siege. The next morning they planned to ascend the mountain en mass and enslave the rebels. Unknown to them, the rebels had another plan.

According to Josephus, Eleazar Ben-Yair, the Jewish leader, gave a long speech that night in Herod’s Western Palace. He declared to his men that death by their own hands was more honorable than surrender or enslavement to the Romans. He proposed that a lottery be held, which would choose ten men to kill everyone. A second lottery would be held by the ten men to choose who would kill the remaining nine. The final man would die on his own sword.

On that following morning, as Josephus tells the story, the Romans “put on their armor, and laid bridges of planks upon their ladders from their banks, to make an assault upon the fortress.” Upon getting to the top they “saw nobody as an enemy, but a terrible solitude on every side, with a fire within the place as well as a perfect silence. So they were at a loss to guess at what had happened.”

Then “they made a shout…to try whether they could bring anyone out that was within the [two] women heard this noise, and came out of their underground cavern, and informed the Romans what had been done, as it was done.” The Romans “did not believe it could be as they said they also attempted to put the fire out, and quickly cutting themselves a way through it, they came within the palace, and so met with the multitude of the slain, but could take no pleasure in the fact, though it were done to their enemies. Nor could they do other than wonder at the courage of their resolution and the immovable contempt of death, which so great a number of them had shown, when they went through with such an action as that was.” (The War of the Jews, Book 7:402-406.)

Archaeology & Politics
While Yadin made history at Masada, he also rewrote history to help a young nation find its place in the sun. Today considerable doubt has been cast on the initial findings of the Masada excavation.

Many inconsistencies, as built up by Yadin, are causing intellectuals in Israeli to think twice whether Masada should be applied to Israeli society. As an April 1, 2001 Jerusalem Post feature states, “For the better part of two generations, the Masada myth was a symbol of fledgling Zionist enterprise it now threatens to slip back into obscurity.”

Back in the ‘60s, Yadin and his team found a collection of ostraca, or inscribed pottery fragments. Each had a single name on it, including one inscribed “Ben-Yair,” the family name of their leader, Eleazar. Yadin readily connected Josephus narrative of ten lots with these potsherds. But the lot consisted of eleven pieces, not ten as Josephus reported. Furthermore, over seven-hundred ostraca were found atop the mountain fortress, inscribed with single letters, women’s names, foodstuffs or priestly notations. It is more likely these fragments were merely part of the rebels’ rationing system for food. No single group of fragments can be taken as the lots cast on that fateful final night.

Another inconsistency revolves around the “remains of the last defenders.” Initially Yadin held out little hope of finding any of the skeletal remains of the final Jewish defenders, given that a Roman garrison was stationed on the Masada summit for some thirty years after its conquest. He reasoned the bodies would have been disposed of in one way or another for sanitary reasons. Yet during the excavations a south side cave below the cliff revealed the “stark sight of skulls and other parts of skeletons scattered in disorder about the floor.”

Yadin put the number of human remains at twenty-five and later claimed, “they can be only those of the defenders of Masada.” In 1969 the Israeli state arranged for a full military burial of these remains in Jerusalem.

Before his death in 1984, Yadin admitted he was pressured by the Israeli government to make that connection, even though the cave contained pig bones among the skeletons, a common sacrificial burial practice for Roman dead.

Masada is increasingly being understood as part of that “modern dance of politics and archaeology.” Archaeologists understand they are interpreters, rather than just restorers of a pristine past. As a 1993 Learning Channel show on Masada stated, “Every archaeologist is in a sense a myth-maker, contributing by his discoveries to the creation of a shared, national story of the past.”

While many still cling to the “Masada Myth,” other Israeli scholars regard Masada “as a cautionary tale of bloody-mixed extremism, which should be maintained on the margins of Jewish consciousness—if at all,” claimed the Jerusalem Post.

Israeli sociologist Nachman Ben-Yehuda believes that Yadin’s portrayal of the rebels at Masada as “freedom fighters” and “patriots” was a far stretch. In 1995, he released a book entitled, The Masada Myth: Collective Memory and Mythmaking in Israel.

Ben-Yehuda claims the pre-state Israeli pioneers falsified and fashioned Josephus’s Masada story into “a powerful myth of heroism.” Whether by underground organizations, youth movements, the military, archaeological teams, mass media or tourism, Ben-Yehuda shows how the Masada narrative of Flavius Josephus was edited and augmented to become an ideological symbol of defiance for the modern state of Israel.

The Hebrew University professor also claims the portrait of Jewish heroism at Masada was never provided by Flavius Josephus. “On the contrary,” Ben-Yehuda writes, “The narrative conveys the story of a doomed (and questionable) revolt, of a majestic failure and destruction of the Second Temple and of Jerusalem … of different factions of Jews fighting and killing each other, of collective suicide (an act not viewed favorably by the Jewish faith) by a group of terrorists and assassins whose “fighting spirit” may have been questionable.”

He further adds, “Josephus speaks of various Jewish groups who took part in the rebellion, among them the Zealots, but when it comes to Masada he mentions only one group—the Sicarii.”

Named after the Greek word for dagger—sica—the first-century Sicarii were religious fanatics notorious for assassinating moderate Jewish leaders and rabbis opposed to the revolt against Rome. In one instance, Josephus describes their killing 700 Jewish women and children in supply raids on Ein Gedi, a detail tellingly absent from the Masada visitor center.

Like Ben-Yehuda, Richard Horsley claims the true defenders of Masada were thugs and assassins. A classics professor at the University of Boston, Horsley is the author of Bandits, Prophets & Messiahs: Popular movements in the time of Jesus (1985, 1999).

He claims “the Sicarii were highly discriminate and always directed their attacks against fellow [collaborating] Jews, not against Roman soldiers or officials.” In their campaign of urban terrorism, Horsley says the Sicarii employed three methods, symbolic assassinations, plundering the property of the wealthy and kidnapping leaders for ransom.

Horsley claims a proper reading of Josephus reveals that the Sicarii captured Masada in A.D. 66 and returned to Jerusalem with the weapons found there to incite the Jewish revolt again Rome. After overplaying their hand, other insurgents in Jerusalem quickly turned against them.

Horsley writes, “After being driven from Jerusalem in the summer of 66, they passively withdrew from the rest of the great rebellion and retreated to Masada…” He concludes, “The Sicarii simply sat out the rest of the long war against the Romans in their secure perch atop Masada.”

Scholars of the first-century remind us that Masada was part of a much larger Jewish revolt against the Roman Empire between the years 66-74. As Ben-Yehuda writes, “That revolt ended in disaster and in bitter defeat for the Jews. Masada was only the final defeat in the much larger suppression of that revolt.”

Is Masada a symbol of life or death? Does it reinforce our struggle against tyranny or warn us of our tendency to self-destruct?

According to one Evangelical author, Tim King, answers to these questions “have been hard for both Judaism and Christianity to come by, but for different reasons.” “Judaism today,” King claims, “finds it necessary to think of itself as the ‘generation of the restoration,’ in contrast to the tragic ‘generation of destruction’ in the first-century.”

Since the rise of premillennial dispensation in the mid-1800s, King says Christianity has largely ignored what Jesus said about the impending self-destruction of his own generation, preferring instead to misapply that to our time.

King feels we should see Jesus’ entire ministry within the context of a century of Jewish resistance to Rome that ended with the fall of Jerusalem in A.D. 70.

He cites Jesus’ words in Luke 21:22, “for these are days of vengeance, to fulfill all that is written.” King says that in this very context, Jesus warned his followers to flee Jerusalem and not join the inevitable Jewish revolt, as it would lead to annihilation. And on biblical grounds King claims the destruction of Herod’s temple signified the vindication of Christ in covenantal terms.

A growing number of Israelis are also taking a more nuanced view of the Great Revolt and Masada. Rather than automatically grant heroic status to the “last defenders” of Masada, they prefer to ponder how the Jews of the Second Temple period found themselves in such a precarious situation.

Among them is Shulamit Aloni, a former education minister. In the Jerusalem Post piece, he claims there was an alternative to Masada for the Jewish nation at that time. Aloni points to Rabbi Yochanan Ben-Zakai, who fled Jerusalem during the Roman siege and founded a Rabbinic academy south of Jaffa. “Instead of creating a shrine to the cult of casualties,” Aloni claims, “he built a house of prayer and study.”

Some Israelis see the parallel of their situation to misguided messianic revolts of yesterday and want nothing to do with anything resembling a self-destructive “Masada complex.” They consider reckless military force directed against Arabs as suicidal, that carried out to an extreme would provoke a Mideast version of the Alamo.

Others are not ready to embrace the changes that “post-Zionist” intellectualism might bring. Rather than accept internal critique that Zionism was a misguided project shaped by colonialism, they prefer to rehabilitate Zionism for the new century. Ammon Rubinstein is one such person, and seeks to chart the course forward in his book, One Hundred Years of Zionism. In doing so, he finds himself defending Zionism, not just from “post-Zionists” but also from “anti-Zionists” or from the likes of Sicarii-like Zionists who murdered Prime Minister Yitzhak Rabin.

Rubinstein claims that Rabin’s murder by a fellow Jew reveals a deep divide between two mutually alien perceptions: “humanistic, peace-loving and compromise-seeking Zionism on the one hand, and national-religious Messianism, which rejects the very principles of classic Zionist teaching, on the other.” While religious nationalists might appeal to Zionism, Rubinstein rejects their zealotry. Others do also, particularly in reference to the issue of territorialism.

According to educator Erez Eshel, “The Masada warriors of today are without a doubt those people living in Judea and Samaria. They have the spirit of Masada in them, and this is why they have not abandoned their settlements despite all the violence.”

Eshel is referring to some 200,000 Jews since 1967 that have occupied Palestinian land in the West Bank, and now stand as human obstacles to any just and lasting peace between Jews and Arabs.

Can anything be done to prevent another tragedy like Masada? Seasoned observers of the Middle East say that two challenges must be met head on before a just resolution can be reached: Arafat must curb terrorism on the part of Islamic suicide bombers and Israel must take immediate steps to dismantle the Jewish settlement movement.

“Is it wrong when worlds collide to want to live? Is it wrong?” asks a 1998 Masada rock opera. Of course the answer is “no.”

While Jews may need to rethink Masada as a national symbol, Christians no less need to understand what Masada means, apart from the contemporary End-Time scenario that claims a “King of the North” will soon invade Israel.

In this regard archaeology sheds some light. Yadin found that the Jewish rebels had an Ezekiel scroll, containing chapter 37—the vision of dry bones. This is where God once declared He would resurrect the nation of Israel and establish a new temple.

For many, the contrast could not be more vivid. Atop Masada you had Jewish defenders imagining a new world where powers like Herod and Rome are marginalized and priests rule in their place.” On the other hand, King claims the early Christians who fled the Great Revolt “saw Jesus’ resurrection as that new temple which became a restored house for Israel and all humanity by A.D. 70.”

Like the symbol of the rainbow after the flood, perhaps Masada still stands today, not to glorify a mass suicide, but to point to a fulfilled covenantal promise. If that is the case, as Christians understand it, then Masada can only point to that other Rock, upon which God restored a new world and brought a people back to life.

  • For more on the post-A.D. 70 quest by Judaism to keep to the heart of the covenant, order O, Jerusalem!—the contested future of the Jewish Covenant by Dr. Marc Ellis, ISBN 1-877-757-2703


Eleazar’s Speech at Masada
Brave and loyal followers! Long ago we resolved to serve neither the Romans nor anyone other than God Himself, who alone is the true and just Lord of mankind. The time has now come that bids us prove our determination by our deeds. At such a time we must not disgrace ourselves. Hitherto we have never submitted to slavery, even when it brought no danger with it. We must not choose slavery now, and with it penalties that will mean the end of everything if we fall alive into the hands of the Romans. For we were first to revolt, and shall be the last to break off the struggle. And I think it is God who has given us this privilege that we can die nobly and as free men… In our case it is evident that daybreak will end our resistance, but we are free to choose an honorable death with our loved ones. This our enemies cannot prevent, however earnestly they may pray to take us alive nor can we defeat them in battle.

Let our wives die unabused, our children without knowledge of slavery. After that, let us do each other an ungrudging kindness, preserving our freedom as a glorious winding sheet. But first, let our possessions and the whole fortress go up in flames. It will be a bitter blow to the Romans, that I know, to find our persons beyond their reach and nothing left for them to loot. One thing only let us spare our store of food: it will bear witness when we are dead to the fact that we perished, not through want but because, as we resolved at the beginning, we chose death rather than slavery.

…After all, we were born to die, and those we brought into the world. This even the luckiest man must face. But courage, slavery and the sight of our wives led away to shame with our children—these are not evils to which man is subject by the laws of nature men undergo them through their own cowardice if they have a chance to forestall them by death and will not take it… Come! While our hands are free and can hold a sword, let them do a noble service! Let us die un-enslaved by our enemies, and leave this world as free men in company with our wives and children.


Masada in Jewish history and mythology

Two or three years after the Jewish revolt officially ended in 70 C.E., about 8,000 Roman troops with their pack animals, servants and slaves laid siege to Masada. The desert mountain fortress, located on the eastern edge of the Judean Desert, was the last fortress held by Jewish Sicarii, commanded by Eleazar Ben-Yair. The Jewish defenders numbered about 967.

In a siege, the attacking army surrounds their target, blocking incoming provisions or supplies, in order to starve the enemy and make escape and reinforcement impossible.

When the Romans laid siege to Masada, they constructed a stone wall around the mountain base. The Roman wall, siege camps and siege works probably are the best preserved works in the Roman world because they were made of stone, instead of wood or sod.

The Roman siege works and weapons never were destroyed or built over, due to Masada’s remote desert location. And, the original defenders did not starve because Masada was provisioned with quantities of stored food and water.

The Roman military leader, Flavius Silva, attempted to move his troops and siege machinery up the mountain by constructing an assault ramp. Silva planned to use a battering ram to break through Masada’s fortification wall.

When the Romans appeared at the edge of success, Ben-Yair gathered his men and convinced them to take the lives of their wives, children and all the fighters, rather than surrender to slavery. That’s the story told by Josephus in his history, “Jewish Antiquities.”

Jodi Magness, distinguished professor in Early Judaism and co-director of the Roman siege work excavations at Masada, tells the story of the fortress, from the time of the Jewish revolt to the making of the modern myth in her book, “Masada” (Princeton).

Masada was one of Herod’s major building projects. Herod was appointed client king of Judea in 40 B.C.E. He funded and directed construction of the Temple Mount, the harbor and temples at Caesarea and winter palaces at Jericho.

During Herod’s rule, Greek customs (Hellenization), including language, religion, architecture, art, entertainment and education, were embraced by segments of the Jewish society, especially among the elites. Other segments of Jewish society opposed Hellenization.

Magness cites accounts from Josephus, Tacitus and the Christian Gospels to describe the siege of Jerusalem and destruction of the Temple.

Magness writes, “As a result of the revolt, the connection between the Jews and their homeland was severed. Beginning in the Flavian period, Roman writers refer to the country as Idumaea or Palestina, instead of Judea … the references by Roman writers suggest that from their point of view, Judea ceased to exist after the elimination of the Temple and sacrificial cult of the Jewish G-d.”

It should be remembered that 60 years later, a second Jewish revolt, led by Bar Kokhba, broke out in response to the Roman attempt to build a pagan temple on the Temple Mount.

During the First Jewish Revolt against Rome, a band of Jewish rebels took Masada from a Roman garrison that occupied the site. By the time the Roman siege began, the dominant group at Masada was the Sicarii, a group originally affiliated with Menahem, son of Judas the Galilean, leader of one of the extremist factions in Jerusalem. The Masada group was led by Eleazar ben Yair, who was a follower and a relative of Menahem.

Israeli archeologist Yigael Yadin excavated Masada in 1963-’65. He found, among other things, the remains of seeds, nuts and fruits preserved for 2,000 years. Yadin also found several mikva’ot, which indicated that the Jews at Masada observed purity laws under extremely harsh conditions and even after the Temple’s destruction.

Magness studied with Yadin. She described the experience as “both terrifying and exhilarating, because Yadin was as formidable as he was charismatic.”

Yadin believed that Josephus’ account of the mass suicide at Masada was accurate. Magness, on the other hand, concludes “archeology cannot verify whether the mass suicide took place because the archeological remains can be interpreted differently.”

In 1948, Masada became a symbol of the new State of Israel. The fortress provided a physical connection to the Zionist homeland. Its story countered the image of millions of passive European Jews during the Shoah. Masada became a metaphor for the State of Israel: isolated, besieged and surrounded on all sides by enemies.

Today, Masada has lost some of its relevance as a national symbol for Israelis. For Diaspora Jews, Masada and its setting remain an emotionally powerful experience.

The first time I visited Masada, a taxi took me from my Jerusalem hotel at 4 a.m., and brought me to the site about a half-hour later. The mountainside was illuminated by a full moon. I encountered a pair of young Danish tourists who were about to ascend up the Snake Path. Not desirous of falling off Masada by myself, I asked the couple if I could join their ascent.

The three of us hiked up Masada in the cool of the predawn early morning. We reached the peak of the fortress in plenty of time to watch the sun rise over the Dead Sea. Standing on the mesa atop Masada, the question whether its defenders committed mass suicide or not seemed unimportant. It was easy to imagine standing in the same place two millennia ago.


Masada - History

MASADA mə sā’ də ( מְצָדָה , Μασάδα , Strabo Μοασάδα . Meaning prob. mountain fortress, Mesad).

The site has been identified by E. Smith and E. Robinson with a rock called by the local inhabitants es-Sebbe.

Masada is a natural fortress in the eastern Judean Desert on the western shore of the Dead Sea, located some fifty m. S of Khirbet Qumran. The upper plateau of the boat-shaped rock covers twenty acres and rises abruptly, almost perpendicularly 440 yards above its surroundings.

The natural advantages of this remote mountain were first recognized by Jonathan the high priest who fortified it (Jos. War, VII. viii. 3). Josephus meant prob. Alexander Jannaeus, a Hasmonaean ruler of Judea (103-76 b.c. ) as indicated now by the excavations.

The prominent role of Masada in the history of Judea coincides with the decline of the Hasmonaean dynasty. As from 42 b.c. Masada played an important role in the struggle between the house of Antipater, the father of Herod and the legitimate ruling dynasty. The same year Masada fell to Herod’s followers but remained besieged by the Hasmonaeans for some years, who were conscious of its importance (Jos. War I. vii. 7-9 Antiq. xiv, 6).

Herod kept his family at Masada during the years of his struggle for power in Judea. Only in 39-38 b.c. did he succeed in moving his family to the more secure Samaria (Jos. War I. XIII. 7-9 I. xv. 1, 3, 4 Antiq. XIV. xiii. 8, 9).

After having established his rule in Judea (37 b.c. ) Herod began a large scale building scheme of fortresses in Judea to secure his rule internally as well as against any external threat (Jos. War VII. xiii. 7, 8).

Masada prob. was rebuilt around 35 b.c. Herod built there, according to Josephus’ detailed account, casemate walls strengthened with towers, the Palace, cisterns and store rooms (Jos. War I. xv. 1, 3, 4).

Following Herod’s death (4 b.c. ) and the exile of his son Archaelaus ( a.d. 6), a small Rom. garrison seems to have been established at Masada.

At the beginning of the first war against the Romans, sixty years later, Masada was taken by a group of Zealots (Jos. War II. xvii. 2). Herod’s armories there were broken into and large quantities of weapons were taken to Jerusalem and distributed to the insurgents (Jos. War II. xvii. 8).

For the six following years the community on Masada seems to practice a normal way of life without being seriously involved in the war with the Romans.

This almost impregnable fortress, however, did not escape the fate that fell upon other parts of the country. Two years after the fall of Jerusalem ( a.d. 70) this last stronghold to survive the war with the Romans had to defend itself against a vast Rom. army. The Tenth legion (Fretensis) with numerous auxiliary forces led by the governor Flavius Silva had been moved to Masada. Eight camps and a circumvallation wall were put up around the fortress. Access to the fortifications of Masada for heavy siege machines was provided by an extensive rampart erected on the western side of the rock (Jos. War VII. viii. 5).

Masada was besieged and attacked for seven months during the autumn of a.d. 72 and the winter and spring of a.d. 73. It was then that the Romans succeeded in creating a breach in the wall. Several attempts by the defenders to check the breach failed and hopes to survive the Rom. attack consequently faded (Jos. War VII. viii. 5). Their leader Elazar Ben Yai’r persuaded his 960 followers—men, women and children—to take their own lives, and to die as free men rather than to be enslaved by the Romans. When the Romans entered the fortress the next day they encountered only seven survivors—two women and five children. All the others took their own lives after having burned their belongings (Jos. War VII. ix. 1, 2).

Masada remained deserted until modern times except for a short interval during the 5th and 6th cent., when a small community of monks settled there and erected a small church and some cells.

Many explorers and scholars have been attracted to this site ever since it was identified almost a cent. and a half ago. Their careful descriptions and observations are of great importance to any further study.

The large-scale excavations that began in 1963 were preceded by two rather small but very important projects. A study of the Rom. camps and siege works was carried out in 1932 by Schulten and Lammerer. A survey and a small-scale excavation were carried out by an expedition headed by Profs. Avi-Yonah, Avigad and Aharoni of the Heb. University during three weeks in 1955 and 1956.

Extensive excavations were undertaken for twelve months in 1963-1965. The work was led by Prof. Y. Yadin under the auspices of the Heb. University, the Israel Exploration Society and the Department of Antiquities of the State of Israel.

Herod’s palaces, store rooms, fortifications and elaborate water supply arrangements known already from Josephus’ writings, besides a well-appointed bath house, were brought to light. The architectural and ornamented elements from this period uncovered at Masada are of the greatest importance for the understanding of the transitional period in architecture and art lying between the Hel. and the Rom. período.

The zealots and their families settled mainly in the casemate walls. The community’s daily life is well attested. Household installations and utensils as well as pieces of furniture and attire were unearthed. A synagogue and some ritual baths also were found. The extremely dry climate helped to preserve organic materials, above all parchment and papyrus. In addition to this, several hundreds ostraca inscribed in Heb. and Aram. as well as some Gr. and Lat. fueron encontrados.

The scrolls identified so far include fragments of Genesis, Leviticus and Deuteronomy, Ezekiel and Psalms, as well as apocryphal texts in Heb., namely Ecclesiasticus, a fragment of the Book of Jubilees and a sectarian text comprising vv. from “The Heavenly Sabbath Sacrifices” of a Qumran type.

The uniformity of these fragments found among the burned debris ( a.d. 73) with the scrolls found at Qumran point to the connections that must have existed between the Masada community and the Judean desert sect.

Conspicuous remains of the Rom. siege works are scattered around Masada and serve as a reminder of an outstanding ch. in the history of the Jewish people.

Bibliografía A. Schulten, “Masada, die Burg des Herodes und die römischen Lager,” ZDPV, 56 (1933), 1-185 M. Avi-Yonah, M. Avigad, Y. Aharoni et al., “The Archaeological Survey of Masada” 1955-1956, IEJ 7, 1 (1957), 1-60 Y. Yadin, “The Excavations of Masada 1963-64 Preliminary Report,” IEJ 15 (1965) Y. Yadin, “The Ben-Sira Scroll from Masada,” Jerusalem (1965) Y. Yadin, “Masada: Herod’s Fortress and the Zealots’ Last Stand” (1966).


The Worst Kind of Blood Money: Lots of Blood, But No Money

While the Roman soldier’s pay slip provides an interesting insight into the life of a Roman soldier at the time of the Siege of Masada , it is harrowing to think that this man had waded amidst the corpses of hundreds of Jewish families, for nothing. Not a bean. The very opposite was the case with the oldest pay slip ever discovered in Mesopotamia , in the city of Uruk (in modern-day Iraq). A 5,000-year-old cuneiform tablet depicts a human head eating from a bowl and drinking from a conical vessel. The tablet is marked with scratches that record the quantity of beer assigned to each worker and this is why it is known as the oldest record of pay for work ever discovered.

De acuerdo a una Smithsonian article, this poor payment was not unique to Roman soldiers. Paying workers with beer was also prevalent in ancient Egypt, circa 25th century BC, when “around a total of 4-5 liters of beer were assigned daily to the laborers working on the Great Pyramid.” By the time of the Hebrew Book of Ezra (550 to 450 BC), salt production was strictly controlled by the ruling elite. The servants of King Artaxerxes I of Persia said “we are salted with the salt of the palace,” with the term “salt” meaning to be in service to. This is the original association between the term salt and work. So the next time some smarty-pants tries to tell you the Latin word “ salarium” originally meant "salt money" i.e., the sum paid to soldiers in salt, tell them to get new chat. Because, according to Peter Gainsford’s 2017 book "Kiwi Hellenist: Salt and salary: were Roman soldiers paid in salt?" : there exists “no evidence for this.”

Top image: According to the pay slip found at Masada (inset), the Roman soldier Gaius Messius literally shed blood for nothing. Fuente: Luis Louro / Adobe Stock / Inset Dr Jo Ball


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