Sucesión presidencial: cómo encaja el 'superviviente designado'

Sucesión presidencial: cómo encaja el 'superviviente designado'

¿Quién sucede al presidente en caso de muerte o incapacidad? Hay una lista de casi 20 funcionarios, comenzando por el vicepresidente y el presidente de la Cámara, cuyos principales roles de liderazgo los colocan directamente en la línea para el puesto. Luego está el comodín: un "sobreviviente designado" que consigue el trabajo en caso de que todas esas personas hayan muerto en un evento catastrófico.

Solo hay un puñado de ocasiones en las que los principales líderes de Estados Unidos se reúnen en la misma sala. Por lo general, el discurso anual sobre el estado de la Unión del presidente convoca no solo al presidente, al vicepresidente y a ambas cámaras del Congreso, sino a los nueve magistrados de la Corte Suprema y miembros del gabinete del presidente. Por horrible que sea imaginar, un ataque nuclear o un ataque terrorista dirigido contra el edificio del Capitolio durante un evento de este tipo podría acabar con casi todo el liderazgo del gobierno federal de los EE. UU. De una sola vez.

La Constitución otorga al Congreso la responsabilidad de establecer una línea de sucesión si el presidente o vicepresidente muere o es destituido de su cargo. Pero no hay nada en los documentos de fundación que aborde la llamada "huelga de decapitación" en la que prácticamente todos los funcionarios federales de primer nivel son asesinados a la vez. Es por eso que los presidentes estadounidenses que se remontan al menos a la década de 1960 han seleccionado a un sobreviviente designado, siempre un miembro de su gabinete, para que no participe del Estado de la Unión y otras grandes reuniones políticas como inauguraciones y discursos presidenciales en sesiones conjuntas del Congreso. Pero solo desde la década de 1980 se hizo pública la identidad de este no asistente, junto con algunas anécdotas intrigantes sobre su extraña noche de fiesta.

LEER MÁS: ¿Qué sucede cuando un presidente se enferma o se incapacita mientras está en el cargo?

MIRAR: América 101: ¿Quién es el siguiente en la línea de sucesión después del presidente?

El Protocolo del Superviviente Designado ganó urgencia durante la Guerra Fría

El Congreso aprobó la Ley de Sucesión Presidencial original en 1792, nombrando al presidente pro tempore del Senado siguiente en la fila después del vicepresidente, seguido por el presidente de la Cámara de Representantes. La ley fue enmendada dos veces, en 1886 y 1947, cuando aterrizó en el orden de sucesión actual: vicepresidente, presidente de la Cámara, presidente pro tempore del Senado. Después de eso, vienen los miembros del gabinete del presidente en el orden en que se crearon sus puestos de gabinete, comenzando con el secretario de estado y terminando con el secretario de seguridad nacional.

No es casualidad que la última vez que se modificó la línea de sucesión presidencial fue durante el inicio de la Guerra Fría. Bajo el presidente Dwight D. Eisenhower, los funcionarios federales introdujeron el concepto de "continuidad del gobierno" para hacer frente a la muy real amenaza de las armas nucleares soviéticas dirigidas a Washington, DC Por supuesto, una larga línea de sucesión no serviría de mucho si todo el grupo estaba sentado en la misma habitación durante un ataque. Ahí es cuando los historiadores creen que se tramó el protocolo de superviviente designado.

“En los primeros años de la era atómica, se comprendió que un plan para mantener algún elemento de legitimidad constitucional se volvía importante si un ataque nuclear eliminaba a todos los actores que podían ascender a la presidencia”, dice Gerhard Peters, codirector de El proyecto de la presidencia estadounidense, un centro en línea de documentos públicos presidenciales alojado en la Universidad de California, Santa Bárbara.

LEER MÁS: 5 presidentes que ocultaron sus problemas de salud

¿Cuándo empezaron los presidentes a elegir a un superviviente designado?

Entonces, ¿quién fue el primer sobreviviente designado? Esa información nunca ha sido desclasificada. Según la Oficina Histórica del Senado, la práctica de que un funcionario del gabinete se quede fuera del Estado de la Unión se remonta al menos a principios de la década de 1960, "y quizás mucho antes". El primer sobreviviente designado reconocido por la Casa Blanca fue el secretario de Educación, Terrel Bell, quien estuvo ausente del discurso del presidente Ronald Reagan en 1981 en una sesión conjunta del Congreso, pero Bell no fue identificado hasta mucho después del evento.

No fue hasta 1984 que la Casa Blanca comenzó a dar a conocer públicamente el nombre del sobreviviente designado el mismo día que el discurso del Estado de la Unión. Sin embargo, la Casa Blanca nunca usa el término "sobreviviente designado". Los llama "el miembro del gabinete que no asistió".

Entre 1984 y 2020, Los presidentes han elegido más al secretario del interior (siete veces), seguido del secretario de agricultura (seis) y el secretario de asuntos de veteranos (cuatro). Solo dos mujeres miembros del gabinete han sido seleccionadas oficialmente como sobrevivientes designadas. (Una tercera, la secretaria de Estado Hillary Clinton se perdió el Estado de la Unión de 2010 y, aunque no fue la sobreviviente designada, superó en rango a la secretaria elegida, en lo que respecta a la sucesión). Ninguno ha venido de los departamentos de estado, tesorería o trabajo. .

No todos los miembros del gabinete califican para el puesto. Los candidatos deben cumplir con los dos requisitos básicos de elegibilidad para la presidencia, que son tener al menos 35 años y ser ciudadano estadounidense de nacimiento. Por ejemplo, varios miembros del gabinete nacidos en el extranjero quedaron excluidos, incluida la secretaria de Estado Madeleine Albright (Checoslovaquia) y la secretaria de Transporte Elaine Chao (Taiwán).

En los últimos años, el Congreso también ha seleccionado a un senador para que se salte el Estado de la Unión, así como a un miembro del personal de alto rango del Congreso.

LEER MÁS: ¿Lo mató el discurso de inauguración de William Henry Harrison?

¿Qué se siente al ser el superviviente designado?

En una palabra, surrealista. Si bien los ex sobrevivientes designados no pueden compartir todos los detalles de su secuestrador de alta seguridad, han surgido algunas pepitas de información interesantes.

Las personas se enteran de que han sido seleccionadas como sobrevivientes designadas unas semanas antes del Estado de la Unión. Después de haber jurado guardar el secreto, luego reciben algún tipo de entrenamiento especial no revelado que los prepara para la remota posibilidad de ponerse en el lugar del presidente. "Lo guiaron por la Casa Blanca y le mostraron la Sala de Situación y hablaron seriamente sobre la responsabilidad del sobreviviente designado", dijo a ABC News la exsecretaria de Salud y Servicios Humanos Donna Shalala, quien fue elegida por Bill Clinton en 1996, a ABC News en 2014.

En la noche del Discurso sobre el Estado de la Unión, el superviviente designado suele ser llevado rápidamente por un destacamento del Servicio Secreto, junto con el "Fútbol", el maletín de 45 libras que contiene los códigos de lanzamiento ultrasecretos del arsenal nuclear de Estados Unidos. Por lo general, el sobreviviente designado es trasladado a un lugar no revelado donde ve la transmisión del Estado de la Unión en compañía de agentes del Servicio Secreto con cara de piedra, generalmente con una buena comida.

En 1986, el secretario de agricultura de Ronald Reagan, John Block, realizó el evento en la villa jamaicana de un amigo. En 2000, el secretario de energía de Clinton, Bill Richardson, disfrutó de una cena de rosbif en una casa en la costa este de Maryland. Shalala, oponiéndose a la tendencia, dijo que acampó en la Casa Blanca, comiendo pizza con el personal. Clinton le había dicho antes de irse al Capitolio: "No hagas nada que yo no haría", le dijo a ABC News. "Fui a la Oficina Oval y por un minuto me senté en la silla del presidente".

En 1997, el exsecretario de Agricultura Dan Glickman pidió que lo llevaran en avión a la ciudad de Nueva York para poder ver la dirección en el apartamento de su hija. Después de la transmisión, que vieron junto a agentes del Servicio Secreto y un oficial militar con el "Fútbol", el equipo de seguridad le dijo a Glickman que "la misión terminó" y le ofreció un vuelo de regreso a DC. En cambio, llevó a su hija a comer comida japonesa. , señalando la ironía de que pocas horas después de servir como a prueba de fallas para el líder del mundo libre, no pudo conseguir un taxi bajo la lluvia.

LEER MÁS: Dentro de los escondites ultrasecretos del día del juicio final del gobierno

Los ataques del 11 de septiembre de 2001 intensificaron la seriedad y el secreto del protocolo de superviviente designado. Alex Vogel, el miembro designado del personal del Senado elegido para no participar en el Estado de la Unión de 2004, recuerda que lo llevaron en un helicóptero militar envejecido a través de una oscuridad total. ya que los pilotos, que llevaban gafas de visión nocturna, habían apagado todas las luces interiores y exteriores. Llegaron a un lugar seguro sin nombre equipado con literas y mucho papel higiénico. Allí, se les sirvió una comida opulenta, bistec y langosta, mientras veían la dirección en un televisor en un carrito. El comedor, dijo, tenía "puertas más gruesas de lo normal".

Si bien la perspectiva de un "ataque de decapitación" sigue siendo muy poco probable, los sobrevivientes designados cargan con un peso repentino y asombrosamente pesado, aunque solo sea por unas pocas horas. "Piensas en el cataclismo que tendría que ocurrir para ser presidente y la situación en el país que se produciría", dijo a ABC News Jim Nicholson, ex secretario de asuntos de veteranos elegido durante el discurso del presidente George W. Bush en 2006. "Convertirse en presidente en ese momento sería una experiencia surrealista y realmente difícil".


¿Cuál es el superviviente designado?

En el discurso del Estado de la Unión de cada año, se pide a un funcionario del gabinete conocido como el "sobreviviente designado" que se siente a escuchar el discurso desde un lugar distante. Si bien el de este año aún no se ha anunciado, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta cuando averigüe quién falta en el discurso del martes:

1. ¿Quién y por qué? Un sobreviviente designado es un funcionario a nivel de gabinete designado durante el Estado de la Unión cada año para mantener la continuidad del gobierno en caso de que ocurra una “calamidad” mientras todos los demás miembros del gobierno federal se encuentran en un solo lugar.

2. Línea de sucesión: De acuerdo con la línea de sucesión detallada, el vicepresidente asume el cargo si algo le sucede al presidente, seguido de: el Presidente de la Cámara el presidente pro tempore del Senado el Secretario de Estado el Secretario de Hacienda el Secretario de Defensa el Fiscal General y todos el camino por la línea de funcionarios del gabinete. El sobreviviente designado asume el control si todas las partes en esa línea son eliminadas.

3. Seguridad presidencial: El funcionario designado recibe seguridad de nivel presidencial en un lugar no revelado durante la noche. Un ayudante militar también acompaña al funcionario del gabinete, equipado con un maletín que contiene el plan de guerra nuclear.

4. Preocupaciones de la Guerra Fría: La sucesión presidencial y la continuidad del gobierno surgieron como una gran preocupación en la era de la Guerra Fría, cuando la posibilidad de un devastador ataque nuclear contra los estadounidenses se cernía incómodamente sobre el gobierno de los Estados Unidos.

5. Tradición: La práctica de nombrar a un sobreviviente designado durante los discursos del Estado de la Unión se remonta (al menos) a la década de 1960. La selección del superviviente designado no se hizo pública habitualmente hasta la década de 1980.

6. Mini Legislatura: Desde 2003, a los miembros del Congreso de cada cámara también se les ha pedido que no pronuncien el discurso sobre el estado de la Unión para mantener la sucesión legislativa.

7. Secreto: El superviviente designado de cada año debe mantener su selección en secreto hasta la noche del discurso.

8. Inauguraciones: Las direcciones del Estado de la Unión no son la única ocasión en la que se utilizan supervivientes designados. Durante la toma de posesión del presidente Obama en 2009, la administración Bush saliente y la administración Obama entrante acordaron nombrar al entonces secretario de Defensa Robert Gates como sobreviviente designado. El secretario de Asuntos de Veteranos, Eric Shinseki, fue el sobreviviente designado para la investidura del año pasado.

9. Ella es una sobreviviente: En 2010, tanto Hillary Clinton, entonces secretaria de Estado, como el secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Shaun Donovan, se perdieron la SOTU. Aunque Donovan fue el sobreviviente designado oficialmente, Clinton habría sido el siguiente en la línea de sucesión presidencial.

10. El año pasado: El sobreviviente designado en 2013 fue el secretario de Energía, Steven Chu.


Sucesión presidencial: cómo encaja el 'superviviente designado' - HISTORIA

El excelente nuevo drama de ABC & quot; Superviviente designado & quot; ha arrojado luz sobre una posición que rara vez recibió mucha atención en el pasado: la del miembro de la línea de sucesión presidencial que se esconde cuando una gran cantidad de funcionarios del gobierno están en el mismo lugar. En la mayoría de los casos, su uso tiene mucho sentido, pero en el caso de una transición presidencial, la elección del sobreviviente designado y la validez del cargo se vuelven mucho más complicadas que durante el discurso anual sobre el estado de la Unión.

En el programa, Kiefer Sutherland interpreta al secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Tom Kirkman, quien está secuestrado durante el Estado de la Unión. Asciende a la presidencia cuando el edificio del Capitolio es bombardeado durante el discurso.

La práctica de utilizar a un superviviente designado se remonta a mediados de la Guerra Fría, aunque, por supuesto, nunca lo hemos necesitado en la vida real. Aunque el sobreviviente designado generalmente se asocia con el discurso del Estado de la Unión, también es una práctica estándar que un sobreviviente designado esté en el lugar durante las tomas de posesión presidenciales. Para más información sobre la tradición del sobreviviente designado, lea esto.

Cuando hay una transición presidencial, el superviviente designado es elegido por la administración saliente porque una administración entrante no tendrá un gabinete confirmado que pueda constituir la línea estándar de sucesión. Una excepción se produjo en la inauguración de 2009, cuando el presidente Obama reemplazó a George W Bush. El secretario de Defensa, Robert Gates, fue el sobreviviente designado, una elección fácil, ya que Gates ocupó ese cargo continuamente tanto bajo Bush como bajo Obama.

No hay una opción tan fácil este año, ya que no hay nadie de la administración Obama que sirva bajo Trump.

Es poco probable que averigüemos quién es el sobreviviente designado hasta, como muy pronto, poco antes de que comiencen las festividades de inauguración el viernes. La identidad del sobreviviente designado se mantiene en secreto de antemano porque todo el mundo que sepa quién es frustraría el propósito de ocupar el puesto. En 2010, la Secretaria de Estado Hillary Clinton estuvo ausente del Estado de la Unión del presidente Obama, pero no fue la sobreviviente designada porque todos sabían que estaba en Londres para una conferencia y no estaría en el SOTU. El secretario de HUD fue el sobreviviente designado ese año.

Por supuesto, la constitucionalidad del sobreviviente designado en este tipo de situación es bastante confusa porque la 20ª Enmienda, que detalla lo que debería suceder si el presidente electo muere entre la reunión del Colegio Electoral y la inauguración, no establece ninguna disposición. para una línea de sucesión si tanto el presidente electo como el vicepresidente electo mueren, excepto para decir que el Congreso podría aprobar una legislación que establecería un plan de sucesión para esa situación.

Sin embargo, el Congreso nunca ha hecho eso. Es poco probable que una de las elecciones de gabinete no confirmadas de Trump sea elegible para la línea de sucesión, ya sea antes o después de su juramento, y el presidente de la Cámara de Representantes Paul Ryan y el presidente pro tempore del Senado Orrin Hatch estarán en la inauguración. Si el sobreviviente designado es miembro del gabinete saliente de Obama, solo encajaría dentro de la línea de sucesión presidencial antes de que Trump jure, y no es probable que sea presidente por mucho tiempo.

Constitucionalmente, ese sería el escenario más limpio. Cualquier otro sería mucho más turbio y desordenado, y si ocurriera un evento del tipo "Superviviente Designado" en la inauguración, probablemente, constitucionalmente, correspondería al Congreso elegir un nuevo presidente. En particular, hay muchos congresistas que se saltan la inauguración. Pero habrá muchos más presentes.

En el programa, se llevaron a cabo elecciones especiales del Congreso para llenar los escaños, luego de que solo dos miembros del Congreso sobrevivieran al ataque terrorista que inicia la serie. En el mundo real, las vacantes en la Cámara de Representantes solo se pueden llenar mediante elección, pero en muchos estados el gobernador puede designar reemplazos en el Senado, aunque algunos estados requieren que sus vacantes en el Senado se llenen mediante elecciones especiales.

En realidad, sin embargo, simplemente no existe una disposición constitucional legítima para una situación en la que todos en la toma de posesión de un nuevo presidente sean asesinados, por lo que tratar de predecir lo que sucedería a continuación sería una imprudencia. Es muy posible que no tengamos presidente por un tiempo.


La verdad detrás del "sobreviviente designado", el presidente del posapocalipsis

Primero, el secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano descubre que todas sus propuestas han sido eliminadas del próximo discurso sobre el Estado de la Unión del presidente. Luego se le pide que renuncie (el presidente quiere nombrar un rostro nuevo para su segundo mandato) y se le ofrece un oscuro embajador como premio de consolación.

Horas más tarde, se entera de que él es el "sobreviviente designado" de esa noche, el miembro del gabinete que se sienta en el discurso del presidente en caso de un ataque catastrófico contra el Capitolio de los Estados Unidos.

¿Adivina qué? Hay un ataque catastrófico contra el Capitolio de los Estados Unidos.

Así comienza "Designated Survivor", el nuevo drama de ABC con sede en Washington sobre un presidente accidental que se enfrentó a la peor crisis en la historia de Estados Unidos. La serie, que se estrena el miércoles por la noche, está protagonizada por Kiefer Sutherland como el ex académico sin experiencia política que llegó al poder después de que el presidente, el vicepresidente, el gabinete y la mayoría de los miembros del Congreso fueran asesinados.

Repleto de explosiones y vastas conspiraciones, parece otro thriller político de alto concepto. Pero la premisa se basa en la práctica real de secuestrar a alguien en la línea de sucesión presidencial durante el Estado de la Unión y en ocasiones similares, y la controvertida cuestión de cómo determinamos quién asume el poder si el presidente y otros altos funcionarios mueren.

"Estoy obsesionado con los protocolos de Washington, D.C.", dice el creador del programa David Guggenheim, quien se enteró por primera vez de los sobrevivientes designados mientras veía una transmisión del Estado de la Unión. "Hay una historia de personajes tan grandiosa en la vida de alguien que cambia en un instante, un hombre común en circunstancias extraordinarias".

El concepto de un "superviviente designado" surgió por primera vez durante la Guerra Fría, en medio de los temores de que la Unión Soviética pudiera acabar con el gobierno de Estados Unidos con un ataque nuclear oportuno cuando todos los líderes del país se reunieran en un solo lugar, como en el Estado de la Unión o una inauguración. Era una práctica secreta pero informal, con un miembro del gabinete omitido del evento para encabezar el país en caso de un desastre.

Antes de 2001, ser seleccionado como el superviviente designado era una broma, una buena historia para compartir después del hecho. Tomemos la historia del Secretario de Agricultura, Dan Glickman, que se cuenta a menudo. En 1997, pasó la velada del Estado de la Unión en el apartamento de su hija en Nueva York rodeado de la máxima seguridad. Una vez que el presidente Clinton regresó a salvo a la Casa Blanca, los agentes desaparecieron y Glickman, de camino a una cena tardía, se encontró en la calle incapaz de encontrar un taxi bajo la lluvia torrencial.

Pero desde los ataques terroristas de hace 15 años, el papel se ha vuelto mucho más serio. Los miembros del gabinete seleccionados en los últimos años no devolvieron las llamadas preguntando sobre la experiencia, o respondieron con un severo "sin comentarios". Resulta que discutir cualquier detalle es una brecha de seguridad.

Esto es lo que sabemos: el presidente y sus principales asesores deciden quién se sentará ese año. El sobreviviente designado es escoltado fuera de Washington por el Servicio Secreto de los Estados Unidos, acompañado por asistentes militares y de comunicaciones. En años anteriores, la persona seleccionada pudo elegir un lugar cercano (Bill Richardson pasó la noche en Oxford, Maryland, en 2000), pero desde el 11 de septiembre, todos han sido llevados a las mismas instalaciones gubernamentales seguras un par de horas. de Washington.

Y un hecho poco conocido: durante la última década, ha habido dos sobrevivientes designados: un miembro del gabinete para reconstruir el poder ejecutivo y un miembro del liderazgo del Congreso para dirigir una nueva legislatura.


¿Quién faltaba cuando el presidente Barack Obama pronunció su discurso sobre el estado de la Unión de 2016? (Melina Mara / The Washington Post)

Al igual que el presidente, el sobreviviente designado debe tener al menos 35 años y ser ciudadano natural, por lo que los miembros del gabinete que no hayan nacido en los Estados Unidos, como la exsecretaria de estado Madeleine K. Albright, no son elegibles. Y la persona designada no se convierte automáticamente en presidente: si sobrevive otro funcionario de la administración superior en la línea de sucesión, él o ella asumirá el cargo. En 2010, la Secretaria de Estado Hillary Clinton estuvo en el extranjero durante el Estado de la Unión, pero debido a que se conocían su horario y paradero, la Secretaria de HUD, Shaun Donovan, fue nombrada sobreviviente designada. Si ambos hubieran sobrevivido a cualquier ataque, Clinton, por encima de Donovan, habría prestado juramento como presidente.

Todo esto se rige por la Ley de sucesión presidencial, que determina la línea exacta de sucesión al poder ejecutivo. Y, dice el académico político Norm Ornstein, es "una pieza de legislación mal elaborada".

Ornstein ha estado escribiendo sobre el tema desde poco después del 11 de septiembre. Cuando se dio cuenta de que el Capitolio podría haber sido aniquilado fácilmente por el cuarto avión secuestrado, identificó varias fallas en la ley actual: establece una línea de sucesión basada en el orden en que se crearon los departamentos del gabinete (en lugar de saltar al Secretario de Seguridad Nacional mejor preparado, por ejemplo) y pide elecciones especiales para el Congreso que podrían llevar meses. En el caso de un ataque que acabe con el liderazgo de la nación, "tendrías la niebla completa de la guerra", dice Ornstein. "Es un desastre como está ahora".

Le gustaría ver cambios que permitan a los gobernadores nombrar a los sucesores de los legisladores muertos e incapacitados para que pueda haber un gobierno en funcionamiento dentro de una semana de un ataque. Y también quiere que los políticos analicen detenidamente si la línea histórica de sucesión daría lugar al presidente más calificado en medio de una tragedia nacional.


Tom Kirkman (Kiefer Sutherland) toma el juramento de su cargo en "Designated Survivor". (Ben Mark / ABC)

A pesar de su falta de experiencia, sabemos que el presidente ficticio Kirkman prevalecerá porque. . . oye, es Jack Bauer con gafas. Y es una serie de televisión.

"Desde el principio, queríamos que esto viviera en el Washington real", dijo Rich Klein, quien trabajó en la administración Clinton y es consultor de producciones de cine y televisión, incluido "Designated Survivor".

"Nuestro objetivo es que las personas que conocen Washington, conocen la presidencia y conocen los ritmos de la ciudad, miren el programa y digan: 'Ellos realmente saben lo que hacen'".

Kal Penn, quien se tomó un descanso de la actuación para trabajar brevemente para el presidente Obama en la Casa Blanca, interpreta al escritor de discursos Seth Wright, y también trajo su experiencia de la vida real al set, ofreciendo consejos sobre detalles tan pequeños como quién usaría insignias en la Casa Blanca y quién no.

Pero, siendo Hollywood, los escritores han hecho algunos ajustes con fines dramáticos.

Kirkman, todavía aturdido por la noticia de que la administración lo ha abandonado sin ceremonias, no se entera de que ha sido seleccionado para sentarse a escuchar el discurso hasta que se esté preparando para partir hacia el Capitolio. Su teléfono celular suena. "¿Qué es un sobreviviente designado?" él pide. En realidad, el funcionario seleccionado lo sabría días antes y sería sacado en secreto de Washington el día del discurso.

En el piloto, Kirkman y su esposa están en un lugar seguro (que pasa por alto Washington), comiendo palomitas de maíz y viendo el discurso del presidente. Cuando la transmisión se corta abruptamente, los agentes del Servicio Secreto se apresuran a entrar en la habitación mientras los informes de noticias de una explosión salen al aire. Kirkman abre de par en par las contraventanas de las puertas blindadas justo a tiempo para ver una columna de fuego sobre el Capitolio, y está claro que está en Rosslyn. Los verdaderos supervivientes designados no están ni cerca de la capital de la nación.

Y aunque parece contradictorio, llevar a Kirkman de regreso a la Casa Blanca para jurar no estaría fuera de discusión, aunque solo sea para llevarlo al Centro de Operaciones de Emergencia Presidencial (PEOC) subterráneo debajo de la residencia ejecutiva. (Dick Cheney y otros altos funcionarios de la administración Bush fueron evacuados al búnker el 11 de septiembre). No estamos convencidos de que los empleados ficticios de la Casa Blanca, después de haber visto explotar el Capitolio, se sientan cómodos merodeando por el ala oeste, pero hace para una buena televisión.

También hay algunos detalles que parecen de Hollywood pero que resultan ser reales.

Cuando Kirkman recibe la noticia de que lo están abandonando, le ofrecen un trabajo como embajador de la Organización de Aviación Civil Internacional. Esa es una agencia real de las Naciones Unidas con sede en Montreal que se ocupa de la navegación aérea mundial, y el representante de los Estados Unidos tiene el título de embajador.

Y hay una escena en la que el redactor de discursos Wright tiene un intercambio incómodo con el nuevo presidente en un baño de la Casa Blanca. ¿Ese lustrador de zapatos en el fondo? Algo real.

“Kal se aseguró de que hubiera uno de esos amortiguadores de zapatos negros y rojos anticuados enchufados en la pared trasera”, dice Klein. Porque incluso en una crisis mundial, los zapatos lustrados son imprescindibles.


Superviviente designado: ¿Qué sucede si el presidente de los Estados Unidos se enferma?

En los EE. UU., Si el presidente muere, renuncia o es destituido de su cargo por juicio político, constitucionalmente el vicepresidente se convierte en presidente por el resto de ese período presidencial. Si el presidente se enferma y es juzgado por él o su gabinete que no puede continuar con sus funciones, entonces la 25ª Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos otorga autoridad para que el vicepresidente se convierta en presidente interino hasta que el presidente se recupere. Entonces, si Donald Trump contrae el coronavirus y se enferma demasiado para trabajar, entonces su vicepresidente Mike Pence se convertiría en presidente interino. Si Trump muriera en el cargo, Pence se convertiría en presidente hasta el 20 de enero de 2021. Si Pence se convirtió en presidente (en lugar de presidente interino) antes del 3 de noviembre, lo más probable es que también se convierta en el candidato republicano en las elecciones presidenciales.

Ocho veces en la historia de Estados Unidos, un presidente ha muerto o ha sido asesinado mientras estaba en el cargo y ha sido reemplazado por su vicepresidente, quizás el más famoso cuando el asesinado Abraham Lincoln fue sucedido por Andrew Johnson Harry Truman se convirtió en presidente después de que Franklin Roosevelt muriera poco antes del final de La Segunda Guerra Mundial y Lyndon Johnson prestaron juramento como presidente después de que John F. Kennedy fuera asesinado en Dallas en 1963. Más recientemente, el vicepresidente Gerald Ford se convirtió en presidente de Estados Unidos en agosto de 1974 cuando Richard Nixon renunció antes de que pudiera ser acusado por el escándalo de Watergate.

Es posible, por supuesto, que una enfermedad o alguna otra tragedia o escándalo pueda afectar tanto al presidente de los Estados Unidos como a su vicepresidente, por lo que la Constitución de los Estados Unidos otorgó poder al Congreso de los Estados Unidos para determinar la sucesión en caso de que ambos líderes de la Casa Blanca quedaran incapacitados o murieran. en la oficina. La Ley de Sucesión Presidencial de 1947, que fue revisada por última vez en 2006, estableció quién se convertiría en presidente después del vicepresidente, siempre que la persona que ocupe ese cargo sea elegible para ser presidente; debe ser un "ciudadano de origen natural" de los EE. UU., Haber residido en el EE. UU. Durante 14 años y tener 35 años o más. En tercer y cuarto lugar en la línea para ser presidente de los Estados Unidos se encuentran dos miembros de alto rango del propio Congreso: el presidente de la Cámara de Representantes, seguido por el presidente pro tempore del Senado. La lista luego pasa por los 15 oficiales de nivel de gabinete en el Poder Ejecutivo de los Estados Unidos comenzando con el Secretario de Estado y terminando con el Secretario de Seguridad Nacional.

La línea de sucesión ha causado cierta confusión en ocasiones. El 30 de marzo de 1981, cuando el presidente Ronald Reagan fue hospitalizado después de que le dispararan en un intento de asesinato, el secretario de Estado Alexander Haig dijo al Cuerpo de Prensa de la Casa Blanca que él era el siguiente en la fila después del vicepresidente George HW Bush y que `` soy a cargo aquí ”mientras esperaba que Bush regresara a la Casa Blanca. De hecho, fue sólo el cuarto en la línea de la presidencia después de los líderes del Congreso Tip O'Neill y Strom Thurmond.

En la situación actual, es poco probable que el presidente y el vicepresidente mueran al mismo tiempo como resultado del coronavirus. Si Pence se convirtiera en presidente, es probable que designe un nuevo vicepresidente, con la aprobación del Congreso, que luego se convertiría en el segundo en la línea de sucesión. Sin embargo, si eso no hubiera sucedido a tiempo y la sucesión pasara al Presidente de la Cámara, entonces podría haber una crisis constitucional ya que el Partido Republicano sin duda se opondría furiosamente a su némesis del Partido Demócrata, Nancy Pelosi, la actual Portavoz, convirtiéndose incluso en Presidenta. si estuviera en capacidad de actuar.

A veces existen riesgos para la sucesión que deben mitigarse. Durante tiempos de crisis importantes como los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 o en momentos en que todo el gobierno de EE. UU. Se reúne en un solo lugar, como una toma de posesión presidencial o el discurso anual sobre el estado de la Unión, al menos un miembro del presidente El gabinete se lleva a un lugar seguro lejos del evento principal. Si el Presidente, el Vicepresidente, el Portavoz de la Cámara, el Senado Pro Tempore y todos los miembros del Gabinete fueran asesinados a la vez, entonces este llamado "sobreviviente designado" se convertiría en Presidente.

Parece poco probable que se haya nombrado a un sobreviviente designado de entre los miembros del gabinete actualmente, pero si la infección comenzara a propagarse a través del gabinete de Trump, es posible que cualquier miembro que haya dado negativo en la prueba del coronavirus pueda ser puesto en aislamiento completo para que pueda emerger. como presidente interino o, de hecho, presidente en caso de que todos los demás en la línea de sucesión quedaran incapacitados o murieran.

De repente, las historias de la serie de televisión Designated Survivor de Kiefer Sutherland parecen menos inverosímiles e inimaginables.

Actualizado el 2 de octubre de 2020

El Dr. Trevor McCrisken es profesor asociado de política estadounidense y estudios internacionales en Warwick. Sus intereses de investigación son la política exterior de Estados Unidos y la política y cultura de Estados Unidos.

Condiciones para volver a publicar
El texto de este artículo tiene una licencia de Creative Commons Attribution 4.0 International License (CC BY 4.0).


¿Quién es el superviviente designado por Obama para esta noche?

Para el discurso del Estado de la Unión de esta noche, el secretario de Transporte, Anthony Foxx, ha sido nombrado sobreviviente designado. Suena sacado de una novela de espías, pero el superviviente designado es un papel real en Washington. For momentous occasions that require the president and pretty much every top-level official in the cabinet to be in one room, the designated survivor stands by, heavily guarded at a remote and undisclosed location, prepared to take over as president in the event that something happens to the nation's top leaders. A prime example of such an occasion is the State of the Union address, where Obama and the entire presidential line of success will be in attendance. But still, what exactly does all of this mean, and how did it come about?

Under the Presidential Succession Act of 1947, if the incumbent president dies, leaves office, or is removed from office, the appointment of an acting president follows a specific line of succession. Under the act, the order is as follows: president, vice president, the speaker of the house (could anyone really get used to saying "President Boehner"?), and then the president pro tempore of the Senate, who is currently Republican Sen. Orrin Hatch. There are even contingencies after the Senate president pro tempore, but the chances of all of these figures becoming available are extremely low.

But not impossible. And that's where the designated survivor comes in. In the case of a catastrophic event that kills everyone in the presidential line of succession — a fear that's been amplified since 9/11 — the designated survivor would step in and take over as acting president. It's a morbid concept, but as the old saying goes, "Better safe than sorry." Here is everything you need to know about the most important person we hope to never need.

Who Is Qualified To Be Designated Survivor?

The designated survivor is a member of the cabinet selected by the White House chief of staff to keep away from the Capitol during an event that requires top cabinet members to attend. Only cabinet members who are eligible to become president are chosen, meaning natural-born citizens who are over the age of 35.

What Will Happen To The Designated Survivor During The Speech?

During the speech, the designated survivor will be provided presidential-level security, taken to an undisclosed location at a safe distance from the Capitol, and accompanied by a military aide holding the nuclear football, which contains the president's nuclear launch codes. In other words, the designated survivor is essentially the most important person in America for those few hours.

What's The History Of The Practice?

The concept of the designated survivor dates back to the Cold War, when the U.S. was in constant anxiety over a potential nuclear attack. If you think about it, the profession has "doomsday" written all over it. The practice was somewhat lax between the end of the Cold War and 9/11. According to ABC News, one past designated survivor hosted a pizza party at the White House during the State of the Union address. But after 9/11, security surrounding the designated survivor was significantly increased.

Who Are Some Of Obama's Past Designated Survivors?

Some of Obama's past designated survivors include Attorney General Eric Holder, Energy Secretaries Ernest Moniz and Steven Chu, Agriculture Secretary Tom Vilsack, Housing and Urban Development Secretary Shaun Donovan, and Interior Secretary Ken Salazar.

How Does The Designated Survivor Prepare To Become President?

For security reasons, the exact procedures of the designated survivor are kept secret, but past individuals have revealed that they were shown the White House Situation Room and briefed on continuity of government.

One designated survivor for George W. Bush, former Secretary of Veterans Affairs Jim Nicholson, described his process to ABC News. After being taken out of Washington by helicopter to an undisclosed location, Nicholson was briefed and then served a "fabulous meal" by the White House Mess. Añadió:


You might also Like

@simrin - I do not know if there is a requirement in age as far as cabinet posts goes, but if there is not I would assume that they would simply pass it on to the next person.

I know for sure that the President and Vice-President are required by law to be at least thirty five years of age to even take office so this portion of the line of succession is covered.

However, It is possible for the Senate Pro-Tempore to be less than thirty five years old, but this is highly unlikely due to the tradition of the position going to the most senior member of the controlling party of the Senate.

I think that there is probably a law that requires heads of cabinet posts to be a certain age but if there are not I am sure they have it covered with some by law. SteamLouis November 1, 2011

What happens if the designated survivor was not born in the US or if he or she is not over 35 years old?

Someone who does not fit these qualifications cannot act as president so are cabinet officers who don't have these qualifications disqualified to be a designated survivor? Or is there an exception made for them in the event of a catastrophe? discographer November 1, 2011

As far as I know, "designed survivor" is also used to refer to people who survive after the death of a family member and who is given a pension because of it.

Military personnel and some other kinds of employees have a designated beneficiary who will receive a pension from the government if that person is killed while on duty. It's a way to make sure that family members of a serviceman or woman will be cared for after their death. turquoise October 31, 2011

This is a great idea, I don't think it exists in many other countries. I hope such a circumstance never arises where the designated survivor needs to take over as President, but it's still a good idea to be prepared for the worst.

I don't remember which country, but didn't many of the statesmen, including the President of a European country die recently in a plane crash? I remember the country was in turmoil for several days because they had no idea who would take over.

I'm glad we already have a system in place to make sure that the Office of the President and decision makers in Congress are never left empty. Leadership is more necessary during a national security crisis than at any other time. jholcomb October 30, 2011

@Kat919 - I like Alas, Babylon, too, but of course that was a little bit of a different situation the wasn't a designated survivor because the attack had happened without warning. She was just the only one who happened to survive.

I was a big fan of the TV show The West Wing and I remember a great little scene where President Bartlett is talking to the designated survivor, the gy who's going to spend the event sitting in a secure bunker. I think it was before the State of the Union address or something like that. He was giving this poor Secretary of Energy or Transportation or whatever a crash course in being president and what to do if the entire rest of the government was wiped out.

The line I remember is he says, "Do you have a best friend? Is he smarter than you? That's your Chief of Staff." It's just funny how seriously President Bartlett takes the whole thing! Kat919 October 30, 2011

I didn't realize that a senator and representative were also often sequestered! I guess that makes sense because a president by himself isn't much good. I'm not sure I understand how that really works, though, because the Speaker of the House and president pro tem are positions elected by the House and Senate, not appointed.

This is one of those ideas that make for good fiction. I can think of two different works that both involve a low-ranking Cabinet officer becoming president. (After all, they're all in the line of succession, unless they happen to be foreign-born or too young to be president. I guess Madeline Albright, for instance, was never the designated survivor.) I'm thinking of the novel Alas, Babylon, which a lot of high schools teach, and the remade TV series Battlestar Galactica. In both cases, the new president was a woman who had been the Secretary of Education.


What is a designated survivor and why will Biden not have one for his address to Congress?

There won't be a designated survivor for Joe Biden's speech - because one is not necessary due to the ongoing coronavirus pandemic.

“There does not need to be a designated survivor because the Cabinet will be watching from their offices or home, but they will not be joining him for the speech,” said White House Press Secretary Jen Psaki, according to Politico.

There will only be about 200 lawmakers, officials, and staff present for Biden's speech before a joint session of Congress.

Vice President Kamala Harris, House Speaker Nancy Pelosi, Senate President Pro Tempore Patrick Leahy and Secretary of State Antony Blinken will attend, according to Politico.

The outlet reports that Treasury Secretary Janet Yellen would be the de facto designated survivor - if she is not present at the speech.

"There are only a handful of occasions when America’s top leaders gather in the same room," according to History.com.

Most of those events involve the annual State of the Union speech by the president.

"As awful as it is to imagine, a targeted nuclear strike or terrorist attack on the Capitol building during such an event could wipe out nearly the entire leadership of the US federal government in one fell swoop," according to History.com.

"The Constitution gives Congress the responsibility of establishing a line of succession if the president or vice president die or are removed from office.

Más leídos en Noticias

FACING JUSTICE

NO BASIS IN FACT

TRAGIC MISTAKE

DEADLY TRAGEDY

STORY TO TELL

UFOS ARE REAL

"But there’s nothing in the founding documents addressing a so-called �pitation strike' in which virtually all top-tier federal officials are killed at once."

As a result, for the last several decades presidents choose a designated survivor - a member of the cabinet - to sit out the State of the Union and other significant speeches.

A television series - starring Kiefer Sutherland and titled Designated Survivor - imagined that worst-case scenario.

More from The Sun

Matt Hancock & Gina Coladangelo pals since UNI before she scored health gig


Who’s In Charge of America After a Catastrophe? Who Knows?

Television’s 'Designated Survivor' imagines a hapless cabinet secretary becoming president. The truth about succession is way less certain.

Journalist Garrett M. Graff (@vermontgmg) is the author of The Threat Matrix: The FBI at War, and a former editor of POLITICO Magazine. His next book, Raven Rock, about the U.S. government’s Doomsday plans, will be published in May 2017. He can be reached at [email protected]

The “designated survivor” has long been one of Washington’s favorite parlor games—imagining what America would be like if a catastrophe befell the capital during a State of the Union and the most powerful office in the land were delivered unwittingly to the cabinet official who had been hidden away as the president-of-last-resort. What would America have looked like under President Jeh Johnson (2016)? President Ernest Moniz (2014)? Or even President Alberto Gonzales (2007)? And then there are the weirder examples: In 2001, had a catastrophe occurred during the inauguration, Americans expecting Republican President George W. Bush might have instead found themselves with a Democratic president named Larry Summers.

The idea is startling enough to fuel a new Kiefer Sutherland TV drama, Superviviente designado, in which the 24 actor plays a hapless Housing and Urban Development Secretary who finds himself ushered into the White House after a catastrophic attack on the Capitol.

You might assume that for something as important as presidential succession, the world's most powerful nation has it down to a science. That’s the scenario that Hollywood lays out in the show premiere tonight: Sutherland, who just minutes before had been headed to political obscurity in a low-profile ambassadorship, is instead ushered into the White House by an efficient set of government minders.

But in reality, the system is far less clearly delineated, and dogged by questions that are likely to begin the moment it’s pressed into action. I’ve spent the last three years researching a forthcoming book on the government’s doomsday plans, and one fact that emerged starkly is just how uncertain the whole process is. The system of presidential succession is relatively new, and in many cases it's surprisingly Naciones Unidasclear who becomes president. As legal scholar Akhil Amar, who had long studied the legalities of succession, told Congress during one hearing after 9/11, “The current Presidential succession Act, 3 U.S.C. section 19, is in my view a disastrous statute, an accident waiting to happen. It should be repealed and replaced.”

Indeed, the presidential succession plan is the rare Washington story that’s even stranger—and contains even more unexpected twists—than the Hollywood version. For one thing, the system, known as “continuity of government,” is vastly larger and more complicated than most people realize. While attention usually focuses on the main presidential successor, during high-profile events a much broader shadow government often waits in secure undisclosed locations. During President Obama’s inauguration in 2009, when Defense Secretary Robert Gates was the designated presidential successor, James Clapper—then the undersecretary of defense for intelligence—waited out the swearing-in at the Pentagon’s secret Cold War bunker in Pennsylvania known as Raven Rock, ready to step into Gates’ role as defense secretary if the need arose.

But the even weirder thing is what might happen after a disaster. In fact, had Gates emerged from a cave to claim the presidency on January 20, 2009, it might’ve only marked the opening gambit in a legal drama that could have played out for days, weeks, or even months as a variety of officials from all three branches of government argued over who could rightfully claim the presidency.

For about three hours the designated survivor teeters on the edge of becoming the most important person in the world. That moment in the spotlight—or, more accurately, far from the spotlight—can be brief. The night in 1997 Agriculture Secretary Dan Glickman served as the “designated survivor” during one of President Clinton’s addresses to Congress, Glickman went to New York for the night, with a security detail and the nation’s nuclear codes in tow, only to find that as soon as the speech was finished—and the need for a successor over—the security apparatus abandoned him, leaving him in the rain to catch his own taxi home.

The idea of a “designated survivor” was formalized by the Carter and Reagan administrations, as White House officials worried about nuclear missiles aboard Soviet submarines that lay off the Atlantic Coast and could have devastated the capital with barely 10 minutes’ notice.

President Carter’s White House Military Office in April 1980 had instituted new procedures with FEMA to monitor the attendance of all presidential successors “at major, publicly announced functions outside the White House complex.” While such gatherings of the U.S. leadership had been commonplace in the past—at inaugurations, states of the union, state funerals and the like—the rising tensions of the Cold War made government planners questions their wisdom. “The situation provides an inviting target to enemy attack or terrorist activity, and represents an unnecessary risk to national leadership,” the White House Military Office wrote, outlining the new procedures.

The 25th Amendment—itself a modern relic of the Cold War and fears of nuclear attack—lays out a seemingly clear line for presidential succession. It flows from the vice president to the House speaker to the Senate president pro tem, then through the cabinet in the order in which the departments were created—a quirk that itself makes the Department of Homeland Security secretary, one of the people best qualified to actually assume the presidency in a disaster, actually last in line.

When all those in the line of succession were gathered in a high-profile setting, FEMA was to notify the White House and an aide would recommend to the president which qualified cabinet successors should skip the event. (Constitutionally, foreign-born cabinet secretaries, like current Interior Secretary Sally Jewell—a Brit!—don’t serve in the line of succession.) It falls to a little-known branch of FEMA, the Central Locator Service, to track the whereabouts of the successors daily, and once a month, after the fact, audit a single day to determine whether it had correctly known where each cabinet member was.

The new White House and FEMA procedures got their first test at Reagan’s inaugural. The incoming and outgoing administrations had agreed that Carter’s outgoing defense secretary, Harold Brown, would remain in office past the standard noon departure and ensure that there was a national leader in case something catastrophic happened at the ceremony. “Both sides agreed that something should be done,” a FEMA official explained later. Brown only resigned later on inauguration day once the Reagan team was firmly in control of government’s levers.

The “designated survivor” program would grow more formal in the years to come—the chosen Cabinet member would receive a Secret Service detail for the length of the event and a White House military aide would arrive for the evening with one of the emergency briefcases known as the “Football,” which contain instructions on how to access the nation’s nuclear weapons codes—in case the unthinkable happened and the designated survivor needed to be ready to launch an attack.

The “designated survivor” program, though, raised a new problem: How would the “designated survivor” prove he or she was actually now the president? The government lacked simple procedures for figuring out how to double-check that person’s identity after a decapitation event. Is the person at the other end of the phone really Agriculture Secretary Tom Vilsack (State of the Union 2012)?

“One of the things we discovered is that there was no authentication system,” Reagan’s first FEMA head Louis Giuffrida said in 1981. “If a successor got on the horn and said, ‘I’m the successor,’ and somebody said ‘Prove it,’ [no one could]. So we’re working on that, and FEMA will be the authenticating mechanism to say, ‘Yeah, this guy’s for real. The president’s gone and we don’t know where the vice president is…and this is the man.’”

In the years ahead, FEMA and the White House worked out an elaborate (and classified) system through which a successor would be able to confirm his or her identity, and in subsequent years the “designated survivors” became a common part of Washington lore, and often yielded amusing stories from those who served. Health and Human Services Secretary Donna Shalala recounted the story of how she watched the 1996 State of the Union from the White House and ordered pizza. “I took my staff with me and I ordered pizza for them in the Roosevelt Room,” she said years later. “I went to the Oval Office and for one minute sat in the president's chair and then I got up respectfully and went to watch the speech with my staff.”

Yet, in the wake of the 9/11 attacks, a bipartisan commission examining the nation’s succession planning found that odd—and troubling—quirks persisted that could lead to serious constitutional quandaries in just the sort of situation that Kiefer Sutherland’s character, Secretary of Housing and Urban Development Tom Kirkman, experiences in the TV show.

As clear as the line of succession may appear on paper, legally it would likely prove a much messier proposition the further down the list you go and cabinet officials become involved. And it could get particularly tangled if the president or vice president is only “incapacitated,” rather than killed outright.

It’s not entirely clear, even, that the House speaker or the Senate president pro tem could legally serve as president. Republican Senator John Coryn raised the question during the debate in the early 2000s of what would happen if a speaker of the House or Senate president pro tem ascended to the presidency—and then was challenged by the secretary of state who argued that the legislators didn’t count as constitutional officers, making them ineligible to serve in the presidency. “Believe it or not, the secretary actually has a rather strong case, in my view,” Cornyn said. No less an authority than James Madison himself had argued that the congressional leaders were legislators, not constitutional officers, and thus ineligible to succeed to the presidency. As Cornyn said, “Who is the president? Whose orders should be followed by our armed forces, by our intelligence agencies and by domestic law enforcement bureaus? If law suits are filed, will courts accept jurisdiction? How long will they take to rule? How will they rule? And how will their rulings be respected?”

In the years after 9/11, the so-called “Continuity of Government Commission,” pushed by American Enterprise Institute scholar Norm Ornstein, who has assumed the role of Washington’s succession Cassandra and has spent much of the last 20 years raising troubling questions about the 25th Amendment’s ambiguities, confronted one of the strangest and most nettlesome phrases in “COG” operations. It’s a seemingly unnecessary aside in the language guiding presidential succession known as the “supplantation clause,” which held that a “prior-entitled” presidential successor, that is someone who ranks higher in the official line of succession, could supplant a lower-level Cabinet official who was serving as “acting president.”

For instance, in a situation where the president and the congressional leadership was killed, but the vice president only incapacitated, the secretary of state would presumably serve as “acting president” until the vice president was able to resume his or her responsibility and become the president. But the “supplantation clause” inserted unhelpful ambiguity: Could, after Congress reconstitutes itself, a newly elected speaker of the House or Senate president pro tem insist on replacing the secretary of state even after that person had assumed the office of “acting president”? Could a newly elected speaker supplant a president pro tem? Might the presidency swing wildly in a few days, at the height of a crisis, between different officials and different political parties?

The Continuity of Government Commission tried also to tackle an ongoing problem with presidential succession that had dogged the debate for decades: Even with the idea of designated survivors for major high-profile gatherings and all the evacuation systems in place, on a day-to-day basis everyone in the presidential line of succession lives and works in a tiny radius extending a few miles around the White House and the Capitol. “In the nightmare scenario of terrorists detonating a nuclear device, it is possible that everyone in the line of succession might be killed,” the commission’s executive director, John Fortier, told Congress during one hearing. “Imagine the aftermath: a parade of generals, governors, and under secretaries claiming to be in charge.” It would be the chaos of Al Haig’s “I’m in control here” statement during the Reagan administration writ larger and more fraught.

One proposal, floated during the post-9/11 discussions, would have created a “First Secretary,” a Cabinet official who would have been first-in-line to the presidency after the vice president and whose sole responsibility would be to remain outside of Washington and be the designated survivor to head the shadow government if a catastrophic event destroyed the capital. It would be a job, in essence, to remain in an “undisclosed location” until the worst moment of American history.

Such questions make the nation, under existing rules, particularly vulnerable during presidential inaugurations. The terms of the president and vice president constitutionally expire at noon on January 20th, but their cabinets remained in office until either a resignation is tendered or a successor is confirmed by the Senate—which usually doesn’t happen for hours or even days after an inauguration.

In 2001, as Fortier, the commission leader explained, a terror attack that targeted George W. Bush’s inauguration, might have left the nation with a president carried over from the previous administration who would then serve until Congress had a speaker or president pro tem who would “bump” out the president and serve the rest of the four-year term of office. Fortier said, “A country expecting Republican George W. Bush to take office would have found themselves with a Democratic President Larry Summers. As secretary of the treasury, Summers was the highest-ranking Clinton Cabinet member eligible to serve as President.”


Kiefer Sutherland is back to save the United States of America! No, not as Jack Bauer, but as Thomas Kirkman, the Secretary of Housing and Urban Development, who is the “Designated Survivor,” i.e., the cabinet member selected not to attend the State of the Union Address at which virtually the entire United States government is destroyed.

Just in case you are curious about the legal accuracy of the show, take a look at the Presidential Succession Act of 1947. If the President and the Vice-President are dead, incapacitated or otherwise unable to exercise the powers of the Office of President, here is the order of succession :

  1. Speaker of the House
  2. President pro tempore of the Senate
  3. Secretary of State
  4. Secretary of the Treasury
  5. Secretary of Defense
  6. Fiscal General
  7. Secretary of the Interior
  8. Secretary of Agriculture
  9. Secretary of Commerce
  10. Secretary of Labor
  11. Secretary of Health and Human Services
  12. Secretary of Housing and Urban Development
  13. Secretary of Transportation
  14. Secretary of Energy
  15. Secretary of Education
  16. Secretary of Veterans Affairs
  17. Secretary of Homeland Security.

I’ve enjoyed the first two episodes of the show. ¡Echale un vistazo!

Compartir este:

Como esto:

Relacionado

2 Comments on ““Designated Survivor” And The Presidential Succession Act”

The real constitutional quirk here is the fact that the Senate president pro tempore – a near-meaningless office, generally given to the Senator who has served the longest – is THIRD IN LINE to the presidency. Today, Orrin Hatch could be president if Obama, Biden, and Paul Ryan all got bird flu or ebola. Orrin Hatch is in his 80s. Years ago, Robert Byrd was the president pro tempore and if memory serves he died in his 90s. If anything in the constitution needs to be mopped up, this does. I’m enjoying the program too, Dan!

Since Dr. Ben Carson was Chief of Housing and Development, is he the new Designated Survivor?