Uxmal

Uxmal

Uxmal, en el noroeste de Yucatán, México, fue una importante ciudad maya que floreció entre los siglos VI y X d.C. La ciudad, siguiendo un extenso programa de restauración, es el mejor conservado de todos los sitios mayas y posee algunos de los ejemplos más destacados de la arquitectura del Clásico Terminal en cualquier lugar. Uxmal está catalogado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Se estableció por primera vez en el siglo VI EC, o incluso antes, fue entre 850 y 925 EC que Uxmal se estableció por completo como la capital de una colección de ciudades menores en la región oriental de Puuc. Junto con otros sitios del norte como Chichén Itzá, Uxmal sobrevivió al colapso que afectó a la mayoría de las otras ciudades mayas c. 900 CE. De hecho, la ciudad se embarcó en una nueva ronda de construcción de monumentos en los siglos IX y X d.C. y se convirtió, con mucho, en el sitio Puuc más grande. Más tarde, en los siglos XIII y XIV EC, Uxmal fue parte de una alianza de ciudades-estado de Yucatán liderada por Mayapán.

Predomina la arquitectura de estilo Puuc y las puertas arqueadas y la decoración elaborada son una característica común de los edificios de Uxmal.

Diseño y Arquitectura

Los edificios de piedra caliza de Uxmal están, en su mayoría, orientados a lo largo de un eje noreste. La excepción es la Casa del Gobernador, que enfrenta el ascenso de Venus en su ciclo más austral. Los muros de fortificación rodean el complejo sagrado central. Predomina la arquitectura de estilo Puuc y las puertas arqueadas son una característica común de los edificios de Uxmal, al igual que los distintivos bloques en forma de bota diseñados específicamente para soportar bóvedas. Las fachadas de los edificios se dividen horizontalmente en dos partes distintas: una parte inferior lisa y una parte superior muy decorativa. Las finas chapas sobre un núcleo de escombros también son características del estilo Puuc. La ciudad incluye las típicas calzadas sagradas (sacbe) de las ciudades mayas. El de 18 km que conectaba Uxmal con Kabah comenzaba con un enorme arco de voladizo monumental y escalones que recuerdan al arco triunfal romano. La estructura es única en la arquitectura maya.

Además de los principales monumentos que se mencionan a continuación, Uxmal también incluye un juego de pelota con lados verticales inusuales, el Grupo del Cementerio, el Grupo Norte: una colección de estructuras construidas alrededor de una pirámide con cámaras, la Casa achaparrada de las Tortugas y la pirámide cuadrada de cuatro niveles conocida. como la Pirámide de la Anciana, que es la estructura más antigua de Uxmal.

Aspectos arquitectónicos destacados

Pirámide del mago

La pirámide de tres niveles tiene dos perfiles distintos que llevan a los estudiosos a creer que la estructura tenía dos fases de construcción separadas, comenzando en el siglo VI EC y terminando en el siglo X EC. La pirámide se distingue por sus esquinas redondeadas que la hacen casi ovalada cuando se ve desde arriba, lo que la hace única en la arquitectura maya. Una empinada escalera adornada con máscaras talladas sube por el lado oeste y llega a una puerta tallada para representar la boca de un terrible monstruo serpiente. Una escalera menos empinada sube por el lado este y termina en una estructura de una sola cámara.

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Cuadrilátero del convento

El edificio fue construido a finales del siglo IX d.C. y se realizaron varias adiciones en las décadas posteriores. Se accede a un gran patio cerrado por cuatro edificios rectangulares separados a través de una escalera monumental en el lado sur que conduce a una gran entrada con arco de voladizo. El edificio es de estilo arquitectónico Puuc, ricamente ornamental. La estructura incluye bóvedas, mampostería de chapa finamente cortada, peines de techo y un número inusualmente alto de puertas numeradas con precisión a lo largo de cada fachada y colocadas más juntas a medida que se mueven hacia los extremos.

El edificio norte del convento es el más alto y tiene una terraza de muchas cámaras accesible a través de una segunda escalera ancha que conduce desde el patio. Esta estructura tiene 13 puertas, casi con certeza una representación de los 13 niveles de los cielos mayas. Enfrente, el Edificio Sur tiene nueve puertas, imitando los nueve niveles del Inframundo Maya (Xibalba). Significativamente, también es el edificio más bajo de los cuatro. El Edificio Oeste tiene siete puertas, esta vez reflejando el número místico maya de la tierra. Además, las representaciones del dios de la tierra en forma de tortuga (Pawahtun) sugieren que el edificio representaba el Mundo Medio, que para los mayas era el lugar donde el sol desciende al inframundo. Los mosaicos en el Edificio Este sugieren que esta estructura puede representar el punto en el Mundo Medio donde sale el sol. Los elementos decorativos en los cuatro edificios incluyen máscaras de piedra, bandas celestes, serpientes de dos cabezas, modestas casas con techo de paja y estatuas en el círculo. Se desconoce el propósito exacto del edificio.

Casa del Gobernador

Este edificio de 24 habitaciones fue construido en el siglo X d.C. para conmemorar el reinado de Lord Chahk, el último gran gobernante de Uxmal, cuyo retrato se coloca sobre la entrada principal. También construido en el estilo Puuc, quizás se concibió originalmente como tres partes separadas conectadas por puertas en voladizo. Todo el edificio, al igual que el convento, se inclina ligeramente hacia el exterior (masa negativa) dando una impresión de ligereza y también corrigiendo la perspectiva distorsionada creada por las largas horizontales del edificio. La parte superior de la fachada emplea una decoración de mosaicos de piedra con motivos como serpientes, trastes y celosías junto con retratos humanos y pequeñas casas con techo de paja. Las máscaras de serpientes de piedra decorativas están dispuestas en diagonales para crear llamativos triángulos contorneados en todas las fachadas. En contraste, las esquinas del edificio tienen cada una una línea vertical de cinco máscaras de serpientes. Además de la residencia real de Uxmal, el edificio fue utilizado como principal centro administrativo de la ciudad.

Casa de las palomas

Ubicado inmediatamente al oeste de la Casa del Gobernador y la Gran Pirámide, este edificio recibe su nombre de la intrincada fachada con sus muchas pequeñas aberturas que se asemeja a un palomar. El complejo tiene tres canchas, cada una de las cuales disminuye de tamaño a medida que uno sube los tres niveles de escalones. Su peor estado y su estilo arquitectónico altamente decorativo sugieren que el edificio es varios siglos más antiguo que el convento y la casa del gobernador.


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