Claud Cockburn

Claud Cockburn

Claud Cockburn, hijo único de Henry Cockburn, nació en la embajada británica en Pekín (Beijing) el 12 de abril de 1904. Su padre fue secretario chino en el servicio diplomático y más tarde cónsul general en Corea. Claud era bisnieto de Henry Cockburn, el famoso abogado escocés.

En 1908 fue enviado a Escocia con su niñera china para que lo cuidara su abuela. Su padre se retiró del servicio diplomático en 1909 y finalmente se estableció cerca de Tring, Hertfordshire. Cockburn fue enviado a Berkhamsted School, donde Charles Greene era director. Se convirtió en un amigo cercano del hijo del director, Graham Greene. Según Richard Ingrams, los chicos "compartían el gusto por las travesuras y las historias de aventuras, especialmente las historias de John Buchan, en las que villanos brillantes pero corruptos buscan derrocar el orden establecido desde adentro".

Cockburn fue a Keble College, donde se asoció con Evelyn Waugh y Harold Acton. También hizo algo de enseñanza en sus vacaciones. Según uno de sus alumnos, Hugh Carleton Greene, fue el maestro más brillante que jamás haya conocido. Cockburn también editó el periódico universitario, Isis. Obtuvo segundas clases en moderaciones de honor clásicas (1924) y literae humaniores (1926).

En 1926 ganó una beca de viaje del Queen's College. Fue a Berlín, donde fue asesorado por Norman Ebbutt, quien trabajaba para Los tiempos. Ebbutt le dijo "escribirás para el periódico, y meteremos tantas piezas tuyas como podamos, aunque naturalmente habrá que fingir que las he enviado yo". Mientras investigaba estos artículos, hizo contactos importantes, incluidos Gustav Stresemann y Wolfgang zu Putlitz.

Finalmente, Ebbutt le contó a su editor, Geoffrey Dawson, sobre los talentos de Cockburn. Dawson cablegrafió a Cockburn: "Regrese de inmediato. Trabajo en espera". Cockburn fue asignado a la Sala Editorial Extranjera del periódico. Tenía muchas ganas de trabajar en Estados Unidos. Después de realizar reiteradas solicitudes, lo enviaron a trabajar en la oficina del periódico en la ciudad de Nueva York. Llegó en julio de 1929 y ese mismo año informó sobre el desplome de Wall Street. Un amigo que lo conoció bien comentó más tarde: "Cockburn era un hombre de gran encanto, modesto, sin pretensiones y poseedor de un entusiasmo escolar por la vida. Su apariencia era elegante y con su profunda voz de bajo hablaba en ráfagas entrecortadas".

Cockburn fue a entrevistar a Al Capone en Chicago. Vigilado por Jack 'Machine Gun' McGurn, Capone le dijo: "Escucha, no te hagas la idea de que soy uno de esos malditos radicales ... No entiendas la idea de que estoy atacando al sistema estadounidense. correr en líneas estrictamente americanas. Capitalismo, llámelo como quiera, danos a todos y cada uno de nosotros una gran oportunidad si tan sólo la aprovechamos con las dos manos y la aprovechamos al máximo ". Más tarde, su editor le preguntó por qué nunca envió el artículo para su publicación. Cockburn respondió que "los comentarios de Capone eran en esencia idénticos a los editoriales de Los tiempos en sí mismo, y dudaba que al periódico le complaciera verse de acuerdo con el mafioso más infame de Chicago ".

La Gran Depresión tuvo un impacto dramático en las opiniones políticas de Cockburn. Ahora se consideraba un marxista y, después de casarse con la periodista estadounidense de izquierda Hope Hale, se movió aún más hacia la izquierda. Hope escribió más tarde sobre Cockburn: "Quería lo que una mujer le ha pedido tradicionalmente a un amante que va a la guerra: sus cualidades y su herencia". Se sintió atraída por él por su "encanto, alegría, picardía e ingenio" y la forma en que hacía reír a la gente. Pero en privado con ella, agregó, él hablaría seriamente sobre cómo "podríamos barrer todas estas desgracias a la vez y construir una nueva sociedad que las descarte para siempre". Hope dio a luz a Claudia Cockburn pero el matrimonio no duró.

En el verano de 1932 Cockburn decidió dimitir de Los tiempos por razones políticas. El editor, Geoffrey Dawson, respondió: "Fue una tontería dejar de trabajar para Los tiempos simplemente por las opiniones políticas de uno ... Los tiempos era un vehículo que podía ser utilizado por personas de las más variadas opiniones ... Para mí, siempre he considerado al Times como una especie de órgano de la izquierda ... Aunque nunca, espero, de la extrema izquierda ... Parece bastante mala suerte que usted, de todas las personas, se ponga rojo con nosotros ".

Cockburn pasó un tiempo en Berlín donde conoció a Willi Münzenberg. El historiador Norman Rose ha señalado: "Willi Münzenberg ... uno de los fundadores del Partido Comunista Alemán ... Münzenberg era un propagandista de genuis. Adepto a las relaciones públicas, un orador público fogoso e irresistible, un fondo dotado -recaudador y un organizador magistral, hizo conversos de todos los sectores de la sociedad ... Apodado como el 'Red Hearst', Münzenberg levantó imperios mediáticos ... que abarcaban una editorial, clubes de lectura, periódicos, revistas y la financiación de películas (incluidas algunas de Eisenstein) y obras de teatro ".

Cockburn regresó ahora a Londres, donde tenía la intención de poner en marcha su propio negocio. Originalmente tuvo la idea mientras trabajaba en la ciudad de Nueva York, donde vio por primera vez una máquina de mimeógrafo. Más tarde recordó: "Una máquina de mimeógrafo es una de las pocas armas que quedan que todavía les da a las organizaciones pequeñas y comparativamente pobres una oportunidad deportiva en una pelea con las grandes y ricas".

Esta impresión se reforzó en Alemania, donde había visto a los partidarios de Kurt von Schleicher usar mimeógrafos para producir propaganda política. Cockburn también se había inspirado en el periódico satírico francés Le Canard Enchainé. Consideraba que era "la publicación mejor informada de Francia" y, aunque parte de ella era "de un gusto execrable", no tenía publicidad, no recibió subvenciones y, de todos modos, se rompió "un poco mejor que incluso". Cockburn también se sintió atraído por la forma en que expuso la corrupción del gobierno. Algo que Cockburn estaba interesado en hacer en Gran Bretaña.

Cockburn había decidido llamar a su boletín de noticias, La semana. Como ha explicado Richard Ingrams: "Empezó con un capital de 50 libras esterlinas proporcionado por su amigo de Oxford Benvenuto Sheard, el papel, que era todo su propio trabajo, se produjo en una oficina de una sola habitación en 34 Victoria Street, y sólo se podía obtener por suscripción. Aunque se basó en la información proporcionada por varios corresponsales extranjeros, incluido Negley Farson (Chicago Daily News) y Paul Scheffer (Berliner Tageblatt), fue su propio estilo periodístico lo que le dio al periódico su influencia única. Cockburn no era un periodista ortodoxo. Se burló de la noción de hechos como si fueran pepitas de oro esperando ser desenterradas. Creía que era la inspiración del periodista la que proporcionaba la historia. La especulación, el rumor, incluso las conjeturas, eran parte del proceso y una frase inspirada valía montones de análisis cauteloso ".

El primer número del boletín apareció el miércoles 29 de marzo de 1933. Como ha señalado Norman Rose: "Estuvo precedido por escenas de gran confusión editorial. La producción real del periódico se dejó hasta el miércoles por la mañana para, argumentó Claud, Anticípese a los semanarios existentes con tanto calor como sea posible. Claud escribió todo el número (un modesto resumen de tres páginas) y cortó las plantillas, retocando el material a medida que avanzaba, una rutina que excluía cualquier perspectiva de eficiencia. . La semana finalmente surgió en lo que se convertiría en su formato distintivo, de apariencia borrosa, de contenido vivo ". La primera edición tenía como historia principal" Plan Black-Brown-Fascist ". Contaba cómo Benito Mussolini había patrocinado un acuerdo de cuatro poderes para regular los asuntos de Europa. Reveló que se había enviado una propuesta definitiva a Londres y Varsovia que contemplaba otorgar concesiones a Alemania en el Corredor Polaco mientras se compensaba a Polonia con una porción de la Ucrania rusa ".

Cockburn confió en otros periodistas para que le proporcionaran la mayor parte de su información. Estas eran esas historias que su propio periódico no publicaría. Los contactos importantes incluyeron a Frederick Kuh, Negley Farson, Paul Scheffer y Stefan Litauer. Otra fuente fue el secretario de Franz Von Papen. Según Jessica Mitford: "A principios de la década de los treinta, Claud Cockburn fundó y escribió una revista mimeografiada sobre desorden político llamada La semana que, en el período inmediatamente anterior a la guerra, se había vuelto extraordinariamente influyente. La semana estaba repleto de fascinantes historias internas obtenidas de fuentes encubiertas en toda Europa; en un momento, el informante principal de Claud en Berlín (su Garganta Profunda, por así decirlo) fue secretario de Herr von Papen, un miembro del gabinete de Hitler ".

Un amigo cercano, Kingsley Martin, editor de la Nuevo estadista, afirmó que muchas de las historias que aparecieron en La semana ya le había llegado en "forma de rumor" pero al no poder confirmar su veracidad, no se arriesgaría a publicarlos. Cockburn los publicó. Una vez señaló: "¿Cómo se puede distinguir la verdad de un rumor en menos de cincuenta años?". A Cockburn se le advirtió que este enfoque podría causarle muchos problemas. John Wheeler-Bennett le advirtió que muy pronto sería "bastante famoso o estaría en la cárcel". Richard Ingrams ha admitido: "En otras manos, podría haber sido un enfoque fatal, pero Cockburn tenía un gran talento, y aunque muchas historias en La semana eran fantasiosos, había suficiente información importante para ganarle una influencia desproporcionada para su circulación ".

James Pettifer ha argumentado: "La semana... estaba casi exclusivamente preocupado por la vida de las clases dominantes en los diferentes países europeos, y exponiendo las maquinaciones internas a un público más amplio, pero seguían siendo conspiraciones que tenían lugar en salones, bancos, clubes y en los oficiales. 'líos ... La semana... pronto se hizo famoso por su exposición de las maquinaciones del gobierno conservador en los últimos años de la década. Más que cualquier otra cosa publicada en ese momento, La semana trajo a casa a sus suscriptores la naturaleza del apaciguamiento, y cómo una sección dominante del Partido Conservador estaba ayudando a la política exterior de los dictadores fascistas "

Cockburn pronto fue monitoreado por MI5. En un informe escrito el 2 de noviembre de 1933, un agente fue a ver a Cockburn y afirmó que quería escribir para La semana. Más tarde informó: "Se tragó mi historia y me pidió un artículo, que prepararé hoy. Es muy astuto o muy crédulo, porque me invitó a pasar una noche de borracheras con él, lo que desafortunadamente no puedo permitirme. y por eso inventó una cita ". Un informe escrito al año siguiente afirma: "Me han informado de que se piensa tanto en la capacidad de F. Claud Cockburn que podría volver al personal de Los tiempos cualquier día que quisiera, si mantendría su trabajo de acuerdo con la política deseada de este periódico ".

El principal objetivo de Cockburn eran los miembros de la élite gobernante que propugnaban el apaciguamiento. Confió en las personas dentro de los pasillos del poder para obtener su información. Una fuente fue probablemente Robert Vansittart, subsecretario permanente del Ministerio de Relaciones Exteriores. Cuando Adolf Hitler se convirtió en canciller el 30 de enero de 1933, Vansittart se convirtió en su principal oponente en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Escribió el 6 de mayo: "El régimen actual en Alemania, en su forma pasada y presente, desatará otra guerra europea tan pronto como se sienta lo suficientemente fuerte ... estamos considerando a personas muy crudas, que tienen muy pocas ideas en sus cabezas pero fuerza bruta y militarismo ".

Vansittart trabajó muy de cerca con el almirante Hugh Sinclair, director del MI6, y Vernon Kell, director del MI5. Según Christopher Andrew, el autor de La defensa del reino: la historia autorizada del MI5 (2009): "Robert Vansittart, subsecretario permanente del Ministerio de Relaciones Exteriores, estaba mucho más interesado en la inteligencia que sus maestros políticos ... Cenaba regularmente con Sinclair, también estaba en contacto (menos frecuente) con Kell, y construyó lo que se conoció como su propia agencia de detectives privados que recopilaba inteligencia alemana. Más que cualquier otro mandarín de Whitehall, Vansittart representaba el rearme y la oposición al apaciguamiento ".

Robert Vansittart también reclutó a sus propios espías. Esto incluyó a Jona von Ustinov, un periodista alemán que trabajaba en Londres. Sin embargo, su espía más importante fue Wolfgang zu Putlitz, primer secretario de la embajada alemana y amigo de Cockburn desde que trabajó en Berlín en la década de 1920. Putlitz recordó más tarde: "Me desahogaría de todos los sucios planes y secretos que encontré como parte de mi rutina diaria en la Embajada. De esta manera pude aliviar mi conciencia con la sensación de que realmente estaba ayudando a dañar el Causa nazi porque sabía que Ustinov estaba en contacto con Vansittart, quien podría usar estos hechos para influir en la política británica ". Putlitz insistió en que la única forma de lidiar con Adolf Hitler era mantenerse firme.

Usando el nombre de Frank Pitcairn, Cockburn también contribuyó a la Trabajador diario. Como explicó en su autobiografía, En tiempos de problemas (1957): "Fue aproximadamente en esta época (septiembre de 1934) cuando el Sr. Pollitt, secretario del Partido Comunista de Gran Bretaña, a quien nunca había conocido, fue repentinamente anunciado por teléfono: me preguntó si quería tomar la siguiente entrenar, en veinte minutos o media hora, e informar sobre un desastre en una mina en Gresford, Gales del Norte. ¿Por qué? Porque tenía la sensación de que había mucho más de lo que se veía a simple vista. Pero, ¿por qué yo en particular? Bueno, porque , al parecer, señor Pollitt, que estaba preocupado en ese momento por lo que él creía que era una falta de "atractivo para el lector" en el Trabajador diario había estado leyendo La semana y pensé que podría hacer un buen trabajo ".

Cockburn escribió mucho en La semana sobre lo que se conoció como Cliveden Set. Los líderes de este grupo, Nancy Astor y su esposo, Waldorf Astor, celebraban fiestas regulares los fines de semana en su casa Cliveden, una gran propiedad en Buckinghamshire en el río Támesis. Los que asistieron incluyeron a Philip Henry Kerr (undécimo marqués de Lothian), Edward Wood (primer conde de Halifax), Geoffrey Dawson, Samuel Hoare, Lionel Curtis, Nevile Henderson, Robert Brand y Edward Algernon Fitzroy. La mayoría de los miembros del grupo eran partidarios de una estrecha relación con Adolf Hitler y la Alemania nazi. El grupo incluía a varias personas influyentes. Propiedad de Astor El observador, Dawson fue editor de Los tiemposHoare fue secretario de Estado de Relaciones Exteriores, Lord Halifax fue ministro del gobierno que más tarde se convertiría en secretario de Relaciones Exteriores y Fitzroy fue presidente de los Comunes.

En 1935, el coronel Valentine Vivian, jefe de contraespionaje del MI6, escribió al capitán Guy Liddell en el MI5 diciendo que había enviado al hombre del MI6 a Berlín para hablar con Norman Ebbutt, que había trabajado con él en Los tiempos en la década de 1920. El agente informó de la conversación: "Ebbutt tiene la opinión más alta de la honestidad de Claud Cockburn y lo admira por alimentarse de la corteza de un idealista cuando podría obtener una buena cita siendo infiel a sí mismo ... Ebbutt dice La semana Tiene una gran circulación entre los empresarios de la Ciudad. Recibe su copia con regularidad. Lamenta mucho que Claud Cockburn haya caído ahora completamente en la loca idea de que todos los imperialistas sueñan con nada más que la destrucción de Rusia ".

Norman Rose, autor de El conjunto de Cliveden (2000) ha señalado: "Lothian, Dawson, Brand, Curtis y los Astors - formaron una banda muy unida, en términos íntimos entre ellos durante la mayor parte de su vida adulta. Aquí, de hecho, había un consorcio de personas de ideas afines, participa activamente en la vida pública, cerca de los círculos íntimos del poder, en intimidad con los ministros del gabinete y que se reunía periódicamente en Cliveden o en 4 St James Square (u ocasionalmente en otros lugares). Tampoco puede haber ninguna duda de que, en términos generales, apoyaron, con una notable excepción, los intentos del gobierno de llegar a un acuerdo con la Alemania de Hitler, o que sus opiniones, propagadas con vigor, fueran condenadas por muchos como vergonzosamente pro-alemanes ".

El 17 de junio de 1936, Claud Cockburn, publicó un artículo titulado "El mejor frente popular" en su boletín antifascista, La semana. Argumentó que un grupo al que llamó la red Astor, estaba teniendo una fuerte influencia sobre las políticas exteriores del gobierno británico. Señaló que los miembros de este grupo controlaban Los tiempos y El observador y había alcanzado una "posición extraordinaria de poder concentrado" y se había convertido en "uno de los apoyos más importantes de la influencia alemana". Durante el año siguiente, informó continuamente sobre lo que se decía los fines de semana en Cliveden.

Claud Cockburn admitió más tarde en su autobiografía: Yo claud (1967) que la mayor parte de su información provino de Vladimir Poliakoff, el corresponsal diplomático de Los tiempos. Como su editor, Geoffrey Dawson, era miembro del Cliveden Set y, obviamente, no permitiría que se publicara en su propio periódico, se lo dio a Cockburn. Cockburn también reveló que Poliakoff recibió gran parte de su información de "facciones anti-nazis en los Ministerios de Relaciones Exteriores británico y francés ... y, por lo tanto, eran de primera clase, y las historias que provenían de ellos tenían esa chispa y chispa particular que se obtiene de fuentes oficiales sólo cuando se lleva a cabo una salvaje lucha departamental intramural ". También admitió que Winston Churchill y sus seguidores también le estaban proporcionando "información privilegiada".

En una visita a los Estados Unidos, Anthony Eden se asombró cuando descubrió el impacto en la opinión pública de los artículos sobre Cliveden Set in La semana estaba teniendo en el campo. Eden, horrorizado, informó a Stanly Baldwin que "Nancy Astor y su Cliveden Set han hecho mucho daño, y el 90 por ciento de los Estados Unidos está firmemente convencido de que usted (Baldwin) y yo somos los únicos conservadores que no somos fascistas disfrazados".

Harry Pollitt, el secretario general del Partido Comunista, le pidió que cubriera la Guerra Civil Española para el Trabajador diario. Cuando llegó a España se incorporó al Quinto Regimiento para poder informar de la guerra como un soldado ordinario. Mientras estuvo en España publicó Reportero en España. Cockburn fue atacado por George Orwell en su libro Homenaje a Cataluña. En el libro acusó a Cockburn de estar bajo el control del Partido Comunista de Gran Bretaña. Orwell fue particularmente crítico con la forma en que Cockburn informó sobre los disturbios de mayo en Barcelona.

En la primavera de 1937, Sir Vernon Kell, jefe del MI6, escribió una nota a un diplomático de la embajada estadounidense en la que decía: "Cockburn es un hombre cuya inteligencia y amplia variedad de contactos lo convierten en un factor formidable del lado del comunismo". Kell se quejó de que La semana estuvo lleno de graves inexactitudes y fue escrito desde un punto de vista de izquierda, pero admitió que en ocasiones "está bastante bien informado y por anticipación inteligente se acerca bastante a la verdad". Kell también estaba preocupado por algunos informes precisos que aparecieron en La semana sobre el rey Eduardo VIII y Wallis Simpson.

En noviembre de 1937, Neville Chamberlain envió a Lord Halifax en secreto a encontrarse con Adolf Hitler, Joseph Goebbels y Hermann Goering en Alemania. En su diario, Lord Halifax registra cómo le dijo a Hitler: "Aunque hubo muchas cosas en el sistema nazi que ofendieron profundamente a la opinión británica, no estaba ciego a lo que él (Hitler) había hecho por Alemania, y al logro desde su punto de vista de punto de vista de mantener el comunismo fuera de su país ". Esta fue una referencia al hecho de que Hitler había prohibido el Partido Comunista (KPD) en Alemania y colocado a sus líderes en campos de concentración. Halifax le había dicho a Hitler: "En todos estos asuntos (Danzig, Austria, Checoslovaquia) ..." el gobierno británico "no estaba necesariamente preocupado por defender el statu quo como hoy ... Si se pudieran llegar a acuerdos razonables con ... aquellos que estaban principalmente preocupados ciertamente no teníamos ningún deseo de bloquear ".

La historia se filtró al periodista Vladimir Poliakoff. El 13 de noviembre de 1937 el Estándar de la tarde informó el probable acuerdo entre los dos países: "Hitler está listo, si recibe el más mínimo estímulo, para ofrecer a Gran Bretaña una tregua de diez años en la cuestión colonial ... A cambio ... Hitler esperaría que el gobierno británico déjele las manos libres en Europa Central ". El 17 de noviembre, Claude Cockburn informó en La semana, que el acuerdo había sido moldeado primero "en forma diplomática utilizable" en Cliveden que durante años ha "ejercido una influencia tan poderosa en el curso de la política británica".

Se afirmó que la circulación de La semana alcanzó los 40.000 en el apogeo de su fama. Cockburn señaló que fue leído por personas importantes: "Ministros de Relaciones Exteriores de once naciones, todas las embajadas y legaciones en Londres, todos los corresponsales diplomáticos de los principales periódicos estacionados en Londres, las principales casas bancarias y de corretaje en Londres, París, Amsterdam y Nueva York, una docena de miembros del Senado de los Estados Unidos, veinte o treinta miembros de la Cámara de Representantes, unos cincuenta miembros de la Cámara de los Comunes y un centenar más o menos en la Cámara de los Lores, el rey Eduardo VIII, los secretarios de la mayoría de los principales sindicatos, Charlie Chaplin y el Nizam de Hyderabad ". Otros lectores incluyeron a Léon Blum, William Borah, Joseph Goebbels y Joachim von Ribbentrop, embajador de Hitler en Londres, quien pidió su supresión debido a su postura antinazi.

Enero de 1938 Robert Vansittart fue "pateado arriba, asumiendo el título altisonante, pero políticamente sin sentido, de principal asesor diplomático del gobierno". Su reemplazo fue Alexander Cadogan, miembro del Cliveden Set. Cuando Anthony Eden renunció como secretario de Relaciones Exteriores el 25 de febrero de 1938, fue reemplazado por otro habitual de Cliveden, Lord Halifax. Cockburn argumentó que el "golpe de apaciguamiento" había sido organizado por Cliveden Set. Más tarde añadió que Halifax era "el representante de Cliveden y Printing House Square más que de barrios más oficiales".

Al estallar la Segunda Guerra Mundial en 1939, el gobierno reprimió El trabajador diario y La semana, aunque posteriormente se les permitió reanudar la publicación una vez que la Unión Soviética se convirtió en uno de los aliados. Según su biógrafo, Richard Ingrams: "La nueva situación, que otorgaba respetabilidad a los comunistas, no era del agrado de Cockburn, y su fervor marxista comenzó a menguar. También se vio influenciado por una entrevista con Charles de Gaulle en Argelia en 1943, en el que el general sugirió que su lealtad al movimiento comunista tal vez podría ser 'algo romántica'. Después de la victoria laborista en 1945 se convenció de que los comunistas eran ineficaces como fuerza política ".

En 1947 Cockburn se mudó a Irlanda con su segunda esposa, Patricia Byron Cockburn, pero continuó contribuyendo a varios periódicos y revistas. Esto incluyó Revista Punch y Detective privado y en 1963 jugó un papel en la caída de John Profumo. También produjo una columna semanal para el Tiempos irlandeses. También publicó varios libros, entre ellos Aspectos de la historia inglesa (1957), La Década del Diablo (1973), Poder de la Unión (1976) y Cockburn resume (1981). Cockburn también publicó tres volúmenes de autobiografía, En tiempos de problemas (1956), Cruzando la línea (1958) y Vista desde el oeste (1967).

Claud Cockburn sobrevivió a ataques de tuberculosis, cáncer, úlceras duodenales y enfisema antes de morir el 15 de diciembre de 1981 en el Hospital St Finbarr, Cork.

Curiosamente, o tal vez no tanto, porque siempre me han gustado los estadounidenses, y el tipo de hombre al que le gustan los estadounidenses es probable que le gusten los rusos, una luz prominente en mi parte de la tristeza fue mi viejo amigo Vladimir Poliakoff, ex corresponsal diplomático de Los tiempos. (Fue él quien primero, quizás inadvertidamente, proporcionó la información que finalmente condujo al descubrimiento, o invención, como algunos dijeron, por La semana, del famoso - o notorio, como algunos decían - 'Cliveden Set') ...

Tenía una casa en una plaza de South Kensington y allí solía beber té ruso o vodka con él, o pasear por los jardines mientras él ejercitaba sus dos pequeños sabuesos afganos y me hablaba burlonamente, con su áspero acento eslavo: de la situación internacional. Incluso cuando más tarde entabló una demanda por difamación en mi contra, nuestras caminatas y conversaciones continuaron de manera amistosa.

Siendo partidario de lo que se llamó "la línea Vansittart", la idea de que mediante una política amistosa hacia Mussolini podría ser posible dividir el Eje y aislar a Hitler, fue ferviente en la denuncia de esas poderosas personalidades en Inglaterra que, por el contrario, vio en Hitler un baluarte y un potencial cruzado contra el bolchevismo y pensó que la amistad con los nazis era posible y deseable. El vigor de sus campañas e intrigas contra tales elementos se vio naturalmente acentuado por su conocimiento de que algunos de ellos no perdieron la oportunidad de convencer a todos de que él mismo era un agente contratado de Mussolini.

Sus fuentes de información de las facciones antinazis en los Ministerios de Relaciones Exteriores británico y francés eran, por lo tanto, de primer nivel, y las historias que provenían de ellos tenían esa chispa y chispa particular que se obtiene de las fuentes oficiales solo cuando una salvaje pelea departamental intramural está pasando.

Corrí entre Londres, París y Bruselas, complementando y comprobando esas historias de otras fuentes. También los vigorosos antinazis de la ciudad y del llamado ala churchilliana del Partido Conservador estaban muy dispuestos a contar con "información privilegiada".

Finalmente pensé que tenía suficiente y más que suficiente para escribir La semana un largo "artículo de reflexión" sobre la naturaleza y los objetivos de aquellos en los altos cargos que estaban trabajando, tal vez con sinceridad, pero como me pareció desastrosamente, por el "apaciguamiento" de Adolf Hitler. Por supuesto, hubo varias referencias a reuniones en la casa de los Astors junto al Támesis en Cliveden. Cuando publiqué la historia, no pasó absolutamente nada. Hizo un estallido tan fuerte como un bollito al caer sobre una alfombra. Unas semanas más tarde, volví a publicar todo, con palabras ligeramente diferentes y con un resultado similar.

Y luego, aproximadamente un mes después, lo hice por tercera vez. Solo hubo adiciones triviales a los hechos ya publicados, pero el tono fue un poco más agudo. Pero sucedió que esta vez se me ocurrió encabezar la historia completa "El conjunto de Cliveden" y usar esta frase varias veces en el texto. La cosa estalló como un cohete.

yo pienso que fue Noticias de Reynolds, tres días después, que recogió por primera vez la frase de La semana, pero en un par de semanas se había impreso en docenas de periódicos, y en seis se había utilizado en casi todos los principales periódicos del mundo occidental. A lo largo y ancho de las islas británicas, a lo largo y ancho de los Estados Unidos, los oradores antinazis lo gritaron desde cientos de plataformas. Ninguna manifestación antifascista en Madison Square Garden o Trafalgar Square estuvo completa sin una denuncia del Cliveden Set.

En aquellos días, si veía a los camarógrafos patrullar St James's Square a la hora del almuerzo o al anochecer, podía estar casi seguro de que estaban allí para obtener una imagen del Cliveden Set entrando o saliendo de la casa de los Astors en Londres. Geoffrey Dawson, entonces editor de Los tiempos, y un miembro prominente del "Conjunto", comenta con petulancia sobre esta molestia en su diario. Si hablaba con corresponsales especiales estadounidenses, lo que querían saber era el Cliveden Set. Los senadores pronunciaban discursos al respecto, y en esos cabarets de Londres donde la difamación no importaba, los cantantes cantaban al respecto. La gente que quería explicar todo por algo y se avergonzaba de decir "manchas solares", decía "Cliveden Set".

Y a lo largo de todo esto, todos los miembros del Cliveden Set, con furia, cansancio o burla, mantuvieron que no eran miembros porque simplemente no había ningún Cliveden Set del que ser miembro. Fue un mito.

Y es que, como sea que empezó, se convirtió en un mito. En aproximadamente un año, Cliveden Set había dejado de representar, en la mente de nadie, a un grupo particular de individuos. Se había convertido en el símbolo de una tendencia, de un conjunto de ideas, de una determinada condición en, por así decirlo, el Estado de Dinamarca. Había adquirido un significado poderoso y alarmante para personas que difícilmente podrían haber nombrado a tres de los que frecuentaban Cliveden. La frase siguió adelante porque primero había dramatizado, y ahora resumido, todo un cuerpo vago de sospechas y temores.

De vez en cuando, intermediarios moderados que sentían que la historia estaba provocando pensamientos peligrosos me instaban a bajar el tono de alguna manera para frenar al monstruo que había soltado. Tuve que responder que, en primer lugar, pensaba que la imagen era esencialmente verdadera, que hacía más bien que mal. En segundo lugar, aun suponiendo que, contrariamente a mis propias convicciones, obtuviera el B.B.C. para permitirme anunciar personalmente a los millones que escuchaban que la historia no tenía fundamento, que yo la había inventado, nadie prestaría la menor atención. La gente llegaría a la conclusión de que el Cliveden Set me había enaltecido.

Ciertamente me sorprendieron las locas improbabilidades que algunos corresponsales estaban escribiendo sobre el Cliveden Set. Parecía que muchas personas se estaban involucrando, estaban siendo tildadas de intrigantes políticos sutilmente intrigantes, que no habrían conocido un complot si se lo hubieras entregado en un pincho, y muy posiblemente hubieran ido a Cliveden simplemente por un buen motivo. cena. Pero entonces, reflexioné, si uno es tan ignorante de los acontecimientos políticos como algunos de ellos dicen ser, ¿es muy prudente, incluso para una muy buena cena, ir?

Mi padre, Claud Cockburn, dijo una vez que el informe de que Dios estaba del lado de los grandes batallones era propaganda de los comandantes de los grandes batallones para desmoralizar a sus oponentes. Vio a los ricos y poderosos como altamente vulnerables a la guerra de guerrillas periodística de un tipo en gran parte inventado por él mismo. En 1933, fundó La semana, un boletín de noticias antifascista radical, con un capital de £ 40 después de renunciar a su trabajo como corresponsal de Nueva York de Los tiempos. Su estilo agresivo y contenido contundente era muy similar al de Detective privado.

Observó desde el principio que el MI5 vigilaba de cerca sus actividades. Con razón asumió que abrieron su correo y escucharon sus llamadas telefónicas. Lo recordé contándome esto años después, cuando estaba investigando un libro de memorias de mi infancia. Le escribí al director del MI5 pidiendo el archivo de mi padre. Se colocó en los Archivos Nacionales de Kew en 2004. Resultó tener 26 volúmenes ...

La predicción de Claud está en consonancia con la traviesa costumbre que tenía de decirle a las personas que intentaban bombearlo, o que simplemente encontraba aburridas, que la guerra o la revolución probablemente llegarían en unos días. En una ocasión, una mujer indignada escribió a un contacto del MI5 diciendo que se había sentado junto a Claud en la cena y que él había predicho una revolución inminente, comenzando en la Brigada de Guardias.

Fue aproximadamente en esta época (septiembre de 1934) cuando el señor Pollitt, secretario del Partido Comunista de Gran Bretaña, a quien nunca había conocido, fue repentinamente anunciado por teléfono: ¿tomaría yo, preguntó, el próximo tren, en veinte minutos? o media hora, e informar sobre un desastre en una mina en Gresford, Gales del Norte. ¿Pero por qué yo en particular? Bueno, porque, al parecer, el señor Pollitt, que estaba preocupado en ese momento por lo que él creía que era una falta de "atractivo para el lector" en el Trabajador diario había estado leyendo La semana y pensé que podría hacer un buen trabajo.

El 12 de julio de 1936, hombres armados en un turismo se deslizaron lentamente entre el tráfico escaso bajo las luces de arco de una calle de Madrid, abrieron fuego con una metralleta contra la espalda indefensa de un hombre que estaba charlando en su puerta y rugieron entre los líneas de tranvía, dejándolo muriendo en un charco de su sangre joven en el pavimento.

Ese en cierto modo fue el Sarajevo de la guerra española. El joven al que mataron era José Castillo, teniente de la Guardia de Asalto. Nunca vi a Castillo, pero después escuché a toda clase de personas hablar de él con una especie de urgencia y desamor, como si fuera imposible que tú también no conocieras, y por lo tanto amaras, a un joven tan bueno.

En un cuerpo que en los cinco años de su existencia ya había adquirido una alta reputación militar, Castillo ya estaba

distinguido, y ya amado, por hombres que no son fáciles de complacer ni de engañar fácilmente.

En los barrios populares de Madrid era igualmente conocido y querido. Fue declarado un joven oficial galante y patriota, un defensor de la República tan intrépido como se podría desear, y un hombre -como me dijo después un obrero madrileño- "que hacía parecer más la cultura y el progreso que perseguíamos. real para nosotros ".

Desde las calles principales ya se podía escuchar con bastante claridad el fuego de ametralladoras y rifles al frente.

Ya empezaron a caer proyectiles dentro de la propia ciudad. Ya se podía ver que, después de todo, Madrid iba a ser la primera de la docena de grandes capitales europeas en aprender que "la amenaza del fascismo y la guerra" no es una frase o una amenaza lejana, sino un peligro tan cercano que doblas la esquina de tu propia calle y ves los cuerpos boquiabiertos de una docena de mujeres inocentes tendidos entre latas de leche esparcidas y pedazos de bombas fascistas, enrojeciendo el conocido pavimento con su sangre chorreante.

Hubo otros además de los defensores del Madrid que también se dieron cuenta.

Hombres en Varsovia, en Londres, en Bruselas, Belgrado, Berna, París, Lyon, Budapest, Bucarest, Amsterdam, Copenhague. En toda Europa hombres que entendieron que "la casa de al lado ya está en llamas" ya iban en camino de poner su experiencia de la guerra, su entusiasmo y sus entendimientos a disposición de los españoles que ellos mismos en los meses y años previos al El ataque fascista había invertido muchas veces todas sus energías en la causa de la solidaridad internacional en nombre de los oprimidos y los prisioneros de las dictaduras fascistas en Alemania, Hungría y Yugoslavia.

No se trataba de un mero "gesto de solidaridad" que se pedía a estos hombres, los futuros miembros de la Brigada Internacional, que llevaran a cabo.

La posición de los ejércitos en los frentes de Madrid era tal que era obvio que las esperanzas de victoria debían depender en gran medida primero de la cantidad de material que pudiera llegar al frente antes de que las máquinas de guerra alemanas e italianas se abrieran paso. y, en segundo lugar, sobre la velocidad con la que la fuerza defensora del Ejército Popular podría elevarse al nivel de una fuerza de infantería moderna, capaz de luchar de la manera moderna.

Cuando suenan las campanas de la iglesia en Málaga, eso significa que los aviones italianos y alemanes están llegando. Mientras estuve allí, vinieron dos y tres veces al día. El horror del bombardeo civil es aún peor en Málaga que en Madrid. El lugar es tan pequeño y terriblemente expuesto.

Cuando las campanas comienzan a sonar y ves a personas que han estado trabajando en el puerto o en el mercado, o en cualquier otro lugar al aire libre, corriendo en multitudes, sabes que literalmente están corriendo una carrera contra la muerte.

Pero las casas de Málaga son en su mayoría bajas y algo endebles, y sin sótanos. Donde los acantilados descienden hasta el borde del pueblo, la gente se dirige a las rocas y cuevas en las que se refugian quienes pueden llegar hasta ellos. Otros se apresuran a subir la ladera por encima de la ciudad.

Los del pueblo, con aire de infinito cansancio, esperan detrás de los montones de sacos de arena que se han instalado frente a

las puertas de los bloques de apartamentos. Aunque no están a salvo de las bombas que caen sobre las casas, están relativamente protegidos de una explosión en la calle y de las balas de las ametralladoras.

A veces se puede ver al ametrallador del avión trabajando con el arma mientras el avión se abalanza sobre la calle.

Sin embargo, si imaginaras que esta ciudad terriblemente golpeada está en estado de pánico, estarías equivocado. Nada de lo que he visto en esta guerra me ha impresionado más que el poder de la resistencia del pueblo español al ataque que la actitud del pueblo como se ve en Málaga.

Claud Cockburn, exreportero del Times, editor de The Week y corresponsal del Daily Worker (bajo el nombre de Frank Pitcairn) que había sido uno de los primeros en luchar en España, contribuyó con sus propias habilidades notables a esta campaña de propaganda y distorsión. El secuaz de Willi Munzenberg, Otto Katz, sugirió a Cockburn que la República necesitaba noticias que tuvieran "un claro impacto psicológico". El periodista inglés procedió entonces a inventar una historia sobre una revuelta contra Franco en Marruecos. Escribió sin pedir disculpas: "Al final surgió como uno de los reportajes de guerra más fácticos, inspiradores y, sin embargo, sobrios que he visto en mi vida, ya los editores nocturnos les encantó".

Son numerosos los ejemplos de este tipo de parodia. Peter Kerrigan, él mismo reportando para el Trabajador diario, reprendió a Harry Pollitt por una historia falsa que el líder del partido británico había plantado. Según el órgano CPGB, Kerrigan nadó heroicamente el Ebro con informes cruciales. Kerrigan dijo que Pollitt sabía que esto era "una historia falsa" y, además, "ya había demasiada mantequilla en (El trabajador diario). "El 18 de octubre de 1938, Pollitt volvió a enfurecer a Kerrigan mientras se estaban haciendo los arreglos para dar la bienvenida a casa al Batallón Británico. Le dijo a Pollitt que el informe del Daily Worker de que el batallón tenía una fuerza de 1.000 era" increíble ". cifra de 1.000 en el batallón ... debes saber [estar] equivocado ". Y, más pragmáticamente," la reacción de los chicos aquí fue muy mala cuando lo vieron ". Trabajador diario, Dijo Orwell, "Vi grandes batallas reportadas donde no había habido combates, y un silencio total donde cientos de hombres habían sido asesinados". Recordando su experiencia con el POUM, "vi tropas que habían luchado valientemente denunciadas como cobardes y traidoras, y otras que nunca habían visto disparar un tiro aclamadas como héroes de victorias imaginarias". Concluyó escribiendo: "Vi ... que la historia se escribe no en términos de lo que sucedió, sino de lo que debería haber sucedido de acuerdo con varias líneas de partido.

"Ese es el escenario en el que se está representando el primer acto del drama de la guerra mundial", me dijo hoy un médico de la milicia, señalando el Valle del Jarama mientras yacíamos en una colina en un largo y perfumado tomillo. césped.

Había salido de Madrid por la carretera de Valencia, desviándome por un camino de mulas a unos diez kilómetros de la ciudad. La pista nos llevó al corazón de las colinas, a lo largo de cuyas laderas aparentemente desiertas reverberaba el retumbar de los cañones.

Por fin llegamos a un pequeño hueco en cuyo refugio había dos ambulancias.

"Este es el lugar", dijo el médico del ejército que estaba conmigo, y al salir nos dijo que lo siguiéramos. Imitando a mi guía, me arrastré cuesta arriba hasta la cima y allí nos quedamos boca abajo con las fosas nasales enterradas en el tomillo y los ojos fijos en el campo de batalla.

Este era el Valle del Jarama, ese arroyo cuyo nombre, junto al del Manzanares, se escribe ahora con letras de sangre en los anales imperecederos de la lucha de la humanidad por la libertad. Más allá del arroyo estaban nuestras líneas frente a la larga e imponente cresta de Redondo, ahora en manos del enemigo.

Hace una semana, en el impulso más poderoso desde que comenzó la batalla por Madrid, los rebeldes avanzaron por la cresta, y ahora desde el acantilado en el extremo norte su fuego domina la carretera de Valencia y obliga a los convoyes de camiones que transportan preciados alimentos a Madrid a hacer un desvío hacia el norte.

Pero las tropas mercenarias del fascismo internacional, a pesar de repetidos intentos, aún no han puesto los pies en el camino; entre ellos y su meta están los hombres del joven Ejército Republicano, decididos a que así como el Manzanares desafió a Franco cuando intentó asaltar Madrid, así lo desafiará el Jarama mientras intenta matarlo de hambre.

A través de prismáticos pudimos ver bandas de tropas rebeldes moverse a lo largo de la cresta.

"Esta mañana vimos a un sacerdote entre ellos", dijo el médico. Llevaba una ametralladora, pero tan pronto como nuestros hombres abrieron fuego, se escabulló y se puso a cubierto detrás de una roca. La mayoría de sus compañeros parecen ser moros.

"Por la noche los moros se escabullen por la ladera y se arrastran hacia nuestras líneas. Luego, cuando están bastante cerca, saltan y lanzan gritos diabólicos para asustar a nuestros hombres, se precipitan hacia adelante. Pero nuestros muchachos no se asustan, y en muchos casos esos gritos salvajes de los moros han sido los últimos ".

Una mula con dos camillas atadas a su silla pastaba en el hueco. "Así es como traemos a nuestros heridos", explicó el médico. "Dos hombres a la vez. Tienen que ser llevados a través del puente que cruza el Jarama y por este lado del valle hasta donde estamos, todos bajo fuego enemigo. Hoy hemos traído entre sesenta y setenta. Diez estaban muertos. "

Los hombres gravemente heridos, si sobreviven a ese paseo de pesadilla en mula por el valle de la muerte, son tratados en una de las ambulancias que están equipadas con una mesa de operaciones.

Miles de altavoces, instalados en todos los lugares públicos de las ciudades y pueblos de la España republicana, en las trincheras a lo largo del frente de batalla de la República, llevaron el mensaje del Partido Comunista en esta hora fatídica, directamente a los soldados y al pueblo en lucha. de esta República que lucha con fuerza.

Los ponentes fueron Valdés, exconsejero de Fomento de la Generalitat de Catalunya, Uribe, consejero de Agricultura del Gobierno de España, Díaz, secretario del Partido Comunista de España, Pasionaria, y Hemández, consejero de Educación.

Entonces, como ahora, al frente de todo está la amenaza fascista para Bilbao y Cataluña.

Hay una característica especialmente peligrosa sobre la situación en Cataluña. Sabemos ahora que los agentes alemanes e italianos, que irrumpieron en Barcelona aparentemente para "preparar" el notorio "Congreso de la IV Internacional", tenían una gran tarea. Fue esto:

Ellos estaban - en cooperación con los trotskistas locales - para preparar una situación de desorden y derramamiento de sangre, en la que los alemanes e italianos podrían declarar que son "incapaces de ejercer el control naval en las costas catalanas de manera efectiva" porque del "desorden imperante en Barcelona", y fueron, por tanto, "incapaces de hacer otra cosa" que las fuerzas terrestres en Barcelona.

En otras palabras, lo que se estaba preparando era una situación en la que los gobiernos italiano y alemán pudieran desembarcar tropas o infantes de marina de manera bastante abierta en las costas catalanas, declarando que lo hacían "para mantener el orden".

Ese era el objetivo. Probablemente ese sea todavía el objetivo. El instrumento para todo esto estaba al alcance de los alemanes e italianos en la forma de la organización trotskista conocida como POUM.

El POUM, actuando en cooperación con elementos criminales notorios, y con algunos otros ilusos de las organizaciones anarquistas, planificó, organizó y dirigió el ataque en la retaguardia, sincronizado con precisión para coincidir con el ataque en el frente de Bilbao.

En el pasado, los líderes del POUM han tratado con frecuencia de negar su complicidad como agentes de una causa fascista contra el Frente Popular. Esta vez son condenados por su propia boca tan claramente como sus aliados, que operan en la Unión Soviética, que confesaron los delitos de espionaje, sabotaje e intento de asesinato contra el gobierno de la Unión Soviética.

Copias de La Batalla, emitidos el 2 de mayo y posteriormente, y los folletos emitidos por el POUM antes y durante las matanzas de Barcelona, ​​dejaron la posición en letra fría.

En los términos más claros, el POUM se declara enemigo del Gobierno Popular. En los términos más claros, pide a sus seguidores que vuelvan los brazos en la misma dirección que los fascistas, es decir, contra el gobierno del Frente Popular y los combatientes antifascistas.

900 muertos y 2.500 heridos es la cifra que da oficialmente Díaz como total en términos de masacre humana del atentado del POUM en Barcelona.

No fue, de ninguna manera, señaló Díaz, el primero de esos ataques. ¿Por qué, por ejemplo, en el momento del gran impulso italiano en Guadalajara, los trotskistas y sus ilusos amigos anarquistas intentaron un levantamiento similar en otro distrito? ¿Por qué sucedió lo mismo dos meses antes en el momento del fuerte ataque fascista en el Jarama, cuando, mientras españoles e ingleses, y antifascistas honestos de todas las naciones de Europa, estaban siendo asesinados sosteniendo el puente de Arganda, los cerdos trotskistas de repente? ¿Sacó sus armas a 200 kilómetros del frente y atacaron por la retaguardia?

Mañana las fuerzas antifascistas de la República empezarán a recoger todas esas decenas de armas ocultas que deberían estar en el frente y no lo están.

El decreto que ordena esta acción afecta a toda la República. Sin embargo, es en Cataluña donde es probable que sus efectos sean los más interesantes e importantes.

Con él, la lucha por "poner Cataluña en pie de guerra", que se prolonga desde hace meses y fue resistida con abierta violencia por el POUM y sus amigos en la primera semana de mayo, entra en una nueva etapa.

Este fin de semana bien puede ser un punto de inflexión. Si el decreto se lleva a cabo con éxito, significa:

Primero: Que los grupos liderados por el POUM que se levantaron contra el gobierno la semana pasada perderán su principal fuente de fuerza, las armas.

Segundo: que, como resultado de esto, se reducirá drásticamente su capacidad para obstaculizar mediante el terrorismo los esfuerzos de los trabajadores antifascistas para que las fábricas de guerra tengan una base satisfactoria.

Tercero: Que los brazos actualmente ocultos estarán disponibles para su uso en la parte delantera, donde más se necesitan.

Cuarto: Que en el futuro quienes roben armas del frente o roben armas en tránsito hacia el frente estarán sujetos a arresto y juicio inmediatos como aliado del enemigo fascista.

Entre las armas que deben entregarse se encuentran rifles, carabinas, ametralladoras, ametralladoras, morteros de trinchera, cañones de campaña, vehículos blindados, granadas de mano y todo tipo de bombas.

La lista le da una idea del tipo de armamento acumulado por los conspiradores fascistas y sacado a la luz por primera vez la semana pasada.

Se levantó un polvo tremendo en la prensa antifascista extranjera, pero, como es habitual, solo un lado del caso ha tenido algo así como una audiencia. Como resultado, la lucha de Barcelona ha sido representada como una insurrección por anarquistas y trotskistas desleales que estaban "apuñalando al gobierno español por la espalda" y así sucesivamente. La cuestión no era tan sencilla. Sin duda, cuando están en guerra con un enemigo mortal es mejor no comenzar a pelear entre ustedes, pero vale la pena recordar que se necesitan dos para entablar una pelea y que la gente no comienza a construir barricadas a menos que hayan recibido lo mismo que consideran como una provocación.

En la prensa comunista y procomunista, toda la culpa de la lucha de Barcelona recayó en el P.O.U.M. El asunto no se representó como un estallido espontáneo, sino como una insurrección deliberada y planificada contra el gobierno, diseñada únicamente por el P.O.U.M. con la ayuda de algunos "incontrolables" descarriados. Más que eso, fue definitivamente un complot fascista, llevado a cabo bajo órdenes fascistas con la idea de iniciar una guerra civil en la retaguardia y paralizar así al Gobierno. El P.O.U.M. era la "Quinta Columna de Franco", una organización "trotskista" que trabajaba en alianza con los fascistas.

A principios de los años treinta, Claud Cockburn fundó y escribió una revista mimeografiada sobre desorden político llamada La semana que, en el período inmediatamente anterior a la guerra, se había vuelto extraordinariamente influyente. La semana estaba repleto de fascinantes historias internas obtenidas de fuentes encubiertas en toda Europa: en un momento, el informante principal de Claud en Berlín (su Garganta Profunda, por así decirlo) fue secretario de Herr von Papen, un miembro del gabinete de Hitler. Claud había acuñado la frase 'Cliveden Set' para describir la poderosa camarilla de apaciguadores nazis cuyo lugar de reunión frecuente era Cliveden, la casa de Lady Astor, un sobrenombre que apareció por primera vez en La semana y posteriormente se convirtió en un lema utilizado en la prensa inglesa y estadounidense desde el Expreso diario para Tiempo revista.

Si me preguntaran quiénes son los dos mejores periodistas del siglo XX, mi respuesta sería G.K. Chesterton y Claud Cockbum. Ambos son más que periodistas: ambos produjeron al menos una novela que será redescubierta con deleite, creo, en cada generación: El hombre que fue jueves y La locura de Ballantyne. Ambos son personajes maníacos, escribiendo con lo que algunos tipos tristes pueden encontrar incluso un exceso de ánimo. Quizás Claud Cockbum resulte ser más influyente, porque descubrió la influencia que puede ejercer una hoja informativa mimeografiada.


Vida y obra

Cockburn nació en Beijing, China, el 12 de abril de 1904, hijo de Henry Cockburn, un cónsul general británico, y su esposa Elizabeth Gordon (de soltera Stevenson). Su bisabuelo paterno fue el juez / biógrafo escocés Henry Cockburn, Lord Cockburn.

Cockburn se educó en Berkhamsted School, Berkhamstead, Hertfordshire y Keble College, Oxford, y se graduó con una licenciatura. Se convirtió en periodista con Los tiempos y trabajó como corresponsal extranjero en Alemania y los Estados Unidos antes de renunciar en 1933 para comenzar su propio boletín. La semana. Hay una historia que, durante su etapa como subeditor en Los tiempos, Cockburn y sus colegas tuvieron una competencia para diseñar el titular más preciso y aburrido. Cockburn reclamó [6] los honores con "Pequeño terremoto en Chile, no muchos muertos". Sin copia de Los tiempos con este titular se ha localizado, aunque sí apareció en No el Times, una versión falsa del periódico producida por varios periodistas en Los tiempos en 1979 durante la ausencia de un año del periódico debido a un conflicto laboral. [7]

Bajo el nombre de Frank Pitcairn, Cockburn contribuyó al periódico comunista británico, el Trabajador diario. En 1936, Harry Pollitt, secretario general del Partido Comunista de Gran Bretaña, le pidió que cubriera la Guerra Civil española. Se unió al Quinto Regimiento para informar de la guerra como soldado. Mientras estuvo en España, publicó Reportero en España. A finales de la década de 1930, Cockburn publicó un periódico privado La semana que fue muy crítico con Neville Chamberlain y fue subvencionado en secreto por el gobierno soviético. [8] Cockburn sostuvo en la década de 1960 que gran parte de la información en La semana le fue filtrado por Sir Robert Vansittart, el subsecretario permanente del Ministerio de Relaciones Exteriores. [8] Al mismo tiempo, Cockburn afirmó que el MI5 lo estaba espiando debido a La semana pero el historiador británico D.C. Watt argumentó que era más probable que, si alguien estaba espiando a Cockburn, fuera la Sección Especial de Scotland Yard quien tuviera menos experiencia en este trabajo que el MI5. [8] Cockburn se opuso al apaciguamiento antes del Pacto Molotov-Ribbentrop. En un artículo de 1937 en La semana, Cockburn acuñó el término Cliveden establecido para describir lo que él alegó ser un grupo pro-alemán de clase alta que ejercía influencia detrás de escena. La semana dejó de publicarse poco después de que comenzara la guerra. Mucha de la información que La semana impreso era falso y estaba diseñado para satisfacer las necesidades de la política exterior soviética sembrando rumores que servían a los intereses de Moscú. [9] Watt usó como ejemplo la afirmación. La semana hizo en febrero-marzo de 1939 que las tropas alemanas se estaban concentrando en Klagenfurt para una invasión de Yugoslavia, lo que Watt señaló era una afirmación completamente falsa sin base en la realidad. [9]

Cockburn fue atacado por George Orwell en Homenaje a Cataluña (1938). Orwell acusó a Cockburn de estar bajo el control del Partido Comunista y criticó la forma en que Cockburn informó sobre los May Days de Barcelona. Según el editor de un volumen de sus escritos sobre España, Cockburn estableció una relación personal con Mikhail Koltsov, "entonces el editor extranjero de Pravda y, en opinión de Cockburn, 'el confidente, portavoz y agente directo de Stalin en España' ”.

En 1947, Cockburn se mudó a Irlanda y vivió en Ardmore, condado de Waterford, y continuó contribuyendo a periódicos y revistas, incluida una columna semanal para The Irish Times. En el Tiempos irlandeses afirmó que "dondequiera que haya un mal olor en los asuntos internacionales, encontrará que Henry Kissinger ha visitado recientemente".

Entre sus novelas estaban Vencer al diablo (originalmente bajo el seudónimo de James Helvick), Los caballos, La locura de Ballantyne, [10] y Jericho Road. Vencer al diablo fue convertida en una película de 1953 por el director John Huston, quien pagó a Cockburn £ 3,000 por los derechos del libro y el guión. Cockburn colaboró ​​con Huston en los primeros borradores del guión, pero el crédito fue para Truman Capote. [11] El título fue utilizado más tarde por el hijo de Cockburn, Alexander, para su columna habitual en La Nación.

Él publicó Mejor vendido, una exploración de la ficción popular inglesa, Aspectos de la historia inglesa (1957), La Década del Diablo (1973), su historia de la década de 1930, y Poder de la Unión (1976).

Su primer volumen de memorias se publicó como En tiempos de problemas (1956) en el Reino Unido y como Una discordia de trompetas en los EE. UU .. A esto le siguió Cruzando la línea (1958) y Una vista desde el oeste (1961). Revisado, estos fueron publicados por Penguin como Yo, Claud. en 1967. Nuevamente revisados ​​y abreviados, con un nuevo capítulo, se volvieron a publicar como Cockburn resume poco antes de morir.


¿Cuánto gana Claud Cockburn?

Su patrimonio neto ha estado creciendo significativamente en 2019-2020. Entonces, ¿cuánto vale Claud Cockburn a la edad de 77 años? La fuente de ingresos de Claud Cockburn proviene principalmente de ser un escritor exitoso. El es de China. Hemos estimado el patrimonio neto, el dinero, el salario, los ingresos y los activos de Claud Cockburn.

Patrimonio neto en 2020 $ 1 millón y # 8211 $ 5 millones
Salario en 2019 Bajo revisión
Patrimonio neto en 2019 Pendiente
Salario en 2019 Bajo revisión
casa No disponible
Carros No disponible
Fuente de ingreso Escritor

Red social Claud Cockburn

Cronología

Su segundo socio fue Jean Ross, quien sirvió como modelo de Christopher Isherwood para Sally Bowles en su & # 8220Berlin Stories & # 8221, la fuente original de Cabaret (1972).

Había estado viviendo en la oscuridad en Irlanda durante varios años cuando, en el verano de 1963, se le pidió que editara como invitado un número de la revista satírica quincenal & # 8220Private Eye & # 8221, en Londres. (El entonces editor de la revista, Christopher Booker, se iba de luna de miel). Cockburn tuvo que persuadir un poco, pero accedió a hacer la única edición de & # 8220Private Eye & # 8221 & # 8211 y en ella se las arregló para nombrar al jefe del MI6, hasta ahora un alto secreto para alegar (con precisión) que Lady Dorothy Macmillan, la esposa del entonces primer ministro, había sido una adúltera al enumerar a los presuntos amantes de la duquesa de Argyll, que entonces estaba pasando por un divorcio sensacional para sugerir que uno de ellos, un destacado miembro del Parlamento, había pagado más de 2000 libras esterlinas para tener un Fotografía que se utilizó en estos procedimientos de divorcio alterada, de modo que no se pudiera ver su rostro y para publicar una historia detallada que insinúe fuertemente que un artista de 60 años llamado Hal Woolf había muerto como resultado de las lesiones sufridas mientras estaba bajo custodia policial. Esta última historia había sido ignorada por todos los periódicos y, como resultado directo del artículo de Cockburn, se inició una investigación sobre la muerte. En años posteriores, Cockburn fue columnista habitual de & # 8220Private Eye & # 8221.

A principios de la década de 1950, vivía en Irlanda en una casa vieja con goteras en el techo que no podía permitirse reparar. Para recaudar el dinero, dejó varios ejemplares de su novela & # 8220Beat The Devil & # 8221 en lugares estratégicos de una casa de campo donde era un invitado de fin de semana, sabiendo que uno de los otros invitados, John Huston, era director de cine. Efectivamente, Huston comenzó a leer la novela durante el fin de semana y había hecho una oferta informal por los derechos de la película antes de que terminara el fin de semana. Este dinero pagó la reparación del techo.

Renunció en 1933 para fundar su propia hoja informativa The Week, que adquirió notoriedad. Luchó en el bando republicano en la guerra civil española y fue corresponsal diplomático del Daily Worker.

Educado en las universidades de Oxford, Budapest y Berlín. Se convirtió en corresponsal en Nueva York y Washington del periódico The Times en 1929.


Claud Cockburn: mi padre, el sospechoso del MI5

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Mi padre, Claud Cockburn, dijo una vez que el informe de que Dios estaba del lado de los grandes batallones era propaganda de los comandantes de los grandes batallones para desmoralizar a sus oponentes. Vio a los ricos y poderosos como altamente vulnerables a la guerra de guerrillas periodística de un tipo en gran parte inventado por él mismo. En 1933, fundó The Week, un boletín de noticias antifascista radical, con un capital de 40 libras esterlinas después de renunciar a su trabajo como corresponsal de The Times en Nueva York. Su estilo agresivo y contenido contundente era muy similar al de Private Eye.

Mi padre, Claud Cockburn, dijo una vez que el informe de que Dios estaba del lado de los grandes batallones era propaganda de los comandantes de los grandes batallones para desmoralizar a sus oponentes. Vio a los ricos y poderosos como altamente vulnerables a la guerra de guerrillas periodística de un tipo en gran parte inventado por él mismo. En 1933, fundó The Week, un boletín de noticias antifascista radical, con un capital de 40 libras esterlinas después de renunciar a su trabajo como corresponsal de The Times en Nueva York. Su estilo agresivo y contenido contundente era muy similar al de Private Eye.

Observó desde el principio que el MI5 vigilaba de cerca sus actividades. Con razón asumió que abrieron su correo y escucharon sus llamadas telefónicas. Lo recordé contándome esto años después, cuando estaba investigando un libro de memorias de mi infancia. Le escribí al director del MI5 pidiendo el archivo de mi padre. Se colocó en los Archivos Nacionales de Kew en 2004. Resultó tener 26 volúmenes.

Comienza con un viaje que Claud y Graham Greene hicieron como estudiantes a Renania, entonces ocupada por fuerzas británicas y francesas, en 1924. El propósito era estudiar las condiciones locales y escribir sobre ellas a su regreso. Fueron considerados con sospecha por la inteligencia británica porque no obtuvieron visados ​​y llevaron una carta de presentación del Ministerio de Relaciones Exteriores alemán en Berlín a las autoridades alemanas en Colonia. "Ambos [hombres] parecen ser autores", escribió un oficial de inteligencia con dudas.

Los archivos del MI5 están repletos de información, a menudo absurdamente detallada y compilada con inmensa labor por agentes de inteligencia, policías, informantes y otras agencias. Aunque esta laboriosa acumulación de hechos pueda haber sido inútil para cualquier propósito práctico, ofrece un retrato único de la vida de Claud, que habría sido imposible de emular incluso si él y sus amigos hubieran sido meticulosos cronistas. Ninguna trivia es demasiado irrelevante.

Aquí, por ejemplo, está el relato de un hombre de la Sección Especial, que se refiere a sí mismo como "el Vigilante", siguiendo a mi padre el 30 de marzo de 1940 cuando llevó a mi madre, entonces la Sra. Patricia Byron, en una visita a Tring en Hertfordshire, donde se había criado en parte, y cerca de Berkhamsted, donde fue a la escuela. El policía, que llama "P.H." a todos los bares, evidentemente no tenía idea del motivo del viaje.

"El sábado 30 de marzo, Cockburn salió de casa al mediodía y, después de visitar el PH 'Adam & amp Eve', caminó hasta la estación de St James's Park, donde telefoneó y examinó un mapa del servicio de autobuses de la Línea Verde. A las 12.20 p. M. Entró en el ' Feathers 'PH, permaneció hasta las 12.55 p. M. Luego regresó a casa. A las 2.15 p. M. Se fue con la joven que se cree que es la Sra. Patricia Byron con quien se lo había visto antes en 84, Buckingham Gate. Fueron a la estación de autobuses de Victoria, y luego la estación de autobuses de la Línea Verde, Eccleston Bridge, y viajaron en el autobús de las 2.34 pm y se apearon justo antes de llegar a Tring. Luego subieron una colina y entraron en un bosque cerca de Lord Rothschild's Estate ".

En este punto, nuestro Vigilante se vio obligado a abandonar debido al riesgo de ser detectado, pero a las 6:00 pm la pareja fue recogida tomando el té en el "Rose & amp Crown Inn" en Tring. "A las 6.30 p. M. Se fueron y viajaron en autobús a Berkhamsted, llegando a las 6.50 p. M. Caminaron por la ciudad y por el camino de remolque del canal, y finalmente llegaron al PH 'King's Arms' donde entraron a las 7.10 p. M. a la izquierda y abordaron un autobús de la Línea Verde a las 8.20 p.m., pero se apearon en Watford, donde entraron en otro PH a las 8.50 p. m. donde permanecieron hasta las 9.10 p. en Charing Cross, y luego caminaron hasta 84, Buckingham Gate, donde entraron a las 10.40 pm.

"Se puede decir que Cockburn es un gran bebedor de whisky.

"Descripción de su compañera (creía Byron): 26 años, altura 5'2" complexión delgada, cabello oscuro bastante largo, rasgos afilados, voz culta, vestido con traje azul y abrigo marrón, zapatos negros de tacón bajo, sin sombrero.

"La observación continúa según lo permitan las circunstancias".

Comentar la asombrosa cantidad que podía beber mi padre (mi madre se apegaba al gin-tonic y era una consumidora mucho más moderada) es una característica recurrente en estos informes del MI5. En ocasiones, registran con suerte que se ha convertido en un alcohólico de tiempo completo. A veces hay un tono de fuerte desaprobación. En febrero de 1951, después de visitar Londres desde Irlanda, un memorando decía: "Se supo que era un huésped extremadamente impopular en el hotel Park Lane, donde en particular su comportamiento en el bar causó resentimiento tanto a la gerencia como a los clientes".

Siempre bebía mucho, pero tenía una constitución naturalmente fuerte. Cuando fue examinado médicamente para el servicio militar en 1943, se encontró que estaba en perfecto estado de salud, señala otro documento del MI5. Fumaba varios paquetes de cigarrillos al día, pero sobrevivió a la tuberculosis en ambos pulmones, el cáncer de garganta y otras dolencias para morir a la edad de 77 años en 1981.

Algunas de las interceptaciones telefónicas, transcritas independientemente de quién estaba al teléfono o de qué estaban hablando, tienen una conmovedora sensación de intimidad. En junio de 1948, por ejemplo, Claud estaba hablando con Patricia cuando "el hijo pequeño de Claud [mi hermano Alexander, de siete años] llamó por teléfono y pidió a su padre que llegara temprano a casa porque quería que leyera un libro que había le compró lo de Christopher Robin. Claud le dijo que pensaba que no podía leerlo esa noche porque tenía amigos, pero prometió leerlo al día siguiente ".

El análisis de los funcionarios del MI5 y del Ministerio de Relaciones Exteriores fue generalmente superficial, pero su hambre de información era interminable. Esto aseguró la supervivencia de golosinas interesantes. Hay un telegrama interceptado de Claud en 1937 que dice "LA MINA IMPIDE EL PROGRESO" después de que el barco en el que estaba chocó contra una mina frente a las costas españolas. Cuatro años más tarde, en el verano de 1941, mi madre, muy embarazada, se alojaba en Ross-shire, Escocia. Ella le escribió a Claud, según una carta copiada por el MI5, diciendo que "se siente deprimida y está esperando a su bebé dentro de dos meses. Gracias por hablar con ella por teléfono y le ruega que lo vuelva a hacer, con tanta frecuencia". como pueda ".

A veces se confirman episodios curiosos de las memorias de mi padre. En los primeros días de The Week, se quejó de que estaba preocupado por personas entusiastas que le ofrecían ayuda que no necesitaba. Un hombre de Vancouver dijo que podía conseguir mucha publicidad y, en general, era instructivo sobre el negocio de lanzar un boletín informativo. Claud recordó en su autobiografía: "Se quedó con nosotros, de hecho, durante todo el lanzamiento del periódico y durante tres semanas después de que había comenzado a salir, pero luego se volvió loco justo afuera de las tiendas del Ejército y la Marina donde estaba". se arrodilló en la acera una mañana, y se dirigió a mí como su hermano en el sol ".

De hecho, un memorando del MI5 sobre "Claud Cockburn y The Week", redactado poco después de que se lanzara el boletín en la primavera de 1933, señaló que "TBF Sheard, que se muestra como gerente, ya no estaba empleado. Tuvo un episodio particularmente agudo de lo que se conoce como 'irresponsabilidad financiera', en el curso de la cual retiró los fondos ". Además, Benvenuto Sheard era un amigo de Oxford que le había prestado a Claud las 40 libras esterlinas para comenzar The Week.

El MI5 sabía de todo esto porque interceptaron y copiaron una carta de petición de Claud a Nancy Cunard pidiéndole que compensara el déficit de fondos. La carta dice: "Querida Nancy, ha sucedido lo siguiente. Sheard (Gerente de la semana) ha tenido un colapso total, una ruptura, precedida como ahora encuentro por un estallido breve pero peculiarmente agudo de lo que se llama 'irresponsabilidad financiera'. Es decir, he k v se ha salido con la totalidad de los fondos, acumulados durante las primeras cuatro emisiones ". Otro minuto oficial menciona que Sheard, después de "una lluvia de ideas", incluso había escrito al rey Jorge V, a quien le pidió "que interesara a sus amigos influyentes" en nombre del periódico.

El tono oficial suele ser presumido. En un momento, un memorando dice: "También se sabe que tiene asociaciones con muchos elementos que distan mucho de ser deseables en los niveles inferiores de la vida periodística". Esto se combina con un gran respeto por sus habilidades: "Creo que es razonable afirmar que COCKBURN es un hombre cuya inteligencia y capacidad, combinadas con sus tendencias de izquierda y una naturaleza sin escrúpulos, lo convierten en un factor formidable a tener en cuenta. "

Un resumen de tres páginas de su carrera escrito en 1934 por un inspector de la Brigada Especial, aunque contiene algunos errores, llegó a la misma conclusión en términos generales. El inspector escribe: "Me han informado que se piensa tanto en la capacidad de F. Claud COCKBURN que podría regresar al personal de The Times cualquier día que quisiera, si mantenía su trabajo de acuerdo con la política deseada de este periódico. "

Para averiguar qué estaba sucediendo en The Week, dos agentes casuales del MI5 haciéndose pasar por posibles colaboradores visitaron la oficina en diferentes momentos. Debe haber sido una escena cómica. Ninguno de los agentes puede haber sido muy convincente. Tuvieron que fingir, todavía resoplando después de subir las interminables escaleras hasta la diminuta oficina de The Week en el número 34 de Victoria Street, que habían pasado casi por capricho para ver al editor. El primer informante ni siquiera tuvo éxito en esto y vio solo a los dos secretarios. Le dijeron que Claud no estaba y que solo pasaba de vez en cuando. El agente se sintió un poco agraviado por estos horarios irregulares de oficina. Informó irritablemente a su controlador de que "parece notable que el editor de este periódico sólo deba visitar sus oficinas editoriales sólo media hora al día".

Un segundo informante llegó a ver a Claud, el 2 de noviembre de 1933. Dijo: "Se tragó mi historia y pidió un artículo, que prepararé hoy. Es muy astuto o muy crédulo, porque me invitó a tener un noche de borracheras con él, cosa que lamentablemente no puedo permitirme, y por eso inventé una cita ". Cinco días después, el primer agente tomó el té con mi padre: "Me dijo que pensaba que la guerra era muy inminente, tanto es así que 'si pulo mi cinturón SB (Sam Browne) para el Día del Armisticio no tendré que pulirlo de nuevo para la movilización '. Él piensa que el Lejano Oriente es el lugar más probable ".

La predicción de Claud está en consonancia con la traviesa costumbre que tenía de decirle a las personas que intentaban bombearlo, o que simplemente encontraba aburridas, que la guerra o la revolución probablemente llegarían en unos días. En una ocasión, una mujer indignada escribió a un contacto del MI5 diciendo que se había sentado junto a Claud en la cena y que él había predicho una revolución inminente, comenzando en la Brigada de Guardias.

No todas las investigaciones de seguridad fueron tan sencillas. En 1935, el coronel Valentine Vivian, jefe de contraespionaje del MI6, escribió al capitán Liddell en el MI5 diciéndole que había enviado al hombre del MI6 a Berlín para hablar con Norman Ebbutt, corresponsal de The Times. El agente informó de la conversación: "Ebbutt tiene la más alta opinión de la honestidad de COCKBURN y lo admira por alimentarse de la costra de un idealista cuando podía obtener un buen puesto por no ser fiel a sí mismo. Ebbutt dice que The Week tiene una gran circulación entre los empresarios en la ciudad. Obtiene su copia con regularidad. Lamenta mucho que COCKBURN haya caído completamente en la loca idea de que todos los imperialistas sueñan con nada más que la destrucción de Rusia ".

Una vez que Claud se identificó públicamente con los comunistas, los funcionarios del MI5 parecen aliviados de que ya no estén lidiando con una cantidad política desconocida. Las referencias a él son generalmente respetuosas. En la primavera de 1937, el coronel Sir Vernon Kell escribió una nota a un diplomático de la embajada estadounidense en la que decía: "Cockburn es un hombre cuya inteligencia y amplia variedad de contactos lo convierten en un factor formidable del lado del comunismo". Se quejó de que La Semana estuvo llena de graves inexactitudes y fue escrita desde un punto de vista de izquierda, pero admitió que en ocasiones "está bastante bien informado y por anticipación inteligente se acerca bastante a la verdad". A fines del año anterior, un memorando enviado al MI5 señalaba que la circulación del boletín había aumentado considerablemente debido a un artículo "que trataba de la relación entre Su Majestad el Rey y la Sra. E. Simpson".

Los delicados pasos de mi padre para salir del Partido Comunista y mudarse a Irlanda confundieron tanto al MI5 como al partido. En 1949, a los líderes comunistas les preocupaba que estuviera a punto de repetir la conversión de Douglas Hyde, un miembro veterano del partido, al catolicismo romano. El Daily Express llamó a Harry Pollitt, el secretario general del partido, para preguntarle si Claud seguía siendo miembro del partido. Un agitado Pollitt poco después tuvo una conversación cómica con otro líder del partido llamado Johnnie Campbell. La intercepción del teléfono dice: "Harry dice que su miedo es el negocio católico. Johnnie dice que no tiene mucho que temer al respecto. 'Ella' (?) Es miembro de la ascendencia protestante [mi madre]. El antiguo protestante. Familias de Irlanda Para ellos, volverse católicos es casi tan malo como que un senador sudamericano se case con una negra ".

Durante todo este tiempo, la maquinaria de vigilancia siguió funcionando. Cada vez que Claud viajaba entre Irlanda y Gran Bretaña, la Brigada Especial realizaba un "registro discreto" de su equipaje e informaba al MI5.

El último volumen del enorme archivo sobre mi padre termina en 1953. La impresión general de 20 años de laboriosa crónica de sus actividades por parte del MI5 es que una imagen clara del carácter y las actividades de mi padre está sumergida en una gran acumulación de detalles. No se distingue entre lo importante y lo trivial, entre lo confiable y lo poco confiable. Es como si los funcionarios de inteligencia encontraran tranquilidad en la gran cantidad de información que adquirieron. En su defensa, se podría decir que no le dieron a esta información ningún uso muy siniestro como arrestarlo o internarlo, como pudieron haberlo hecho en los primeros años de la guerra.

¿Y qué pensaban los comunistas de mi padre, sobre cuyas habilidades el MI5 escribió críticas tan elogiosas? Desde la caída de la Unión Soviética, ha sido posible consultar los archivos de la Comintern en el Archivo Estatal Ruso de Historia Social y Política en la calle Bolshaya Dmitrovka de Moscú. Los documentos sobre Claud son escasos en comparación con el gran archivo compilado por la inteligencia británica. Pero contienen una revelación sorprendente que mi padre habría encontrado divertida e irónica.

En el mismo momento en que Sir Vernon Kell, el jefe del MI5, les decía a los estadounidenses que Claud "era un factor formidable del lado del comunismo", los jefes del Komintern en la Unión Soviética intentaban despedirlo. Sus crímenes fueron desviaciones de la línea del partido y la creencia en Moscú de que había cortado una parte crucial de una entrevista concedida por Stalin. "Lo conocemos desde el punto de vista negativo", escribió un funcionario de la Comintern en Moscú, llamado Bilov, en un memorando secreto sobre Claud escrito el 25 de mayo de 1937.

Estas fueron palabras siniestras en un momento en que las grandes purgas estaban cobrando fuerza en la Unión Soviética y errores mucho más pequeños o inexistentes tenían resultados fatales para sus supuestos perpetradores. Bilov continúa explicando que "a mediados de 1936 sugerimos al Partido Comunista Inglés que destituyera a Cockburn de la alta dirección editorial como uno de los responsables de la aparición sistemática de diferentes tipos de 'errores' de carácter puramente provocativo en las páginas del Daily Worker ".

Desde el principio, el grupo quedó un poco desconcertado por su recluta, aunque rápidamente reconoció su eficacia. En 1936-37, los funcionarios del partido en Londres que trabajaban para el Komintern, supuestamente uniendo a todos los partidos comunistas, escribieron una serie de informes sobre él a la dirección de Moscú. Contenían comentarios de admiración. Uno dijo: "Se le considera uno de los periodistas más inteligentes de Fleet Street". Otro destacó su capacidad para revelar cambios en el Gabinete antes de que fueran anunciados: "Está en contacto con banqueros y otros elementos en estrecho contacto con lo que sucede en el campo burgués y en los círculos gubernamentales". Pero los informes tienen el tono nervioso de los inquisidores que buscan herejes en las filas.

Hubo críticas más específicas. Un informe dice: "Los errores cometidos recientemente en el Daily Worker sobre la cuestión de la agitación de los estudiantes chinos y la omisión de una parte vital de la entrevista del camarada Stalin con Ron Howard deben atribuirse en primer lugar a Cockburn". De estas desviaciones, la única que parecía importar era la subedición de las palabras de Stalin, ya que otro funcionario soviético todavía se quejaba de ello diez años después.

'The Broken Boy' de Patrick Cockburn se publica el 2 de junio (Jonathan Cape, £ 15,99)


Boletín de noticias pico? Eso fue hace 80 años

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Ilustración fotográfica: Sam Whitney Getty Images

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Cuando Claud Cockburn renunció a su cargo de corresponsal extranjero de Los tiempos de Londres, se había cansado de la vena conservadora del periódico. Pero incluso como autónomo, continuó luchando con lo que veía como la complacencia de los medios de comunicación hacia el surgimiento de movimientos ultranacionalistas en todo el mundo. Entonces probó un nuevo enfoque: comenzaría un boletín y se convertiría en una marca.

El primer número de Cockburn se envió a los suscriptores en marzo de 1933.

Producido desde su oficina de una habitación en Londres en una máquina de mimeógrafo, La semana no tendría miedo de atacar a extremistas como Mussolini. Su lista de suscriptores comenzó con solo siete, pero pronto creció hasta incluir incluso a Charlie Chaplin y al rey Eduardo VII, entre muchos otros. En una de las primicias más importantes de Cockburn, en junio de 1936, La semana Soltó la noticia de que en España se estaba gestando "un golpe de Estado fascista por parte de los altos mandos de los oficiales del ejército". Un mes después, como estaba previsto, un golpe de Estado sentó las bases para que el líder fascista Francisco Franco llegara al poder.

Cockburn fue uno de los periodistas de mediados del siglo XX que dieron la espalda a los medios tradicionales y utilizaron el mimeógrafo para dirigirse directamente a sus lectores. Si eso te suena familiar, es porque últimamente hemos visto el aumento de periodistas de plantilla convertidos en redactores de boletines, como Emily Atkin (antes de La nueva república, ahora Heated), Judd Legum (antes de ThinkProgress, ahora Popular Information) y, más recientemente, Casey Newton (antes de The Verge, ahora Platformer). Estos escritores han aprovechado las suscripciones pagas en plataformas personales para informar y escribir a tiempo completo para una audiencia privada.Muchas publicaciones están saludando nuestra llegada en este momento del Peak Newsletter. Pero se están olvidando de Cockburn y sus colegas.

En la década de 1930, como en la actualidad, el cambio a los boletines se produjo en medio de una crisis de confianza en la industria de los periódicos y fue posible gracias a la difusión de nuevas tecnologías. Aunque el primer mimeógrafo obtuvo la licencia a finales del siglo XIX, una versión producida en masa de la máquina aumentó en popularidad durante la Segunda Guerra Mundial. Ahora, las personas normales podrían convertirse en sus propios editores por un costo único de solo $ 50 a $ 100, lo que equivale a entre $ 500 y $ 1,000 en dólares de hoy. Los poetas radicales como Allen Ginsburg usaban mimeógrafos para vender libros de bolsillo, mientras que los aficionados al género confiaban en ellos para imprimir fanzines de ciencia ficción. Los mimeógrafos también impulsaron el crecimiento de comunidades marginadas: algunas de las primeras publicaciones gay, como el boletín de noticias de lesbianas de la década de 1950 La escalera, corrió en la máquina.

Pero hubo otra razón por la que los boletines de los medios comenzaron a despegar alrededor de la década de 1940. En ese momento, la confianza del público en los principales medios de comunicación estaba vacilando. Los periódicos ganaban mucho dinero, pero también se estaban convirtiendo cada vez más en un monopolio. De 1923 a 1943, el número de ciudades estadounidenses con al menos dos periódicos diarios se redujo de 502 a 137, según el libro del historiador de medios Victor Pickard. La batalla de Estados Unidos por la democracia mediática. El Congreso amenazó con investigar.

En ese momento, la percepción popular era que los periódicos eran un bastión de la política conservadora, no liberal, impulsada por los intereses de las grandes empresas. A fines de la década de 1930, muchos periódicos se oponían ferozmente al New Deal y a la organización laboral, posturas que alienarían a un gran número de lectores. Como muestra Pickard, la creciente consolidación del mercado, junto con estas preocupaciones ideológicas, llevó a miles de estadounidenses en la década de 1940 a llenar paneles con títulos como "¿Es la prensa estadounidense realmente libre?"

También empujó a algunos de los principales periodistas del país a publicar de forma independiente. En 1940 un emprendedor Chicago Tribune El periodista llamado George Seldes renunció a su trabajo para lanzar un boletín. Los periódicos, dijo Seldes, estaban "del lado de las ganancias de la libre empresa a expensas del sector público". Como Claud Cockburn antes que él, Seldes quería publicar las historias que sentía que la prensa dominante había ignorado. Llamó a su publicación De hecho, y lo etiquetó como "un antídoto contra la falsedad en la prensa diaria".

De hecho era una hoja informativa de 4 páginas escrita casi en su totalidad por Seldes, y se vendía por dos centavos. Seldes atacó a los periódicos que tomaron dinero publicitario de las compañías tabacaleras y no informaron sobre los riesgos para la salud de los cigarrillos. Fue tras los rompehuelgas. Informó sobre la vigilancia de los sindicatos por parte del FBI (y llamó la atención del FBI). En su apogeo, 176.000 personas estaban leyendo De hecho—Incluidos Eleanor Roosevelt, Harry Truman y "aproximadamente 20 senadores", según El Washington Post.

De alguna manera, Seldes llevó el modelo de boletín de Cockburn a la corriente principal estadounidense. “Creo que Seldes es una figura realmente importante en la tendencia de los reporteros a dejar su trabajo y ponerse en camino por su cuenta para informar”, dijo A. J. Bauer, profesor de medios de comunicación en la Universidad de Nueva York.

De hecho ciertamente influyó en el amigo de Seldes, el periodista de izquierda I. F. Stone. Stone había dejado un trabajo en el New York Post en 1939, y se unió al personal de La Nación el próximo año. Pasó de un trabajo a otro a lo largo de la década de 1940, incluidos breves períodos en periódicos de izquierda como PM y La estrella de Nueva York. Ambas publicaciones se retiraron rápidamente. Los medios de comunicación de izquierda estaban luchando, pero Stone le insistió a un amigo que "seguiría luchando si tengo que sacar un papel en una máquina de mimeógrafo en el sótano". Que, en 1953, es lo que hizo. SI. Stone's Weekly se publicaría durante 20 años, obteniendo 70.000 suscriptores y un lugar en las principales obras periodísticas del siglo XX de la NYU.

Ni Stone ni Seldes construyeron audiencias por su cuenta. Los quioscos de periódicos y las librerías de izquierda llevaban sus boletines, dice Bauer, y los sindicatos compraban suscripciones para sus miembros. Seldes dependía particularmente del movimiento obrero, y pagó el precio cuando Red Scare asustó a los sindicatos para que no se asociaran con él. Dejó de publicar De hecho en 1950, después de que su número de suscriptores se desplomara a solo 40.000.

Sin embargo, el auge de los boletines informativos de mediados de siglo no se limitó a la izquierda. Joseph P. Kamp, un escritor conservador a quien un senador estadounidense describió una vez como un "panfletista veterano de causas de extrema derecha", lanzó un boletín llamado Titulares y lo que hay detrás de ellos en 1938. Un artículo típico de 1948 detallaba la investigación de lo que Kamp describió como una infiltración comunista de la YMCA. Titulares vio un sucesor ideológico en la conspiración Contraataque, lanzado por un trío de ex agentes del FBI con un mimeógrafo en 1947. Otro ex agente del FBI, Dan Smoot, comenzó a publicar el Informe Dan Smoot en 1957.

En la década de 1930, como en la actualidad, el cambio a los boletines se produjo en medio de una crisis de confianza en la industria de los periódicos, y fue posible gracias a la difusión de nuevas tecnologías.

Entonces, ¿qué pasó con los boletines entre entonces y ahora? Realmente nunca murieron. En la década de 1970, activistas conservadores como Ayn ​​Rand y Phyllis Schlafly tenían cada uno el suyo propio, y los informes de prensa sugirieron en 1979 que los boletines estaban “en auge” en Washington, DC.

Pero los primeros días de capa y espada de Cockburn y Seldes habían terminado: los boletines se habían vuelto corporativos. Las asociaciones comerciales los crearon, al igual que grandes editoriales como McGraw Hill. Los periodistas del personal de periódicos y revistas también crearon boletines informativos sobre temas especializados, como la política energética, para sus empresas matrices. Ir solo fue difícil. Aproximadamente un tercio de los boletines informativos independientes fracasaban todos los años.

El sistema de distribución que había dado lugar a De hecho—Una red de sindicatos, librerías y quioscos especializados— se había desvanecido en ese momento. La ola de la década de 1970 se basó en el correo directo, un mercado difícil de abrir sin recursos y había mucho menos espacio para que los periodistas en activo se dedicaran a la publicación en solitario.

En estos días, empresas como Substack están ofreciendo una nueva salida. Por ahora, las plataformas permiten a los lectores encontrar y descubrir nuevas publicaciones con facilidad, y hacen que iniciar un boletín sea incluso más barato que alquilar un mimeógrafo. Pero el contexto también ha cambiado. La crisis del periodismo de la década de 1940 fue ideológica, no financiera: cuando Seldes dejó el Tribuna, la industria estaba en auge y fácilmente podría haber encontrado otro trabajo, dice Bauer. Eligió irse de todos modos, porque quería informar la noticia a su manera. En 2020, con el negocio del periodismo en caída libre, el atractivo de Substack tiene tanto que ver con generar ingresos constantes como con encontrar libertad editorial.


Claud Cockburn: pionero de los principales medios de comunicación

Los conservadores de hoy ubican los orígenes de los & # 8220mainstream media & # 8221 en la era de Watergate y Vietnam, cuando todos los reporteros desde entonces han querido tener el efecto de derribo de la presidencia de Woodward y Bernstein. Pero a partir de Watergate, las presidencias que los reporteros han querido derrocar han sido exclusivamente republicanas.

Gran parte de este partidismo tuvo que ver con la inclusión de ideólogos de la Nueva Izquierda, irónicamente alguna vez antisistema hacia la prensa, que se adentran en la profesión y la academia que capacita a los futuros periodistas.

Los conservadores tienen ciertamente razón en que la profesión hoy está dominada por izquierdistas que nunca salieron de finales de los sesenta, donde la objetividad fue un obstáculo para sus objetivos políticos y por lo tanto descartados y estas técnicas de propaganda continúan hoy por los periodistas que los académicos de izquierda adoctrinan como estudiantes universitarios.

Pero los conservadores están equivocados en cuanto a cuándo surgieron los principales medios de comunicación. No fue una secuela de la era de Vietnam, sino que surgió treinta años antes en la Guerra Civil Española (1936-1939). Este conflicto enfrentó a un gobierno izquierdista legalmente elegido financiado por los soviéticos contra una rebelión militar encabezada por el general Francisco Franco, quien a su vez fue financiado por Adolf Hitler.

George Orwell, quien luchó en el bando leal durante el conflicto, ubicó el surgimiento de estos nuevos medios de comunicación en la España leal. De lo que fue para él una nueva entidad periodística, Orwell escribió:

& # 8220La historia se detuvo en 1936 & # 8230 en España, por primera vez vi reportajes de periódicos que no tenían ninguna relación con los hechos, ni siquiera la relación que está implícita en una mentira ordinaria. & # 8221

Orwell no solo atacó a los periodistas por hacerse eco de la afirmación del Partido Comunista de que & # 8220 las tropas que tenían culpa valientemente [eran] ... cobardes y traidores & # 8221, & # 8221, sino también en su reportaje de "grandes batallas ... donde había habido una".

Como tal, Orwell originó el comentario utilizado hoy por los conservadores al registrar su experiencia de ver que “la historia se escribe no en términos de lo que sucedió, sino de lo que debería haber sucedido de acuerdo con varias & # 8216 líneas de partido” & # 8221.

Pero a pesar de la gran cantidad de periodistas que hacen esto, destacó a uno en particular. No fue & # 8217t Martha Gellhorn (quien fue sincera sobre su intención de escribir historias sesgadas al afirmar & # 8220F-ck objetividad & # 8221) o su entonces amante Ernest Hemingway quien defendió los cargos de la policía secreta estalinista (después de España, él buscó una relación con la policía secreta soviética) que los ejecutados eran & # 8220 fascistas espías & # 8221 que obligaron a Orwell a denunciar tales mentiras en su exposición de baja venta, Homenaje a Cataluña (1938).

En cambio, Orwell centró su ira en un comerciante de agitprop comunista británico poco fiable llamado Claud Cockburn.

Hoy, Cockburn ha sido alabado como el & # 8220 mayor periodista radical de todos los tiempos & # 8221 (como se indica en un obituario del New York Times), un reportero intrépido cuyos medios (basándose en rumores y chismes no confirmados) justificaron sus fines simpatías de la clase alta británica) en la década de 1930.

Pero incluso esto reveló el amor de Cockburn por la propaganda sobre el periodismo de investigación, ya que, en general, la clase alta pro-Hitler fue franca sobre sus simpatías con Hitler, y por lo tanto, estas creencias podrían haber sido reportadas fácil y objetivamente por Cockburn.

Para su crédito, Cockburn nunca disfrazó su proestalinismo. En su autobiografía, escrita treinta años después de España, se negó a condenar directamente a Stalin por las represiones soviéticas o la asociación militar del dictador & # 8217s 1939 con Hitler, cuya invasión conjunta de Polonia desde el Este por parte de los soviéticos y los nazis de Occidente inició la Guerra Mundial. II. Cockburn era tan radical que quería escribir su columna del Daily Worker sobre la Guerra Civil española con su propio nombre en lugar del seudónimo & # 8220Frank Pitcairn & # 8221.

Sin embargo, Cockburn ejemplificó el periodismo partidista que traficaba con la propaganda maniquea prosoviética de la Guerra Civil sobre & # 8220 demócratas heroicos & # 8221 luchando contra "fascistas" (además de material militar, Hitler también suministró a Franco pilotos de la Luftwaffe).

En esta capacidad, Cockburn inventó una batalla imaginaria que horrorizó a Orwell.

Cumplió las órdenes que le dieron los comunistas de redactar un relato & # 8220eyetestigo & # 8221 de una batalla que nunca tuvo lugar en la que los moros leales de Franco se enzarzaron en una enorme revuelta contra el general. Cockburn intentó & # 8216 autenticar & # 8217 este informe con nombres de calles y edificios donde tuvo lugar la batalla ficticia.

Debe decirse que esta ficción fue diseñada para obtener las armas necesarias para los leales de su otro benefactor, Francia. Cockburn & # 8217s & # 8220mutiny & # 8221 convencieron a los franceses de que las tropas de Franco situadas en la frontera de Francia eran débiles y, por lo tanto, enviaron armas previamente estancadas a los leales.

Esta táctica imaginaria fue justificada por Cockburn en su biografía de 1967 como el tipo de desinformación necesaria utilizada por la inteligencia británica durante la Segunda Guerra Mundial.

Esta comparación fue apropiada ya que Cockburn era más que un mero periodista y, de hecho, sirvió como espía para los soviéticos. Cockburn estaba asociado con un espía soviético disfrazado de periodista llamado Mikhail Koltsov, a quien Cockburn llamaba de manera contundente el "confidente y portavoz y agente directo de Stalin en España".

Como tal, Koltsov era un oponente doctrinario de la información honesta, una vez que criticó al periodista inconvenientemente honesto Louis Fischer & # 8217s la información fáctica por haber hecho & # 8220 más daño que treinta M.P. británicos. trabajando para Franco. Tú, como dicen los franceses, has perdido una excelente oportunidad para mantener la boca cerrada. & # 8221

Cockburn se hizo eco de estas demandas de silencio periodístico sobre cualquier hecho inconveniente para el bien de la causa leal. Respecto al poeta pro-lealista W.H. Auden, Cockburn quería que siguiera ciegamente tales órdenes:

& # 8220 Lo que realmente lo queríamos era ir al frente, escribir algunas piezas diciendo ¡hurra por la República, y luego ir camino y escribir algunos poemas, diciendo también hurra por la República! & # 8221

Para cumplir aún más con tales demandas, Cockburn tuvo que inventar una revuelta ficticia & # 8220 fascista quinta columna & # 8221 del POUM, la unidad militar a la que su odiado George Orwell pertenecía para justificar las detenciones masivas de estos "traidores" contra el gobierno leal. Al camuflar lo que fue en esencia un intento de trampa y ejecución por parte de Stalin en la línea de sus juicios de purga asesinos, Cockburn tuvo que hacer un acto de equilibrio para mostrar la intención traidora de estos & # 8220fascistas & # 8221, así como lo impopulares que eran. estaban con la población & # 8220antifascista & # 8221 de España. Lo hizo con evidentes declaraciones contradictorias, afirmando que estos & # 8220traidores & # 8221 se apoderaron de una gran cantidad de armas con las que derrocar al gobierno leal, mientras que al mismo tiempo representaban una minúscula porción de una población que apoyaba las detenciones en masa.

Pero desafortunadamente para Cockburn, Orwell fue testigo de la valentía y el auténtico antifascismo de aquellos con quienes compartió las batallas de primera línea y, por lo tanto, sabía que eran indignos de arresto y ejecución. Además, Orwell, mientras estaba de permiso, presenció las & # 8220 batallas callejeras, & # 8221 e invalidaron la propaganda de Cockburn & # 8217 al demostrar que el POUM no había incautado una gran cantidad de armas y que fueron los estalinistas quienes instigaron la batalla.

Peor aún, con un ejemplo, expuso los arrestos estalinistas de sus camaradas por cargos falsos seguidos de ejecuciones necesarias & # 8220 antifascistas & # 8221 con el destino de Bob Smille, un inglés de 22 años que compartía una trinchera con Orwell y se arriesgaba su vida en varias batallas contra las tropas de Franco.

Por lo tanto, Orwell sabía que el arresto de Smille por parte de los estalinistas era un fraude, y se enteró de que la supuesta muerte de Smille por apendicitis mientras estaba bajo custodia estalinista era una mentira; en realidad, Smille murió a causa de las brutales patadas en el estómago de sus captores.

Cockburn, con su ejemplo, no solo transformó a Orwell, de una figura antiestalinista dispuesta a dejar en suspenso sus sentimientos por el bien de la República (Orwell inicialmente estuvo de acuerdo con la línea del Partido en que la guerra debe ganarse primero antes de que se pueda llevar a cabo una revolución). llevó a cabo e intentó unirse a las Brigadas Internacionales controladas por los estalinistas justo antes de la represión del POUM), pero también afectó la historia literaria.

Porque la historia falsificadora de Cockburn proporcionó, junto con las cacerías de herejía del estado policial en España, la materia prima para la interpretación de Orwell del Gran Hermano.


La semana, 1933-1946

Esta colección en línea contiene todos los números del boletín de noticias de izquierda. La semana, editado y publicado por Claud Cockburn entre 1933-1946. Más de 600 números (3559 páginas) están disponibles como archivos PDF con capacidad de búsqueda de texto completo.

Todo lo que podía salir mal salió mal en la década de 1930, pero un observador extremadamente cínico del mundo en su peor momento solía tener razón en lo esencial, incluso si tendía a errar por el lado de la hipérbole. Ese hombre era "el periodista del periodista", Claud Cockburn, que se fue Los tiempos de Londres en 1933 para fundar, editar y escribir La semana, un boletín informativo extraordinariamente clarividente que sirve como hoja de ruta a lo largo de la década de 1930 y sirve a sus contemporáneos como una advertencia de los horrores que se avecinan.

De Whitehall a Kasumigaseki al Kremlin, algunos decían de el Kremlin. De Cliveden a los Comunes al Reichstag, Claud Cockburn's La semana elaboró ​​una potente mezcla de chismes informados y hechos brutales de una red de expertos diplomáticos, militares y periodísticos preocupados reunidos durante sus años en Los tiempos de Londres y en el extremo izquierdo.

Cockburn, nacido en Beijing e hijo de un diplomático británico, tomó el pulso de la década de 1930 y dio su diagnóstico en La semana. Tal como él lo vio, las nubes de la guerra se estaban acumulando y ninguna cantidad de apaciguamiento los haría desaparecer, y pocos estaban en desacuerdo. Mecanografiado, mimeografiado y engrapado en un lúgubre ático de Londres, el semanario de seis páginas de color marrón beige de Claud Cockburn se envió inicialmente por correo a no más de unos pocos miles de suscriptores, pero a partir de su primer número del 29 de marzo de 1933, su influencia pronto creció. proporción a su circulación.

En su cuarta edición a finales de abril de 1933, la circulación de La semana no sólo se había triplicado, sino que se había convertido en una lectura imprescindible en la oficina de Londres de todos los diarios y agencias de noticias nacionales del mundo. La lista de suscripción incluía las legaciones y embajadas de todas las naciones representadas en Londres y pronto en Washington, y pronto se extendería a Tokio y Nanjin. En la City de Londres La semanaEntre los suscriptores se encontraban todos los principales bancos y bancos comerciales británicos, y los bancos extranjeros representativos de las potencias mercantiles de todo el mundo.

A pesar de su afición informal, sus risas a un lado y su presupuesto reducido, La semana les dijo a los jugadores y a los jugadores de su época exactamente lo poco que pensaban el uno del otro, exponiendo las alianzas del clima justo de la década de 1930 y la absoluta futilidad de las empresas de caballeros. Descartada, negada y alabada a los cielos tanto por sus contemporáneos como por sus sucesores, Claud Cockburn's La semana es una lectura tan esencial en nuestros días como lo fue en su apogeo.


Claud Cockburn

Francis Claud Cockburn de Brook Lodge, Youghal, County Cork, Munster, Irlanda (/ & # x02c8ko & # x028ab & # x0259rn / KOH-b & # x0259rn 12 de abril de 1904 & # x2013 15 de diciembre de 1981) fue un periodista británico. Fue un conocido defensor del comunismo. Su dicho, "no creas nada hasta que se haya negado oficialmente" es ampliamente citado en estudios periodísticos. Era el primo segundo, una vez destituido, de los novelistas Alec Waugh y Evelyn Waugh.

Cockburn nació en Beijing, China, el 12 de abril de 1904, hijo de Henry Cockburn, un cónsul general británico, y su esposa Elizabeth Gordon (n & # x00e9e Stevenson). Su bisabuelo paterno fue el juez / biógrafo escocés Henry Cockburn, Lord Cockburn.

Cockburn se educó en Berkhamsted School, Berkhamstead, Hertfordshire y Keble College, Universidad de Oxford, Oxford, Oxfordshire, y se graduó con una licenciatura. Se convirtió en periodista de The Times y trabajó como corresponsal extranjero en Alemania y Estados Unidos antes de renunciar en 1933 para comenzar su propio boletín, The Week. Hay una historia que durante su etapa como subeditor de The Times, Cockburn y sus colegas tuvieron una competencia para idear el titular más preciso pero aburrido. Cockburn reclamó los honores con & quotSmall Earthquake in Chile. No muchos muertos ''. Sin embargo, esto es apócrifo, no se ha localizado ninguna copia de The Times con este titular.

Con el nombre de Frank Pitcairn, Cockburn contribuyó al periódico comunista británico Daily Worker. En 1936, Harry Pollitt, secretario general del Partido Comunista de Gran Bretaña, le pidió que cubriera la Guerra Civil española. Se unió al Quinto Regimiento para informar de la guerra como soldado. Mientras estuvo en España, publicó Reportero en España. A finales de la década de 1930, Cockburn publicó un periódico privado The Week que era muy crítico con Neville Chamberlain y estaba subvencionado en secreto por el gobierno soviético. [5] Cockburn sostuvo en la década de 1960 que gran parte de la información de The Week se la filtró Sir Robert. Vansittart, subsecretario permanente del Ministerio de Relaciones Exteriores. [5] Al mismo tiempo, Cockburn afirmó que el MI5 lo estaba espiando debido a The Week, pero el historiador británico DC Watt argumentó que era más probable que si alguien estaba espiando a Cockburn, fuera la Sección Especial de Scotland Yard quien tuviera menos experiencia. en este trabajo que el MI5. [5] Cockburn se opuso al apaciguamiento antes del Pacto Molotov-Ribbentrop. En un artículo de 1937 en The Week, Cockburn acuñó el término Cliveden establecido para describir lo que supuestamente era un grupo pro-alemán de clase alta que ejercía influencia entre bastidores. The Week dejó de publicarse poco después de que comenzara la guerra. Gran parte de la información que publicó The Week era falsa y estaba diseñada para satisfacer las necesidades de la política exterior soviética al plantar rumores que servían a los intereses de Moscú. [6] Watt usó como ejemplo la afirmación que The Week hizo en febrero-marzo de 1939 de que las tropas alemanas se estaban concentrando en Klagenfurt para una invasión de Yugoslavia, lo que Watt señaló era una afirmación completamente falsa sin base en la realidad.

Cockburn fue atacado por George Orwell en Homenaje a Cataluña (1938). Orwell acusó a Cockburn de estar bajo el control del Partido Comunista y criticó la forma en que Cockburn informó sobre los May Days de Barcelona. Según el editor de un volumen de sus escritos sobre España, Cockburn estableció una relación personal con Mikhail Koltsov, & quotthen, el editor extranjero de Pravda y, en opinión de Cockburn, 'el confidente, portavoz y agente directo de Stalin en España' ''.

En 1947, Cockburn se mudó a Irlanda y vivió en Ardmore, condado de Waterford, y continuó contribuyendo a periódicos y revistas, incluida una columna semanal para The Irish Times. En el Irish Times declaró que "dondequiera que haya un hedor en los asuntos internacionales, encontrará que Henry Kissinger ha visitado recientemente".

Entre sus novelas estaban The Horses, Ballantyne's Folly, Jericho Road y Beat the Devil (originalmente bajo el seudónimo de James Helvick), que se convirtió en una película dirigida por John Huston con el crédito del guión de Truman Capote (el título fue utilizado más tarde por Cockburn's hijo Alexander por su columna habitual en The Nation).

Publicó Bestseller, una exploración de la ficción popular inglesa, Aspects of English History (1957), The Devil's Decade (1973), su historia de la década de 1930 y Union Power (1976).

Su primer volumen de memorias se publicó como In Time of Trouble (1956) en el Reino Unido y como A Discord of Trumpets en los EE. UU. A esto le siguieron Crossing the Line (1958) y A View from the West (1961). Revisadas, fueron publicadas por Penguin como I Claud en 1967. Nuevamente revisadas y abreviadas, con un nuevo capítulo, se volvieron a publicar como Cockburn Sums Up poco antes de su muerte.

Claud Cockburn se casó tres veces: con Hope Hale Davis, con quien engendró a Claudia Cockburn Flanders (esposa de Michael Flanders) con Jean Ross (modelo parcial de la famosa Sally Bowles of Cabaret de Christopher Isherwood), con quien engendró a Sarah Caudwell Cockburn, autora de detectives y en 1940 a Patricia Byron (n & # x00e9e Patricia Evangeline Anne Arbuthnot (17 de marzo de 1914 - 6 de octubre de 1989), se casó por primera vez el 10 de octubre de 1933 con Arthur Cecil Byron, hijo de Cecil Byron, con quien tuvo un hijo Darrell Byron , quien murió en Irlanda a los dos años, divorciándose en 1940, hija del mayor John Bernard Arbuthnot y Olive Blake) [7], quien escribió el libro The Years of the Week y también escribió una autobiografía, Figure of Eight, con quien engendró a Alexander , Andrew (esposo de Leslie Cockburn) y Patrick, los tres también son periodistas. Entre sus nietas se encuentran la presentadora de RadioNation Laura Flanders, la editora de BBC Economics Stephanie Flanders y la actriz Olivia Wilde.


El rabino maravilloso y otras historias

Claud Cockburn era un comunista de clase alta, primero corresponsal en Londres de Pravda y luego, durante la Segunda Guerra Mundial, periodista a tiempo completo para el Daily Worker. Evidentemente, no sentía enemistad alguna hacia los judíos, lo que hace que sus observaciones sobre ellos sean aún más sorprendentes. Sus relatos también contienen algunas percepciones avanzadas interesantes del Pacto Molotov-Ribbentrop.

Claud Cockburn, Sefton Delmer y el Rabino Maravilla

También había amado ese cuello de los bosques de Europa del Este. El señor Sefton Delmer (que trabajaba para el Daily Express) y su esposa una vez, aproximadamente a la hora de Múnich, me llevaron en coche desde Praga y vimos a un hombre como Moses cuidando terneros. Uno de los terneros saltó una zanja y fue golpeado por el automóvil. Se veía mal, pero corrimos de un lado a otro con nuestros sombreros, metiéndoles agua de la zanja del borde de la carretera y tirándola sobre la cabeza de la pantorrilla. El patriarca miró con pesar y escepticismo.

& # 8216Pobre ternero & # 8217, dijimos, acariciando sus orejas.

& # 8216No el becerro es pobre, & # 8217 dijo el patriarca, & # 8216I soy pobre. & # 8217

Apenas lo sabíamos entonces, pero fue el último olor de la antigua cerveza de Europa del Este que cualquiera de nosotros íbamos a tener en mucho tiempo. En Uzhorod incluso hablamos con un & # 8216 Wonder Rabbi & # 8217 & # 8211, un rabino que hizo milagros. Antes que él había habido un rabino maravilloso más famoso en Uzhorod, quien, como resultado de una visión, había derrotado a los rusos cuando estaban arrasando el lugar en 1915.

El rabino maravilloso que conocimos era su yerno, había venido de algún lugar de Polonia y se había casado con el negocio. Como yerno del Destructor de los cosacos también tenía prestigio. También se lo merecía, porque aunque el Sr. Delmer y yo lo visitamos con bastante poca antelación, cuando llegamos tenía una copia del Daily Express en su escritorio. Lo habían introducido de forma apresurada durante las veinticuatro horas que transcurrieron entre nuestra solicitud de audiencia y nuestra llegada. Fue la primera copia del Daily Express que se vio en Uzhorod. Pero el rabino se esforzó en decirnos que leía el Express con atención todos los días. Su periódico favorito.

La cortés molestia tomada nos hizo, a su vez, sentirnos muy amables, muy amables. Sin embargo, tuve que decirle: & # 8216¿Tú, de hecho, obra milagros? & # 8217

Agitó una mano blanca y con mucha suavidad dejó caer una espléndida barba negra.

& # 8216 Quiero decir & # 8217 & # 8211 Dije, o el Sr. Delmer dijo & # 8211 & # 8216, la gente de aquí seguramente supone que usted obra milagros & # 8217.

& # 8216 La gente común, & # 8217 dijo el rabino, & # 8216 tiene una tendencia a la superstición. También tienden a confundir lo material con lo espiritual. Ven a un hombre, un rabino, un profundo estudiante del Talmud, ¡un hombre santo, de hecho! Por eso piensan que "la espiritualidad de tal hombre debe expresarse en algunos poderes materiales inusuales". Entonces creen que puedo hacer milagros materiales. & # 8217

& # 8216¿Y tu propia actitud ante esta tendencia equivocada? ¿Toma medidas para contrarrestar y exponer esas falsas concepciones? & # 8217 & # 8216 Haría bien en recordar & # 8217, dijo el rabino acariciándose la barba y mirando con aire de interés el Daily Express, & # 8216, que cada falso La concepción contiene, sin embargo, un núcleo de verdad. & # 8217 (pp. 9-10)

¿Poliakoff era judío?

Curiosamente, o quizás no tanto, porque siempre me han gustado los estadounidenses, y el tipo de hombre al que le gustan los estadounidenses es propenso a gustarle los rusos. ex corresponsal diplomático de The Times. (Fue él quien primero, quizás inadvertidamente, proporcionó la información que finalmente condujo al descubrimiento & # 8211 o invención, como algunos dijeron & # 8211 por The Week, del famoso & # 8211 o notorio, como algunos dijeron & # 8211 & # 8216Cliveden conjunto. & # 8217)

Con la cabeza de un generalísimo eslavo y un atuendo vagamente sugerente de Homburg hacia 1906, este Vladimir Poliakoff caminaba y ocasionalmente caminaba de puntillas por el mundo diplomático de los años veinte y treinta como una pantera, cuyos rasgos más apagados consideran meramente pintorescos o extraños. hasta que se dan cuenta del giro de velocidad que tiene. Entre sus otras cualidades notables estaba una capacidad infinita de esforzarse para hacer a todos, desde embajadores hasta conductores de trenes, pequeños pero inolvidables favores. Un colega, que consideraba la existencia misma de Poliakoff con celosa desaprobación, declaró que no había un secretario de Relaciones Exteriores en Europa cuya ama y el perro # 8217 no hubiera sido contrabandeado a través de una u otra frontera por Poliakoff.

Lo conocí por primera vez en 1929, cuando estaba débilmente vinculado a la oficina del Times en París. El ambiente en la oficina ese día era sulfuroso. El corresponsal jefe, al llamar para ver al Ministro de Relaciones Exteriores, había sido informado por el chef de gabinete que & # 8216Tu jefe acaba de estar con el ministro durante una hora & # 8217. Al principio, el corresponsal se quedó simplemente asombrado de que el editor hubiera venido de Londres sin informar a la oficina. Más tarde, para su disgusto, se enteró de que el supuesto & # 8216 jefe & # 8217 era el peripatético Sr. Poliakoff en un viaje rápido a París. En virtud de cierta manera que tenía, los estadistas extranjeros lo tomaban a menudo como el & # 8216man detrás & # 8217 de todo, desde Printing House Square hasta Whitehall, y sus sinceras negativas simplemente confirmaban su creencia.

Además, amigos de Londres habían informado al corresponsal adjunto de que Poliakoff solía referirse a él con desprecio como `` el oficinista del bigote de seda ''. Como resultado de todo esto, el corresponsal en jefe se encerró en su casa. habitación, su ayudante se puso el sombrero y salió, gruñendo, y yo, para mi alarma, me quedé solo con el internacionalmente distinguido Poliakoff. Lo vi examinándome con atención y temí que me hiciera preguntas de alto nivel diplomático que no podría responder y, por lo tanto, quedaría desacreditado.

Él dijo, & # 8216 Lo que tienes es el gripe. Su temperatura & # 8211 no estoy acostumbrado a equivocarme en tales cosas & # 8211 es un poco más de cien. & # 8217 Asombrado, admití que este era precisamente el caso. Los faldones de su chaqué gris se agitaron repentinamente detrás de él y saltó del sofá.

& # 8216A-ha! & # 8217 gritó. & # 8216 Yo soy el que cura eso. Un remedio especial. Los ordinarios son inútiles. Me dirijo de inmediato a la farmacia de la esquina para dar mis instrucciones. Relajarse. Regresaré. ”Diez minutos después regresó y, sentándose a mi lado, sacó del bolsillo trasero una pequeña botella de vidrio transparente de la que vertió unas gotas de líquido en un enorme pañuelo de seda. & # 8216 Respire profundamente. Inhala el remedio de Poliakoff. & # 8217 Me rodeó el hombro con el brazo y me llevó el pañuelo a la nariz con el aire de un mariscal de campo que socorre a un soldado herido. El resultado fue inmediatamente beneficioso. Pero también noté que el olor y el efecto general eran exactamente los producidos por un remedio popular muy conocido y ampliamente publicitado, cuyo nombre he olvidado. Tuve suficiente curiosidad como para preguntarle más tarde al químico de la esquina si cierto caballero & # 8211 Poliakoff era fácil de describir e inolvidable & # 8211, había comprado, un poco antes, una botella de este conocido producto y se las arregló para que fuera especialmente decantado en una botella simple. Tal había sido, dijo el químico, el caso.

Encontré esta pequeña maniobra, este tomarse tantas molestias para complacer, a la vez impresionante y entrañable, y años más tarde, cuando dejé el Times, estaba encantado de renovar mi amistad con el señor Poliakoff en alguna recepción diplomática en Londres o París. (págs. 16-17)

& # 8216Monsieur Bob & # 8217 Sugerencias sobre el Pacto Molotov-Ribbentrop

Usamos, en esa extraña primavera antes der Pakt y la guerra que todos pensamos erróneamente que iba a ser el fin de todos, para tomar, a veces, el aire agradable de Touraine, en compañía de un hombre cuyo nombre real nunca he conocido ni preguntado & # 8211 se llamaba simplemente Monsieur Bob. Sus padres eran campesinos vitivinícolas en Touraine, y él mismo, me han dicho, y creo que es cierto, era oficial de algún regimiento de caballería francés que estaba adjunto (ya sea como guardia o como demostración) a la Embajada de Francia en Rusia en el momento de la revolución.

Tanto si era caballería como si no, el hecho era que cuando llegó el enfrentamiento, cuando se suponía que los franceses iban a atacar al proletariado rebelde, este joven oficial se negó a ordenarles que lo hicieran. De hecho, les ordenó, y parecen haber actuado con vehemencia, asaltar al otro grupo & # 8211 a los Rojos. En cualquier caso, lo que sea que hizo fue atroz, y fue condenado a muerte en Francia, si alguna vez regresaba a la jurisdicción. Al final hubo un armisticio sobre ese tipo de cosas & # 8211 supongo que como resultado del Pacto Franco-Soviético (estas cosas siempre parecen tener una importancia de vida o muerte en ese momento y luego olvidas qué diablos la secuencia realmente lo fue). Así que allí estaba en Francia, un hombrecito amable y elegante que miraba con la mirada a un campesino de Touraine al Komintern, del que era un agente principal.

Lo había conocido un par de años antes en España, donde había llegado repentinamente en una gira de inspección. Había esperado a alguien sombrío que probablemente me pesaría en la balanza y me encontraría con muchas ganas. Me arriesgué mucho al recomendarle & # 8211 un Tourangeois & # 8211 un cierto vino catalán que había descubierto, diciéndole que era tan bueno como un clarete francés de grado medio. Afortunadamente, como era un hombrecito quisquilloso, él también lo pensó, y nos hicimos amigos con la primera botella.

De vez en cuando, cuando había tiempo, me llevaba a mí y a uno o dos amantes del vino como Kisch, a sus padres y al viñedo # 8217. Eran una pareja de ancianos retorcidos, que parecían haber estado trabajando duro en ese viñedo desde la época de Voltaire. Y aunque ninguno de ellos había estado nunca más lejos de casa que Tours, pensaban que la carrera sensacional e incluso extraña de su hijo era algo bastante natural que sucediera en el mundo. Debido a su casi rigurosa hospitalidad, después de un par de horas en su casa de campo, uno vivía en una neblina dorada. Abrirían una botella de su vino, te darían una copa y te preguntarían qué te pareció.

Bebiste y comentaste con admiración & # 8211 y realmente fue muy bueno.

El anciano te miraba como si se hubiera encontrado entreteniendo a un lunático fugitivo.

& # 8216Bueno? ¿Eso te parece bien? Pero mi querido señor, perdóneme por preguntar, pero ¿dónde ha estado toda su vida? Ahora permítame llamar su atención sobre esta botella. Verá la diferencia. & # 8217

Bebiste uno o dos vasos de la siguiente botella, viste la diferencia y lo dijiste.

& # 8216 ¿Maravilloso? ¿Puedes encontrar eso maravilloso? Bueno, sí, estoy de acuerdo. Pero no maravilloso. Ahora más cerca de ser maravilloso es esto. & # 8217

Botella tras botella se abrió en una escala deliciosamente ascendente, hasta que se alcanzó la cima de lo sublime. Una vez, sin saberlo, comenté sobre la última botella, la más sublime de todas, que debía alcanzar un precio enorme en París. Mi anfitrión se sobresaltó como ante una sugerencia indecente.

& # 8216 Vender ese ¿a Paris? Mi querido señor. Ese es nuestro mejor vino. No podemos vender eso. Lo bebemos nosotros mismos. & # 8217

Fue durante uno de estos interludios dorados cuando Monsieur Bob trató por primera vez de trasmitirme, con infinita discreción, la posibilidad, teórica hasta ahora, de algo parecido a un pacto germano-soviético. Para la mayoría de nosotros en ese momento, la idea era escandalosa e increíble. Y si se oían rumores, supusimos que habían sido provocados por agentes reaccionarios.

& # 8216Pero si & # 8217 dijo Monsieur Bob, suspirando profundamente y acariciando el tallo de su copa de vino, & # 8216¿los británicos simplemente no quieren llegar a un acuerdo serio con Moscú? & # 8217 (Esto debe, supongo, haber estado a finales de mayo o principios de junio.) & # 8216 Supongamos, & # 8217 él dijo, & # 8216que le patron& # 8217 (era la forma en que siempre se hacía referencia a Stalin en ese momento), & # 8216supongo le patron & # 8211 sobre la base, ¿entiende, de la información recibida? & # 8211 cree que, en secreto, los británicos todavía esperan llegar a un acuerdo con Hitler. ¿Un acuerdo que lo enviará hacia el este en lugar de hacia el oeste? Qué opinas le patron ¿haría? ¿Qué podía hacer, excepto quizás darles la vuelta y ganar un poco de tiempo para Rusia enviándolo primero hacia el oeste? asistente la verdadera batalla en el este? & # 8217

& # 8216Pero buen Dios & # 8211 ¿un acuerdo con Hitler? ¿Con ese agresor y asesino, el líder y organizador, después de todo, mi querido Bob, del anticomunismo en todas partes? & # 8217

& # 8216 ¿Son todos escoceses & # 8217, preguntó Monsieur Bob, extrañamente haciéndose eco de Poliakoff, & # 8216, algo romántico? Quiero llamar su atención sobre el hecho de que estamos hablando de una política internacional seria. Pero, por supuesto, nunca sucederá nada de eso. Quizás Londres recupere el sentido de una vez. Tengo una gran fe & # 8211 quizás soy yo quien ahora estoy siendo romántico & # 8211 en el sentido común inglés. Tal vez & # 8217 & # 8211 y fue una frase que escuchaste una y otra vez en París en ese momento & # 8211 & # 8216; quizás enviarán a buscar a Churchill y pondrán fin a todas estas tonterías. & # 8217

Quizás fue el vino, quizás fue el hecho de que Patricia debía venir a París en uno o dos días & # 8211 por la razón que sea, presté muy poca atención en ese momento a esta conversación en la que, como vi más tarde , mi amigo Bob estaba tratando de ofrecerme, desde su propia posición interna, una cautelosa vista previa de la posible forma de las cosas por venir. De modo que cuando, muchas semanas después, aparecieron los primeros indicios inequívocos de que der Pakt Iba a ser una realidad, poco después de la medianoche, sobre la cinta de boletos en el Hotel Savoy de Londres, estaba casi tan sorprendido como cualquier otra persona. (págs. 34-36)

Anuncio del Pacto Molotov-Ribbentrop: & # 8216AII los Isms se han convertido en Wasms & # 8217

La idea de que todo se había reducido a una farsa absoluta fue, con más o menos justificación, según su punto de vista, la primera reacción de millones de británicos honestos ante la noticia de que & # 8216hammer & # 8217 Molotov y el comerciante de champán Ribbentrop estaban juntos. en Moscú, arreglando ser amigos para siempre. Ingenioso, alentador e inexacto hasta el final, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores británico, & # 8216AII los Isms son Wasms. & # 8217.

Nadie lo suficientemente mayor como para haber sido políticamente consciente en ese momento es probable que olvide la burbuja de las pasiones, las acusaciones y contraacusaciones frenéticas, las & # 8216 agonizantes reevaluaciones & # 8217, las reafirmaciones de la fe, el bullicio de las emociones, que entonces estalló. Y, por supuesto, las personas demasiado jóvenes para haber estado allí deben encontrar ahora gran parte de la emoción irrelevante e incomprensible. Fue bastante real esa noche. (pág.39)

Winston Churchill y Bernard Baruch. Un asesinato gaullista en Duke Street

En ese momento, los gaullistas estaban lejos de ser populares en Londres & # 8211 en parte porque eran aún menos populares en Washington, donde el presidente Roosevelt opinaba que, en términos de la filosofía rooseveltiana, la botella de De Gaulle, relativamente pequeña, debe estar marcada como peligrosa. , para ser tomado sólo bajo las instrucciones del médico estadounidense & # 8217 & # 8217, como la botella mucho más grande en la que Roosevelt creía oler el imperialismo empedernido y el colonialismo de Winston Churchill. La impresión muy simplificada que uno tenía en ese momento era que el Sr. Churchill, que tenía sus propios problemas con el Sr. Roosevelt, por no mencionar la indeseabilidad general y real de hacer algo que pudiera ser difícil de explicar al Sr. Bernard Baruch. 8211 no vio ninguna buena razón para comprometer las políticas británicas al vincular su nombre demasiado estrechamente con el del general de Gaulle.

Los liberales y socialistas de Francia e Inglaterra también sospechaban del general. De hecho, supongo que si usted inventara una figura compuesta de cada elemento disponible que pudiera molestar, descomponer y despertar las sospechas de un líder ortodoxo del Partido Laborista inglés, el General casi habría cumplido la ley. Pudo haber pronunciado, de vez en cuando, algún discurso entusiasta sobre la democracia o el siglo del hombre común, pero, de ser así, no lo recuerdo. Y la omisión fue un grave error político. Fue uno que M. Laguerre y yo hicimos todo lo posible por reparar. No nos ayudó mucho la actitud y las acciones de los miembros de su séquito. Había un grupo & # 8211 en organizaciones de este tipo, siempre hay un grupo así & # 8211 que sentía que lo que otros miembros de la organización no sabían no perjudicaría a esos miembros. Era el tipo de grupo que nunca puede comprender la diferencia entre ese tipo de asesinato que el público va a pensar que es asesinato y el tipo que el público puede ser inducido a aceptar como una forma de defensa nacional.

Como resultado de esta actitud, un hombre fue asesinado en Duke Street. Los responsables creían & # 8211 yo personalmente siempre pensé que tenían razón al creer así & # 8211 que este supuesto partidario leal de los franceses libres era en realidad un espía nazi. La víctima, después de la muerte, fue colgada en esta habitación en Duke Street y se suponía que la policía debía creer que se había ahorcado.

A la policía le resultó difícil entender por qué un hombre debería golpearse salvajemente antes de colgarse. Además, dado que fue la policía ordinaria la que había sido llamada para ver el cuerpo del presunto suicidio, el caso se colocó automáticamente en la cinta transportadora de los & # 8216 procesos legales & # 8217.

Era el tipo de punto que & # 8216el grupo & # 8217 podía pasar por alto. Quizás habrían tenido más cuidado al respecto si no hubieran entendido mal & # 8211 y ¿quién los culpará? & # 8211 los matices de la escena política británica. Evidentemente, no entendieron que en la vida política británica es casi esencial ser cristiano incluso cuando uno es ateo. & # 8216Ser cristiano & # 8217 en este sentido significa que, aunque puedas proclamar una total incredulidad en las doctrinas de la Iglesia, debes al mismo tiempo indicar que estás a favor de los & # 8216 valores éticos cristianos & # 8217

Burlarse de esto como hipocresía es barato. Sin duda, hay hipocresía. Pero, cuando la gente del otro lado de la calle está subiendo a sus cámaras de exterminio y dando por sentada la tortura, este tipo de hipocresía tiene un valor. Wilde dijo que la hipocresía es el tributo que el vicio paga a la virtud. Tales tributos, y el reconocimiento de que deben pagarse, tienen una influencia civilizadora.

Siendo, en este sentido, cristiano, la opinión pública británica & # 8211 y más particularmente la opinión de izquierda & # 8211 se opone implacablemente a la guerra. Cuando, después de anunciar su oposición, la izquierda, como en los dos últimos conflictos mundiales, se encuentra apoyando vigorosamente una guerra, comprensiblemente prefiere que no se le frote la nariz con los hechos de la guerra más de lo absolutamente necesario. Requiere, por ejemplo, que si en interés del esfuerzo bélico hay que matar a un hombre en Duke Street, el asesino debe usar guantes de cabritilla y no dejar huellas dactilares. Los agentes enemigos, como el ex marido de la heroína de Gentlemen Prefer Blondes, no son asesinados, son fusilados.

Una revelación de que los gaullistas consideraban natural y razonable asesinar a un hombre en una habitación trasera en Duke Street con el argumento de que pensaban que un agente enemigo iba a ser carne y bebida para los enemigos de De Gaulle. Los liberales y laboristas iban a reaccionar con horror sobre principios generales. Y muchas otras personas que no habrían pensado nada en hacer lo mismo en circunstancias similares iban a explotar lo que una de ellas una vez me describió deliciosamente como la & # 8216la reacción del jugador & # 8217 & # 8217 con entusiasmo para sus propios fines.

El caso siempre me ha fascinado por ser uno de esos asuntos que tienen efectos similares a los que se supone que tiene el ahogamiento inminente, excepto que en estos casos no es el pasado el que se proyecta en un repentino destello luminoso, sino el presente. Con solo observar las reacciones de la gente, es decir, quienes sabían o adivinaban la verdad de lo que había sucedido, se podía adquirir un estudio geográfico detallado de la mente y el rostro de la Gran Bretaña política, un bosquejo de las tendencias y tendencias que no podría haber obtenido de innumerables & # 8216 encuestas de opinión pública & # 8217. loltear a la policía para decir que el hombre había sido recogido muerto en la calle, o contar cualquier otra historia de ese tipo que evite cualquier tipo de disgusto político. De hecho, fue uno de esos episodios que ayudó a convencer a los gaullistas de que el Servicio de Inteligencia británico, cuya ayuda para enterrar el asunto en silencio solicitaron de inmediato, estaba trabajando positivamente en su contra.

De lo contrario, ¿por qué no se envió un agente para que la gente, si tenían que aparecer en público, dijera lo correcto? En est trahi. Aunque no lo creía en ese momento, me dijeron que, dentro de los límites de la legalidad inglesa & # 8211 que estaban lejos de ser satisfactorios para los franceses & # 8211, se hizo lo mejor que se podía hacer. Pero aunque, mediante el uso hábil de las normas de seguridad, se publicó el mínimo de hechos en los periódicos, la historia circuló ampliamente de boca en boca, y André Laguerre, con toda la ayuda que pude ofrecer, tuvo que trabajar horas extra para intentarlo. para mantener la imagen de General & # 8217s entre los favoritos políticos pin-up del público en general.

Las cosas nos hubieran sido más fáciles si hubiera sido cierto, como se ha afirmado tan ampliamente, que el general no tenía sentido del humor. Fue representado como un tipo de hombre rígido y austeramente inflexible que & # 8216 bromeaba con la dificultad & # 8217 & # 8211 que no podía, se decía, bromear en absoluto. Suponerlo era juzgarlo mal en serio. En mi opinión, al menos, no pudo resistir una broma incluso cuando jugarla obviamente iba en contra de sus mejores intereses. La mayoría de sus bromas eran tan inofensivas como una granada de mano después de que le habían quitado el alfiler. (págs. 79-82)

De Gaulle & # 8217s sentido del humor

Hubo un tiempo en que los franceses libres emplearon en Londres & # 8211 de la misma manera que las personas emplean a pares empedernidos para guiar a sus hijas durante la temporada & # 8211 una socialité muy conectada pero bastante arruinada para dirigir una especie de salón para ellos. Dio almuerzos y cenas donde los franceses libres leales se reunieron con hombres y mujeres ingleses de influencia. (M. d & # 8217 Astier de la Vigerie, que solía lanzarse en paracaídas, casi suicidamente, dentro y fuera de Francia como una pelota de ping-pong, me contó una vez que asistía a una cena de este tipo cuando un ministro del gabinete inglés y su esposa estaban No ignoraban los hechos heroicos del señor de la Vigerie. & # 8216 ¿Está usted, & # 8217 la esposa del ministro & # 8217, preguntó, & # 8216, planeando regresar pronto a Francia? & # 8217 M. de la Vigerie, Apenas capaz de dar crédito a sus oídos al escuchar esta fantástica indiscreción, respondió al efecto general de que eso era lo que podría ser. Sin desanimarse, la ministra prosiguió su investigación. cerca de Bourges? Pensando, & # 8216Buen Dios, ¿esta gente está teniendo una guerra o no? & # 8217 Vigerie respondió que todo era posible. & # 8216Si, & # 8217 dijo la esposa del ministro, & # 8216 estar en Bourges, me gustaría que buscaras a dos viejos criados nuestros que regresaron allí cuando nos fuimos Francia justo antes de la invasión. Me gustaría hacerles saber que mi esposo y yo estamos bien. Verá, pueden estar ansiosos por nosotros. & # 8217)

Después de un tiempo, se decidió por una razón u otra que el salón-la corredora en realidad no se estaba ganando el sustento. He olvidado si la razón era que las cosas iban tan bien para el francés libre que se había vuelto superfluo, o iban tan mal que incluso una buena salón no iba a hacer mucha diferencia. Se decidió despedirla. Pero los asesores más cercanos de De Gaulle estaban preocupados y # 8211 ella era una mujer que todavía tenía una influencia potencial, lo que debía hacerse con la máxima discreción. & # 8216Discreción, general & # 8217, dijeron, y De Gaulle se las ingenió para aparentar que la discreción fuera su segundo nombre.

Se les ocurrió la idea de una pequeña fiesta del té en Carlton Gardens, donde el General y uno o dos de los discretos consejeros iban a dar la noticia discretamente de que, por muy buenos que fueran los servicios de esta dama a la Causa, la Causa con el el mayor pesar se vio obligado, temporalmente, era de esperar, a renunciar a ellos. La discreta, suspirando de alivio por el hecho de que las cosas iban a ir tan bien, esperó su llegada. Ella fue anunciada. De Gaulle, levantándose repentinamente de su silla como un gusano alargado con un resorte de acero, cruzó la habitación radiante para saludarla.

& # 8216A-ja! Señora, & # 8217 dijo, & # 8216, lo primero que quiero decirle es que & # 8217 está despedida. & # 8217

Incluso meses después recordó con placer la expresión de los rostros de los discretos asesores en ese momento. (págs. 83-84)

Por qué los nazis encerraron a los judíos

Naturalmente, no fue sin una gran cantidad de problemas y la noble ayuda del Sindicato Nacional de Periodistas, el 90 por ciento de cuyos miembros detestaron lo que dije, pero adoptó una excelente actitud volteriana sobre mi derecho a decirlo, que cuando (después de los combates los hombres habían expulsado a los alemanes e italianos del norte de África) se acordó que se debería permitir que un grupo de corresponsales diplomáticos visitara el lugar, y se me permitió hacer uno de ellos. Según lo que considero de buena autoridad, el Sr. Bracken, a pesar de todo, tomó una actitud decidida al respecto e insistió en que excluirme sería una especie de política trivial. Si es cierto, le debo una deuda de gratitud. Y, por supuesto, si no, no.

Sin embargo, cuando llegamos a Argel & # 8211 habíamos estado allí, creo que unas veinticuatro horas & # 8211 sucedieron dos cosas bastante desconcertantes. La dirección del Partido Comunista de Francia de antes de la guerra, una gran parcela de ex-parlamentarios que acababan de salir de la cárcel y parecía no haber oído hablar de nada desde agosto de 1939, me dejó claro que, en su opinión, la política comunista en Londres hacia De Gaulle se había equivocado enormemente: el hombre era una amenaza, un antidemocrático y un dictador embrionario. De hecho, parecían estar contemplando algún tipo de alianza & # 8211 o quizás ya tenían tal alianza & # 8211 con los giraudistas. Y no pude escapar a la desalentadora impresión de que, como el asesino del almirante Darlan había sido un extremista realista de la derecha, desaprobaban incluso ese acto.

La otra alteración de mi agenda se produjo cuando fui citado ante la autoridad británica pertinente & # 8211 la gente de Información, supongo, pero ya no recuerdo quién actuó realmente en el asunto & # 8211 y me informó que fui expulsado del norte de África y Debo despegarme en veinticuatro horas. Un avión tendría un asiento para mí en Maison Blanche al día siguiente.

Parecía una cosa triste haber venido hasta aquí y tener que volver tan pronto. Y debo confesar que me influyeron en gran medida consideraciones distintas a las de los logros políticos y periodísticos. El sol estaba maravillosamente caliente, y después de los años de guerra en Londres, Argel bailaba bajo el sol como un sueño hecho realidad. Decidí que, pasara lo que pasara, no podía abandonar la escena tan pronto.

Además, era evidente para mí que mientras que los británicos me habían permitido entrar y estaban bastante preparados para que me quedara, los estadounidenses estaban sufriendo un ataque temprano de esos nervios de seguridad que luego se convirtieron en neurosis realmente dañinas para aquellas personas por lo demás vigorosas y saludables. y se había asustado. De hecho, estaban criando a Caín con los británicos por haberme permitido, en primer lugar, convertirme en un barrio africano aerotransportado. Un ejemplo más, decían, de la descuidada forma británica de hacer las cosas. Y los británicos, en ese momento, no estaban en ninguna posición, al menos en ningún estado de ánimo & # 8211 para hacer un problema, y ​​se encuentran discutiendo con sus grandes y buenos amigos por el caso de un corresponsal diplomático comunista.

Parecía mejor no ser, por el momento, un problema, de hecho, desaparecer. Me refugié en la casa de un médico judío anciano y heroico, un hombre que antes de los desembarcos aliados había arriesgado su vida una y otra vez en acciones grandes y pequeñas (pero continuas e implacables) contra los colaboracionistas y los alemanes y los Italianos, y en cuya casa se había llevado a cabo una parte de la planificación de los desembarcos. No solo era viejo sino también cojo. Cuando su gran casa estaba llena de conspiradores ocultos, solía pasar horas y horas, desde el amanecer en adelante, cojeando fatigosamente de mercado en mercado para comprar comida para una docena de jóvenes guerreros sin llamar la atención indebida por las cantidades que compraba. No puedo pensar en nadie que haya conocido que, en su coraje, resistencia física, habilidad y astucia frente al ataque enemigo, y habilidad para cultivar tranquilamente su jardín cultural cuando tuvo un momento libre de la amenaza de tortura, fue superior a ese hombre.

Fue en su casa donde se había planeado el asesinato de Darlan, y el asesino había estado escondido allí durante algún tiempo antes de que ocurriera el acto. Había habido, como siempre hay en tales asuntos, algún tipo de confusión y, aunque, naturalmente, no hice preguntas al respecto, deduje que alguien, como dice el refrán, saltó el arma & # 8211 la cosa no había sido se supone que suceda exactamente de esa manera o exactamente en ese momento. Sin embargo, como digo, esta es simplemente una impresión que obtuve indirectamente en la casa del médico.

Era una buena casa para descansar en & # 8211 varias salidas disponibles y un conserje favorable. Mi idea era que, manteniéndome fuera del camino y no convirtiéndome en ningún tipo de caso de prueba entre las autoridades británicas y estadounidenses mutuamente amargadas, probablemente podría evitar ser expulsado físicamente del norte de África durante al menos un tiempo, y en el futuro. Al mismo tiempo & # 8211 esa casa era el tipo de casa que era & # 8211 probablemente podría, en el curso normal de la conversación con los personajes que se quedaron o visitaron allí, averiguar más acerca de lo que realmente estaba pasando de lo que hubiera esperado. hacer de otra manera. (págs. 84-86)

Nacimiento de las Naciones Unidas. Religiosidad inspirada en los medios

A principios de 1945, me encontré en un barco lleno de diplomáticos con cientos de mujeres embarazadas, novias de los soldados canadienses que ahora son trasladadas repentinamente, por algún capricho de la Oficina de Guerra, a sus nuevos hogares con decenas de periodistas de numerosas nacionalidades con una pizca de expertos. mecánicos intelectuales de los talleres donde las relaciones angloamericanas van a reparar y con el número habitual de espías profesionales, algunos disfrazados de diplomáticos, otros de periodistas. Siendo el mundo lo que es, me atrevería a decir que algunas de las mujeres embarazadas estaban haciendo espionaje a tiempo parcial para sufragar el alto costo del parto.

Los periodistas, los diplomáticos, los expertos y los espías se dirigían a la reunión de la fundación de las Naciones Unidas en San Francisco.

El barco era bastante grande & # 8211 alrededor de 20.000 toneladas, según recuerdo & # 8211, pero debido a que la mayor parte del alojamiento era necesario para las futuras madres, el resto de nosotros estábamos algo confinados. La única & # 8216 sala pública & # 8217 disponible para nosotros era un pequeño salón siempre abarrotado. De lo contrario, podría acostarse en su litera escuchando la repetida explosión de cargas de profundidad de los destructores que protegen nuestro convoy (porque parecía que en esta undécima hora de la guerra los submarinos alemanes buscaban poner un final que valiera la pena para su espectáculo. ), y preguntarse qué posibilidades tendría uno si uno de los submarinos pasara y el grito se elevara & # 8216mujeres y embriones primero & # 8217.

Un viaje que de otro modo hubiera resultado casi intolerablemente tedioso se transformó en un placer principalmente por los logros y el encanto de Sir John Balfour, que había sido ministro británico en la embajada en Moscú y ahora estaba siendo transferido al mismo puesto en la embajada en Moscú. Washington. Sus imitaciones de Stalin y Molotov eran en sí mismas suficientes para apartar la mente de cualquiera de los torpedos y la escasez de whisky. Le recordé cómo, años y años antes, cuando yo era estudiante en Budapest y él era Segundo Secretario de la Legación allí, solíamos jugar a un juego (su propia invención, creo) que podría describirse como una especie de Consecuencias literarias. He olvidado cómo se jugó, excepto que implicaba inventar el título de un libro, inventar un nombre adecuado para el autor de tal libro y escribir una larga reseña de esta obra inexistente.

Este juego lo reanimamos ahora, y durante horas y horas, cuatro o cinco de nosotros nos sentamos en una mesa en la esquina del salón, garabateando y pasándonos las hojas de mano en mano a modo de consecuencias. (& # 8216The Odious Paradox & # 8217 era uno de nuestros títulos. & # 8216 Ahora esto, obviamente, & # 8217 comentó Balfour, & # 8216 debe ser una biografía de Claud. & # 8217) La diversión del juego fue enormemente mejorada por su efecto sobre los espías que colgaban alrededor de la mesa con las orejas aleteando y los ojos saltones. Obviamente, sentían que la escena debía significar algo, debía tener algún tipo de significado internacional. ¿Cómo podría ser de otro modo que significativo que tener allí, acurrucados alrededor de la mesa de la esquina de ese salón rodante, escribiéndose notas, concentrándose profundamente o estallando en risas incomprensibles, el nuevo ministro británico en Washington a los corresponsales diplomáticos de The Times, la Daily Mail, un notorio comunista, el Sr. Cecil King, el controlador efectivo del Daily Mirror y el profesor Catkin, que muchos creían que estaba en una misión secreta del Vaticano al Departamento de Estado.

Los espías y los nervios se estaban desgastando rápidamente. Día tras día se acercaban cada vez más, respirando por nuestros cuellos. Al final, Balfour, que no era un hombre que tolerara muchas intrusiones, dio un tirón en redondo de repente, y su cigarrillo en su boquilla excepcionalmente larga apuntó como un arma letal al ojo atento de algún detective español o sueco.

Sorprendido y avergonzado, el detective tartamudeó algo sobre el interés natural, se preguntó qué estábamos haciendo, si era un juego nuevo o qué. & # 8216Estamos comprometidos & # 8217, dijo Balfour, & # 8216 en escribir reseñas imaginarias de libros imaginarios & # 8217.

El detective se alejó tambaleándose, herido. Se podía ver que sentía que su inteligencia había sido abominablemente insultada. Seguramente, pensó, podrían haber tenido la cortesía de inventar una mentira más creíble que esa.

Estábamos en medio del océano, celebrando, de hecho, mi cuadragésimo primer cumpleaños, cuando murió el presidente Roosevelt.

No había estadounidenses a bordo, y el suceso grave, quizás trascendental, y sus posibles consecuencias fueron discutidos y analizados con seriedad pero con calma, como cualquier otro suceso importante y repentino. La experiencia de estos últimos días en el mar, antes de que eludiéramos al último submarino y corriéramos sanos y salvos al puerto de Halifax, Nueva Escocia, sirvió, por el contrario, para intensificar su tremendo y explosivo impacto en Estados Unidos en ese momento crítico de su historia. En Inglaterra, como he señalado antes, se necesita nada menos que un gran ataque aéreo o una huelga general para producir un cambio inmediatamente perceptible en la atmósfera social. Pero Estados Unidos vive de manera más externa, más expresiva. En las calles eléctricas de Chicago, en la confusión cargada de chismes de una barbería, o en el lujo escalofriantemente aerodinámico y extravagante de un club de millonarios & # 8217 en un rascacielos, nadie podía escapar por un momento de la conciencia de esto como una víspera de grandes decisiones. Uno también era consciente de la enorme y dinámica confusión de la política estadounidense, y muchos de los visitantes europeos estaban más que un poco asustados. Algunos de los que se enfrentaron a ella por primera vez tenían el aire de una persona que ha venido a buscar el consejo y el apoyo de un tío inmensamente rico e inmensamente respetado, y encuentra al viejo tío medio borracho y boxeando con el mayordomo.

El viaje de nuestro tren especial a través del Medio Oeste, todavía (para cualquiera que sienta mucho por las personas y la historia) una de las regiones más emocionantes de la tierra, fue a veces casi intolerablemente conmovedor.

Nuestro especial muy cargado tenía algún tipo de aviso destacado en los costados, lo que indicaba que estaba llevando a la gente a la reunión de la fundación de las Naciones Unidas. De manera natural, las emociones que despertaron entre los estadounidenses la muerte de Roosevelt y el inminente nacimiento de las Naciones Unidas se habían fundido en la mente del público. Desde pueblos y aldeas solitarias a lo largo de las llanuras y praderas, la gente salía a alinear las vías, de pie allí con las banderas todavía ondeando a media asta para Roosevelt en los edificios detrás de ellos, y sus ojos fijos en este tren con extraordinaria intensidad. como si fuera parte del aparato técnico para la realización de un milagro. A menudo, cuando nos detuviéramos en lo que parecía estar absolutamente en ninguna parte, de repente se materializaban pequeñas multitudes de agricultores con sus familias, y en varias ocasiones vi a un hombre o una mujer tocar solemnemente el tren, de la misma manera que una persona podría tocar un talismán.

Entonces recordé cómo, muchos años antes, cuando el Dr. Einstein cruzó por primera vez los Estados Unidos, los periódicos habían publicado historias de personas que habían venido por millas solo para tocar el tren en el que viajaba el sabio. En Nueva York se ridiculizaba a esa gente. Como no sabían nada de matemáticas superiores, debían ser víctimas de la histeria. (En un lugar, es cierto, se informó que un grupo de mujeres creía que si pudieran tocar el abrigo de Einstein, las enfermedades de sus hijos se curarían. El mismo tipo de cosas, dijo una vez el difunto Michael Arlen me pasó cuando visitó los Estados Unidos después del éxito casi sin precedentes de The Green Hat. En su caso, eran botones lo que la gente parecía querer, creyendo que un botón de la ropa de un hombre así sería un amuleto y talismán. & # 8211 cualquier botón: chaqueta, chaleco o bragueta.)

La actitud hacia Einstein todavía me parecía un buen augurio. Naturalmente, uno podría preferir que la gente no sea supersticiosa o histérica en absoluto. De momento, en todo caso, no se puede negar que estas tendencias existen. Estaba en mi mente que si la gente se va a poner histérica y supersticiosa con las estrellas de cine y los dictadores, es al menos algo alentador: un movimiento de una pulgada más o menos en la dirección correcta, de lo que no se puede hacer más. esperaba de manera realista & # 8211 que algunos de ellos alguna vez sintieran lo mismo por un hombre porque creen que es el pensador más grande, el sabio más erudito de la época.

Ahora gente de este tipo miraba dentro del vagón club de nuestro tren, y uno era desconcertantemente consciente de que, en esta colección normal de los competentes y los medio locos, los idealistas y los duros, los neuróticos y los monótonos y los borrachos , las personas de afuera estaban viendo un poderoso instrumento para asegurar la paz mundial. (págs. 98-101)

La naturaleza de la tribu

A las dos en punto de una mañana helada, la estación central de Sofía parecía un incómodo fin del mundo. Los insectos picaban como avispones, los piojos brotaban del suelo, muchos de ellos cubiertos por campesinos dormidos. No había señales de transporte hacia el centro de la ciudad. Al parecer, nadie de los presentes podía hablar más que búlgaro. Me cansé mucho de inclinarme sobre hombres que dormitaban con gorros de lana y parlotearles en alemán hasta que negaban con la cabeza y se quedaban dormidos de nuevo.

Entonces Patricia dijo: & # 8216 Hay tres hombres con sombreros de fieltro. Parecen nuestra última esperanza. & # 8217 Me acerqué al grupo, que por el mero hecho de llevar sombreros lograron una apariencia casi cosmopolita. Probé alemán: sin dados. Francés: incomprensión total. Inglés: temblor de sombreros. Desesperado y sintiéndome un poco enojado, me dirigí a ellos en español. Sus ojos se iluminaron. Ellos entendieron y respondieron en lo que ciertamente era inteligible como una forma de español, aunque de una forma muy extraña.

Voluntariamente, con sus manos color aceituna volando y revoloteando, sus ojos oscuros bailando, nos dieron toda la información necesaria, se ofrecieron como voluntarios para llamar a un taxi. Mientras lo esperábamos, comenté que era bastante extraño encontrar españoles aquí. Ellos explicaron. No eran españoles pero, dijo uno de ellos, & # 8216 Nuestra familia solía vivir en España antes de mudarse a Turquía. Ahora nos mudamos a Bulgaria. & # 8217

Pensando que tal vez habían sido & # 8216desplazados & # 8217 de España por la agitación de la guerra civil, pregunté cuánto tiempo había pasado desde que su familia vivía allí. Dijo que fueron aproximadamente quinientos años. Hice un cálculo rápido y me di cuenta de que su movimiento se había realizado bajo la presión no del generalísimo Franco, sino de Fernando e Isabel. Eran los descendientes de los judíos marranos y judíos que, en los siglos anteriores a Fernando e Isabel, habían renunciado al judaísmo por el cristianismo, con la esperanza de vivir y prosperar en España. No les había servido de nada. Fueron expulsados ​​por la Inquisición y expulsados ​​como aquellos que nunca se habían molestado en convertirse. Pero su idioma seguía siendo una especie de yiddish español. Habló de estos hechos como si hubieran ocurrido hace un par de años. ¿Cuánto tiempo, después de todo, sub especie aeternitatis, son quinientos años? Planearon vivir ahora vendiendo máquinas de coser. (págs. 142-143)

De Claud Cockburn, Crossing the Line, MacGibbon & amp Lee, 1958


Familia

Claud Cockburn se casó tres veces: sus tres esposas también eran periodistas.

  1. a Hope Hale Davis con quien engendró a Claudia Cockburn Flanders (esposa de Michael Flanders)
  2. a Jean Ross (modelo de Sally Bowles de Christopher Isherwood de Cabaret fama) con quien engendró a Sarah Caudwell Cockburn, autora de historias de detectives
  3. a Patricia Byron en 1940 (de soltera Patricia Evangeline Anne Arbuthnot (17 de marzo de 1914 - 6 de octubre de 1989), hija del Mayor John Bernard Arbuthnot y Olive Blake, [12] (autor de Los años de la semana y Figura de ocho) con quien engendró a Alexander, Andrew (esposo de Leslie Cockburn) y Patrick.

Entre sus nietas se encuentran la presentadora de RadioNation Laura Flanders, la editora de BBC Economics Stephanie Flanders y la actriz Olivia Wilde. [13]


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