Armisticio

Armisticio

Durante las ofensivas de la Primera Guerra Mundial de 1918, la inutilidad del esfuerzo bélico alemán se hizo evidente para varios de sus líderes militares. Se utilizó a los representantes suizos para transmitir el interés alemán en buscar el fin de la guerra bajo los términos de los Catorce Puntos que Woodrow Wilson había propuesto a principios de año.Los alemanes esperaban negociar con el presidente estadounidense Wilson, a quien consideraban idealista y algo blando. Wilson, sin embargo, resultó ser un negociador firme e insistió en la creación de un gobierno alemán representativo como requisito previo para la paz.

El arrastre del pie ocurrió en las semanas posteriores a un contacto inicial. Los aliados, especialmente Gran Bretaña y Francia, trabajaron para modificar los planes de Wilson para el mundo de la posguerra, mientras que las facciones de guerra y paz en Alemania luchaban por el dominio. Tres eventos a finales de octubre y principios de noviembre prepararon el camino para un armisticio:

  • Gran Bretaña y Francia aceptaron los catorce puntos de Wilson como marco para la paz, a cambio del acuerdo de Wilson con dos importantes reservas planteadas por el senador estadounidense Henry Cabot Lodge: (1) "Estados Unidos se reserva el derecho de determinar cuándo puede retirarse de la Liga de Nations, "y (2)" Nada obliga a los Estados Unidos a asegurar la contigüidad fronteriza o la independencia política de cualquier nación, a interferir en disputas domésticas extranjeras sin importar su estatus en la Liga, ni a comandar tropas o barcos sin una declaración de guerra del Congreso. "
  • El motín de Kiel estalló, en el que los marineros alemanes se negaron a participar en un último y probablemente un ataque suicida contra la Royal Navy británica. Este evento desencadenó una actividad revolucionaria en otras partes de Alemania y socavó a aquellos que querían continuar la guerra.
  • La abdicación del Kaiser Wilhelm II, que huyó del país el 9 de noviembre, abrió la puerta al establecimiento de una República alemana nominal.

A la undécima hora del undécimo día del undécimo mes de 1918, los cañones del frente occidental se callaron. Los términos del armisticio habían sido preparados por el Alto Mando Aliado, no por Wilson. Su tarea había sido obtener tantas concesiones como fuera posible de Alemania, pero no empujar al enemigo tan lejos como para que la guerra continuara, lo que requería una invasión inmensamente costosa de la patria alemana. Los principales términos del armisticio incluyeron lo siguiente:

  • Los soldados alemanes debían retroceder hasta el río Rin y dejar atrás su equipo de guerra; Los tanques, aviones y artillería pesada alemanes iban a ser destruidos; Los trenes y camiones ferroviarios alemanes se entregarían a los aliados.
  • Las ciudades alemanas de Mainz, Coblenz y Colonia permanecerían en manos aliadas.
  • Los gobiernos aliados se reservaron el derecho a reclamar reparaciones a las potencias centrales.
  • La flota alemana debía rendirse y ser internada.
  • Los barcos mercantes alemanes debían ser trasladados a puertos neutrales o aliados.
  • Los tratados de Brest-Litovsk y Bucarest serían derogados
  • El bloqueo aliado permanecería en vigor hasta que se firmaran acuerdos de paz formales.
  • Todos los detenidos de Alemania, prisioneros de guerra y civiles, debían poder regresar a su país de origen; esta disposición no se aplicó a los prisioneros alemanes en manos aliadas.

No todo el mundo acogió con aprobación la noticia del armisticio. Theodore Roosevelt, el general John J. Pershing y otros creían que no se podía asegurar una paz duradera hasta que el ejército alemán fuera derrotado en suelo alemán. Tales sentimientos no carecían de fundamento. Pronto se desarrollaría la percepción en Alemania de que su nación había sido tentada por los Catorce Puntos para deponer las armas, y que lo hicieron a pesar del hecho percibido de que todavía tenían suficiente fuerza militar para continuar la guerra. Se produjo una gran amargura cuando se hizo evidente que se impondría una paz punitiva, no una basada en los más generosos Catorce Puntos.

La euforia que Wilson sintió al ver la conclusión de la lucha y la aceptación de sus Catorce Puntos por parte de los Aliados pronto se desinfló. El público votante estadounidense hizo oídos sordos al llamamiento del presidente para un Congreso Demócrata en las elecciones de mitad de período en noviembre de 1918, que presagiaba un destino infeliz para los planes de paz de Wilson.


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