Nueva evidencia pone fin al debate sobre el entierro neandertal

Nueva evidencia pone fin al debate sobre el entierro neandertal

Existe un debate de larga data sobre si los neandertales enterraron a sus muertos o si este es un rito funerario exclusivo de nuestra especie. Sin embargo, un nuevo estudio finalmente puede convencer a los escépticos de que realmente sucedieron los entierros intencionales de los neandertales.

Un equipo multidisciplinario de investigadores dirigido por miembros del CNRS y el Muséum national d'histoire naturelle de Francia y la Universidad del País Vasco en España han utilizado varios métodos para demostrar que un niño neandertal de dos años fue enterrado alrededor Hace 41.000 años. Los restos del niño fueron encontrados en un refugio rocoso llamado La Ferrassie en el suroeste de Francia en algún momento entre 1970-1973 y han sido almacenados y olvidados en las colecciones del Musée d'archéologie nationale hasta ahora.

Science Daily informa que cuando el equipo de investigadores decidió estudiar los restos, encontraron 47 huesos que no se habían contabilizado pero que claramente pertenecen al niño neandertal. Leyeron los cuadernos y diarios de campo utilizados por el equipo de excavación original y luego analizaron el estado de conservación de los huesos, así como las proteínas, la genética y la fecha asociada con los restos. A continuación, los investigadores regresaron a La Ferrassie para ver si había más huesos que los arqueólogos habían pasado por alto en el pasado.

Examinando material de las excavaciones de la década de 1970 en el Musée d’archéologie nationale, Francia. Se clasificaron miles de restos óseos y se identificaron 47 nuevos restos fósiles pertenecientes al niño neandertal "La Ferrassie 8". (Antoine Balzeau - CNRS / MNHN)

No encontraron más entierros o restos neandertales, pero el trabajo en el sitio les permitió "reconstruir e interpretar la distribución espacial de los restos humanos y los raros huesos de animales asociados", según Science Daily. Su estudio, que se publica en Informes científicos , muestra que el niño de Neandertal estaba “enterrado en una capa sedimentaria que se inclinaba hacia el oeste (la cabeza, hacia el este, era más alta que la pelvis), mientras que las otras capas estratigráficas del sitio se inclinaban hacia el noreste. Los huesos, que estaban relativamente dispersos, habían permanecido en su posición anatómica. Su conservación, mejor que la del bisonte y otros herbívoros que se encuentran en el mismo estrato, indica un entierro rápido después de la muerte ”.

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Los datos combinados antropológicos, espaciales, geocronológicos, tafonómicos y biomoleculares aquí analizados sugieren que un entierro es la explicación más parsimoniosa ”, escriben los autores en su artículo. Un comunicado de prensa del CNRS declara que "esta nueva información prueba que el cuerpo de este niño neandertal de dos años fue depositado a propósito en un pozo excavado en una capa sedimentaria hace unos 41.000 años". Sin embargo, los investigadores notaron que se necesitan más descubrimientos para "comprender correctamente la cronología y la extensión geográfica de las prácticas funerarias neandertales".

Un 'entierro de flores' indica que los neandertales tenían ritos de muerte

Esta no es la primera vez que los investigadores encuentran evidencia de entierros neandertales intencionales. El famoso sitio paleolítico de la cueva Shanidar en Irak también ha proporcionado pistas de que los neandertales no solo enterraron a sus muertos a propósito, sino que también realizaron rituales de muerte.

Entre 1951 y la década de 1960, Ralph Solceki y su equipo investigaron la cueva Shanidar, en las montañas Baraadost, que se encuentra en la región del Kurdistán en el norte de Irak. A varios metros de profundidad, encontraron una serie de restos neandertales que datan del Paleolítico Superior. Este hallazgo se hizo mundialmente famoso porque parecía proporcionar evidencia de las prácticas funerarias de los neandertales por primera vez.

La cueva de Shanidar se convirtió en un sitio emblemático del Paleolítico tras el descubrimiento de restos neandertales de Ralph Solecki. ( Publicaciones de la antigüedad Ltd )

Según un estudio publicado en Antigüedad en febrero de 2020, Solceki había descubierto el "famoso entierro de flores, llamado así debido a los grupos de granos de polen de los sedimentos adyacentes". Este parecía ser un entierro intencional con flores, posiblemente indicando prácticas mortuorias entre los neandertales y ofreciendo evidencia de que eran capaces de pensamiento simbólico y prácticas culturales.

Restos de neandertal articulados

Durante mucho tiempo no se llevaron a cabo excavaciones importantes en Shanidar, a pesar de su estatus como "un sitio paleolítico icónico", según Antigüedad. Pero en 2014, el gobierno regional local de Kurdistán respaldó una nueva excavación en el sitio, que no comenzó hasta 2015. Fue realizada por un equipo de varias universidades británicas líderes.

El objetivo del proyecto de investigación era "colocar los hallazgos de Solceki en un marco paleoclimático, paleoecológico y cultural sólido utilizando la gama completa de técnicas científicas arqueológicas modernas", informa Antigüedad. No esperaban encontrar más restos neandertales.

En cambio, encontraron los primeros restos articulados de un neandertal en más de una generación en un depósito de limo. Descubrieron parte de un cráneo muy dañado y algunos huesos del torso de un miembro de la especie humana extinta.

Neandertal excavado cráneo. (G. Barker / Publicaciones de la antigüedad Ltd )

El descubrimiento se llamó Shanidar Z y se cree que tiene 70.000 años y son los restos de un hombre, posiblemente de unos 40 años. Los restos han sido analizados utilizando una variedad de técnicas que no estaban disponibles cuando se investigó la cueva por primera vez.

¿Signos de los rituales funerarios neandertales?

El hallazgo fue otra sugerencia de que al menos algunos neandertales estaban enterrados. La Dra. Emma Pomeroy, autora principal del estudio, dijo en exclusiva a Ancient Origins que “hemos podido proporcionar evidencia de que se excavó una pala para colocar al nuevo individuo y que hay restos de plantas antiguas en los sedimentos alrededor de los huesos. . " Parece que se profundizó un canal existente en el suelo de la cueva, algo que habría requerido un gran esfuerzo.

Ubicación de los restos neandertales. Barker / Publicaciones de la antigüedad Ltd )

Esto indica claramente que el individuo fue enterrado intencionalmente. También se encontró una piedra que posiblemente era un marcador cerca del presunto entierro. Pomeroy le dijo a Ancient Origins que "también tenemos la posibilidad de que se usaran piedras para marcar dónde estaban los cuerpos, y para que los neandertales regresaran varias veces para depositar a sus muertos en el mismo lugar exacto".

Posibles prácticas culturales neandertales

Hay tanta evidencia que muestra que los neandertales estaban lejos de ser hombres-mono primitivos. Hallazgos como los indicios de los entierros neandertales indican que tenían altas capacidades cognitivas. Los descubrimientos también pueden sugerir que los neandertales tenían algunas creencias espirituales o incluso religiosas.

Según el Dr. Pomeroy, los entierros de los neandertales "podrían insinuar algún tipo de ideas espirituales, o al menos compasión por los demás en el grupo, cuidado de los muertos y sentimientos de duelo o pérdida". Es imposible determinar si los neandertales tenían alguna creencia sobre la muerte, pero está claro que se preocuparon por sus muertos.

Reconstrucción de la posible posición de enterramiento de los restos neandertales; la piedra detrás de la cabeza se muestra en gris. (E. Pomeroy / Publicaciones de la antigüedad Ltd )

Un examen del sitio de la cueva Shanidar, especialmente una micromorfología del sedimento recuperado de la cueva, muestra a los investigadores cómo los neandertales usaron el sitio. Esto podría ayudar a comprender si el comportamiento de los neandertales cambió con el tiempo, de manera similar a los humanos modernos, y esto indicaría un pensamiento de orden superior o incluso simbólico. Esto "será importante para comprender más plenamente la naturaleza y la variabilidad de los comportamientos culturales potenciales en los neandertales", dijo el Dr. Pomeroy a Ancient Origins.

¿Cómo se extinguieron los neandertales?

La micromorfología de los sedimentos también podría decirles a los científicos mucho más sobre el sitio y el medio ambiente en el que vivían los neandertales. Este tipo de estudios podrían revelar qué plantas se usaron en el entierro neandertal y si eran locales. Si se encuentra polen, también podría revelar qué plantas formaban parte de la dieta neandertal.

Sección delgada de micromorfología a través del rasgo de corte que contiene los restos de Neandertal. (L. Farr / Publicaciones de la antigüedad Ltd )

El Dr. Pomeroy dijo a Ancient Origins que "si somos capaces de aislar el ADN ambiental antiguo (eDNA) de los sedimentos, esto podría darnos una mayor comprensión de la variación y variabilidad genética de los neandertales". Esto podría revelar mucho sobre las especies extintas. También puede ayudar a los investigadores a comprender por qué desaparecieron hace unos 40.000 años.

Hay esperanzas reales de que se pueda extraer algo de ADN de un hueso del cráneo que se identificó durante una tomografía computarizada. Esto podría ayudarnos a comprender si los neandertales del suroeste de Asia se cruzaron con humanos anatómicamente modernos cuando salieron de África. Hay pruebas, en otras partes de Eurasia, de que los humanos modernos y los neandertales se aparearon.

Los resultados del estudio de la cueva Shanidar que analiza los entierros neandertales se publican en Antigüedad.


¿Los neandertales enterraron a sus muertos con flores? La cueva de Irak ofrece nuevas pistas.

Un esqueleto de neandertal desenterrado en una cueva iraquí ya famosa por los fósiles de estos primos extintos de nuestra especie está proporcionando nueva evidencia de que enterraron a sus muertos, y pistas intrigantes de que las flores pueden haber sido utilizadas en tales rituales.

Los científicos dijeron el martes que habían descubierto en la cueva Shanidar, en la región semiautónoma del Kurdistán en el norte de Irak, el esqueleto de la parte superior del cuerpo bien conservado de un neandertal adulto que vivió hace unos 70.000 años. El individuo, apodado Shanidar Z, tenía quizás unos 40 o 50 años. El sexo estaba indeterminado.

La cueva fue un sitio fundamental para la arqueología de mediados del siglo XX. Los restos de 10 neandertales, siete adultos y tres bebés, fueron desenterrados allí hace seis décadas, lo que ofrece información sobre las características físicas, el comportamiento y la dieta de esta especie.

En ese momento se encontraron racimos de polen de flores en muestras de suelo asociadas con uno de los esqueletos, un descubrimiento que llevó a los científicos involucrados en esa investigación a proponer que los neandertales enterraban a sus muertos y realizaban ritos funerarios con flores.

Esa hipótesis ayudó a cambiar la opinión popular prevaleciente en la época de los neandertales como tontos y brutales, una noción cada vez más desacreditada por los nuevos descubrimientos. Sin embargo, los críticos ponen en duda el "entierro de flores", argumentando que el polen podría haber sido contaminación moderna de personas que trabajan y viven en la cueva o de insectos o roedores excavadores.

Pero los huesos de Shanidar Z, que parecen ser la mitad superior de un esqueleto parcial desenterrado en 1960, se encontraron en un sedimento que contenía polen antiguo y otros restos de plantas mineralizadas, reviviendo la posibilidad de enterramientos de flores. El material está siendo examinado para determinar su edad y las plantas representadas.

"Entonces, de ser inicialmente un escéptico basado en muchas de las otras críticas publicadas de la evidencia del entierro de flores, estoy llegando a pensar que este escenario es mucho más plausible y estoy emocionado de ver los resultados completos de nuestros nuevos análisis", dijo. La osteóloga y paleoantropóloga de la Universidad de Cambridge Emma Pomeroy, autora principal de la investigación publicada en la revista Antiquity.

Los académicos han discutido durante años sobre si los neandertales enterraban a sus muertos con rituales mortuorios como lo hace nuestra especie, parte del debate más amplio sobre sus niveles de sofisticación cognitiva.

“Lo que es clave aquí es la intencionalidad detrás del entierro. Puede enterrar un cuerpo por razones puramente prácticas, para evitar atraer a carroñeros peligrosos y / o reducir el olor. Pero cuando esto va más allá de los elementos prácticos, es importante porque indica un pensamiento más complejo, simbólico y abstracto, compasión y cuidado por los muertos, y quizás sentimientos de duelo y pérdida ”, dijo Pomeroy.

Shanidar Z parece haber sido colocado deliberadamente en una depresión excavada intencionalmente en el subsuelo y parte de un grupo de cuatro individuos.

“Ya sea que el grupo neandertal de muertos colocados hace unos 70.000 años en la cueva estuvieran separados por unos pocos años, algunas décadas o siglos, o incluso milenios, parece claro que Shanidar era un lugar especial, con los cuerpos colocados solo en una parte de una cueva grande ”, dijo el arqueólogo de la Universidad de Cambridge y coautor del estudio, Graeme Barker.

Los neandertales, de constitución más robusta que el Homo sapiens y cejas más grandes, habitaron Eurasia desde la costa atlántica hasta los Urales desde hace unos 400.000 años hasta un poco después de hace 40.000 años, desapareciendo después de que nuestra especie se estableciera en la región.

Las dos especies se cruzaron, con poblaciones humanas modernas no africanas que llevan ADN neandertal residual.

Se encontró que Shanidar Z estaba recostado sobre su espalda, con el brazo izquierdo metido debajo de la cabeza y el brazo derecho doblado y sobresaliendo hacia un lado.


Un nuevo e inesperado esqueleto de Neandertal

Ahora, una nueva investigación ha reabierto la discusión. Aunque Solecki murió en 2019, sus esfuerzos por reanudar las excavaciones en la cueva Shanidar se bloquearon repetidamente, el gobierno regional de Kurdistán invitó a un equipo dirigido por la Universidad de Cambridge a explorar más en el sitio. Sin embargo, la expectativa era descubrir nuevos restos.

& # 8220 Solecki había encontrado a los neandertales entre tres y siete metros de profundidad & # 8221 Fred Lewsey, de la Universidad de Cambridge, & # 8220, y la idea era reabrir las trincheras para obtener muestras de suelo, con la esperanza de extraer nuevas evidencia de edad o clima a partir de fragmentos microscópicos de minerales y animales. & # 8221

En su lugar, se desenterraron más huesos, incluido un cráneo aparentemente completo & # 8211 pero aplanado & # 8211, junto con los huesos de la parte superior del cuerpo casi hasta la cintura. La mano izquierda estaba doblada debajo de la cabeza. Se cree que los restos tienen más de 70.000 años y pertenecen a un adulto de mediana a mayor edad. Con el sexo aún sin determinar, los arqueólogos se refieren a los restos como Shanidar Z.


El estado bien conservado de estos huesos de 50.000 años llevó a los investigadores a sugerir que los neandertales enterraban a sus muertos mucho antes de que los humanos modernos llegaran a Europa occidental. Sin embargo, los escépticos argumentaron que los entierros pueden no haber sido intencionales. Aquí, el pozo de entierro neandertal al final de las excavaciones.

Se sabía que los neandertales enterraban a sus muertos en el Medio Oriente. Sin embargo, estos entierros datan de una época en la que podría haber ocurrido el contacto con humanos modernos (Homo sapiens), lo que sugiere que los parientes neandertales de los humanos podrían no haber tenido esta idea por sí mismos.

Aún así, en la última década, una serie de descubrimientos sugieren que los neandertales eran capaces de comportamientos mentales complejos, como usar plumas decorativas. Estos hallazgos podrían respaldar potencialmente la idea de que los neandertales tenían mentes lo suficientemente complejas como para contemplar venerar a los muertos lo suficiente como para crear tumbas para ellos.


Entierros neandertales confirmados como ritual antiguo

Un esqueleto de neandertal de 50.000 años descubierto en una cueva en Francia fue enterrado intencionalmente.

Un esqueleto de neandertal desenterrado por primera vez en una cueva en el suroeste de Francia hace más de un siglo fue enterrado intencionalmente, según un nuevo análisis del sitio de 13 años.

Confirmando que existieron entierros cuidadosos entre los primeros humanos hace al menos 50.000 años, los compañeros del neandertal tuvieron mucho cuidado de cavarle una tumba y proteger su cuerpo de los carroñeros, informan los autores del estudio en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los neandertales eran una especie antigua de humanos primitivos, que dejaron solo rastros débiles de sus genes en las personas modernas de ascendencia no africana. El nuevo estudio del entierro, dirigido por el paleontólogo William Rendu de la Universidad de Nueva York, resuelve un debate de larga data sobre el sitio neandertal y sus restos.

"Ha habido una tendencia entre los investigadores que trabajan en este tema a descartar toda evidencia proveniente de excavaciones antiguas solo porque las excavaciones se hicieron hace mucho tiempo", dijo Francesco d'Errico, arqueólogo de la Universidad de Burdeos en Francia que no participó en el estudio.

"Este estudio demuestra que los pioneros de la disciplina muchas veces, considerando los medios que tenían, hicieron un muy buen trabajo".

La mayoría de los antropólogos ahora están de acuerdo, basándose en la evidencia descubierta en unas 20 tumbas en toda Europa occidental, en que nuestros parientes evolutivos más cercanos enterraron a sus muertos al menos una parte del tiempo.

El sitio de La Chapelle-aux-Saints, Francia, sin embargo, siempre ha sido una especie de signo de interrogación. En 1908, dos hermanos que también eran arqueólogos descubrieron el esqueleto neandertal de 50.000 años en la cueva, y casi de inmediato especularon que los restos fueron enterrados intencionalmente. Pero la falta de información sobre los procedimientos de excavación utilizados por los hermanos Bouyssonie, así como el hecho de que eran sacerdotes católicos, hizo que muchos escépticos se preguntaran si el descubrimiento se había malinterpretado.

En 1999, investigadores franceses volvieron a examinar el sitio. Sus excavaciones, que concluyeron en 2012, mostraron que la depresión donde se encontró el esqueleto se modificó al menos parcialmente para crear una tumba. Además, a diferencia de los huesos de renos y bisontes también presentes en la cueva, los restos de neandertal contenían pocas grietas y no mostraban signos de suavizado o alteración por parte de los animales relacionados con la intemperie.

"Todos estos elementos dan fe de que los dos conjuntos de huesos tienen dos historias diferentes. Los huesos de los animales estuvieron expuestos al aire libre durante mucho tiempo, mientras que los restos neandertales fueron rápidamente protegidos después de su depósito de cualquier tipo de perturbación o alteración", dijo. Rendu, investigador del Centro de Investigación Internacional en Humanidades y Ciencias Sociales (CIRHUS) en la ciudad de Nueva York.

Los científicos también encontraron fragmentos de huesos pertenecientes a otros neandertales, dos niños y un adulto, pero no está claro si también fueron enterrados.

Paul Pettitt, arqueólogo de la Universidad de Durham en el Reino Unido que tampoco participó en la investigación, dijo que el informe "no solo demuestra que el entierro neandertal era una realidad en La Chapelle-aux-Saints, sino que, en mi opinión, también plantea la posibilidad de que la evolución del entierro humano comenzó con la simple modificación de fosas naturales para uso funerario ".

Orígenes de la cultura y el cuidado

La idea de que los neandertales enterraran a sus muertos encaja con los recientes descubrimientos de que eran capaces de desarrollar un pensamiento simbólico y de desarrollar culturas ricas. Por ejemplo, los hallazgos muestran que probablemente se decoraron con pigmentos y usaron joyas hechas de plumas y conchas de colores.

La evidencia del sitio de La Chapelle también sugiere que los neandertales eran como nosotros en el sentido de que cuidaban a sus enfermos y ancianos. El esqueleto descubierto por los hermanos Bouyssonie pertenecía a un neandertal al que le faltaban la mayoría de los dientes y mostraba signos de problemas de cadera y espalda que habrían dificultado el movimiento sin ayuda.

"Antes de que se ocuparan de su cadáver, los otros miembros de su grupo tendrían que haberse ocupado del que estaba vivo", dijo Rendu.


El descubrimiento de un neandertal de 70.000 años muestra que probablemente 'enterraron a sus muertos con flores'

Los titulares principales de Fox News Flash están aquí. Vea lo que hace clic en Foxnews.com.

Un nuevo estudio impactante sugiere que los neandertales pueden haber enterrado a sus muertos con flores.

La investigación analiza un esqueleto de neandertal "articulado" (todos los huesos en el orden correcto) que fue desenterrado recientemente en el Kurdistán iraquí, el primer esqueleto de este tipo encontrado en más de 20 años. Conocido como Shanidar Z, el neandertal probablemente fue "enterrado deliberadamente", según los expertos. También se encontraron grupos de polen antiguo, lo que sugiere que las flores también formaban parte del ritual del entierro.

"Tanta investigación sobre cómo los neandertales trataron a sus muertos tiene que implicar regresar a hallazgos de hace sesenta o incluso cien años, cuando las técnicas arqueológicas eran más limitadas, y eso solo te lleva hasta cierto punto", dijo la autora principal del estudio, Emma Pomeroy. , en una oracion.

El cráneo de neandertal, aplastado por miles de años de sedimentos y desprendimientos de rocas, in situ en la cueva Shanidar, en el Kurdistán iraquí. (Crédito: Graeme Barker)

"Tener evidencia primaria de tal calidad de este famoso sitio neandertal nos permitirá usar tecnologías modernas para explorar todo, desde ADN antiguo hasta preguntas de larga data sobre las formas de muerte neandertal y si eran similares a las nuestras", agregó Pomeroy.

Un nuevo análisis muestra que se cree que Shanidar Z tiene más de 70.000 años y probablemente era un adulto de mediana edad o mayor cuando murió.

Los investigadores comenzaron a explorar la cueva Shanidar donde se encontró el esqueleto en 2014, pero tuvieron que posponer la excavación durante un año debido a su proximidad a las fuerzas del Estado Islámico.

Los huesos del brazo izquierdo y las costillas del neandertal in situ en la cueva Shanidar. (Crédito: SWNS)

Después de reiniciar la excavación, se descubrieron una costilla, parte de una columna y una mano derecha apretada. Años más tarde se encontraron un cráneo aplastado y la mano izquierda.

"La nueva excavación sugiere que algunos de estos cuerpos fueron colocados en un canal en el piso de la cueva creado por agua, que luego había sido excavado intencionalmente para hacerlo más profundo", agregó el profesor del Instituto de Arqueología McDonald de Cambridge, Graeme Barker, en el comunicado. "Existe una fuerte evidencia temprana de que Shanidar Z fue enterrado deliberadamente".

La cueva fue descubierta por primera vez en la década de 1950 por el arqueólogo Ralph Solecki (que murió en 2019), quien desenterró 10 esqueletos de hombres, mujeres y niños neandertales, incluido uno que tenía grupos de polen a su alrededor. Sin embargo, durante casi 70 años, la idea de que los neandertales enterraran a sus muertos con flores fue muy controvertida, pero los nuevos hallazgos dan crédito a la idea de Solecki.


Material y métodos

Un completo re-inventario de las colecciones antropológicas del Muséum national d’Histoire naturelle se ha visto facilitado por su traslado al Jardin des Plantes desde el Musée de l’Homme (París, Francia) debido a renovaciones. Varias cajas contenían elementos del sitio de La Ferrassie (Dordogne, Francia) donde se identificaron nuevos fragmentos humanos. Algunos elementos encajan con los esqueletos LF1 y LF2. Otra caja contenía elementos de las excavaciones de Delporte en 1973 que estaban relacionados con el descubrimiento de LF8. Para complementar la información disponible en este recuadro, incluidos los nuevos restos humanos, visitamos las colecciones y archivos de las excavaciones dirigidas por Delporte en La Ferrassie de 1968 a 1973 en el Musée d'Archéologie nationale et Domaine national de Saint-Germain-en -Laye (señaló HOMBRE). Esto proporcionó una mejor comprensión del contexto de las excavaciones de 1968-1973 y sus resultados (Texto complementario S1). La documentación gráfica, incluidas fotografías del cuadro 1 de los últimos días de la temporada de campo de 1973, fue útil para visualizar y comprender el proceso de las excavaciones. Los cuadernos con información sobre el etiquetado y las coordenadas 3D de cada elemento fueron cruciales para reconstruir la distribución espacial de la capa musteriana y los elementos LF8 (Texto suplementario S2, datos suplementarios 1 para los datos brutos utilizados, y figuras S6 y S10). Los cuadernos de la casilla 1 (temporadas de campo 1970, 1972 y 1973) se reproducen íntegramente (datos suplementarios del SI 1). Entre las cajas en el MNHN y en el MAN, se descubrieron varios fragmentos de un núcleo de cuerno de bisonte parcial que se ensamblaban perfectamente (Texto complementario S2), así como numerosos restos humanos nuevos de LF8 (Texto complementario S2). La atribución de los nuevos restos humanos a LF8 se basa en su coherencia con los restos existentes en términos de tamaño y edad al morir, la falta de duplicación anatómica, el reacondicionamiento directo de los elementos óseos, su ubicación en el depósito y la análisis tafonómicos (siguiendo la metodología de Rendu y colegas 16) de toda la colección de huesos fósiles, incluidos el cuerno y otros elementos de la fauna y las colecciones completas de homínidos. Se visitaron los archivos de Marcelin Boule (alojados en el MNHN y en el Institut de Paléontologie Humaine, París, Francia) para buscar información sobre el sitio de La Ferrassie. Con el fin de proporcionar una evaluación más exhaustiva del contexto LF8 original, presentamos nuevos datos sobre el contexto arqueoestratigráfico del niño neandertal LF8, que incluyen: datos espaciales de los fósiles LF8 y hallazgos asociados, análisis tafonómico de LF8 y los restos de fauna asociados. , información estratigráfica sobre los hallazgos del sector LF8 (tanto de la excavación de Delporte como de nuestra propia excavación en 2014), nueva luminiscencia y edades 14 C y datos de ZooMS de algunos restos fósiles indeterminados asociados a LF8. Las metodologías siguen protocolos clásicos y se detallan en otra parte (Texto complementario S1). Los métodos utilizados para la recuperación y el análisis de ADN mitocondrial antiguo se describen en detalle en el texto complementario S1.


Grave controversia

Para ayudar a poner fin a esta controversia, entre 1999 y 2012, los científicos excavaron siete cuevas en La Chapelle-aux-Saints, donde se descubrió el primer entierro neandertal potencial conocido. [Ver imágenes de los pozos de entierro neandertal]

Herencia, equidad y la clase multimillonaria

"Una de nuestras mayores dificultades fue convencer a la comunidad científica de que un sitio excavado hace 100 años aún podría ser rico en información", dijo el autor principal del estudio, William Rendu, paleoantropólogo del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y de la Universidad de Nueva York.

Los investigadores encontraron más restos de neandertales, dos niños y un adulto, así como algunos huesos de bisontes y renos. No encontraron marcas de herramientas u otra evidencia concluyente de excavación intencional de la tierra en el sitio, pero el análisis geológico del pozo de 39 centímetros de profundidad donde se encontraron los restos sugirió que no era una característica natural de la cueva. suelo.

Además, cuando los científicos examinaron los restos de neandertal encontrados en el sitio en 1908, descubrieron que, a diferencia de los huesos de bisonte y reno, los fósiles de neandertal tenían pocas grietas, ningún alisado relacionado con la erosión natural del medio ambiente y ningún signo de perturbación por parte de los animales. Estos rasgos sugieren que el neandertal fue enterrado rápidamente, y quizás intencionalmente, para proteger los huesos.

"Es una nueva evidencia de que los neandertales fueron capaces de desarrollar, por sí mismos, algún pensamiento simbólico complejo", dijo Rendu a WordsSideKick.com. "La distancia de comportamiento entre los neandertales y los humanos anatómicamente modernos parece disminuir aún más".

Sigue siendo incierto cuál podría haber sido el significado preciso de este entierro, o si el entierro era una práctica común entre los neandertales. "Necesitamos comparar estos datos con otros posibles entierros del mismo período y región", dijo Rendu. "El problema es que todos proceden de excavaciones antiguas y es necesario volver a analizarlos y discutirlos".

Rendu y sus colegas detallaron sus hallazgos en línea el 16 de diciembre en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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Si los neandertales también tenían lenguaje, entonces también eran verdaderamente humanos - Stephen Wroe

El equipo, dirigido por Stephen Wroe, de la Universidad de Nueva Inglaterra, Armidale, Nueva Gales del Sur, Australia, me dijo en ese momento que su modelo de computadora indicaba que los neandertales podían hablar como nosotros. En el momento de su descubrimiento, dijo: "Muchos dirían que nuestra capacidad para el habla y el lenguaje se encuentra entre las características más fundamentales que nos hacen humanos. Si los neandertales también tenían lenguaje, entonces también eran verdaderamente humanos".

Si pudieran hablar, entonces podrían transmitirse información entre sí de manera eficiente, por ejemplo, cómo hacer herramientas. Incluso pueden habernos enseñado a los humanos modernos una o dos cosas.

Finlayson dice que los escarpados acantilados de Gibraltar han ayudado a preservar los restos neandertales (Crédito: Getty Images)

Ahora hay evidencia que sugiere que esto es exactamente lo que sucedió cuando los neandertales y los humanos modernos entraron en contacto. Un tipo de herramienta de hueso, descubierto en un sitio neandertal conocido, también se encontró más tarde donde solo vivían los humanos modernos.

El equipo, dirigido por Marie Soressi de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, analizó sitios neandertales conocidos de hace unos 40-60.000 años. Las herramientas que encontraron eran en realidad fragmentos de costillas de ciervo y probablemente se usaron para ayudar a suavizar la piel de los animales, posiblemente para la ropa. "Este tipo de herramienta ósea es muy común ... en cualquier sitio utilizado por los humanos modernos después de la desaparición de los neandertales", me dijo Soressi en una entrevista para BBC Earth.

Esto apunta a una cosa, dice ella: los humanos modernos que habían conocido a los neandertales copiaron su uso de herramientas de hueso. "Para mí, es potencialmente la primera evidencia de que algo se transmite de los neandertales a los humanos modernos.

Cuando vivíamos más cerca del ecuador, no necesitábamos ropa más abrigada. Los neandertales, por otro lado, habían vivido en los climas europeos más fríos durante muchos años antes de que llegaran los humanos modernos. Saber cómo los neandertales lidian con el frío nos habría sido de gran beneficio.

Muchos investigadores, incluido Soressi, ahora argumentan que conocer a otros humanos primitivos puede, por lo tanto, haber sido crucial para que nos convirtamos en la especie exitosa que somos hoy.

Finlayson y sus colegas en Gorham's Cave, ¿el último lugar conocido donde vivían los neandertales? (Crédito: BBC)

El hecho de que los neandertales usaran muchas herramientas diferentes revela nuevamente cuán similares eran a nosotros. Como nosotros, pudieron adaptarse y explotar con éxito su entorno.

"Los neandertales fueron mucho más evolucionados de lo que solíamos pensar", dice Soressi. "Ahora nos encontramos en un punto de inflexión en el que deberíamos considerar que los neandertales y los humanos modernos contemporáneos eran iguales en muchos dominios".

Esto se vuelve aún más evidente si se considera evidencia adicional que sugiere que también enterraron a sus muertos, otro ritual cultural importante que muestra un "comportamiento simbólico complejo".

Últimos neandertales

Pero también hubo claras diferencias entre los neandertales y los humanos modernos. Es revelador que hoy estemos aquí y ellos no. Y cuando llegaron a los últimos milenios de su existencia, se enfrentaron a nuevos desafíos, unos para los que no estaban tan bien equipados para hacer frente como demostraron ser los humanos modernos.

John Stewart, de la Universidad de Bournemouth del Reino Unido, señala que su trabajo analiza las diferentes estrategias de caza de humanos y neandertales. Este último, dice, no explotó la caza menor, como los conejos, tanto como lo hicieron los humanos modernos. Aunque hay alguna evidencia de la cueva de Gorham de que los neandertales cazaban conejos, Stewart dice que cazaron menos que nosotros.

Sus tácticas de caza de combate cuerpo a cuerpo, que les habían servido bien para la caza mayor, pueden haber hecho mucho más difícil atrapar conejos suficientes para mantenerlos cuando escaseaban otros alimentos. "I think modern humans had more technologies to catch these fast-moving smaller prey items, like nets or traps. Certainly when times got tough modern humans always had more at their disposal," he says.

Climatic evidence shows that Neanderthals also were existing in an increasingly hostile environment. Extreme cold periods in other parts of Europe pushed them further south until they arrived in areas like Gibraltar.

"Every few thousand years in Europe and Asia, the climate was drastically changing from relatively warm to bitterly cold," says Chris Stringer, research leader in human origins at the Natural History Museum in London. "As this was happening over and over again, they were never able to build up their diversity."

A reconstruction of a Neanderthal burial at Chapelle-aux-Saints, France (Credit: Getty Images)


It concealed Kurdish families during the reign of Saddam Hussein.

As well as aiding the living, Shanidar Cave harbours the dead.

A graveyard of 35 people lain to rest over 10,000 years ago was uncovered in Shanidar Cave by archaeologist Ralph Solecki in 1960.

This cemetery was found at the end of four seasons of excavation, during which time Solecki discovered something more extraordinary: the partial remains of ten Neanderthal men, women and children. Mid-20th century techniques could only date them to over 45,000 years ago.

Stockier than us, with heavy brows and sloping foreheads, it had long been assumed that Neanderthals were primitive and animalistic: subhuman. Evolutionary losers ultimately rendered extinct by their own deficiencies.

Illustrated reconstruction of a Neanderthal man. Hermann Schaaffhausen, 1888.

Illustrated reconstruction of a Neanderthal man. Hermann Schaaffhausen, 1888.

However, Shanidar Cave suggested a far more sophisticated creature. One male had a disabled arm, deafness and head trauma that likely rendered him partially blind. Yet he had lived a long time, so must have been cared for. Signs of compassion.  

Four individuals were found clustered together in a “unique assemblage”, with ancient pollen clumped in the sediment around one of the bodies. Solecki claimed this as evidence of Neanderthal burial rites: repeated interments the laying of flowers on the deceased. Human-like ritual behaviour.

Controversy ensued, and still lingers. Does Shanidar Cave show that Neanderthals mourned for and buried their dead? Were they far closer to us in thought and action? What does this mean for the evolution of our lineage? 

“Undergraduates across the world studying pre-history get asked a version of: Neanderthals were nasty, brutish and short – discuss. The Shanidar flower burial always comes up,” says Prof Graeme Barker, Fellow of St John’s College and former Director of the McDonald Institute for Archaeological Research.

One such student essayist at Cambridge would eventually be among the first archaeologists allowed back into Shanidar Cave for more than fifty years. “I stood at the bottom of the hill leading up to the cave and thought: how am I getting to do this?” says Dr Emma Pomeroy, now a lecturer at the University and Fellow of Newnham College.  

She first heard about the cave while studying at St. John’s College. “It was mind-blowing. School hadn’t taught us about human evolution, and I was fascinated by what Neanderthal behaviour might tell us about our own species.” 

Ralph Solecki didn’t finish excavating at Shanidar. He tried to re-excavate several times – reaching the foot of the hill in 1978 – but was stymied by political unrest, and his neglected trenches filled with rubble. Solecki died in March last year aged 101.

Shanidar 4 (the &aposflower burial&apos) in situ in 1960, with Ralph Solecki on the left. Credit: Ralph S. and Rose L. Solecki papers, National Anthropological Archives, Smithsonian Institution.

Shanidar 4 (the &aposflower burial&apos) in situ in 1960, with Ralph Solecki on the left. Credit: Ralph S. and Rose L. Solecki papers, National Anthropological Archives, Smithsonian Institution.

In 2011, Barker was invited by the Kurdistan Regional Government to re-excavate Shanidar. “Most archaeologists would jump at the chance,” he says. “The fact that Solecki was enthusiastic was a clincher.” Initial digging in 2014 stopped after two days when ISIS got too close, but resumed in earnest the following year. Pomeroy joined the team in 2016 as the project’s palaeoanthropologist.

The Neanderthals had been found by Solecki between three and seven metres down, and the idea was to reopen the trenches to get samples of soil, in the hope of pulling new evidence for age or climate from microscopic mineral and animal fragments.   

“We thought with luck we𠆝 be able to find the locations where Solecki had discovered the Neanderthals, and see if we could date sediments with techniques they didn’t have back in the fifties,” says Barker. “We didn’t think we𠆝 be lucky enough to find more Neanderthal bones.”  

In 2016, down in the �p Sounding” of the Solecki trench, while working on the eastern face, a rib emerged from the wall, followed by the arch of a lumbar vertebra, then the bones of a clenched right hand. Archaeologists would have to wait until the following year to begin excavating the delicate remains from beneath metres of rock and soil.

During 2018 and 2019, the team uncovered a seemingly complete skull, flattened by thousands of years of sediment, and upper body bones almost to the waist – with the left hand curled under the head like a small cushion.

Quick sketch of the Neanderthal body position by Dr Emma Pomeroy.

Quick sketch of the Neanderthal body position by Dr Emma Pomeroy.

The first articulated Neanderthal skeleton to come out of the ground for a quarter of a century is over 70,000 years old. Sex is yet to be determined, but it has the teeth of a “middle- to older-aged adult”.

The find is described in a new paper published in the journal Antigüedad.

The Neanderthal skull, flattened by thousands of years of sediment and rock fall, in situ in Shanidar Cave, Iraqi Kurdistan.

The Neanderthal skull, flattened by thousands of years of sediment and rock fall, in situ in Shanidar Cave, Iraqi Kurdistan.

The bones are “heartbreakingly soft” says Pomeroy. Barker describes the consistency as akin to wet biscuit, and soil had to be slowly and meticulously scraped away, sometimes using bamboo kebab sticks. 𠇎mma’s got an eye for where the various protuberances of bone are likely to be,” says Barker. “It took her weeks of intense concentration working in what is pretty much a sauna in terms of heat and humidity.”

Dr Emma Pomeroy at work in Shanidar Cave.

Dr Emma Pomeroy at work in Shanidar Cave.

A glue-like consolidant is then brushed on, soaking in to bolster the bone, before sections are lifted out and wrapped in foil. But the bones are just the headline act. Scoops of surrounding soil are also ferried to camp where they are washed and picked through. Barker says they collect everything larger than two millimetres.  

The painstaking work of excavating in situ is risky as the bone is so fragile. An alternative is “en bloc”: to coat the area in plaster and extract it wholesale, then excavate fully in the lab.

“We considered en bloc, but it can be quite brutal,” says Pomeroy. 𠇌rucially, it risks destroying precious evidence that may determine whether the Neanderthals were buried in a purpose-dug pit – a grave – or not.”  

In the 1950s, Solecki opted for the en bloc excavation of the 𠆏lower burial’. Pomeroy thinks it was this extraction that left the latest Neanderthal find chopped at the waist. “In their notes they describe bones trickling out of the block. Solecki numbered the individuals we think we have the top half of Shanidar 6, but until we can confirm this we call ours Shanidar Z.”

What thrills both archaeologists is the wealth of evidence to be gleaned from Shanidar Z using technologies unavailable to Solecki. “In the Neanderthal burial debate, archaeologists are always going back to the reports of finds from sixty or a hundred years ago, but that only gets you so far,” says Pomeroy. “Now we have primary evidence.”

She is currently CT-scanning each segment of Shanidar Z in the lab at the Cambridge Biotomography Centre, and will rescan them once the layers of silt – the “matrix” – are removed. Ultimately a digital reconstruction will emerge.

Members of Ralph Solecki’s team, Dr T. Dale Stewart (right) and Jacques Bordaz (left) at Shanidar Cave in 1960, working on removing the remains of Shanidar 4 (the 𠆏lower burial’) en bloc. This block of sediment was later found to also contain the partial remains of 3 more individuals.  

Members of Ralph Solecki’s team, Dr T. Dale Stewart (right) and Jacques Bordaz (left) at Shanidar Cave in 1960, working on removing the remains of Shanidar 4 (the 𠆏lower burial’) en bloc. This block of sediment was later found to also contain the partial remains of 3 more individuals.  

Ralph Solecki’s excavation team carrying the block containing Shanidar 4 (the flower burial), 6, 8 and 9 down from the cave to be transported to the Baghdad Museum for further study.

Ralph Solecki’s excavation team carrying the block containing Shanidar 4 (the flower burial), 6, 8 and 9 down from the cave to be transported to the Baghdad Museum for further study.

A 3D rendering of the in situ positions of the Neanderthal left hand and torso as it emerged from the sediment of Shanidar Cave. Credit: Ross Lane.

A 3D rendering of the in situ positions of the Neanderthal left hand and torso as it emerged from the sediment of Shanidar Cave. Credit: Ross Lane.

Scans have revealed the petrous bone to be intact. Named for the Latin petrosus, or ‘stone’, it’s a wedge at the base of your skull, behind the ear, and one of the densest bones in the body. The petrous is a grail for hunters of ancient DNA, as it can preserve genetic data for millennia.

We have ancient Neanderthal DNA from the North, where colder climates aided preservation. That’s how we know they bred with modern humans at some point. All non-African people still carry an average of 2% Neanderthal DNA, and a recent study from Princeton suggests most Africans also have around 0.3%. 

What we don’t have is Neanderthal genetics from hot and dry South West Asia, where this interbreeding most likely occurred as modern humans spilled out of Africa. Shanidar Z might be the best hope yet.

Cross-sectional CT image showing the petrous part of the temporal and inner ear (within red box) of the new Shanidar skull.

Cross-sectional CT image showing the petrous part of the temporal and inner ear (within red box) of the new Shanidar skull.

Some argue that competition from our species was the catalyst for Neanderthal extinction. Other theories include an inability to cope with changing climates. In the office above Pomeroy, PhD student Emily Tilby is sifting through shards of shell and bone from Shanidar snails and mice, searching for traces of temperature shift.

“Small animals are particularly sensitive to climate change,” explains Barker. “Greenland ice cores give us a general global picture, but these tiny bones can tell us about changing climates in Kurdistan at the time when Neanderthals were roaming its mountains.”

Estimates suggest that – despite ranging from the Atlantic coast to the Urals and South West Asia – there may have only been around 20,000 Neanderthals at any one time, says Barker, “living in widely dispersed small clans yet somehow staying connected across the landscape.”     

Part of that connection may have been locations of cultural significance to which they returned again and again – places like Shanidar Cave. “We have Neanderthals at different levels, as well as this cluster of bodies next to a very large rock, perhaps some kind of marker,” says Pomeroy. “Not only are they returning to the same cave, but they appear to be putting bodies in the same spot.”

Time between deaths is a mystery. Solecki proposed that some of the Shanidar Neanderthals were killed simultaneously by rockfall. Pomeroy thinks this unlikely, but whether the bodies are separated by weeks, decades or centuries is a major challenge for the new research. “Getting scientific evidence for this is going to be one of the hardest nuts to crack,” says Barker.

Terms like �metery’ and ‘grave’ are problematic for the researchers. “We can’t yet be absolutely sure if Neanderthals were actually digging holes for the dead, then covering them over,” says Pomeroy, who prefers the phrase “mortuary behaviour”.

Early evidence from the new excavations suggests that some of the Neanderthals had been deposited in natural dips in the cave floor created by water, but also that “intentional digging” around the bodies had occurred.  

If Neanderthals were living in the cave there may have been practicalities (“you don’t want decomposing bodies to attract hyenas”), but Barker cautions against modern mindsets – death as medical fact – when considering their behaviour.

“In many traditional human societies, death is a long process, with stages of interment and ceremony. And funerary rites can sometimes be more about making sure the dead are not coming back than helping them with their onward journey,” Barker says.

He points out that isolated groups spread across Europe and the Near East over many thousands of years won’t have left a single Neanderthal way of death. �tween a body being dumped and elaborate funerary activity involving items such as flowers, there’s a vast range of possibilities.”

The pioneering pollen work of paleobotanist Arlette Leroi-Gourhan in the 1960s, which led to Solecki’s 𠆏lower burial’ claim, has been criticised in the years since (although Pomeroy and colleague Lucy Farr have uncovered documents in the Smithsonian they believe may rebut the rebuttals).

Some argue it was animals dragging flowers into burrows that caused pollen clumps. Others say Solecki’s workers tramped in petals from their daily cave commute. With colleagues at Liverpool John Moores, the team are reopening the case of the flower burial by analysing resin-imbued sediment from the scene, sliced wafer-thin.


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