Aviones japoneses destruyen el avispón estadounidense

Aviones japoneses destruyen el avispón estadounidense

El 26 de octubre de 1942, el último portaaviones estadounidense fabricado antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, el Avispón, está tan dañado por los aviones de guerra japoneses en la batalla de Santa Cruz que debe ser abandonado.

La batalla por Guadalcanal fue la primera ofensiva estadounidense contra los japoneses, un intento de evitar que el poder del Eje tomara otra isla en la cadena de las Salomón y ganara más terreno en su carrera por Australia. Ese día, en las cercanías de las islas Santa Cruz, dos fuerzas de tarea navales estadounidenses tuvieron que detener a una flota japonesa superior, que se dirigía a Guadalcanal con refuerzos. Como fue el caso en la Batalla del Mar del Coral en mayo de 1942, el enfrentamiento en Santa Cruz se libró exclusivamente con aviones que despegaban de los portaaviones de las respectivas fuerzas; los propios barcos no estaban al alcance de dispararse unos a otros.

El fuego aéreo japonés dañó el USS Empresa, el acorazado Dakota del Sur, y finalmente el Avispón. De hecho, las explosiones provocadas por las bombas japonesas que cayeron sobre el Avispón Fueron tan grandes que dos de los bombarderos japoneses quedaron paralizados por las explosiones, y los pilotos optaron por bombardear en picado sus aviones en la cubierta del portaaviones estadounidense, que finalmente fue abandonado y dejado para quemar. los Avispón, que pesaba 20.000 toneladas, había visto batalla durante el Doolittle Raid en Tokio (su comandante en ese momento, Marc Mitscher, fue ascendido a almirante y sería un jugador importante en la victoria sobre Japón) y la Batalla de Midway.

Si bien las pérdidas de Estados Unidos en Santa Cruz fueron elevadas, el costo en aviones para los japoneses fue muy elevado: más de 100, incluidos 25 de los 27 bombarderos que atacaron el Avispón—Que finalmente no pudieron reforzar sus tropas en Guadalcanal, allanando el camino para una victoria estadounidense.


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El 21 de junio de 1942, el submarino I-25 de la Armada Imperial Japonesa bombardea las defensas costeras de Fort Stevens del Ejército de los Estados Unidos en el lado de Oregon de la desembocadura del río Columbia. Los japoneses están tomando represalias por el bombardeo estadounidense de Japón el pasado mes de abril. Las baterías de EE. UU. No devuelven el fuego y no hay daños graves.

La desembocadura del río Columbia estaba defendida por tres fuertes del ejército: Fort Stevens en el lado de Oregon y Forts Canby y Columbia en el lado de Washington. En 1942, las unidades de Artillería Costera y de la Guardia Nacional manejaban cañones pesados ​​y morteros que databan de principios del siglo XX. Las armas que cubrían las playas databan de la Primera Guerra Mundial.

El 18 de abril de 1942, 16 bombarderos B-25 del Ejército de los EE. UU. Atacaron las islas japonesas después de ser lanzados desde el portaaviones U.S.S. Avispón. El Doolittle Raid, como llegó a ser conocido, tuvo poco efecto táctico y todos los aviones se perdieron. El episodio hizo que los líderes militares japoneses ajustaran su disposición de fuerzas en todo el Pacífico. Se enviaron varios submarinos de largo alcance de clase I a través del Pacífico para asaltar el transporte marítimo y la costa oeste de EE. UU. Y Canadá.

El alto mando japonés envió los submarinos I-25 e I-26 al noroeste del Pacífico para buscar buques de guerra que se dirigieran a Alaska y las Aleutianas. El 20 de junio de 1942, el I-26 bombardeó el faro en Estevan Point en la isla de Vancouver, y el I-25, bajo el mando del comandante Meiji Tagami, torpedeó y bombardeó el carguero S.S. Fuerte Camosun fuera de Cape Flattery. El carguero no se hundió y fue remolcada a un lugar seguro en Neah Bay.

En la noche del 21 de junio de 1942, la I-25 utilizó una pantalla de barcos de pesca para evitar los campos de minas frente al Columbia y tomó posición frente a Fort Stevens. En la superficie, la tripulación disparó su cañón de cubierta de 14 cm (5,5 pulgadas) a la orilla sin apuntar. Al primer disparo, los soldados del fuerte apuntaron sus armas y reflectores, y los vigías pudieron ver el submarino disparando. Pero se planeó (erróneamente) que el barco enemigo estaba fuera del alcance, y los artilleros nunca recibieron permiso para devolver el fuego. Además, el comandante del fuerte no quiso revelar la ubicación precisa de las defensas.

Los proyectiles de la I-25 cayeron inofensivamente en la arena y restregaron alrededor de Battery Russell, dañando solo el tope del diamante de béisbol y una línea eléctrica. Un soldado se cortó la cabeza corriendo hacia su puesto de batalla. Aproximadamente a la medianoche, cesaron los disparos y el submarino partió hacia el oeste, luego hacia el norte. La tripulación japonesa disparó 17 rondas, pero los testigos en tierra solo contaron entre 9 y 14 tiros. Algunas conchas pueden haber sido falsas o pueden haber caído al mar.

La I-25 atacó a los EE. UU. Nuevamente en septiembre de 1942 cuando lanzó un avión que arrojó bombas incendiarias en los bosques del sur de Oregón. No hubo conflagración como esperaba el alto mando. Luego, el I-25 atacó y hundió dos barcos frente a la costa de Oregón y torpedeó un submarino soviético por error en la mitad del Pacífico.

Los destructores estadounidenses hundieron la I-25 en 1943. Varios miembros de su tripulación habían sido trasladados y sobrevivieron a la guerra para contar sus historias.

El ataque a Fort Stevens ilustró una falla en la estrategia de defensa costera de Estados Unidos. A pesar de los esfuerzos de los ingenieros militares, los enemigos siempre podían desarrollar armas de mayor alcance que las armas costeras. El pequeño cañón de cubierta del I-25 podría superar a los grandes rifles y morteros del fuerte.

En enero de 1944, la mayoría de las unidades de artillería costera se habían disuelto. En 1975, la propiedad se convirtió en una unidad del sistema de Parques Estatales de Oregon.

Rifle de desaparición de 10 "en Fort Stevens, ca. 1942

Cortesía de Friends of Old Fort Stevens

Soldados y cráter de proyectiles japoneses, Fort Stevens, Oregon, junio de 1942

Cortesía de Archivos Nacionales, (ARC 299678)

Parque estatal Fort Stevens, 2004

Cortesía de los parques estatales de Oregon

Fuentes:

Bert Webber, Represalias: ataques japoneses y contramedidas aliadas en la costa del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial (Corvallis: Prensa de la Universidad Estatal de Oregón, 1975).
Nota: Este ensayo fue corregido el 7 de noviembre de 2011.


Contenido

Después de expandir la guerra en el Pacífico para incluir puestos de avanzada occidentales, el Imperio japonés había logrado sus objetivos estratégicos iniciales rápidamente, tomando Filipinas, Malaya, Singapur y las Indias Orientales Holandesas (Indonesia actual). Este último, con sus vitales recursos petroleros, era particularmente importante para Japón. Debido a esto, la planificación preliminar para la segunda fase de operaciones comenzó en enero de 1942.

Debido a los desacuerdos estratégicos entre el Ejército Imperial (IJA) y la Armada Imperial (IJN), y las luchas internas entre el Cuartel General de la Armada y la Flota Combinada del Almirante Isoroku Yamamoto, no se formó una estrategia de seguimiento hasta abril de 1942. [11] El Almirante Yamamoto finalmente ganó la lucha burocrática con una amenaza apenas velada de dimitir, tras lo cual se adoptó su plan para el Pacífico Central. [12]

El principal objetivo estratégico de Yamamoto era la eliminación de las fuerzas de portaaviones de Estados Unidos, que consideraba la principal amenaza para la campaña general del Pacífico. Esta preocupación se vio agudizada por el Doolittle Raid el 18 de abril de 1942, en el que 16 bombarderos B-25 Mitchell de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) lanzados desde el USS Avispón bombardearon objetivos en Tokio y varias otras ciudades japonesas. La incursión, aunque militarmente insignificante, fue un shock para los japoneses y mostró la existencia de una brecha en las defensas alrededor de las islas de origen japonesas, así como la vulnerabilidad del territorio japonés a los bombarderos estadounidenses. [13]

Esta, y otras incursiones exitosas de portaaviones estadounidenses en el Pacífico Sur, demostraron que seguían siendo una amenaza, aunque aparentemente reacios a verse envueltos en una batalla total. [14] Yamamoto razonó que otro ataque aéreo a la principal base naval estadounidense en Pearl Harbor induciría a toda la flota estadounidense a zarpar para luchar, incluidos los portaaviones. Sin embargo, considerando el aumento de la fuerza del poder aéreo estadounidense con base en tierra en las islas hawaianas desde el ataque del 7 de diciembre del año anterior, juzgó que ahora era demasiado arriesgado atacar Pearl Harbor directamente. [15]

En cambio, Yamamoto seleccionó Midway, un pequeño atolón en el extremo noroeste de la cadena de islas hawaianas, aproximadamente a 1.300 millas (1.100 millas náuticas a 2.100 kilómetros) de Oahu. Esto significaba que Midway estaba fuera del alcance efectivo de casi todos los aviones estadounidenses estacionados en las principales islas de Hawai. Midway no era especialmente importante en el esquema más amplio de las intenciones de Japón, pero los japoneses sintieron que los estadounidenses considerarían a Midway como un puesto de avanzada vital de Pearl Harbor y, por lo tanto, se verían obligados a defenderlo enérgicamente. [16] Estados Unidos consideró que Midway era vital: después de la batalla, el establecimiento de una base de submarinos estadounidense en Midway permitió a los submarinos que operaban desde Pearl Harbor repostar y reabastecerse, extendiendo su radio de operaciones en 1.200 millas (1.900 km). Además de servir como base de hidroaviones, las pistas de aterrizaje de Midway también sirvieron como punto de parada avanzado para ataques con bombarderos en la isla Wake. [17]

El plan de Yamamoto: Operación MI Editar

Típico de la planificación naval japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, el plan de batalla de Yamamoto para tomar Midway (llamado Operación MI) era extremadamente complejo. [18] Requería la coordinación cuidadosa y oportuna de múltiples grupos de batalla en cientos de millas de mar abierto. Su diseño también se basó en inteligencia optimista que sugiere que USS Empresa y USS Avispón, formando Task Force 16, fueron los únicos portaaviones disponibles para la Flota del Pacífico de EE. UU. Durante la Batalla del Mar de Coral un mes antes, USS Lexington había sido hundido y USS Yorktown sufrió tanto daño que los japoneses creyeron que ella también se había perdido. [19] Sin embargo, tras las reparaciones apresuradas en Pearl Harbor, Yorktown ordenados y, en última instancia, desempeñaron un papel fundamental en el descubrimiento y eventual destrucción de los portaaviones japoneses en Midway. Finalmente, gran parte de la planificación de Yamamoto, coincidiendo con el sentimiento general entre los líderes japoneses en ese momento, se basó en un grave error de juicio de la moral estadounidense, que se creía debilitada por la serie de victorias japonesas en los meses anteriores. [20]

Yamamoto sintió que se necesitaría el engaño para atraer a la flota estadounidense a una situación fatalmente comprometida. [21] Con este fin, dispersó sus fuerzas para que toda su extensión (particularmente sus acorazados) se ocultara a los estadounidenses antes de la batalla. Críticamente, los acorazados y cruceros de apoyo de Yamamoto seguían a la fuerza de portaaviones del vicealmirante Chūichi Nagumo por varios cientos de millas. Tenían la intención de subir y destruir cualquier elemento de la flota estadounidense que pudiera salir en defensa de Midway una vez que los portaaviones de Nagumo los hubieran debilitado lo suficiente para un tiroteo diurno. [22] Esta táctica fue doctrina en la mayoría de las armadas importantes de la época. [23]

Lo que Yamamoto no sabía era que Estados Unidos había roto partes del principal código naval japonés (apodado JN-25 por los estadounidenses), divulgando muchos detalles de su plan al enemigo. Su énfasis en la dispersión también significaba que ninguna de sus formaciones estaba en posición de apoyar a las demás. [24] Por ejemplo, a pesar de que se esperaba que los portaaviones de Nagumo llevaran a cabo ataques contra Midway y soportaran la peor parte de los contraataques estadounidenses, los únicos buques de guerra de su flota más grandes que la fuerza de detección de doce destructores eran dos Kongō-Clase de acorazados rápidos, dos cruceros pesados ​​y un crucero ligero. Por el contrario, Yamamoto y Kondo tenían entre ellos dos portaaviones ligeros, cinco acorazados, cuatro cruceros pesados ​​y dos cruceros ligeros, ninguno de los cuales vio acción en Midway. [22] Los portaaviones ligeros de las fuerzas de arrastre y los tres acorazados de Yamamoto no pudieron seguir el ritmo de los portaaviones del Kidō Butai [nb 1] y por lo tanto no podría haber navegado en compañía de ellos. El Kido Butai navegaría dentro del alcance a la mejor velocidad para aumentar la posibilidad de sorpresa, y no tendría barcos esparcidos por el océano guiando al enemigo hacia él. Si las otras partes de la fuerza de invasión necesitaran más defensa, el Kido Butai haría la mejor velocidad para defenderlas. Por lo tanto, los barcos más lentos no podrían estar con el Kido Butai. La distancia entre las fuerzas de Yamamoto y Kondo y los portaaviones de Nagumo tuvo graves implicaciones durante la batalla. La invaluable capacidad de reconocimiento de los aviones de exploración que llevan los cruceros y portaaviones, así como la capacidad antiaérea adicional de los cruceros y los otros dos acorazados del Kongō-clase en las fuerzas posteriores, no estaba disponible para Nagumo. [25]

Invasión de las Aleutianas Editar

Con el fin de obtener el apoyo del Ejército Imperial Japonés para la operación Midway, la Armada Imperial Japonesa acordó apoyar su invasión de los Estados Unidos a través de las Islas Aleutianas de Attu y Kiska, parte del Territorio de Alaska incorporado organizado. La IJA ocupó estas islas para colocar las islas de origen japonesas fuera del alcance de los bombarderos terrestres estadounidenses en Alaska, lo que convirtió a Japón en la primera nación extranjera en ocupar suelo estadounidense desde la Guerra de 1812. De manera similar, la mayoría de los estadounidenses temían que las islas ocupadas fueran utilizado como base para los bombarderos japoneses para atacar objetivos estratégicos y centros de población a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos. Las operaciones japonesas en las Islas Aleutianas (Operación AL) eliminaron aún más barcos que de otro modo podrían haber aumentado la fuerza que ataca Midway. Mientras que muchos relatos históricos anteriores consideraban la operación de las Aleutianas como una finta para alejar a las fuerzas estadounidenses, de acuerdo con el plan de batalla japonés original, AL estaba destinado a ser lanzado simultáneamente con el ataque a Midway. Una demora de un día en la salida del grupo de trabajo de Nagumo resultó en que la Operación AL comenzara un día antes del ataque de Midway. [26]

Refuerzos estadounidenses Editar

Para luchar contra un enemigo que se esperaba que reuniera cuatro o cinco portaaviones, el almirante Chester W. Nimitz, Comandante en Jefe de las Áreas del Océano Pacífico, necesitaba todas las cubiertas de vuelo disponibles. Ya tenía los dos portaaviones del vicealmirante William Halsey (Empresa y Avispón) grupo de trabajo a mano, aunque Halsey sufrió una severa dermatitis y tuvo que ser reemplazada por el contralmirante Raymond A. Spruance, el comandante de la escolta de Halsey. [27] Nimitz también recordó apresuradamente el grupo de trabajo del contraalmirante Frank Jack Fletcher, incluido el portaaviones. Yorktown, de la zona del Pacífico suroeste. [28]

A pesar de las estimaciones de que Yorktown, dañada en la Batalla del Mar del Coral, requeriría varios meses de reparaciones en el Astillero Naval de Puget Sound, sus ascensores estaban intactos y su cubierta de vuelo en gran parte. [29] El Astillero Naval de Pearl Harbor funcionó las 24 horas, y en 72 horas fue restaurado a un estado listo para la batalla, [30] juzgado lo suficientemente bueno para dos o tres semanas de operaciones, como lo requería Nimitz. [31] [32] Su cubierta de vuelo fue reparada, y secciones enteras de marcos internos fueron recortadas y reemplazadas. Las reparaciones continuaron incluso mientras se embarcaba, con equipos de trabajo del barco de reparaciones USS Vestal, ella misma dañada en el ataque a Pearl Harbor seis meses antes, todavía a bordo. [33]

Yorktown El grupo aéreo parcialmente agotado fue reconstruido utilizando todos los aviones y pilotos que se pudieron encontrar. Scouting Five (VS-5) fue reemplazado por Bombing Three (VB-3) de USS Saratoga. Torpedo Five (VT-5) también fue reemplazado por Torpedo Three (VT-3). Fighting Three (VF-3) fue reconstituido para reemplazar al VF-42 con dieciséis pilotos del VF-42 y once pilotos del VF-3, con el teniente comandante John S. "Jimmy" Thach al mando. Algunas tripulaciones no tenían experiencia, lo que pudo haber contribuido a un accidente en el que murió el oficial ejecutivo de Thach, el teniente comandante Donald Lovelace. [34] A pesar de los esfuerzos por conseguir Saratoga (que había estado en reparación en la costa oeste estadounidense) lista, la necesidad de reabastecerse y reunir suficientes escoltas significaba que no pudo llegar a Midway hasta después de la batalla. [35]

En Midway, para el 4 de junio, la Marina de los EE. UU. Había estacionado cuatro escuadrones de PBY, 31 aviones en total, para tareas de reconocimiento de largo alcance, y seis nuevos Grumman TBF Avengers de Avispón del VT-8. [36] La Infantería de Marina colocó 19 Douglas SBD Dauntless, siete F4F-3 Wildcats, 17 Vought SB2U Vindicators y 21 Brewster F2A Buffalos. La USAAF contribuyó con un escuadrón de 17 Fortalezas Voladoras B-17 y cuatro Marauders Martin B-26 equipados con torpedos: en total 126 aviones. Aunque los F2A y SB2U ya eran obsoletos, eran los únicos aviones disponibles para la Infantería de Marina en ese momento. [37]

Deficiencias japonesas Editar

Durante la Batalla del Mar de Coral un mes antes, el portaaviones ligero japonés Shōhō había sido hundido, mientras que el portaaviones Shōkaku había sido severamente dañado por el impacto de tres bombas y estuvo en dique seco durante meses de reparación. Aunque el portaaviones Zuikaku escapó ilesa de la batalla, había perdido casi la mitad de su grupo aéreo y estaba en el puerto de Kure esperando aviones y pilotos de reemplazo. El hecho de que no hubiera ninguno disponible de inmediato es atribuible al fracaso del programa de entrenamiento de la tripulación de la IJN, que ya mostraba signos de no poder reemplazar las pérdidas. Se emplearon instructores del Cuerpo Aéreo de Yokosuka en un esfuerzo por compensar el déficit. [38]

Los historiadores Jonathan Parshall y Anthony Tully creen que al combinar los aviones y los pilotos supervivientes de Shōkaku y Zuikaku, es probable que Zuikaku podría haber estado equipado con casi un grupo de aire compuesto completo. Sin embargo, también señalan que hacerlo habría violado la doctrina japonesa de los portaaviones, que enfatizaba que los portaaviones y sus grupos aéreos deben entrenar como una sola unidad. (Por el contrario, los escuadrones aéreos estadounidenses se consideraban intercambiables entre portaaviones). En cualquier caso, los japoneses aparentemente no hicieron ningún intento serio de conseguir Zuikaku listo para la próxima batalla. [39]

Así, Carrier Division 5, que consta de los dos portaaviones más avanzados de la Kido Butai, no estaban disponibles, lo que significaba que el vicealmirante Nagumo tenía solo dos tercios de los portaaviones de la flota a su disposición: Kaga y Akagi formando Carrier Division 1 y Hiryū y Sōryū como Portaaviones División 2. Esto se debió en parte a la fatiga que los portaaviones japoneses habían estado constantemente en operaciones desde el 7 de diciembre de 1941, incluidas las incursiones en Darwin y Colombo. [40] No obstante, el First Carrier Strike Force navegó con 248 aviones disponibles en los cuatro portaaviones (60 en Akagi, 74 en Kaga (Escuadrón B5N2 sobredimensionado), 57 en Hiryū y 57 en Sōryū). [41]

Los principales aviones de ataque japoneses en portaaviones fueron el bombardero en picado D3A1 "Val" y el B5N2 "Kate", que se utilizó como bombardero torpedo o como bombardero nivelado. El principal caza del portaaviones era el rápido y maniobrable A6M "Zero". Por diversas razones, la producción del "Val" se había reducido drásticamente, mientras que la del "Kate" se había detenido por completo y, como consecuencia, no había ninguno disponible para reemplazar las pérdidas. [42] Además, muchos de los aviones que se utilizaron durante las operaciones de junio de 1942 habían estado operativos desde finales de noviembre de 1941 y, aunque estaban bien mantenidos, muchos estaban casi gastados y se habían vuelto cada vez menos fiables. Estos factores significaron que todos los portadores del Kido Butai tenían menos aviones que su complemento normal, con pocos aviones de repuesto o piezas almacenadas en los hangares de los portaaviones. [43] [nb 2]

Además, la fuerza de portaaviones de Nagumo sufrió varias deficiencias defensivas que le dieron, en palabras de Mark Peattie, una "'mandíbula de cristal': podía lanzar un puñetazo pero no podía recibir uno". [45] Los cañones antiaéreos de portaaviones japoneses y los sistemas de control de fuego asociados tenían varias deficiencias de diseño y configuración que limitaban su eficacia. La patrulla aérea de combate (CAP) de la flota de la IJN constaba de muy pocos aviones de combate y se vio obstaculizada por un sistema de alerta temprana inadecuado, incluida la falta de radar. Las malas comunicaciones por radio con el avión de combate inhibieron el mando y control efectivos del CAP. Los portaaviones que escoltaban a los buques de guerra se desplegaron como exploradores visuales en un anillo a larga distancia, no tan cerca de escoltas antiaéreas, ya que carecían de entrenamiento, doctrina y suficientes cañones antiaéreos. [46]

Los arreglos japoneses de exploración estratégica antes de la batalla también estaban en desorden. Una línea de piquete de submarinos japoneses tardó en posicionarse (en parte debido a la prisa de Yamamoto), lo que permitió a los portaaviones estadounidenses llegar a su punto de reunión al noreste de Midway (conocido como "Point Luck") sin ser detectados. [47] Un segundo intento de reconocimiento, utilizando hidroaviones H8K "Emily" de cuatro motores para explorar Pearl Harbor antes de la batalla y detectar si los portaaviones estadounidenses estaban presentes, parte de la Operación K, se frustró cuando los submarinos japoneses asignados para repostar el combustible Un avión de búsqueda descubrió que el punto de reabastecimiento previsto —una bahía hasta ahora desierta frente a French Frigate Shoals— estaba ahora ocupado por buques de guerra estadounidenses porque los japoneses habían llevado a cabo una misión idéntica en marzo. Por lo tanto, Japón se vio privado de cualquier conocimiento sobre los movimientos de los portaaviones estadounidenses inmediatamente antes de la batalla. [48]

Las interceptaciones de radio japonesas notaron un aumento tanto en la actividad submarina estadounidense como en el tráfico de mensajes. Esta información estaba en manos de Yamamoto antes de la batalla. Los planes japoneses no se cambiaron Yamamoto, en el mar en Yamato, asumió que Nagumo había recibido la misma señal de Tokio y no se comunicó con él por radio para no revelar su posición. [49] Estos mensajes, contrariamente a relatos históricos anteriores, también fueron recibidos por Nagumo antes de que comenzara la batalla. Por razones que no están claras, Nagumo no alteró sus planes ni tomó precauciones adicionales. [50]

Código de EE. UU. Editar Editar

El almirante Nimitz tenía una ventaja crítica: los criptoanalistas estadounidenses habían roto parcialmente el código JN-25b de la Armada japonesa. [51] Desde principios de 1942, EE. UU. Había estado decodificando mensajes que indicaban que pronto habría una operación en el objetivo "AF". Inicialmente no se sabía dónde estaba "AF", pero el comandante Joseph Rochefort y su equipo en la estación HYPO pudieron confirmar que era Midway: el capitán Wilfred Holmes ideó una artimaña para decirle a la base en Midway (mediante un cable submarino seguro) que transmitiera un mensaje de radio no codificado que indica que el sistema de purificación de agua de Midway se había averiado. [52] En 24 horas, los descifradores de códigos captaron un mensaje japonés de que "AF tenía poco agua". [53] Ningún operador de radio japonés que interceptó el mensaje parecía preocupado de que los estadounidenses estuvieran transmitiendo sin codificar que una instalación naval importante cerca de la red de amenazas japonesa estaba sufriendo escasez de agua, lo que podría haber alertado a los oficiales de inteligencia japoneses de que se trataba de un intento deliberado. en el engaño. [54]

HYPO también pudo determinar la fecha del ataque como 4 o 5 de junio, y proporcionar a Nimitz un orden de batalla completo de la IJN. [55]

Japón tenía un nuevo libro de códigos, pero su introducción se había retrasado, lo que permitió a HYPO leer mensajes durante varios días cruciales.El nuevo código, que tardó varios días en descifrarse, entró en uso el 24 de mayo, pero ya se habían realizado las interrupciones importantes. [56]

Como resultado, los estadounidenses entraron en la batalla con una buena imagen de dónde, cuándo y con qué fuerza aparecerían los japoneses. Nimitz sabía que los japoneses habían negado su ventaja numérica al dividir sus barcos en cuatro grupos de tareas separados, tan separados que eran esencialmente incapaces de apoyarse entre sí. [57] Esta dispersión dio como resultado que pocas naves rápidas estuvieran disponibles para escoltar a la Fuerza de Ataque de Portaaviones, lo que redujo el número de cañones antiaéreos que protegían a los portaaviones. Nimitz calculó que los aviones de sus tres portaaviones, más los de la isla Midway, le daban a Estados Unidos una paridad aproximada con los cuatro portaaviones de Yamamoto, principalmente porque los grupos aéreos de los portaaviones estadounidenses eran más grandes que los japoneses. Los japoneses, por el contrario, permanecieron en gran parte inconscientes de la verdadera fuerza y ​​disposición de su oponente incluso después de que comenzara la batalla. [56]

Orden de batalla Editar

Ataques aéreos iniciales Editar

  • 04:30 Primer despegue japonés contra las islas Midway
  • 04:30 10 avionesYorktown) comienzan a buscar los barcos japoneses
  • 05:34 Barcos japoneses detectados por un PBY de Midway I.
  • 07:10 6 TBF Avengers y 4 USAAF B-26 (desde Midway I.) ataque
  • 07:40 Fuerza Naval Estadounidense avistada por Tono No. 4
  • 07:50 67 bombarderos en picado, 29 bombarderos torpederos, 20 Wildcats despegan (Spruance)
  • 07:55 Ataque de 16 bombarderos en picado de la Marina de los EE. UU. (Desde Midway I.)
  • 08:10 Ataque de 17 B-17 (de las Islas Midway)
  • 08:20 11 bombarderos de la Marina de los EE. UU. (Desde Midway I.) ataque
  • 08:20 "El enemigo está acompañado por lo que parece ser un portador" por Tono No. 4.
  • 09:06 12 torpederos, 17 bombarderos en picado, 6 Wildcats despegan (Yorktown)
  • 09:10 La fuerza de ataque de Tomonaga aterrizó de manera segura
  • 09:18 Nagumo al noreste
  • 09:25 15 torpederos (Avispón) ataque
  • 09:30 14 torpederos (Empresa) ataque
  • 10:00 12 torpederos (Yorktown) ataque
  • 10:25 30 bombarderos en picadoEmpresa) ataque Akagi y Kaga
  • 10:25 17 bombarderos en picadoYorktown) ataque Soryū
  • 11:00 18 Vals y 6 Zekes despegan de Hiryū
  • 11:30 10 avionesYorktown) despega para buscar los barcos japoneses restantes
  • 12:05 Primer ataque a Yorktown
  • 13:30Hiryū detectado por un Yorktown avión 24 bombarderos en picado despegan contra Hiryū (Abeto)
  • 13:31 10 Kates y 6 Zekes despegan de Hiryū
  • 13:40Yorktown nuevamente en servicio, haciendo 18 nudos
  • 14:30 Segundo ataque a Yorktown
  • 15:00Yorktown abandonado
  • 16:10Soryū hundido
  • 17:00 Bombarderos en picado atacan Hiryū
  • 19:25Kaga hundido
  • 05:00Akagi hundido
  • 09:00Hiryū hundido

Aproximadamente a las 09:00 del 3 de junio, el alférez Jack Reid, que pilotaba un PBY del escuadrón de patrulla de la Marina de los EE. UU. VP-44, [59] divisó la Fuerza de Ocupación Japonesa a 500 millas náuticas (580 millas 930 kilómetros) al oeste-suroeste de Midway. Informó erróneamente de este grupo como la Fuerza Principal. [60]

Nueve B-17 despegaron de Midway a las 12:30 para el primer ataque aéreo. Tres horas después, encontraron el grupo de transporte de Tanaka a 570 millas náuticas (660 millas a 1.060 kilómetros) al oeste. [61]

Acosados ​​por un intenso fuego antiaéreo, lanzaron sus bombas. Aunque sus tripulaciones informaron haber alcanzado cuatro barcos, [61] ninguna de las bombas alcanzó realmente nada y no se infligieron daños significativos. [62] Temprano a la mañana siguiente, el petrolero japonés Akebono Maru sufrió el primer impacto cuando un torpedo de un PBY atacante la golpeó alrededor de la 01:00. Este fue el único ataque con torpedos lanzado desde el aire por Estados Unidos durante toda la batalla. [62]

A las 04:30 del 4 de junio, Nagumo lanzó su ataque inicial contra Midway, que constaba de 36 bombarderos en picado Aichi D3A y 36 torpederos Nakajima B5N, escoltados por 36 cazas Mitsubishi A6M Zero. Al mismo tiempo, lanzó sus siete aviones de búsqueda (2 "Kates" de Akagi y Kaga, 4 "Jakes" de Tono y Chikumay 1 "Dave" de corto alcance del acorazado Haruna un octavo avión del crucero pesado Tono lanzado 30 minutos tarde). Los arreglos de reconocimiento japoneses eran endebles, con muy pocos aviones para cubrir adecuadamente las áreas de búsqueda asignadas, trabajando en malas condiciones climáticas al noreste y al este del grupo de trabajo. Mientras los bombarderos y cazas de Nagumo despegaban, 11 PBY salían de Midway para ejecutar sus patrones de búsqueda. A las 05:34, un PBY informó haber avistado dos portaaviones japoneses y otro vio el ataque aéreo entrante 10 minutos después. [63]

El radar de Midway detectó al enemigo a una distancia de varias millas y los interceptores fueron codificados. Bombarderos sin escolta se dirigieron a atacar a los portaaviones japoneses, y sus escoltas de combate se quedaron atrás para defender Midway. A las 06:20, un avión de transporte japonés bombardeó y dañó gravemente la base estadounidense. Los cazas de la Marina con base en Midway liderados por el Mayor Floyd B. Parks, que incluían seis F4F y 20 F2A, [64] interceptaron a los japoneses y sufrieron grandes pérdidas, aunque lograron destruir cuatro B5N, así como un solo A6M. En los primeros minutos, dos F4F y 13 F2A fueron destruidos, mientras que la mayoría de los aviones estadounidenses supervivientes resultaron dañados, y solo dos quedaron en condiciones de volar. El fuego antiaéreo estadounidense fue intenso y preciso, destruyó tres aviones japoneses adicionales y dañó muchos más. [sesenta y cinco]

De los 108 aviones japoneses involucrados en este ataque, 11 fueron destruidos (incluidos tres que se hundieron), 14 sufrieron graves daños y 29 sufrieron daños en algún grado. El ataque japonés inicial no logró neutralizar Midway: los bombarderos estadounidenses todavía utilizar la base aérea para repostar y atacar a la fuerza de invasión japonesa, y la mayoría de las defensas terrestres de Midway permanecieron igualmente intactas. Los pilotos japoneses informaron a Nagumo de que sería necesario un segundo ataque aéreo a las defensas de Midway si las tropas iban a desembarcar antes del 7 de junio. [66]

Habiendo despegado antes del ataque japonés, los bombarderos estadounidenses basados ​​en Midway realizaron varios ataques contra la fuerza de portaaviones japonesa. Estos incluían seis Vengadores Grumman, separados de Midway desde Avispón El VT-8 (Midway fue el debut en combate tanto del VT-8 como del TBF) Marine Scout-Bombing Squadron 241 (VMSB-241), que consta de 11 SB2U-3 y 16 SBD, más cuatro USAAF B-26 de la 18 ° Escuadrones de Reconocimiento y 69 ° de Bombardeo armados con torpedos, y 15 B-17 de los 31 °, 72 ° y 431 ° Escuadrón de Bombas. Los japoneses repelieron estos ataques, perdiendo tres cazas y destruyendo cinco TBF, dos SB2U, ocho SBD y dos B-26. [67] [68] Entre los muertos estaba el mayor Lofton R. Henderson de VMSB-241, muerto mientras dirigía a su inexperto escuadrón de Intrepidez a la acción. El aeródromo principal de Guadalcanal recibió su nombre en agosto de 1942. [69]

Un B-26, pilotado por el teniente James Muri, después de dejar caer su torpedo y buscar una ruta de escape más segura, voló directamente a lo largo de Akagi mientras era perseguido por interceptores y fuego antiaéreo, que tuvo que contener el fuego para evitar chocar contra su propio buque insignia. Durante el vuelo a lo largo, el B-26 bombardeó Akagi, matando a dos hombres. [70] [71] Un B-26 que había sido seriamente dañado por fuego antiaéreo no se retiró de su recorrido y en su lugar se dirigió directamente hacia Akagi Puente de. [72] La aeronave, ya sea intentando un ataque suicida, o fuera de control debido a daños en la batalla o un piloto herido o muerto, falló por poco chocar contra el puente del portaaviones, lo que podría haber matado a Nagumo y su personal de mando, antes de dar una voltereta hacia el mar. [73] Esta experiencia bien pudo haber contribuido a la determinación de Nagumo de lanzar otro ataque en Midway, en violación directa de la orden de Yamamoto de mantener la fuerza de ataque de reserva armada para operaciones antibuque. [74]

Mientras se llevaban a cabo los ataques aéreos desde Midway, el submarino estadounidense Nautilo (El teniente comandante William Brockman) se encontró cerca de la flota japonesa, atrayendo la atención de los escoltas. Alrededor de las 08:20, realizó un ataque de torpedo sin éxito contra un acorazado y luego tuvo que sumergirse para evadir a las escoltas. [75] A las 09:10, lanzó un torpedo a un crucero y nuevamente tuvo que sumergirse para evadir a las escoltas, con un destructor. Arashi pasar un tiempo considerable persiguiendo Nautilo. [76]

El dilema de Nagumo editar

De acuerdo con las órdenes de Yamamoto para la Operación MI, el almirante Nagumo había mantenido la mitad de su avión en reserva. Estos comprendían dos escuadrones, cada uno de bombarderos en picado y bombarderos torpederos. Los bombarderos en picado todavía estaban desarmados (aunque esto era doctrinal: los bombarderos en picado debían estar armados en la cubierta de vuelo). Los bombarderos de torpedos estaban armados con torpedos en caso de que se localizaran buques de guerra estadounidenses. [78]

A las 07:15, Nagumo ordenó que sus aviones de reserva se volvieran a armar con bombas de uso general con fusibles de contacto para su uso contra objetivos terrestres. Esto fue el resultado de los ataques de Midway, así como de la recomendación del líder del vuelo matutino de un segundo ataque. El armado había estado en marcha durante unos 30 minutos cuando, a las 07:40, [79] el avión de exploración retrasado de Tono señaló que había avistado una fuerza naval estadounidense considerable al este, pero se olvidó de especificar su composición. La evidencia posterior sugiere que Nagumo no recibió el informe de avistamiento hasta las 08:00. [80]

Nagumo rápidamente revocó su orden de volver a armar a los bombarderos con bombas de uso general y exigió que el avión explorador averiguara la composición de la fuerza estadounidense. Transcurrieron otros 20 a 40 minutos antes Tono El explorador finalmente comunicó por radio la presencia de un solo portaaviones en la fuerza estadounidense. Este era uno de los portaaviones del Grupo de Trabajo 16. El otro portaaviones no fue avistado. [81]

Nagumo estaba ahora en un dilema. El contralmirante Tamon Yamaguchi, líder de la División 2 de portaaviones (Hiryū y Sōryū), recomendó que Nagumo atacara inmediatamente con las fuerzas disponibles: 16 bombarderos en picado Aichi D3A1 en Sōryū y 18 en Hiryū, y la mitad del avión de patrulla listo para cubrir. [82] La oportunidad de Nagumo de atacar a los barcos estadounidenses [83] ahora estaba limitada por el inminente regreso de su fuerza de ataque Midway. La fuerza de ataque que regresaba necesitaba aterrizar rápidamente o tendría que hundirse en el mar. Debido a la actividad constante de la cabina de vuelo asociada con las operaciones de patrulla aérea de combate durante la hora anterior, los japoneses nunca tuvieron la oportunidad de posicionar ("localizar") sus aviones de reserva en la cabina de vuelo para el lanzamiento. [84]

Los pocos aviones en las cubiertas de vuelo japonesas en el momento del ataque eran cazas defensivos o, en el caso de Sōryū, los combatientes fueron avistados para aumentar la patrulla aérea de combate. [85] Detectar sus cubiertas de vuelo y lanzar aviones habría requerido al menos 30 minutos. [86] Además, al detectar y lanzar inmediatamente, Nagumo estaría comprometiendo algunas de sus reservas a la batalla sin el armamento antibuque adecuado, y probablemente sin una escolta de cazas, de hecho, acababa de presenciar la facilidad con la que los bombarderos estadounidenses sin escolta habían sido derribados. [87]

La doctrina japonesa de los portaaviones prefería el lanzamiento de ataques totalmente constituidos en lugar de ataques parciales. Sin confirmación de si la fuerza estadounidense incluía portaaviones (no recibidos hasta las 08:20), la reacción de Nagumo fue doctrinaria. [88] Además, la llegada de otro ataque aéreo estadounidense con base en tierra a las 07:53 dio peso a la necesidad de atacar la isla nuevamente. Al final, Nagumo decidió esperar a que aterrizara su primera fuerza de ataque, y luego lanzar la reserva, que para entonces estaría debidamente armada con torpedos. [89]

Si Nagumo hubiera elegido lanzar el avión disponible alrededor de las 07:45 y se hubiera arriesgado a deshacerse de la fuerza de ataque de Tomonaga, habrían formado un paquete de ataque poderoso y bien equilibrado que tenía el potencial de hundir a dos portaaviones estadounidenses. [90] Además, las aeronaves cargadas y armadas dentro de los barcos presentaban un riesgo adicional significativo en términos de daño a los portaaviones en caso de ataque, y mantenerlos en las cubiertas era mucho más peligroso que llevarlos por el aire. [91] Cualquiera que sea el caso, en ese momento no había forma de detener el ataque estadounidense en su contra, ya que los portaaviones de Fletcher habían lanzado sus aviones a partir de las 07:00 (con Empresa y Avispón habiendo completado el lanzamiento a las 07:55, pero Yorktown no hasta las 09:08), por lo que la aeronave que daría el golpe aplastante ya estaba en camino. Incluso si Nagumo no hubiera seguido estrictamente la doctrina del portaaviones, no podría haber evitado el lanzamiento del ataque estadounidense. [92]

Ataques a la flota japonesa Editar

Los estadounidenses ya habían lanzado sus aviones de transporte contra los japoneses. Fletcher, al mando general a bordo Yorktown, y beneficiándose de los informes de avistamientos de PBY desde temprano en la mañana, ordenó a Spruance que se lanzara contra los japoneses tan pronto como fuera práctico, mientras inicialmente mantenía Yorktown en reserva en caso de que se encontraran otros transportistas japoneses. [93]

Spruance juzgó que, aunque el alcance era extremo, un golpe podía tener éxito y dio la orden de lanzar el ataque. Luego dejó al jefe de personal de Halsey, el capitán Miles Browning, para que trabajara en los detalles y supervisara el lanzamiento. Los portaaviones tuvieron que lanzarse contra el viento, por lo que la ligera brisa del sureste los obligaría a alejarse de los japoneses a gran velocidad. Browning, por lo tanto, sugirió un tiempo de lanzamiento a las 07:00, dando a los portaaviones una hora para acercarse a los japoneses a 25 nudos (46 km / h 29 mph). Esto los colocaría a unas 155 millas náuticas (287 km 178 mi) de la flota japonesa, suponiendo que no cambiara de rumbo. El primer avión despegó de los portaaviones de Spruance. Empresa y Avispón unos minutos después de las 07:00. [94] Fletcher, al completar sus propios vuelos de exploración, hizo lo mismo a las 08:00 de Yorktown. [95]

Fletcher, junto con Yorktown El oficial al mando, el capitán Elliott Buckmaster, y su personal, habían adquirido la experiencia de primera mano necesaria para organizar y lanzar un ataque completo contra una fuerza enemiga en el Mar de Coral, pero no había tiempo para transmitir estas lecciones a Empresa y Avispón que tenían la tarea de lanzar el primer ataque.[96] Spruance ordenó al avión atacante que procediera al objetivo de inmediato, en lugar de perder el tiempo esperando a que se reuniera la fuerza de ataque, ya que neutralizar a los portaaviones enemigos era la clave para la supervivencia de su propia fuerza de tarea. [95] [96]

Si bien los japoneses pudieron lanzar 108 aviones en solo siete minutos, tomó Empresa y Avispón más de una hora para lanzar 117. [97] Spruance consideró que la necesidad de lanzar algo al enemigo lo antes posible era mayor que la necesidad de coordinar el ataque con aviones de diferentes tipos y velocidades (cazas, bombarderos y torpederos) . En consecuencia, los escuadrones estadounidenses se lanzaron poco a poco y se dirigieron al objetivo en varios grupos diferentes. Se aceptó que la falta de coordinación disminuiría el impacto de los ataques estadounidenses y aumentaría sus bajas, pero Spruance calculó que valía la pena, ya que mantener a los japoneses bajo ataque aéreo perjudicaba su capacidad para lanzar un contraataque (las tácticas japonesas preferían ataques totalmente constituidos ), y apostó a que encontraría a Nagumo con sus cubiertas de vuelo en su punto más vulnerable. [95] [96]

Los aviones de transporte estadounidenses tuvieron dificultades para localizar el objetivo, a pesar de las posiciones que se les habían dado. La huelga de Avispón, dirigido por el comandante Stanhope C. Ring, siguió un rumbo incorrecto de 265 grados en lugar de los 240 grados indicados por el informe de contacto. Como resultado, los bombarderos en picado del Air Group Eight no alcanzaron a los portaaviones japoneses. [98] Torpedo Squadron 8 (VT-8, desde Avispón), dirigido por el teniente comandante John C. Waldron, rompió la formación de Ring y siguió el rumbo correcto. Los 10 F4F de Avispón se quedó sin combustible y tuvo que deshacerse. [99]

El escuadrón de Waldron avistó los portaaviones enemigos y comenzó a atacar a las 09:20, seguido a las 09:40 [100] por el VF-6 desde Empresa, cuyas escoltas de caza Wildcat perdieron contacto, se quedó sin combustible y tuvo que regresar. [99] Sin escolta de caza, los 15 Devastadores TBD del VT-8 fueron derribados sin poder infligir ningún daño. El alférez George H. Gay, Jr. fue el único superviviente de las 30 tripulaciones del VT-8. Completó su ataque con torpedos contra el portaaviones. Sōryū antes de que lo derribaran, pero Sōryū evadió su torpedo. [101] Mientras tanto, VT-6, liderado por LCDR Eugene E. Lindsey perdió nueve de sus 14 Devastators (uno abandonado más tarde), y 10 de 12 Devastators de Yorktown Los VT-3 (que atacaron a las 10:10) fueron derribados sin ningún impacto que mostrar por su esfuerzo, gracias en parte al pésimo desempeño de sus torpedos Mark 13 no mejorados. [102] Midway fue la última vez que se usó el TBD Devastator en combate. [103]

La patrulla aérea de combate japonesa, que volaba Mitsubishi A6M2 Zeros, [104] hizo un breve trabajo con los TBD lentos, sin escolta y poco armados. Unos pocos TBD lograron acercarse a la distancia de unos pocos barcos de sus objetivos antes de dejar caer sus torpedos, lo suficientemente cerca para poder ametrallar los barcos enemigos y obligar a los portaaviones japoneses a realizar maniobras evasivas precisas, pero todos sus torpedos fallaron o fallaron. no explotó. [105] Sorprendentemente, los oficiales superiores de la Armada y la Oficina de Artillería nunca cuestionaron por qué media docena de torpedos, lanzados tan cerca de los portaaviones japoneses, no produjeron resultados. [106] El desempeño de los torpedos estadounidenses en los primeros meses de la guerra fue escandaloso, ya que disparo tras disparo fallaron al correr directamente debajo del objetivo (más profundo de lo previsto), explotaron prematuramente o golpearon objetivos (a veces con un sonido metálico audible) y fallaron. explotar en absoluto. [107] [108]

A pesar de que no lograron anotar ningún impacto, los ataques con torpedos estadounidenses lograron tres resultados importantes. Primero, mantuvieron a los portaaviones japoneses fuera de balance y no pudieron preparar y lanzar su propio contraataque. En segundo lugar, el escaso control de la patrulla aérea de combate japonesa (CAP) significaba que estaban fuera de posición para ataques posteriores. En tercer lugar, muchos de los Zeros se quedaron sin municiones y combustible. [109] La aparición de un tercer ataque con avión torpedo desde el sureste por VT-3 desde Yorktown, liderado por LCDR Lance Edward Massey a las 10:00 atrajo muy rápidamente a la mayoría de la CAP japonesa al cuadrante sureste de la flota. [110] Una mejor disciplina y el empleo de un mayor número de ceros para la PAC podrían haber permitido a Nagumo prevenir (o al menos mitigar) el daño causado por los próximos ataques estadounidenses. [111]

Por casualidad, al mismo tiempo que el VT-3 fue avistado por los japoneses, tres escuadrones de SBD de Empresa y Yorktown se acercaban desde el suroeste y el noreste. los Yorktown El escuadrón (VB-3) había volado justo detrás del VT-3, pero eligió atacar desde un rumbo diferente. Los dos escuadrones de Empresa (VB-6 y VS-6) se estaban quedando sin combustible debido al tiempo dedicado a buscar al enemigo. El comandante del grupo aéreo C. Wade McClusky, Jr.decidió continuar la búsqueda y, por suerte, divisó la estela del destructor japonés. Arashi, navegando a toda velocidad para reunirse con los portaaviones de Nagumo después de tener un submarino estadounidense cargado en profundidad sin éxito Nautilo, que había atacado sin éxito el acorazado Kirishima. [112] Algunos bombarderos se perdieron por agotamiento del combustible antes de que comenzara el ataque. [113]

La decisión de McClusky de continuar la búsqueda y su juicio, en opinión del almirante Chester Nimitz, "decidió el destino de nuestro grupo de trabajo de portaaviones y nuestras fuerzas en Midway". [114] Los tres escuadrones de bombarderos en picado estadounidenses (VB-6, VS -6 y VB-3) llegaron casi simultáneamente en el momento, lugares y altitudes perfectos para atacar. [115] La mayor parte del CAP japonés estaba dirigiendo su atención a los aviones torpedos del VT-3 y estaba fuera de posición mientras tanto, aviones de ataque japoneses armados llenaban las cubiertas del hangar, mangueras de combustible serpenteaban por las cubiertas mientras las operaciones de reabastecimiento de combustible se completaban apresuradamente. y el cambio repetido de artillería significaba que las bombas y los torpedos se apilaban alrededor de los hangares, en lugar de guardarlos de forma segura en los cargadores, lo que hacía que los portaaviones japoneses fueran extraordinariamente vulnerables. [116]

A partir de las 10:22, los dos escuadrones de Empresa El grupo aéreo se dividió con la intención de enviar un escuadrón a cada uno para atacar. Kaga y Akagi. Una falta de comunicación hizo que ambos escuadrones se lanzaran a Kaga. Al reconocer el error, el teniente Richard Halsey Best y sus dos compañeros pudieron salir de sus inmersiones y, después de juzgar eso Kaga estaba condenado, se dirigió al norte para atacar Akagi. Bajo una avalancha de bombas de casi dos escuadrones completos, Kaga sufrió de tres a cinco impactos directos, que causaron graves daños y provocaron múltiples incendios. Una de las bombas cayó sobre o justo enfrente del puente, matando al Capitán Jisaku Okada y a la mayoría de los oficiales superiores del barco. [117] El teniente Clarence E. Dickinson, parte del grupo de McClusky, recordó:

Bajábamos en todas direcciones por el lado de babor del portaaviones. La reconocí como la Kaga y ella era enorme. El objetivo fue absolutamente satisfactorio. Vi una bomba caer justo detrás de donde estaba apuntando. Vi que la cubierta se ondulaba y se curvaba hacia atrás en todas las direcciones, exponiendo una gran sección del hangar de abajo. Vi [mi] bomba de 500 libras [230 kg] golpear justo al lado de la isla [del portaaviones]. Las dos bombas de 45 kg [100 libras] impactaron en el área delantera de los aviones estacionados. [118]

Varios minutos después, Best y sus dos compañeros se lanzaron Akagi. Mitsuo Fuchida, el aviador japonés que había dirigido el ataque a Pearl Harbor, estaba en Akagi cuando fue alcanzado, y describió el ataque:

Un vigía gritó: "¡Hell-Divers!" Miré hacia arriba para ver tres aviones enemigos negros cayendo en picado hacia nuestra nave. Algunas de nuestras ametralladoras lograron dispararles algunas ráfagas frenéticas, pero ya era demasiado tarde. Las regordetas siluetas de los bombarderos en picado estadounidenses Intrepidez se hicieron rápidamente más grandes, y luego una serie de objetos negros de repente flotaron inquietantemente desde sus alas. [119]

A pesar de que Akagi sufrió un solo impacto directo (casi con certeza arrojado por el teniente Best), resultó ser un golpe fatal: la bomba golpeó el borde del elevador de la cubierta central y penetró hasta la cubierta superior del hangar, donde explotó entre los armados y cargados de combustible. aviones en las proximidades. El jefe de personal de Nagumo, Ryūnosuke Kusaka, registró "un terrible incendio. Cuerpos por todas partes. Los aviones se pararon, eructaron llamas lívidas y humo negro azabache, haciendo imposible controlar los incendios". [120] Otra bomba explotó bajo el agua muy cerca de la popa. El géiser resultante dobló la cubierta de vuelo hacia arriba "en configuraciones grotescas" y causó daños cruciales en el timón. [105] [120] [nb 3]

Simultaneamente, Yorktown El VB-3, comandado por Max Leslie, fue por Sōryū, anotando al menos tres impactos y causando un daño extenso. La gasolina se encendió, creando un "infierno", mientras que detonaron bombas y municiones apiladas. [119] VT-3 orientado Hiryū, que estaba rodeado por Sōryū, Kaga, y Akagi, pero no logró ningún acierto. [122]

En seis minutos, Sōryū y Kaga ardían de proa a popa, mientras los incendios se extendían por los barcos. AkagiDespués de haber sido golpeada por una sola bomba, tardó más en arder, pero los incendios resultantes se expandieron rápidamente y pronto resultaron imposibles de extinguir. Ella también fue finalmente consumida por las llamas y tuvo que ser abandonada. Cuando Nagumo comenzó a comprender la enormidad de lo que había sucedido, parece haber entrado en estado de shock. Los testigos vieron a Nagumo parado cerca de la brújula del barco mirando las llamas de su buque insignia y otros dos portaaviones en un aturdimiento parecido al trance. A pesar de que se le pidió que abandonara el barco, Nagumo no se movió y se mostró reacio a abandonar el barco. Akagi, sólo murmurando: "Aún no es el momento". El jefe de personal de Nagumo, el contralmirante Ryūnosuke Kusaka, fue capaz de persuadirlo de que dejara a los críticamente dañados. Akagi. Nagumo, con un movimiento de cabeza apenas perceptible, con lágrimas en los ojos, accedió a ir. [123] [124] A las 10:46, el almirante Nagumo transfirió su bandera al crucero ligero. Nagara. [125] Los tres portaaviones permanecieron temporalmente a flote, ya que ninguno había sufrido daños por debajo de la línea de flotación, aparte del daño del timón a Akagi causada por el accidente cercano a popa. A pesar de las esperanzas iniciales de que Akagi podría salvarse o al menos remolcarse de regreso a Japón, los tres portaaviones fueron finalmente abandonados y hundidos. [122] [nb 4] Mientras Kaga estaba quemándose, Nautilo apareció de nuevo y le lanzó tres torpedos, consiguiendo un impacto en falso. [127]

Contraataques japoneses Editar

Hiryū, el único portaaviones japonés superviviente, perdió poco tiempo en contraatacar. Hiryū La primera ola de ataque, que consta de 18 D3A y seis cazas escoltas, siguió al avión estadounidense en retirada y atacó al primer portaaviones que encontraron. Yorktown, golpeándola con tres bombas, que abrieron un agujero en la cubierta, apagaron todas sus calderas menos una y destruyeron una montura antiaérea. El daño también obligó al almirante Fletcher a mover su personal de mando al crucero pesado. Astoria. Los equipos de control de daños pudieron parchear temporalmente la cubierta de vuelo y restaurar la energía a varias calderas en una hora, lo que le dio una velocidad de 19 nudos (35 km / h 22 mph) y le permitió reanudar las operaciones aéreas. Yorktown bajó de un tirón su bandera amarilla de averías y subió un nuevo polipasto: "Mi velocidad 5". [128] El capitán Buckmaster hizo que sus señaleros izaran una enorme bandera estadounidense nueva (10 pies de ancho y 15 pies de largo) desde el trinquete. Los marineros, incluido el alférez John d'Arc Lorenz, lo llamaron una inspiración incalculable: "Por primera vez me di cuenta de lo que significaba la bandera: todos nosotros, un millón de caras, todo nuestro esfuerzo, un susurro de aliento". [128] Trece bombarderos en picado japoneses y tres cazas de escolta se perdieron en este ataque (dos cazas de escolta se volvieron temprano después de que fueron dañados atacando a algunos de Empresa SBD que regresan de su ataque a los portaaviones japoneses). [129]

Aproximadamente una hora después, De Hiryū La segunda ola de ataque, que consta de diez B5N y seis A6M de escolta, llegó Yorktown Los esfuerzos de reparación habían sido tan efectivos que los pilotos japoneses asumieron que Yorktown debe ser un transportista diferente y sin daños. [131] Atacaron, paralizando Yorktown con dos torpedos perdió todo el poder y desarrolló una escora de 23 grados a babor. Cinco torpederos y dos cazas fueron derribados en este ataque. [132]

Las noticias de los dos ataques, con los informes erróneos de que cada uno había hundido un portaaviones estadounidense, mejoraron enormemente la moral japonesa. Los pocos aviones supervivientes fueron recuperados a bordo. Hiryū. A pesar de las grandes pérdidas, los japoneses creían que podrían juntar suficientes aviones para un ataque más contra lo que creían que era el único portaaviones estadounidense que quedaba. [133]

Contraataque estadounidense Editar

A última hora de la tarde, un Yorktown aeronave de exploración ubicada Hiryū, incitando Empresa para lanzar un ataque final de 24 bombarderos en picado (incluidos seis SBD de VS-6, cuatro SBD de VB-6 y 14 SBD de Yorktown VB-3). A pesar de Hiryū siendo defendido por una fuerte cobertura de más de una docena de combatientes Zero, el ataque por Empresa y huérfano Yorktown aviones lanzados desde Empresa tuvo éxito: cuatro bombas (posiblemente cinco) impactaron Hiryū, dejándola en llamas e incapaz de operar aviones. Avispón El ataque, lanzado tarde debido a un error de comunicación, se concentró en las naves de escolta restantes, pero no logró anotar ningún impacto. [135]

Después de intentos inútiles de controlar el incendio, la mayoría de la tripulación permaneció en Hiryū fueron evacuados y el resto de la flota continuó navegando hacia el noreste en un intento de interceptar a los portaaviones estadounidenses. A pesar de un intento de hundimiento por parte de un destructor japonés que la golpeó con un torpedo y luego partió rápidamente, Hiryū permaneció a flote durante varias horas más. Fue descubierta temprano a la mañana siguiente por un avión del portaaviones de escolta. Hōshō, lo que generó esperanzas de que pudiera ser salvada, o al menos remolcada de regreso a Japón. Poco después de ser visto, Hiryū se hundió. El contralmirante Tamon Yamaguchi, junto con el capitán del barco, Tomeo Kaku, eligieron hundirse con el barco, lo que le costó a Japón quizás su mejor oficial de transporte. Según los informes, un joven marinero trató de hundirse en el barco con los oficiales, pero se le negó. [135]

Cuando cayó la noche, ambas partes hicieron un balance e hicieron planes tentativos para continuar la acción. Almirante Fletcher, obligado a abandonar a los abandonados Yorktown y sintiendo que no podía comandar adecuadamente desde un crucero, cedió el mando operativo a Spruance. Spruance sabía que Estados Unidos había obtenido una gran victoria, pero aún no estaba seguro de qué fuerzas japonesas quedaban y estaba decidido a salvaguardar tanto a Midway como a sus portaaviones. Para ayudar a sus aviadores, que se habían lanzado a una distancia extrema, había continuado acercándose a Nagumo durante el día y persistió mientras caía la noche. [136]

Finalmente, temiendo un posible encuentro nocturno con las fuerzas de superficie japonesas, [136] y creyendo que Yamamoto todavía tenía la intención de invadir, basado en parte en un informe de contacto engañoso del submarino. Tambor[137] Spruance cambió de rumbo y se retiró hacia el este, volviendo al oeste hacia el enemigo a medianoche. [138] Por su parte, Yamamoto inicialmente decidió continuar el combate y envió a sus fuerzas de superficie restantes a buscar hacia el este a los portaaviones estadounidenses. Simultáneamente, destacó una fuerza de incursión de cruceros para bombardear la isla. Las fuerzas de superficie japonesas no lograron establecer contacto con los estadounidenses porque Spruance había decidido retirarse brevemente hacia el este y Yamamoto ordenó una retirada general hacia el oeste. [139] Fue una suerte para Estados Unidos que Spruance no lo persiguiera, porque si hubiera entrado en contacto con los barcos pesados ​​de Yamamoto, incluidos Yamato, en la oscuridad, considerando la superioridad de la Armada japonesa en tácticas de ataque nocturno en ese momento, existe una probabilidad muy alta de que sus cruceros se hubieran abrumado y sus portaaviones se hubieran hundido. [140]

Spruance no pudo recuperar el contacto con las fuerzas de Yamamoto el 5 de junio, a pesar de las extensas búsquedas. Hacia el final del día, lanzó una misión de búsqueda y destrucción para buscar los restos de la fuerza de portaaviones de Nagumo. Este ataque de última hora de la tarde falló por poco en la detección del cuerpo principal de Yamamoto y no logró impactar en un destructor japonés rezagado. Los aviones de ataque regresaron a los portaaviones después del anochecer, lo que llevó a Spruance a ordenar Empresa y Avispón para encender sus luces para ayudar a los aterrizajes. [141]

A las 02:15 de la noche del 5/6 de junio, el Comandante John Murphy Tambor, que se encuentra a 90 millas náuticas (170 km 100 millas) al oeste de Midway, hizo la segunda de las dos principales contribuciones de la fuerza submarina al resultado de la batalla, aunque su impacto fue fuertemente mitigado por el propio Murphy. [142] Al ver varios barcos, ni Murphy ni su oficial ejecutivo, Edward Spruance (hijo del almirante Spruance), pudieron identificarlos. Sin saber si eran amigos o no y no querían acercarse más para verificar su rumbo o tipo, Murphy decidió enviar un vago informe de "cuatro barcos grandes" al almirante Robert English, comandante de la Fuerza Submarina de la Flota del Pacífico (COMSUBPAC). Este informe fue transmitido por English a Nimitz, quien luego se lo envió a Spruance. Spruance, un ex comandante de submarinos, estaba "comprensiblemente furioso" por la vaguedad del informe de Murphy, ya que le proporcionaba poco más que sospechas y ninguna información concreta sobre la que hacer sus preparativos. [143] Sin saber la ubicación exacta del "Cuerpo principal" de Yamamoto (un problema persistente desde el momento en que los PBY avistaron por primera vez a los japoneses), Spruance se vio obligado a asumir los "cuatro barcos grandes" informados por Tambor representó la principal fuerza de invasión y, por lo tanto, se movió para bloquearla, mientras permanecía 100 millas náuticas (190 km 120 millas) al noreste de Midway. [144]

En realidad, los barcos avistados por Tambor eran el destacamento de cuatro cruceros y dos destructores que Yamamoto había enviado para bombardear Midway. A las 02:55, estos barcos recibieron la orden de Yamamoto de retirarse y cambiaron de rumbo para cumplir. [144] Aproximadamente al mismo tiempo que este cambio de rumbo, Tambor fue avistado y durante las maniobras diseñadas para evitar un ataque submarino, los cruceros pesados Mogami y Mikuma chocó, infligiendo graves daños a Mogami arco. Los menos gravemente dañados Mikuma redujo la velocidad a 12 nudos (22 km / h 14 mph) para mantener el ritmo. [145] Sólo a las 04:12 el cielo se iluminó lo suficiente como para que Murphy estuviera seguro de que los barcos eran japoneses, momento en el que permanecer en la superficie era peligroso y se lanzó en picado para acercarse a atacar.El ataque no tuvo éxito y alrededor de las 06:00 finalmente informó de dos en dirección oeste. Mogami- cruceros de clase, antes de volver a sumergirse y no jugar más papel en la batalla. [137] Cojeando en un rumbo recto a 12 nudos (aproximadamente un tercio de su velocidad máxima)Mogami y Mikuma habían sido blancos casi perfectos para un ataque submarino. Tan pronto como Tambor regresó a puerto, Spruance hizo relevar a Murphy de su deber y reasignarlo a una estación costera, citando su confuso informe de contacto, el pobre disparo de torpedos durante su carrera de ataque y la falta general de agresión, especialmente en comparación con Nautilo, el más antiguo de los 12 barcos en Midway y el único que había colocado con éxito un torpedo en el objetivo (aunque un fracaso). [142] [143]

Durante los dos días siguientes, se lanzaron varios ataques contra los rezagados, primero desde Midway y luego desde los portaaviones de Spruance. Mikuma fue finalmente hundido por Dauntlesses, [146] mientras Mogami sobrevivió a más daños graves para regresar a casa para reparaciones. Los destructores Arashio y Asashio también fueron bombardeados y ametrallados durante el último de estos ataques. [147] El capitán Richard E. Fleming, un aviador de la Infantería de Marina de los EE. UU., Murió mientras ejecutaba una bomba deslizante en Mikuma y fue galardonado póstumamente con la Medalla de Honor. [148]

Mientras tanto, los esfuerzos de salvamento en Yorktown fueron alentadoras, y fue llevada a remolque por USS Vireo. A última hora de la tarde del 6 de junio, el submarino japonés I-168, que había logrado deslizarse a través del cordón de destructores (posiblemente debido a la gran cantidad de escombros en el agua), disparó una salva de torpedos, dos de los cuales impactaron Yorktown. Hubo pocas bajas a bordo ya que la mayoría de la tripulación ya había sido evacuada, pero un tercer torpedo de esta salva golpeó al destructor USS. Hammann, que había estado proporcionando energía auxiliar a Yorktown. Hammann se partió en dos y se hundió con la pérdida de 80 vidas, principalmente porque sus propias cargas de profundidad explotaron. Con más esfuerzos de salvamento considerados inútiles, los equipos de reparación restantes fueron evacuados de Yorktown. Durante la noche del 6 de junio y hasta la mañana del 7 de junio, Yorktown permaneció a flote, pero a las 05:30 del 7 de junio, los observadores notaron que su lista estaba aumentando rápidamente hacia el puerto. Poco después, el barco giró hacia babor y quedó así, revelando el agujero del torpedo en su sentina de estribor, resultado del ataque del submarino. La bandera estadounidense del capitán Buckmaster todavía ondeaba. [149] Todos los barcos saludaron a medio mástil con sus colores. Todas las manos que estaban en la parte superior se pararon con la cabeza descubierta y se pusieron firmes, con lágrimas en los ojos. Dos PBY patrullando aparecieron en lo alto e inclinaron sus alas en un saludo final. [149] A las 07:01, el barco rodó boca abajo y se hundió lentamente, con la popa primero, con sus banderas de batalla ondeando. [150] [151]

El piloto del bombardero en picado del Enterprise SBD Dauntless Norman "Dusty" Kleiss, quien anotó tres impactos en los barcos japoneses durante la Batalla de Midway (portaaviones Kaga y Hiryu y crucero pesado Mikuma), escribió: "De la experiencia en Marshalls, en Wake y en Marcus, pensé que nuestra flota había aprendido sus lecciones. No podíamos enviar TBD a la acción a menos que tuvieran la protección adecuada contra el humo y torpedos que explotaran más del 10 por ciento de las veces. . " [152]

Cuando terminó la batalla, 3.057 japoneses habían muerto. Las bajas a bordo de los cuatro portaaviones fueron: Akagi: 267 Kaga: 811 Hiryū: 392 (incluido el contralmirante Tamon Yamaguchi que eligió hundirse con su barco) Soryū: 711 (incluido el capitán Yanagimoto, que decidió permanecer a bordo) un total de 2.181. [153] Los cruceros pesados Mikuma (hundido 700 bajas) y Mogami (92 gravemente dañados) causaron otras 792 muertes. [154]

Además, los destructores Arashio (bombardeado 35) y Asashio (ametrallado por el avión 21) fueron dañados durante los ataques aéreos que hundieron Mikuma y causó más daño a Mogami. Los hidroaviones se perdieron de los cruceros Chikuma (3) y Tono (2). Muerto a bordo de los destructores Tanikaze (11), Arashi (1), Kazagumo (1) y el engrasador de flota Akebono Maru (10) compensaron las 23 bajas restantes. [nb 5]

Al final de la batalla, EE. UU. Perdió el portaaviones. Yorktown y un destructor, Hammann. 307 estadounidenses habían muerto, incluido el general de división Clarence L. Tinker, comandante de la Séptima Fuerza Aérea, que dirigió personalmente un ataque con bombarderos desde Hawai contra las fuerzas japonesas en retirada el 7 de junio. Murió cuando su avión se estrelló cerca de Midway Island.

Después de obtener una clara victoria, y como la persecución se volvió demasiado peligrosa cerca de Wake, [155] las fuerzas estadounidenses se retiraron. Spruance una vez más se retiró hacia el este para repostar sus destructores y reunirse con el portaaviones. Saratoga, que transportaba aviones de reemplazo muy necesarios. Fletcher transfirió su bandera a Saratoga en la tarde del 8 de junio y retomó el mando de la fuerza de portaaviones. Durante el resto de ese día y luego el 9 de junio, Fletcher continuó lanzando misiones de búsqueda desde los tres portaaviones para asegurarse de que los japoneses ya no avanzaran hacia Midway. A última hora del 10 de junio se tomó la decisión de abandonar el área y los portaaviones estadounidenses finalmente regresaron a Pearl Harbor. [156]

El historiador Samuel E. Morison señaló en 1949 que Spruance fue objeto de muchas críticas por no perseguir a los japoneses en retirada, lo que permitió que su flota de superficie escapara. [157] Clay Blair argumentó en 1975 que si Spruance hubiera seguido adelante, no habría podido lanzar su avión después del anochecer, y sus cruceros se habrían visto abrumados por las poderosas unidades de superficie de Yamamoto, incluidas Yamato. [155] Además, los grupos aéreos estadounidenses habían sufrido pérdidas considerables, incluida la mayoría de sus torpederos. Esto hizo que fuera poco probable que fueran efectivos en un ataque aéreo contra los acorazados japoneses, incluso si hubieran logrado atraparlos durante el día. [158] Además, en ese momento, los destructores de Spruance estaban críticamente bajos en combustible. [159] [160]

El 10 de junio, la Armada Imperial Japonesa transmitió a la conferencia de enlace militar una imagen incompleta de los resultados de la batalla. El informe de batalla detallado de Chūichi Nagumo se presentó al alto mando el 15 de junio. Estaba destinado solo a los escalones más altos de la Armada y el gobierno japoneses y fue custodiado de cerca durante toda la guerra. En él, una de las revelaciones más llamativas es el comentario sobre las estimaciones del Mobile Force Commander (Nagumo): "El enemigo no está al tanto de nuestros planes (no nos descubrieron hasta la madrugada del día 5 como muy pronto)". [161] En realidad, toda la operación se había visto comprometida desde el principio por los esfuerzos estadounidenses por descifrar el código. [162]

El público japonés y gran parte de la estructura de mando militar se mantuvieron en la oscuridad sobre el alcance de la derrota: las noticias japonesas anunciaron una gran victoria. Solo el emperador Hirohito y el personal de mando más alto de la Armada fueron informados con precisión de las pérdidas del portaaviones y el piloto. En consecuencia, incluso el Ejército Imperial Japonés (IJA) continuó creyendo, al menos durante un corto tiempo, que la flota estaba en buenas condiciones. [163]

Cuando la flota japonesa regresó a Hashirajima el 14 de junio, los heridos fueron trasladados inmediatamente a hospitales navales, la mayoría fueron clasificados como "pacientes secretos", colocados en salas de aislamiento y puestos en cuarentena de otros pacientes y sus propias familias para mantener en secreto esta gran derrota. [164] Los oficiales y hombres restantes se dispersaron rápidamente a otras unidades de la flota y, sin que se les permitiera ver a familiares o amigos, fueron enviados a unidades en el Pacífico Sur, donde la mayoría murió en batalla. [165] Ninguno de los oficiales de bandera o el personal de la Flota Combinada fueron penalizados, y Nagumo fue luego puesto al mando de la fuerza de portaaviones reconstruida. [166]

Como resultado de la derrota, se adoptaron nuevos procedimientos mediante los cuales se reabasteció de combustible y se rearmaron más aviones japoneses en la cubierta de vuelo, en lugar de en los hangares, y se adoptó la práctica de drenar todas las líneas de combustible no utilizadas. Los nuevos portaaviones que se están construyendo se rediseñaron para incorporar solo dos elevadores de la cubierta de vuelo y nuevo equipo de extinción de incendios. Más miembros de la tripulación del portaaviones fueron entrenados en técnicas de control de daños y extinción de incendios, aunque las pérdidas más tarde en la guerra de Shōkaku, Hiyō, y especialmente Taihō Sugieren que todavía hay problemas en esta área. [167]

Los pilotos de reemplazo fueron empujados a través de un régimen de entrenamiento abreviado para satisfacer las necesidades a corto plazo de la flota. Esto condujo a una fuerte disminución en la calidad de los aviadores producidos. Estos pilotos sin experiencia fueron ingresados ​​en unidades de primera línea, mientras que los veteranos que se quedaron después de Midway y la campaña de Solomons se vieron obligados a compartir una mayor carga de trabajo a medida que las condiciones se volvían más desesperadas, y pocos tenían la oportunidad de descansar en las áreas traseras o en el hogar. islas. Como resultado, los grupos aéreos navales japoneses en su conjunto se deterioraron progresivamente durante la guerra mientras que sus adversarios estadounidenses continuaron mejorando. [168]

Prisioneros estadounidenses Editar

Tres aviadores estadounidenses fueron capturados durante la batalla: el alférez Wesley Osmus, [169] un piloto de Yorktown Alférez Frank O'Flaherty, [170] piloto de Empresa y Bruno Peter Gaido, compañero de maquinista de aviación, [171] artillero de radio de O'Flaherty. [172] [173] Osmus se llevó a cabo el Arashi O'Flaherty y Gaido en el crucero Nagara (o destructor Makigumo, las fuentes varían) O'Flaherty y Gaido fueron interrogados y luego asesinados al ser atados a latas de queroseno llenas de agua y arrojados por la borda para ahogarse. [174] Osmus estaba destinado a la misma suerte, sin embargo, se resistió y fue asesinado en el Arashi con un hacha de fuego, y su cuerpo fue arrojado por la borda. [172] El informe presentado por Nagumo afirma concisamente que Osmus, ". Murió el 6 de junio y fue enterrado en el mar" [175] Los destinos de O'Flaherty y Gaido no se mencionaron en el informe de Nagumo. [176] La ejecución de Osmus de esta manera aparentemente fue ordenada por Arashi el capitán, Watanabe Yasumasa. Yasumasa murió cuando el destructor Numakaze se hundió en diciembre de 1943, pero si hubiera sobrevivido, probablemente habría sido juzgado como criminal de guerra. [177]

Prisioneros japoneses Editar

Dos hombres alistados de Mikuma fueron rescatados de una balsa salvavidas el 9 de junio por USS Trucha y llevado a Pearl Harbor. Después de recibir atención médica, al menos uno de estos marineros cooperó durante el interrogatorio y proporcionó inteligencia. [178] Otros 35 tripulantes de Hiryū fueron sacados de un bote salvavidas por USS Ballard el 19 de junio después de ser descubierto por un avión de búsqueda estadounidense. Fueron llevados a Midway y luego trasladados a Pearl Harbor en USS Sirio. [179] [180]


Hace 70 años esta semana: Batalla de Midway Island (4-7 de junio de 1942)

(Hoy nuestro comando de la Armada observó el 70 aniversario de la Batalla de Midway como en conmemoración del reciente feriado del Día de los Caídos. Esta fue una versión diferente de las observaciones del Día de los Caídos, ya que echó un vistazo a una batalla histórica específica).

Almirante japonés Isoroku Yamamoto

Como mencioné en mi publicación anterior del Día de los Caídos, la flota japonesa partió hacia la Isla Midway el 27 de mayo de 1942. Su intención era atraer a las fuerzas de portaaviones de la Armada de los EE. UU. A una trampa atacando la Isla Midway, una de las pocas instalaciones militares que las fuerzas estadounidenses ocuparon en el oeste. de Pearl Harbor y las islas hawaianas. Una vez que los portaaviones estadounidenses respondieron al ataque de Midway buscando la fuerza de portaaviones japonesa, el martillo de las fuerzas de acorazado japonesas atacaría y destruiría la flota de portaaviones estadounidense. Todos los acorazados estadounidenses asignados al teatro del Pacífico habían sido destruidos o dañados solo seis meses antes de la Batalla de Midway cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor.

Varios factores contribuyeron a la eventual victoria de Estados Unidos en Midway.

  • Los criptólogos estadounidenses habían descubierto con éxito el código japonés utilizado para sus fuerzas operativas. Los japoneses se habían retrasado en el campo de su propio código más avanzado en las semanas previas a Midway. Como resultado, las fuerzas aliadas en el Pacífico pudieron leer el tráfico de mensajes japoneses, y sabían dónde y cuándo & # 8211 dentro de uno o dos días & # 8211 se esperaba que las Fuerzas Imperiales atacaran la isla Midway.
  • Portaaviones U.S.S. Yorktown (CV-5), muy dañado y que los japoneses pensaron que había sido hundido durante la Batalla del Mar del Coral (7-8 de mayo), regresó cojeando a Pearl Harbor el 27 de mayo y se dio la vuelta en condiciones de combate suficientes en solo ¡3 días! Yorktown pudo navegar como el núcleo de la Task Force 17 el 30 de mayo.
  • El 29 de mayo, el hidroavión (destructor) USS Thornton (AVD-11) llegó a French Frigate Shoals para relevar al minador ligero USS Preble (DM-20) en la estación de patrulla allí. La presencia de barcos estadounidenses en French Frigate Shoals impidió a los japoneses repostar hidroaviones para reconocer Pearl Harbor. Como resultado, los japoneses no tenían inteligencia sobre la salida y composición de las Fuerzas de Tarea 16 (U.S.S. Enterprise y U.S.S. Hornet) y 17 (U.S.S. Yorktown).
  • El silencio de radio en el que insistió el almirante japonés Isoruku Yamamoto impidió que la información esporádica que la inteligencia japonesa podía discernir sobre las salidas de la Fuerza de Tarea desde Pearl Harbor llegara al Vicealmirante Nagumo Chuichi y la Fuerza de Ataque del Portaaviones # 8216.

Descripción general de los combates durante la Batalla de Midway, tomada del Comando de Historia y Herencia Naval, enlace de la Batalla de Midway:

Almirante estadounidense Chester W. Nimitz

Justo después de la medianoche del 4 de junio, el almirante Chester W.Nimitz, basándose en los informes del avión de patrulla, informó a las Fuerzas de Tarea 16 y 17 sobre el rumbo y la velocidad del cuerpo principal japonés, y señaló también su distancia de 574 millas desde Midway. . Poco después del amanecer, un avión de patrulla vio a dos transportistas japoneses y sus escoltas, informando & # 8220 ¡Muchos aviones se dirigían a Midway desde 320 grados a 150 millas de distancia! & # 8221

El primer ataque el 4 de junio, sin embargo, tuvo lugar cuando los cuatro PBY de vuelo nocturno atacaron los transportes japoneses al noroeste de Midway con un petrolero de la flota torpedeadora PBY. Akebono Maru. Más tarde esa mañana, aproximadamente a las 0630, Aichi D3A (& # 8220Val & # 8221) portabombarderos y aviones torpederos Nakajima B5N (& # 8220Kate & # 8221), apoyados por numerosos cazas (& # 8220Zekes & # 8221), bombardearon las instalaciones de Midway Island. Aunque los combatientes defensores del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Brewster F2A (& # 8220Buffalo & # 8221) y Grumman F4F (& # 8220Wildcat & # 8221) sufrieron pérdidas desastrosas, perdiendo 17 de 26 en el aire, los japoneses solo infligieron daños leves a las instalaciones en Midway. Barco torpedo a motor PT-25 También fue dañado por ametralladoras en la laguna de Midway.

Durante las próximas dos horas, los japoneses & # 8220Zekes & # 8221 en Combat Air Patrol (CAP) y el fuego antiaéreo de la flota japonesa aniquilaron los repetidos ataques de los aviones estadounidenses del Marine Corps Douglas SBD (& # 8220Dauntless & # 8221) y Vought SB2U ( & # 8220Vindicator & # 8221) bombarderos exploradores de VMSB-241, Navy Grumman TBF (& # 8220Avenger & # 8221) bombarderos torpederos del destacamento VT-8, y torpederos de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Martin B-26 (& # 8220Marauder & # 8221) bombarderos enviados para atacar a los portaaviones japoneses. Army Air Force & # 8220Flying Fortresses & # 8221 también bombardeó la fuerza de portaaviones japonesa sin éxito, aunque sin pérdidas para ellos mismos.

Entre las 09.30 y las 10.30, los bombarderos torpederos Douglas TBD (& # 8220Devastator & # 8221) de VT 3, VT-6 y VT-8 en los tres portaaviones estadounidenses atacaron a los portaaviones japoneses. Aunque casi aniquilados por los cazas japoneses defensores y el fuego antiaéreo, atrajeron a los cazas enemigos, dejando los cielos abiertos para los bombarderos en picado de U.S.S. Empresa y U.S.S. Yorktown. VB-6 y VS-6 & # 8220Dauntlesses & # 8221 de Empresa portaaviones bombardeados y fatalmente dañados Kaga y Akagi, mientras que VB-3 & # 8220Dauntlesses & # 8221 de Yorktown portaaviones bombardeado y destrozado Soryu. Submarino americano Nautilo (SS-168) luego disparó torpedos contra la quema Kaga pero sus torpedos no explotaron.

USS Yorktown & # 8211 4 de junio de 1942

A las 1100, el único portaaviones japonés que escapó de la destrucción esa mañana, Hiryu, lanzó & # 8220Val & # 8221 bombarderos en picado que desactivaron temporalmente Yorktown cerca del mediodía. Tres horas y media más tarde, los aviones torpederos Hiryu & # 8217 & # 8220Kate & # 8221 dieron un segundo golpe, forzando Yorktown & # 8217s abandono. A cambio, & # 8220Dauntlesses & # 8221 de Empresa mortalmente dañado Hiryu en una huelga alrededor de las 17:00 esa tarde. La destrucción de la Carrier Strike Force obligó al almirante Yamamoto a abandonar sus planes de invasión a Midway, y la Flota japonesa comenzó a retirarse hacia el oeste.

El 5 de junio, TF 16 bajo el mando del contralmirante Spruance persiguió a la flota japonesa hacia el oeste, mientras continuaba el trabajo para rescatar a los dañados. Yorktown. Ambos Akagi y Hiryu, dañados el día anterior, fueron hundidos por destructores japoneses a principios del día 5.

Los últimos ataques aéreos de la batalla tuvieron lugar el 6 de junio cuando bombarderos en picado de Empresa y Avispón bombardeado y hundido crucero pesado Mikumay destructores dañados Asashio y Arashio, así como el crucero Mogami. En Admiral Spruance & # 8217s expresaron órdenes, emitidas debido a la destrucción de tres escuadrones de torpedos el 4 de junio, & # 8220Devastators & # 8221 de VT-6 que acompañó el ataque no atacaron debido a la amenaza que les suponía el fuego antiaéreo de superficie. Después de recuperar estos aviones, TF 16 viró hacia el este y rompió el contacto con el enemigo. Las intercepciones de COMINT durante los dos días siguientes documentaron la retirada de las fuerzas japonesas hacia Saipán y las islas de origen.

Mientras tanto, en el sexto, el submarino japonés I-168 interrumpió las operaciones de salvamento de Estados Unidos, torpedeando Yorktown y torpedear y hundir al destructor USS Hammann (DD-412). Detectando destructores cargados de profundidad I-168 pero el submarino japonés escapó a la destrucción. Yorktown, que sufrió numerosos impactos de torpedos, finalmente se volcó y se hundió al amanecer del 7 de junio.

La suerte también resultó estar en el lado estadounidense, pero fue la suerte lo que fue posible gracias a una mejor recopilación de inteligencia, avances en criptología, capacidades industriales (por ejemplo, U.S.S. Yorktown & # 8217s rápido cambio de astillero), liderazgo naval superior y tácticas de portaaviones. No es el menor de los factores antes mencionados, el espíritu de lucha, la dedicación y la valentía del personal militar de los EE. UU. Determinó el curso de la Batalla de Midway y, al hacerlo, definió el nivel máximo de los diseños japoneses para el Pacífico Occidental.

Las bajas fueron relativamente leves para las fuerzas estadounidenses (300 muertos, el USS Yorktown hundido) en comparación con los más de 3000 muertos y cuatro portaaviones perdidos por los japoneses. La verdadera medida de EE. UU.y el éxito de los aliados fue lo que la derrota provocó en los planes japoneses de expulsar a los aliados del Pacífico central para que las fuerzas japonesas pudieran salirse con la suya en el Pacífico occidental.

A partir de Midway, el Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial se volvería lenta pero decididamente a favor de los Aliados. Debido a las pérdidas significativas en portaaviones, aviones, pilotos e incluso sus mecánicos aeronáuticos entrenados, las fuerzas japonesas sufrirían la pérdida de superioridad aérea. Y las debilidades japonesas en la capacidad de fabricación y el flujo de materias primas hicieron que reemplazar los barcos perdidos fuera extremadamente difícil y virtualmente imposible en el caso de los portaaviones. Como resultado, las operaciones militares japonesas cambiarían de naturaleza ofensiva a defensiva a medida que los Aliados cerraran lentamente el círculo alrededor de la patria japonesa.

La Batalla de Midway, junto con las del Mar de Coral y la Incursión de Doolittle sobre las islas de origen japonesas, marcaron el comienzo de la Era del Portaaviones, que después de 70 años todavía sirve como la columna vertebral de cualquier presencia militar estadounidense prolongada en los océanos alrededor del mundo.

Entonces, a pesar de que nuestro Día de los Caídos ya pasó, tómese unos momentos para reflexionar sobre lo que estos hombres y sus máquinas lograron en interés de la libertad y los intereses estadounidenses hace 70 años esta semana.


Doolittle Raid recordado por impacto

El "Doolittle Raid", como se le conoció en honor a su comandante, el teniente coronel James H. Doolittle, fue un momento crucial en la Segunda Guerra Mundial, que tuvo implicaciones estratégicas mucho más allá del modesto daño que causó a la patria japonesa. , según el Dr. Robert S. Ehlers, una autoridad en el poder aéreo y director del Centro de Estudios de Seguridad de la Angelo State University.

Ochenta aviadores, incluidos 13 de Texas, uno de los cuales nació en la cercana Robert Lee, asestaron un golpe de represalia en una misión que marcó la primera vez que una potencia extranjera atacó con éxito a la nación isleña. La redada reformuló dramáticamente la estrategia japonesa, desastrosamente como resultó, en los primeros meses del conflicto estadounidense en el Pacífico.

"La redada llevó directamente a la decisión japonesa de atacar Midway", dijo Ehlers, "y la Batalla de Midway se convirtió en el punto de inflexión en la Guerra del Pacífico, aunque la lucha continuaría durante más de tres años".

Apenas unas horas después del ataque a Pearl Harbor, el presidente Franklin D. Roosevelt pidió a sus planificadores militares que encontraran una forma de devolver el golpe a Japón, principalmente para darle al frente interno algo por lo que alegrarse. Japón estaba tan alejado de los aeródromos estadounidenses que los portaaviones estadounidenses ofrecían la única posibilidad de represalias estadounidenses, pero debido a que cuatro portaaviones estadounidenses eran básicamente todo lo que se interponía entre Japón y la dominación total del Pacífico, cualquier movimiento que los pusiera a una distancia de vuelo de Japón ponía ellos dentro del alcance y peligro de los aviones japoneses con base en tierra.

“Ni un solo hombre optó por no participar cuando el teniente coronel Doolittle les dio la opción de hacerlo. Fueron extraordinariamente valientes, comprometidos con su misión y confiados en sus capacidades ”.

Robert Ehlers

Además de la distancia, el plan enfrentaba un grave problema técnico, ya que ningún bombardero de mediano o largo alcance había despegado jamás de un portaaviones. Incluso si un avión así pudiera volar desde la cubierta de un portaaviones, el aterrizaje estaba fuera de discusión. En otras palabras, la redada sería un viaje de ida para los aviadores estadounidenses.

El bombardero mediano B-25 fue seleccionado para la misión, y Doolittle, un piloto con reputación nacional y uno de los mejores ingenieros aeronáuticos del país, fue elegido para liderar la operación. Ehlers dijo que Doolittle fue el primer piloto en volar con éxito completamente con instrumentos, su cabina se oscureció para que no pudiera ver nada más que su panel de instrumentos desde el despegue hasta el aterrizaje. Como miembro de la junta de Shell Oil Co., anteriormente había convencido al gobierno federal y al Army Air Corps de comprar combustible de 100 octanos, que proporciona un mayor rendimiento y un mejor kilometraje para los aviones, una decisión que luego ayudaría a salvar vidas. de él y otros 68 asaltantes.

"Su destreza en ingeniería, combinada con brillantes hazañas de vuelo y una mente creativa, le permitió conceptualizar y trabajar los detalles técnicos de la incursión en las etapas de planificación y entrenamiento", dijo Ehlers.

Doolittle solicitó voluntarios para el peligroso pero no especificado Proyecto de Aviación Especial No. 1, luego emitió órdenes de que los hombres ni siquiera debían especular sobre la misión secreta que se avecinaba. En circunstancias normales de vuelo, un B-25 completamente cargado requería mil pies o más de pista para despegar. Para que el Proyecto de Aviación Especial No. 1 alguna vez despegue, los pilotos del Ejército tendrían que realizar el despegue a la mitad de esa distancia o menos desde la cubierta del avión. U.S.S. Avispón, que para entonces era uno de los tres únicos portaaviones estadounidenses supervivientes en el Pacífico.

Ocho de los dieciséis bombarderos B-25 de la misión son visibles en la cubierta de vuelo del USS Hornet. Fotografía del comando de historia naval de EE. UU.

"Dado el & # 160AvispónLa cubierta corta ", dijo Ehlers," los B-25 tenían que comenzar con la máxima potencia y ser despojados de todo, excepto bombas, combustible y otros elementos esenciales de la misión para tener éxito ".

Para reducir el peso, lo primero en pasar de los bombarderos fueron armamentos y municiones. Las ametralladoras fueron reemplazadas por palos de escoba pintados de negro para dar la apariencia, pero no el golpe, de armas reales. Al reducir todos los elementos no esenciales, los aviones podrían maximizar la carga de bombas y combustible para la misión unidireccional. El plan era que el portaaviones los lanzara dentro del alcance de China para que los aviones pudieran atacar sus objetivos y luego aterrizar en China en aeródromos preestablecidos con dispositivos de rastreo.

Desafortunadamente, los detalles de los desembarcos nunca fueron finalizados ni implementados por el ejército chino, que estaba muy ocupado luchando contra los invasores japoneses. Al final, los Doolittle Raiders estarían solos después de bombardear la isla de origen.

Los aviadores del ejército abordaron el & # 160Avispón& # 160en San Francisco donde sus aviones fueron cargados por grúa en la cubierta del portaaviones. En la brumosa mañana del 2 de abril de 1942, el & # 160Avispón& # 160 navegó bajo el puente Golden Gate, acompañada por siete barcos en su grupo de trabajo. Sería la última vez que el portaaviones vería los Estados Unidos continentales, destinados a hundirse ese octubre en la Batalla de las Islas Santa Cruz.

Una vez que el portaaviones estuvo en el mar, Doolittle finalmente anunció a sus hombres que su destino era Tokio y, como recordó un aviador, que "las posibilidades de que regreses son bastante escasas".

“Ni un solo hombre”, dijo Ehlers, “optó por no participar cuando el teniente coronel Doolittle les dio la opción de hacerlo. Fueron extraordinariamente valientes, comprometidos con su misión y confiados en sus capacidades ”.

El Teniente Coronel James H. Doolittle (delantero izquierdo), líder de la fuerza atacante, y el Capitán Marc A. Mitscher, comandante de USS Hornet, posan con los miembros de la tripulación aérea de la USAAF durante las ceremonias en el Hornet cubierta de vuelo. Fotografía del comando de la historia naval y el patrimonio de los EE. UU.

Dos días después, el & # 160AvispónEl capitán reveló el audaz plan a su tripulación. Cuatro días después de eso, el & # 160U.S.S. Empresa& # 160 partió de Pearl Harbor para proporcionar cobertura de aire para el & # 160Avispón, que no podía lanzar ni aterrizar aviones con los 16 B-25 atados a su cubierta.

Los dos portaaviones volvieron sobre algunas de las mismas aguas del Pacífico Norte que los portaaviones japoneses habían atravesado para atacar Pearl Harbor. Esta ruta del norte era menos activa militarmente y proporcionaba el mejor camino para el secreto. El objetivo era llegar a 450 millas de Japón y lanzar aviones al anochecer el 19 de abril para que atacaran Tokio por la noche, limitando su vulnerabilidad a los cazas japoneses y dando a las tripulaciones aéreas del Ejército luz del día para realizar sus aterrizajes en el momento en que lo hicieran. Porcelana.

Cuanto más lejos de las costas japonesas lanzaran los B-25, mayores eran las probabilidades. A 550 millas tenían poco margen de error. Cualquier lanzamiento más allá de las 650 millas significaba que probablemente nunca llegarían a China y la posibilidad de seguridad.

Para reducir el peso, lo primero en pasar de los bombarderos fueron armamentos y municiones. Las ametralladoras fueron reemplazadas por palos de escoba pintados de negro para dar la apariencia de armas reales.

"Esta fue una maniobra relativamente arriesgada", dijo Ehlers, "pero calculada basada, irónicamente, en el mismo tipo de lógica que los japoneses utilizaron para el ataque a Pearl Harbor de que muy poca o ninguna navegación estaría presente a lo largo de la 'ruta del norte'. del Océano Pacífico Norte. El plan funcionó hasta que el grupo de trabajo se topó con los arrastreros japoneses, que tenían órdenes de transmitir toda la inteligencia a las islas de origen ".

Aproximadamente a las 6:30 a.m. del 18 de abril, un arrastrero de pesca japonés equipado con una radio militar para tales ocasiones envió un comunicado al cuartel general anunciando a los visitantes sorpresa. El & # 160Empresa& # 160 recogió tanto el mensaje de radio como el barco en su radar. La flota estadounidense estaba a 688 millas de Japón y dentro del alcance de los bombarderos terrestres. Después de hundir el arrastrero, el comandante de la flota se enfrentó a la difícil decisión de lanzar los aviones y escapar o acercarse y arriesgar a los portaaviones.

Doolittle estaba para cumplir con su misión. Les dio a sus hombres una última oportunidad de echarse atrás. Cuando ninguno lo hizo, Doolittle y los otros 79 aviadores corrieron a sus aviones y se prepararon para el despegue. El & # 160Avispón& # 160 se volvió contra el viento, y uno a uno los 16 bombarderos bajaron pesadamente por la cubierta y volaron con Doolittle a la cabeza.

Los Raiders de Doolittle procedían de 34 estados y Hawái. Trece tejanos volaron con Doolittle, más del doble que los cinco de Massachusetts y Oregon, los segundos estados más representados. El avión dos transportaba a tejanos de Temple y Mineola. Los aviones tres, cuatro y cinco transportaron a residentes de Lone Star de Killeen, Pampa y Taylor, respectivamente. Las ciudades de Greenville, Houston y Bowie estaban representadas en los aviones ocho, nueve y 11, mientras que los aviones 12, 13, 14 y 16 transportaban a tejanos de Archer City, Ennis, Sherman y Odell.

El desafortunado avión seis fue pilotado por Dean Edward Hallmark, que había nacido en Robert Lee y pasó un tiempo de niño en Bronte, donde vivían sus abuelos. Antes de 1930, se mudó a Greenville, donde jugó fútbol americano en la escuela secundaria.

Tan pronto como se lanzó el decimosexto y último avión, el grupo de trabajo estadounidense con los transportes insustituibles se apartó de Japón y lo llevó de regreso a Pearl Harbor, dejando a los pilotos del Ejército aerotransportado a su suerte. Diez de los aviones bombardearon Tokio, dos atacaron a Yokohama y Nagoya y uno a Nagoya y Kobe. Los 16 aviones y 80 tripulantes causaron daños materiales insignificantes a sus objetivos, pero generaron un tremendo impacto en la psique de dos naciones.

Abordo del USS Hornet, Doolittle conecta una medalla japonesa a una bomba, para "devolverla" a sus creadores en el primer ataque aéreo estadounidense en las islas de origen japonés, abril de 1942. Fotografía del comando de la historia naval y el patrimonio de los EE. UU.

“El impacto en la moral estadounidense fue tremendo”, dijo Ehlers. “Mis padres y mis suegros hablaban todo el tiempo sobre el enorme aumento de moral que fue la redada, y cómo sus padres se rieron del comentario de FDR de que los bombarderos habían venido de Shangri-La. Los japoneses que presenciaron el evento tuvieron una respuesta negativa, pero lo realmente decisivo, y es por eso que la incursión tuvo un impacto estratégico tan grande, fue el efecto que tuvo en el liderazgo japonés ”.

“La incursión llevó directamente a la decisión japonesa de atacar Midway y, en el proceso, llevar a los portaaviones estadounidenses a la batalla y destruirlos”, continuó. "La estrategia fracasó".

Ehlers explicó que los altos mandos del ejército y la marina japoneses tenían diferentes estrategias para derrotar a los aliados. El ejército estaba fuertemente involucrado en China, había avanzado hasta las fronteras de la India y quería que la marina apoyara una estrategia del Océano Índico que permitiera a los japoneses capturar Ceilán (ahora Sri Lanka), una isla con importantes bases navales y aéreas británicas en el tiempo. Usando Ceilán como base para los ataques a los buques mercantes en el Océano Índico, el ejército esperaba derrotar a la fuerza británica en la India, luego finalmente unirse con el ejército alemán y derrotar a los aliados con una fuerza unificada.

Por el contrario, la Armada japonesa quería mantener la integridad de la barrera defensiva que había creado en el Pacífico y tomar Nueva Guinea y al menos partes de Australia, junto con todas las islas de esa región, para evitar que los estadounidenses enviaran refuerzos allí. , Dijo Ehlers. Luego, la marina iría tras los portaaviones estadounidenses restantes para garantizar el dominio naval japonés y la libertad de acción en el Pacífico.

"La incursión de Doolittle", dijo Ehlers, "le dio a la Armada japonesa lo que quería, especialmente desde que el Emperador intervino, algo muy raro, del lado de la Armada en un esfuerzo por asegurarse de que no hubiera otro ataque estadounidense contra la Casa Japonesa. Islas. Entonces, la redada estableció la estrategia japonesa de tal manera que Midway se convirtió en el punto de encuentro decisivo y la estrategia del Océano Índico se fue por la ventana ".

Un bombardero B-25 de la Fuerza Aérea del Ejército despega desde USS Hornet al comienzo del Doolittle Raid, el 18 de abril de 1942. Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, colección de Archivos Nacionales.

Apenas dos meses después, la batalla de Midway entre el 4 y el 7 de junio de 1942 marcaría el punto de inflexión en la guerra. Los criptólogos estadounidenses habían descifrado el código naval japonés y tendieron una emboscada con los tres portaaviones del Pacífico restantes de la Armada. Aunque EE. UU. Perdería uno de los transportistas, EE. UU.Yorktown, los japoneses perdieron cuatro grandes portaaviones, todos los cuales habían estado involucrados en el ataque sorpresa a Pearl Harbor. Las fuerzas estadounidenses sufrieron un poco más de 300 muertos, mientras que el número de víctimas japonés fue de más de 3000, incluidos los pilotos de unos 248 aviones basados ​​en portaaviones y más del 40 por ciento de sus mecánicos y técnicos aeronáuticos capacitados. Hoy, la Batalla de Midway se considera el punto de inflexión en el conflicto del Pacífico.

Sin el Doolittle Raid, Midway probablemente nunca hubiera ocurrido y el curso de la guerra habría cambiado. La mayoría de los asaltantes superaron las escasas probabilidades que les había dado su comandante Doolittle. Todos menos 11 de los 80 sobrevivieron a la misión, aunque 12 de sus aviones se estrellaron en China, tres se hundieron en el Mar de China y uno aterrizó en la Siberia controlada por Rusia. De las 16 tripulaciones, 13 sobrevivieron intactas y una cuarta perdió solo a un hombre.

Plano seis, llamado "Avispón Verde”Y pilotado por Dean Edward Hallmark, originario de Robert Lee, fue el más desafortunado de todos. Dos tripulantes alistados se ahogaron cuando el & # 160Avispón Verde& # 160dejado en el Mar de China a tres millas de la costa. Los tres oficiales supervivientes fueron capturados por los japoneses. Hallmark fue uno de los tres asaltantes ejecutados por pelotones de fusilamiento japoneses. Un segundo superviviente del Green Hornet murió de hambre en un campo de prisioneros de guerra japonés. El único superviviente de Green Hornet se dispuso a vivir y un día testificar contra los torturadores japoneses de los cautivos de Doolittle. Después de la guerra, las cenizas de Hallmark fueron devueltas a los Estados Unidos y enterradas en el Cementerio Nacional de Arlington.

El propio Doolittle sobrevivió a un aterrizaje forzoso y evadió la captura de los japoneses para regresar a los Estados Unidos y desempeñar un papel aún más importante en el esfuerzo bélico. Ehlers dijo que Doolittle ganó el rango general de tres estrellas, comandó fuerzas de bombarderos estratégicos en las campañas del norte de África e Italia, y luego asumió el mando de la 8.ª Fuerza Aérea y lideró esa enorme unidad en su bombardeo de Alemania. Él, al igual que sus compañeros asaltantes, fue muy condecorado por su valentía.

“Cuando Doolittle ganó la Medalla de Honor del Congreso y la recibió del presidente”, dijo Ehlers, “le dijo a FDR que estaba profundamente honrado y que ahora haría todo lo posible para ganarla. En otras palabras, era tan modesto que creía que lo que había hecho no merecía la Medalla de Honor. Él estaba, como los mejores hombres de cualquier generación, dedicado a hacer lo correcto y lo que había que hacer ".


Naufragio del portaaviones USS Hornet de la Segunda Guerra Mundial descubierto en el Pacífico Sur

Un portaaviones de la Segunda Guerra Mundial, más conocido por participar en la incursión de Doolittle en Japón en abril de 1942, el USS Hornet, ha sido descubierto frente a la costa de las Islas Salomán en el Pacífico Sur. Los restos del naufragio se encontraron a una profundidad de casi 17,500 pies. Hornet fue hundido durante la brutal batalla de las islas Santa Cruz que duró del 25 al 27 de octubre de 1942.

Los restos del portaaviones USS Hornet (CV-8) de la Segunda Guerra Mundial han sido descubiertos frente a las Islas Salomón por una organización de investigación creada por el fallecido multimillonario Paul Allen.

El portaaviones fue localizado a fines de enero por la tripulación del Buque de Investigación Petrel descansando en el piso del Pacífico Sur, según un comunicado emitido por la organización Vulcan de Allen el martes. Vulcan supervisa la red de organizaciones e iniciativas de Allen, que incluye la investigación de R / V Petrel.

Los investigadores utilizaron información de archivos nacionales y navales para encontrar el barco, así como informes de acción de otros barcos involucrados en la fatídica Batalla de las Islas Santa Cruz en 1942. Los restos del naufragio se encontraron a una profundidad de casi 17.500 pies.

"Las posiciones y avistamientos de otros nueve buques de guerra estadounidenses en el área se trazaron en un gráfico para generar el punto de partida para la cuadrícula de búsqueda", explicó la organización de Allen, en un comunicado. "En el caso de Hornet, fue descubierta en la primera misión de buceo del vehículo submarino autónomo de Petrel y confirmada por imágenes de video del vehículo operado de forma remota".

Director de armas de 5 pulgadas en la cubierta del USS Hornet. (Navigea Ltd, R / V Petrel, Vulcan Inc de Paul G. Allen)

Hornet es mejor conocida por su papel en la famosa incursión de Doolittle en Japón en abril de 1942. El ataque aéreo se concibió a raíz de Pearl Harbor, según el Comando de Historia y Patrimonio Naval, y fue la primera incursión en la patria japonesa por parte de EE. UU. aviones. Si bien ninguno de los 16 bombarderos B-25 lanzados desde Hornet llegó a su pista de aterrizaje designada en China, la incursión fue un impulso importante para la moral de Estados Unidos.

El portaaviones también participó en la decisiva batalla de Midway en junio de 1942 cuando las fuerzas navales estadounidenses derrotaron a una flota japonesa.

El Hornet se hundió durante la brutal batalla de las islas Santa Cruz que duró del 25 al 27 de octubre de 1942. Después de soportar implacables ataques de bombarderos japoneses y aviones torpederos, la tripulación del Hornet se vio obligada a abandonar el barco, señaló la organización de Allen. Los intentos de hundir el portaaviones por parte de la Armada de los EE. UU. No tuvieron éxito y dos destructores japoneses lanzaron cuatro torpedos para hundir finalmente al Hornet en la noche del 26 de octubre.De su tripulación de casi 2.200, 111 marineros perdieron la vida en la batalla.

Cañones Oerlikon en el alcázar de babor del USS Hornet. (Navigea Ltd, R / V Petrel, Vulcan Inc de Paul G. Allen)

El USS Enterprise, otro portaaviones de la clase Yorktown, sufrió grandes daños en la batalla. "Con la pérdida de Hornet y graves daños a Enterprise, la Batalla de Santa Cruz fue una victoria japonesa, pero a un costo extremadamente alto", dijo el Contralmirante (Ret.) Samuel Cox, director del Comando de Historia y Patrimonio Naval, en un "Aproximadamente la mitad de los aviones japoneses comprometidos fueron derribados por las defensas antiaéreas de la Armada de los EE. UU. muy mejoradas". Como resultado, los portaaviones japoneses no volvieron a participar en la batalla durante casi otros dos años ".

"Teníamos a Hornet en nuestra lista de buques de guerra de la Segunda Guerra Mundial que queríamos ubicar debido a su lugar en la historia como portaaviones que vio muchos momentos cruciales en las batallas navales", dijo Robert Kraft, director de operaciones submarinas de Vulcan, en un comunicado. "Paul Allen estaba particularmente interesado en barcos capitales y de importancia histórica, por lo que esta misión y descubrimiento honran su legado".

El cofundador de Microsoft, Paul Allen, murió en octubre de 2018 por complicaciones del linfoma no Hodgkin.


& # 03956 Packard Man

IEn nuestra publicación sobre U.S.S. Avispón, CV-12, escribimos que la Marina de los EE. UU. Ha tenido una Avispón en su flota casi desde el inicio de la Armada. Hoy, miramos al predecesor de CV-12, la breve pero gloriosa historia de Avispón CV-8.

Avispón CV-8 fue uno de los tres portaaviones construidos en el Yorktown clase. (U.S.S. Avispa, CV-7) era una versión reducida del Yorktown clase, pero generalmente no se cuenta como parte de la clase). Yorktown, el barco líder en la clase fue CV-5. CV-6 fue Empresa y Avispón, CV-8. De los tres, solo Empresa no se perdió en la Segunda Guerra Mundial. Empresa se convirtió en el barco más condecorado de la guerra.

Los portaaviones estaban todavía en gran parte en su infancia cuando el Yorktown-se construyeron barcos de clase. El primer portaaviones de la flota estadounidense fue Langley, que se convirtió de la mina Júpiter en 1922. Langley fue seguido por Lexington y su hermana, Saratoga, ambos convertidos de dos cruceros de batalla inacabados. El primer portaaviones construido especialmente en la Marina fue guardabosque CV4 que se estableció en 1933. Yorktown entró en servicio en 1937, seguido de Empresa en 1938. Avispón fue establecido en 1939 y entró en servicio en octubre de 1941, comandado por el almirante Marc Mitscher. los Yorktown-portaaviones de clase y su primo, Avispa, fueron construidos en Newport News Shipbuilding Company, Newport News, Virginia. Fueron los tres Yorktown- portaaviones de clase que ganaron la Batalla de Midway. En general, se considera que Midway es el punto en el que la marea comenzó a girar contra los japoneses en la Guerra del Pacífico.

Después de ser comisionado, Avispón realizó ejercicios de entrenamiento frente a la bahía de Chesapeake durante cinco semanas. La edad media de los tripulantes a bordo. Avispón tenía 18 años y pocos de ellos habían estado antes en el mar.

Con el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre, Avispón regresó a Norfolk y en enero tuvo su armamento antiaéreo sustancialmente mejorado. Mientras permanecía en el Atlántico, el portaaviones realizó pruebas el 2 de febrero de 1942 para determinar si un bombardero mediano B-25 Mitchell podría volar desde el barco. Aunque la tripulación estaba perpleja en cuanto a por qué se estaba haciendo esto, las pruebas tuvieron éxito. El 4 de marzo Avispón partió de Norfolk con órdenes de zarpar hacia San Francisco, CA. Transitando el Canal de Panamá, el portaaviones llegó a la Estación Aérea Naval, Alameda en la Bahía de San Francisco el 20 de marzo. Mientras estaban allí, dieciséis B-25 de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU., 16 de ellos, fueron cargados en Avispón& # 8216s cubierta de vuelo.

Uno de los asaltantes Doolittle & # 8217 bombarderos B-25 partiendoAvispón

Los B-25 habían sido preparados en el aeródromo McClelland al noreste de Sacramento y volaron a Alameda. Avispón estaba atracado en el Muelle 3 donde Avispón CV12 ahora está acoplado. Hay una espléndida vista de la Bahía de San Francisco desde su popa, la vista que muestra San Francisco y el Puente de la Bahía de San Francisco-Oakland.

Recibiendo órdenes selladas, Mitscher se hizo a la mar el 2 de abril antes de informar a la tripulación que los bombarderos, dirigidos por el teniente coronel Jimmie Doolittle, estaban destinados a atacar Japón. Navegando a través del Pacífico, Hornet se unió con el vicealmirante William Halsey y el grupo de trabajo # 8217s 16, que se centró en el portaaviones U.S.S. Empresa. Con Empresa& # 8216s proporcionando cobertura, la fuerza combinada se acercó a Japón. El 18 de abril, la fuerza estadounidense fue avistada por el buque japonés No. 23 Nitto Maru. (Maru es japonés para & # 8220ship. & # 8221) Aunque la nave enemiga fue rápidamente destruida por el crucero U.S.S. Nashville, Halsey y Doolittle estaban preocupados por haber enviado una advertencia a Japón.

Aún a 170 millas de su punto de lanzamiento previsto, Doolittle se reunió con Mitscher, Avispón& # 8216s comandante, para discutir la situación. Los dos hombres decidieron lanzar los bombarderos temprano. Liderando la redada, Doolittle despegó primero a las 8:20 a.m. y fue seguido por el resto de sus hombres. Al llegar a Japón, los asaltantes alcanzaron con éxito sus objetivos antes de volar a China. Debido a la salida anticipada, ninguno poseía el combustible para llegar a las pistas de aterrizaje previstas y todos se vieron obligados a abandonar el barco o zanjar. Habiendo lanzado los bombarderos Doolittle & # 8217s, Avispón y TF 16 inmediatamente dio media vuelta y se dirigió a Pearl Harbor.

Aunque la incursión de Doolittle causó pocos daños graves a Tokio, el efecto psicológico de la incursión fue exactamente lo que pretendía Estados Unidos: avisó a los líderes de guerra japoneses de que Estados Unidos tenía la intención de luchar. El Doolittle Raid fue valiente, innovador e inesperado. También mostró el valor del portaaviones como parte de la flota de la Armada. Los portaaviones demostraron repetidamente su valor en el Pacífico: el Doolittle Raid, las Batallas de Coral Sea y Midway y el implacable golpe de objetivos japoneses a través del Pacífico hasta el final de la guerra. Los & # 8220Battleship Admirals & # 8221 recibieron la palabra, la palabra que no estaban dispuestos a aceptar, que la era del acorazado como arma principal de la Armada había terminado.

Después de la incursión de Doolittle en abril, Avispón junto con sus hermanas Yorktown y Empresa a principios de junio sorprendió a los japoneses en su camino hacia la isla Midway. El plan japonés había sido sacar a los portaaviones estadounidenses de Pearl Harbor y hundirlos en un ataque sorpresa en Midway. Sin embargo, los descifradores de códigos estadounidenses habían descifrado el código japonés y los tres Yorktown-Hermanas de clase ya estaban en Midway, esperando a los japoneses. Yorktown había sido seriamente dañado en la Batalla del Mar del Coral, pero cojeó hasta Pearl Harbor para ser reparado. El almirante Nimitz ordenó trabajo las veinticuatro horas del día para repararla en previsión de Midway. Yorktown llegó a Midway con los equipos de reparación todavía trabajando en ella. A pesar de que Yorktown se perdió en Midway, las tres hermanas y sus tripulaciones aéreas hundieron los cuatro portaaviones japoneses (Akagi, Hiryu, Kaga, y Soryu) y el crucero japonés Mikuma.

Lanzamiento de VF-8 Wildcats desdeAvispón durante la batalla de Midway

En octubre, Avispón estaba en apoyo del asalto estadounidense a Guadalcanal. En un intento de expulsar a las fuerzas aliadas de Guadalcanal y las islas cercanas y poner fin al estancamiento que había existido desde septiembre de 1942, el Ejército Imperial Japonés planeó una importante ofensiva terrestre en Guadalcanal del 20 al 25 de octubre de 1942. En apoyo de esta ofensiva, y con el la esperanza de entablar combate con las fuerzas navales aliadas, los portaaviones japoneses y otros grandes buques de guerra se trasladaron a una posición cerca del sur de las Islas Salomón. Desde esta ubicación, las fuerzas navales japonesas esperaban entablar combate y derrotar decisivamente a las fuerzas navales aliadas (principalmente estadounidenses), especialmente las fuerzas de portaaviones, que respondieran a la ofensiva terrestre. Las fuerzas navales aliadas también esperaban encontrarse con las fuerzas navales japonesas en batalla, con los mismos objetivos de romper el estancamiento y derrotar decisivamente a su adversario.

Avispón en llamas durante la Batalla de las Islas Santa Cruz, octubre de 1942

La ofensiva terrestre japonesa en Guadalcanal fue derrotada por las fuerzas terrestres aliadas en la dura batalla por el campo Henderson. Sin embargo, los buques de guerra y los aviones de los dos adversarios se enfrentaron en la mañana del 26 de octubre de 1942, justo al norte de las islas Santa Cruz. Después de un intercambio de ataques aéreos de portaaviones, los barcos de superficie aliados se vieron obligados a retirarse del área de batalla con un portaaviones hundido & # 8211 Avispón & # 8211 y otro & # 8211 Empresa & # 8211 muy dañado. Las fuerzas de portaaviones japoneses participantes, sin embargo, también se retiraron debido a las grandes pérdidas de aviones y tripulaciones, además de daños significativos a dos portaaviones. Aunque fue una aparente victoria táctica para los japoneses en términos de barcos hundidos y dañados, la pérdida de muchas tripulaciones aéreas veteranas irreemplazables primero en Midway y ahora en Santa Cruz por parte de los japoneses proporcionó una ventaja estratégica significativa a largo plazo para los aliados, cuyas pérdidas de tripulaciones aéreas en la batalla fue relativamente baja y se redimieron rápidamente. Como tal, se considera una victoria pírrica japonesa y, como resultado de la batalla, los portaaviones japoneses no jugaron un papel más significativo en la campaña de Guadalcanal, que finalmente fue ganada por los aliados.

Avispón en llamas y bajo asalto, Batalla de la Isla Santa Cruz

A pesar de que Avispón se perdió en Santa Cruz, era un barco difícil de hundir. Los asaltos aéreos japoneses la incendiaron de proa a popa, pero los incendios fueron controlados. En un esfuerzo por salvar Avispón, el portaaviones fue remolcado por el crucero pesado USS Northampton. Con solo cinco nudos, los dos barcos fueron atacados por aviones japoneses y Avispón fue alcanzado por otro torpedo. Incapaz de salvar al portaaviones, el capitán Charles P. Mason ordenó que se abandonara el barco.

Avispón hundimiento. En servicio un año y siete días.


Principales batallas navales del Pacífico

Esta fue la primera batalla naval de la historia donde la mayoría de los participantes estaban a tal distancia que no podían ser vistos por la fuerza de oposición. La batalla fue una victoria que hizo retroceder la cobertura aérea japonesa. La ruptura del código aliado y el Japón dividiendo sus fuerzas ayudaron a la victoria aliada.

Batalla de Midway (4-7 de junio de 1942)

Esta batalla a menudo se llama el punto de inflexión en el Pacífico (a menudo también se menciona Guadalcanal).

Isla Savo, Islas Salomón (Agosto de 1942)

Esta batalla fue una victoria japonesa que incluyó el hundimiento de 4 cruceros aliados y dejó a los marines estadounidenses en Guadalcanal varados durante varios meses. Un apodo para la batalla es & # 8220Iron Bottom Sound. & # 8221

Batalla del mar de Filipinas (19-20 de junio de 1944)

La batalla del mar de Filipinas se conoce a menudo como & # 8220Marianas Turkey Shoot & # 8221 debido a la cantidad de aviones japoneses que fueron derribados. Entre otras cosas, los fusibles de proximidad ayudaron a los aliados a derribar estos aviones. Las pérdidas japonesas también incluyeron dos portaaviones por torpedos de submarinos estadounidenses. Esta batalla vio la mayor acción de portaaviones de cualquier batalla en la guerra.

Batalla del golfo de Leyte (23-26 de octubre de 1944)

Esta es la batalla naval más grande de la Segunda Guerra Mundial debido a la cantidad de barcos y aviones involucrados. Después de estas derrotas japonesas, su armada no pudo operar eficazmente en grandes operaciones ofensivas.


Ver el vídeo: ASÍ MATA UN AVISPÓN GIGANTE ASIÁTICO A UN RATÓN EN MENOS DE UN MINUTO