Imágenes de la guerra: los alemanes en Flandes 1915-1916, David Bilton

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Imágenes de la guerra: los alemanes en Flandes 1915-1916, David Bilton

Imágenes de la guerra: los alemanes en Flandes 1915-1916, David Bilton

Este libro se diferencia de la mayoría de la serie Images of War. En la mayoría de los casos, las imágenes son el punto principal del libro y el texto consta de leyendas que explican las imágenes. En esta entrada, el texto es lo principal: en lugar de una serie de leyendas, tenemos una narrativa conectada de la lucha en Flandes vista desde el lado alemán, ilustrada por una gran cantidad de fotografías. Los dos capítulos principales comienzan con la narrativa ilustrada y terminan con una selección de fotografías adicionales, tres por página. Luego obtenemos una cronología ilustrada de los eventos en Flandes durante 1915 y 1916. Finalmente, el libro termina con una breve historia de cada una de las divisiones alemanas que lucharon en Flandes durante este período (la mayoría de las unidades británicas se movían con frecuencia alrededor del frente; divisiones permanecieron en la misma zona durante años).

Los dos años fueron muy diferentes en Flandes. En 1915, los alemanes lanzaron una gran ofensiva en Ypres, conocida en inglés como la Segunda Batalla de Ypres. Esto vio el primer ataque con gas en el Frente Occidental y, como en la Primera Batalla de Ypres, vio a los Aliados occidentales luchando desesperadamente para retener Ypres y con ello un punto de apoyo significativo en suelo belga. En contraste, 1916 fue un año bastante tranquilo en Flandes. Las principales batallas del año se libraron más al sur, en Verdún y en el Somme, por lo que en Flandes el año estuvo dominado por combates e incursiones a menor escala. Esto se muestra en el tamaño de los capítulos: la narración de 1915 nos lleva a la página 54, seguida de 22 páginas de fotos de 1915. El texto de 1916 ocupa 21 páginas, seguido de una sección fotográfica similar.

Para mí, esta es una de las mejores entradas de la serie. Las fotografías se utilizan para respaldar un texto interesante, y estas vistas del lado alemán del frente occidental son fascinantes.

Capítulos
Capítulo 1 - La ofensiva de primavera de 1915
Capítulo 2 - 1916 El año más tranquilo
Cronología día a día - 1915
Cronología día a día - 1916
Historias de las divisiones alemanas que lucharon en Flandes

Autor: David Bilton
Edición: Tapa blanda
Páginas: 159
Editorial: Pen & Sword Military
Año 2012



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Imágenes de la guerra: los alemanes en Flandes 1915-1916, David Bilton - Historia

El tercer volumen cubre las batallas en Flandes contra los belgas, franceses y británicos durante un período de 23 meses. Escrito utilizando fuentes primarias y secundarias, cubre todos los compromisos. La mayor parte del libro cubre la FlandernSchlacht de julio a noviembre de 1917, una batalla considerada por los alemanes como más dura y costosa que Somme, Arras y Verdun. Cada fase y aspecto del período se detalla desde el punto de vista alemán.

El libro estará dividido en cuatro secciones: texto detallado alrededor de 250 fotos (que se intercalan en el texto con leyendas), un orden cronológico de los eventos en Flandes y una sección sobre las divisiones alemanas que lucharon allí. Donde se incluye material relevante del frente interno alemán y las ilustraciones, muchas de las cuales no se han publicado antes, también muestran cómo han cambiado las ciudades y pueblos de la zona.

Sobre el Autor

David Bilton es un profesor jubilado que pasa su tiempo cuidando a su familia, trabajando como profesor universitario e investigando la Gran Guerra. Es el prolífico autor de numerosos libros sobre el ejército británico, el frente interno y el ejército alemán. Su primer libro, The Hull Pals, se convirtió en la serie de BBC 2 The Trench. Desde que empezó a escribir ha contribuido a muchos programas de radio y televisión. Su interés en la Gran Guerra se encendió por la negativa de su abuelo a hablar de sus experiencias en Gallipoli y en el frente occidental.


El propósito de estos tres libros, El ejército alemán en Flandes 1914, El ejército alemán en Flandes 1915 y El ejército alemán en Flandes 1916-1918, no es analizar las razones estratégicas, tácticas, políticas o económicas de los combates en Flandes, sino más bien para hacer una crónica de los hechos que ocurrieron allí durante ese período. Las breves palabras se apoyan en las imágenes para contar gran parte de la historia: imágenes de una colección privada También utilizo textos (detallados en la bibliografía) publicados durante el período de esta historia. Los libros no son necesariamente un registro fotográfico cronológico, ya que algunos períodos se registraron más completamente que otros; son más un intento de proporcionar un cameo de las experiencias del ejército alemán en Flandes durante la Gran Guerra. La mayor parte del tiempo, un ejército no está combatiendo y las fotografías muestran la vida tanto fuera de las trincheras como dentro de ellas.

Las causas de la Gran Guerra se han tratado extensamente en muchos libros, por lo que todo lo que he hecho sobre este tema es establecer el escenario como un preludio del resto del libro. Dado que este libro se refiere a Flandes, en general he ignorado los primeros combates en la Bélgica valona, ​​concentrándome en los aspectos de la invasión que son fundamentales para la historia de Flandes.

Al igual que con mis libros anteriores sobre el ejército alemán, incluyo una cronología del día a día para mostrar lo que estaba sucediendo en el Frente de Flandes belga desde el punto de vista alemán. Sin embargo, como Flandes es una zona costera, he incluido eventos en el mar durante el período, así como información sobre la actividad aérea, ya que la costa de Flandes era el territorio ocupado más cercano al continente británico. Flandes era de hecho un área estratégicamente importante, pero no todos los días se enumeran como en todos los demás frentes durante la guerra, algunos días fueron muy activos pero la mayoría no fueron más o menos importantes que el anterior. Para un día perdido, el informe del GHQ simplemente decía: "En Flandes, de nuevo, solo actividad de artillería" o "En Occidente, nada nuevo"; en inglés, las famosas palabras: "Todo tranquilo en el frente occidental".

Muchas cosas se mantuvieron sin cambios a pesar de la llegada del ejército alemán. Aquí, como a lo largo de los años, las mujeres flamencas se sientan en la calle bordando lienzos, un antiguo oficio local.

La realidad que subyace al hecho de esta insípida declaración se revela en las cartas a casa de Lothar Dietz, un estudiante de filosofía de Leipzig, que fue asesinado cerca de Ypres el 15 de abril de 1915. «En casa, no se puede tener la menor idea de lo que significa a nosotros cuando en el periódico dice sencilla y tranquilamente: En Flandes, de nuevo, sólo hay actividad de artillería. Es mucho mejor pasar por alto en el ataque más temerario, cueste lo que cueste, que aguantar todo el día bajo el fuego de los proyectiles, preguntándose todo el tiempo si el próximo mutilará a uno o volará uno en pedazos ".

Una vista de Brujas enviada a casa por un soldado que se recupera en un hospital de campaña de la ciudad.

Gante, una ciudad muy por detrás de las líneas, se utilizó para el descanso y la recuperación y como base para hospitales de campaña. Esta tarjeta fue enviada por un miembro de 2 División de Infantería de Marina.

Flandes era un área importante para las operaciones ofensivas navales y tenía que ser protegida contra el ataque naval de la Entente y la posibilidad de invasión con apoyo naval. Por eso el paseo marítimo estaba custodiado por regimientos de artillería marina. “Allí se habían instalado treinta cañones del calibre más pesado, entre ellos cinco de 38 cm., Cuatro de 30,5 cm., Y además una gran cantidad de cañones de disparo rápido de 10,5 a 21 cm. calibre ''. El manejo de estas fortificaciones y las trincheras costeras empleó a un gran número de hombres.

El Cuerpo Naval, tropas para defender las áreas navales, fue instituido bajo el liderazgo del Almirante von Schröder el 3 de septiembre de 1914 y participó en la toma de Amberes el 10 de octubre de 1914. El Comando General del Cuerpo Naval tenía su cuartel general en Brujas . La infantería del Cuerpo Naval constaba de tres regimientos de marineros e infantes de marina capaces. Este último, en particular, participó en las grandes batallas de Flandes en 1916 y 1917.

Del mismo modo, llevar la ofensiva a la Royal Navy requería barcos, aviones y submarinos. Las flotillas de torpederos tenían su base en Zeebrugge, que iba a ser el escenario de un ataque de los marines británicos y la Royal Navy en abril de 1917. Había bases de hidroaviones en Ostende y Zeebrugge, las instalaciones en este último se utilizaron para revisar los submarinos durante mucho tiempo. trabajo a distancia y como base para submarinos de corto alcance. El Cuerpo Naval de Flandes tenía treinta y ocho submarinos a su disposición en 1917. Como los aviones aliados patrullaban a menudo la costa, muchos submarinos tenían su base en Brujas ya lo largo del canal hasta la costa. Un astillero de reparación y construcción para las fuerzas navales de Flandes estaba situado en Gante.

Flandes es muy difícil de definir geográficamente, ha estado en un estado de cambio continuo durante cientos de años. Originalmente cubría un área mucho más grande que la actual, lo que era Flandes durante la guerra difería según el ejército en el que luchó un soldado. Para el ejército belga era un área definida que cubría la parte no conquistada de su nación y parte del territorio conquistado para los franceses era el área de Bélgica en la que estaban luchando para los británicos cubría su frente desde el norte de Arras en Francia hasta su límite más al oeste en Boesinghe, al norte de Ypres. Para el ejército alemán, el Frente de Flandes se extendía desde Dixmude en el norte hasta Frelinghien en el sur, frente al área ocupada por los franceses y los británicos, pero, para el Estado Mayor de OHL, Flandes también incluía las regiones costeras conquistadas de Bélgica defendidas. por los Kaiserliche Marine, soldados de mar que custodiaban la costa y luchaban en las trincheras. Como este libro trata sobre el ejército alemán, es su comprensión geográfica de Flandes (Flandern) lo que se ha utilizado. La actividad en el Flandes francés sólo se menciona de pasada cuando se relaciona con los acontecimientos en Bélgica.

Varias vistas de Zonnebeke enviadas por un soldado de Landwehr en 45 División de reserva. Esta división luchó en Bélgica desde el comienzo de la guerra hasta que fue enviada al Somme en 1916.

En Comines, la frontera con Francia estaba justo al otro lado del puente.

La ciudad más importante de la región, Ypres, fue el foco de gran parte de los combates en la zona. Para el ejército alemán, su caída les permitiría continuar hasta los puertos del Canal, privando a los británicos de los puntos de entrada cercanos que necesitaban para mantener su ejército en el campo para los británicos, una vez que Ypres estaba seguro, su foco de ataque cubría todo el territorio. del Frente de Flandes.

Ypres se encuentra en una cuenca formada por una llanura marítima cruzada por canales y dominada al norte, noreste y sur por colinas boscosas bajas. Los canales, siendo el Yser el más importante, siguen una dirección de sureste a noreste, varios arroyos fluyen en la misma dirección y hay tres grandes estanques: Dickebusch, Zillebeke y Bellewaarde.

Las colinas que forman los lados de la cuenca de Ypres son muy bajas y, en ese momento, estaban parcialmente boscosas. Sus crestas atraviesan el bosque de Houthulst, Poelcapelle, Passchendaele, Broodseinde, Becelaere, Gheluvelt, Hill 60 y St. Eloi. Más al sur está la cresta Messines-Wytschaete, y al suroeste están las colinas de Flandes.

El bosque de Houthulst era el más grande de los bosques. Más al sur, después de Westroosebeke, Passchendaele y Zonnebeke fueron otros bosques que se hicieron famosos: Polygone, Nonne-Bosschen (Nonnes), Glencorse, Inverness y Herentage.

Rodeado de colinas bajas, las numerosas vías fluviales pequeñas y el clima marítimo de la zona le dieron al área alrededor de Ypres un carácter diferente al resto del frente. El terreno pantanoso, casi al nivel del mar, está "más empapado por la lluvia y la niebla constantes", formando una masa esponjosa que imposibilita la excavación de trincheras o refugios subterráneos. El nivel del agua se encuentra muy próximo a la superficie, por lo que los parapetos son el único tipo adecuado y posible de obras de defensa. Los cráteres de las conchas se llenaron inmediatamente de agua y se convirtieron en trampas mortales para los heridos, descuidados o desafortunados. Estas imágenes crean la iconografía de las batallas de Flandes.

Menin Center antes de la guerra.

La geología y geografía de la zona hizo que ambos bandos centraran su defensa "en torno a bosques, pueblos y numerosas granjas, que se convirtieron en reductos con blocaos de hormigón y profundos enredos de alambre". Cualquier pequeño trozo de terreno más alto fue ferozmente impugnado. Las crestas dominantes de las colinas `` se utilizaron como puestos de observación, el cielo descendente suele ser desfavorable para la observación aérea, mientras que sus contra pendientes enmascaraban las concentraciones de tropas para los ataques ''. Como resultado, la lucha fue más intensa a lo largo de las crestas y alrededor de las granjas fortificadas.

Hubo combates considerables en Bélgica antes de que Ypres se convirtiera en el punto focal. La llegada de las tropas alemanas fue sólo transitoria y sin derramamiento de sangre. 'Según relatos locales, el primer contacto de la gente de Ypres con la Primera Guerra Mundial fue la llegada de miles de tropas alemanas el 7 de octubre de 1914.' Se trataba de caballería y ciclistas que se dirigían hacia el norte, quienes informaron al burgomaestre de que iban a estar allí durante tres días. “Comenzaron a entrar en la ciudad por el sureste por la carretera de Menin por la puerta de Menin (Menenpoort) y por el sur por la puerta de Lille (Rijselpoort). Los grupos de exploración avanzaron hacia el norte y el oeste más allá de Ypres en las direcciones de Boesinghe, Vlamertinghe y Elverdinghe. A las 9 de la noche, la ciudad, sus calles y la plaza del mercado estaban llenas de caballos y jinetes, soldados, carros, carruajes, carros, cocinas de campaña y pistolas '. Se desconoce el número exacto de tropas, pero las cuentas locales calculan unas 10.000. “Los soldados fueron alojados por la noche en los pasillos de la Lonja de los Paños, en las escuelas, el cuartel del ejército, las salas de espera de la estación de tren y en las casas con la gente local. El alcalde, Sr. Colaert, aconsejó a la gente de Ypres que mantuviera la calma y permaneciera en sus casas ".

“Las tiendas estaban abarrotadas de soldados alemanes. A modo de pago, algunos ofrecían monedas alemanas, otros tenían billetes de papel. Algunos dieron cupones preimpresos a los comerciantes o lugareños para comprar comida y ropa. Hubo historias de daños a la estación de tren, robos en las casas de la gente local y bebida. Se ordenó a los panaderos que hornearan 8.000 panecillos y estuvieran listos para las 8.30 de la mañana del día siguiente, 8 de octubre, para distribuirlos entre las tropas. Se requisó heno, paja y avena y se vaciaron las arcas de la ciudad por valor de 62.000 francos ». Según un relato, la demanda era de 70.000 francos, 5.000 más de los disponibles. “Se requisaron caballos y carros y se pagaron con cupones. Sin embargo, era poco probable que cualquiera que recibiera un cupón como pago recibiera el pago del ejército alemán porque al día siguiente, el 8 de octubre, los alemanes comenzaron a salir de la ciudad aproximadamente al mediodía. Los soldados a pie se dirigieron en dirección a Dickebusch. La caballería se dirigió en dirección a Vlamertinghe. No iban a volver nunca ".

El centro de la ciudad de Blankenberghe antes de la guerra. Según la Enciclopedia Británica de 1911, BLANKENBERGHE era un "balneario junto al mar en el Mar del Norte en la provincia de Flandes Occidental, Bélgica, a 12 m. NORDESTE. de Ostende, y unos 9 m. NOROESTE. de Brujas, con el que está conectado por ferrocarril. Es más estimulante que Ostende y tiene un hermoso desfile de más de una milla de largo. Durante la temporada, que se extiende de junio a septiembre, recibe un gran número de visitantes, probablemente más de 60.000 en total, tanto de Alemania como de Bélgica. Hay un pequeño puerto pesquero y una considerable flota pesquera. Dos millas al norte de este lugar a lo largo de las dunas se encuentra Zeebrugge, el punto en el que el nuevo canal de barcos de Brujas ingresa al Mar del Norte. Población fija (1904) 5925 ".

Ypres había sido una ciudad populosa en la Edad Media, pero en 1914 contaba con menos de 17.000 habitantes. Su comercio se basaba en la fabricación de lino, encajes, cintas, algodón y jabón. Era una zona turística menor debido a su Lonja de los Paños medieval, el edificio gótico no religioso más grande de Europa. Las tropas británicas recién llegadas encontraron que era "una joya de ciudad con sus encantadoras casas a dos aguas del viejo mundo, techos de tejas rojas y ninguna fábrica visible que estropee el encanto".

La historia de OHL describió por qué el área fue tan disputada. La posesión de Ypres para los ingleses fue una cuestión de honor. Para ambos bandos fue el eje central de las operaciones. Desde el momento en que el fuego de artillería pudo llegar a la ciudad, se convirtió en un objetivo legítimo para los artilleros alemanes porque estaba tan cerca del frente que el avance alemán podía verse desde sus torres, según afirmaba la historia de OHL de la batalla. También ocultó las baterías enemigas y protegió sus reservas. El capitán Schwink escribió en 1917 que "por el bien de nuestras tropas tuvimos que ponerlo bajo fuego porque la vida alemana es más preciosa que la mejor arquitectura gótica".

El saliente de Ypres fue clave para la lucha en el frente, que se puede dividir en tres grandes batallas conocidas por los británicos como Primera, Segunda y Tercera Ypres, pero hubo muchas batallas más pequeñas entre las principales ofensivas. La primera batalla fue el resultado de una poderosa ofensiva alemana, un contraataque a las batallas del Yser, luego un intento de tomar Ypres durante esta batalla surgió el mito de los estudiantes que asaltaron valientemente las defensas británicas. `` La segunda etapa estuvo marcada por las ofensivas británicas y franco-británicas, iniciadas en la segunda mitad de 1916 y desarrolladas considerablemente durante el verano y otoño del año siguiente. '' Finalizadas en noviembre de 1917 en un mar de barro, estas batallas finalmente lograron su objetivo: mover el saliente de Ypres hacia el este y abrir las llanuras de Flandes. Durante las ofensivas alemanas de abril de 1918, las posiciones británicas al sur de Ypres fueron atacadas pero no cayeron, y en septiembre y octubre del mismo año se evacuaron las posiciones ocupadas en Flandes.

De los cientos de miles de hombres que sirvieron en Flandes, uno se destaca por una nota especial: Adolf Hitler. Como voluntario, sirvió durante la guerra con 16 Regimiento de Infantería de Reserva de Baviera, en 6 División de Reserva de Baviera. Después de participar en las batallas de Ypres de 1914, la división nunca más se usó en un papel de asalto líder, convirtiéndose en una división estática de frente, buena en defensa. Había una sólida razón militar para que no siguiera siendo una división de ataque: "Sus reclutas difícilmente eran los creme de la creme de la hombría alemana, más bien una variedad abigarrada de jóvenes inexpertos y no siempre jóvenes, o en forma, hombres de una variedad de orígenes. su primer


Imágenes de la guerra: los alemanes en Flandes 1915-1916, David Bilton - Historia

Por Jane Wilson

Nuestra reunión de noviembre comenzó con algunas recomendaciones de libros de alguien que había leído los informes del Grupo de Libros y él ofreció sus propios tres libros principales relacionados con la Primera Guerra Mundial.

Primero fue "El primer día en el Somme 1 de julio de 1916" de Martin Middlebrook, una lectura convincente sobre el único día de las Batallas del Somme que se destaca en la mente de la mayoría de las personas. En segundo lugar, "Tommy: el soldado británico en el frente occidental 1914-1918" de Richard Holmes, una mirada completa a cómo operó el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial. Por último, "A History of the Great War in 100 Moments", editado por Richard Askwith, originalmente en forma de serie en los periódicos Independent e Independent on Sunday, que cubre muchos temas de la Primera Guerra Mundial.

Los miembros del Grupo de Libros también vieron dos libros de un voluntario del Museo que ayuda con el trabajo de traducción al alemán. Ambos miran la guerra desde la perspectiva alemana, el primer libro es "Imágenes de la guerra Los alemanes en Flandes 1915 - 1916" de David Bilton, relatos de la acción alemana acompañados de fotografías raras de archivos de la época de la guerra. El segundo libro es 'Uniformes de los soldados alemanes' de Alejandro M de Quesada, y traza la evolución de los uniformes militares alemanes desde 1870 hasta la actualidad, ilustrada con cientos de fotografías detalladas. Estos libros están disponibles para leer en la Sala de Lectura del Museo para cualquiera que desee visitarlos.

La siguiente recomendación de libros del grupo fue "The Final Whistle" de Stephen Cooper, que siguió las actividades de la Primera Guerra Mundial de quince miembros del Rosslyn Park Rugby Club en Londres. Una lectura interesante para los fanáticos del rugby o de la historia, el autor rastrea su pasión y habilidad por el rugby, así como su valentía y dedicación mientras sirven en teatros de guerra tan variados como Mesopotamia, Italia y Turquía.

La portada y el título del siguiente libro, 'The Englishman's Daughter', inicialmente hicieron que algunos miembros del grupo pensaran que sería una selección de ficción, hasta que leímos el subtítulo del libro de Ben McIntyre y nos dimos cuenta de que se trataba de una verdadera historia de 'amor'. y traición en la Primera Guerra Mundial '. Cuatro soldados británicos están atrapados detrás de las líneas enemigas en el frente occidental y durante muchos meses los aldeanos franceses los ocultan, a pesar de que la aldea también alberga a muchas tropas alemanas. El libro sigue la historia de amor entre un soldado británico y un aldeano, el nacimiento de su hija y luego también la traición de los soldados a los alemanes.

Leon Wolff basa su libro 'In Flanders Fields Passchendaele 1917' en torno a la 3ra Batalla de Ypres, y su narrativa se ilustra y amplía con extractos de historias de periódicos, entradas de diarios de oficiales de alto rango, mapas militares, minutos de reuniones del Gabinete de Guerra también. como bocetos de los campos de batalla. Las duras condiciones de esta batalla llevaron a nuestro grupo a discutir sobre la fuerza física y mental que los soldados necesitaban para pasar el servicio de guerra, y si alguien como un minero del condado de Durham que se unió para servir habría estado mejor preparado para las condiciones. alrededor de Passchendaele que un oficinista del centro de la ciudad.

Pasando a la biografía de "Edith Cavell" de Diana Souhami, conocemos los primeros años de Cavell como hija de un vicario de Norfolk, su carrera como institutriz en Bruselas, antes de volver a formarse como enfermera. Mientras seguía su carrera de enfermería antes de la guerra, Souhami también documenta los avances en la atención hospitalaria y la formación de enfermeras. La segunda parte del libro detalla de cerca el arresto y el juicio de Cavell por su participación en ayudar a más de 200 soldados aliados a escapar de la Bélgica ocupada por los alemanes. Su posterior condena a muerte por un pelotón de fusilamiento, y cómo fue recordada entonces y ahora por una nación, lleva el libro a su conclusión.

Publicado originalmente en 1989, 'God, Germany and Britain in the Great War A Study in Clerical Nationalism' de AJ Hoover contiene capítulos concisos que destacan varios aspectos de la guerra desde una perspectiva religiosa, y cómo tanto el clero británico como el alemán encontraron justificación para su propio participación de los países en la guerra al tiempo que enfatiza cómo se consideró que el país enemigo había pecado. El material utilizado por el autor incluyó muchos sermones de guerra británicos y alemanes de la época, así como discursos, folletos y libros producidos por clérigos de ambos países.

Una novela de un autor ruso fue nuestro próximo puerto de escala, a saber, "Agosto de 1914" de Aleksandr Solzhenitsyn, un libro que fue leído por primera vez por bastantes miembros de nuestro grupo a principios de la década de 1970. Los acontecimientos, las batallas, los movimientos de tropas y el personal militar histórica y fácticamente correctos proporcionan un trasfondo en el que el autor crea su historia ficticia ambientada durante el primer mes de la Primera Guerra Mundial y el movimiento ruso hacia Prusia Oriental. Cada capítulo presenta diferentes personajes, la historia presenta sus vidas frente a la confusión de comunicación, manejo de tropas y estrategia militar durante la guerra.

'One Boy's War', escrito por la escritora del condado de Durham Lynn Huggins Cooper e ilustrado por Ian Benfold Haywood, es un hermoso libro ilustrado con una historia que sigue a Sydney, de dieciséis años, cuando se une para luchar en la Primera Guerra Mundial, arrastrado por el reclutamiento inicial. entusiasmo. Una vez en el frente, la realidad de la guerra se establece y mientras escribe un diario y cartas a su madre, sus sentimientos acerca de pelear tan lejos de su familia se llevan a casa al lector tanto en la historia como en las hermosas ilustraciones. Las notas del editor indican que el público objetivo del libro es de 7 a 11 años de edad, pero todos sentimos que este es un libro maravilloso para que cualquier edad lo aprecie.

Un libro al que nuestro grupo vuelve de nuevo es "La guerra mundial: soldados olvidados del imperio" de David Olusoga. Cada capítulo del libro brinda información interesante sobre personas de todas las partes del Imperio que están preparadas para luchar junto a los británicos, así como sobre las naciones que se pusieron del lado de Alemania, y hablamos en la reunión sobre un capítulo que cubre la alianza entre Alemania. y el Imperio Otomano.

Nuestra selección final para noviembre fue 'The Edinburgh Companion to the First World War and The Arts' editado por Anne-Marie Einhaus y Katherine Isobel Baxter, quienes han producido un trabajo autorizado sobre la influencia de la Primera Guerra Mundial en las Artes, tanto en ese momento como en ya que. Editan contribuciones sobre la respuesta artística y literaria a la Primera Guerra Mundial desde el punto de vista de aquellos involucrados en los mundos del teatro, la literatura, los memoriales, las salas de música, la fotografía, el arte de trincheras, la edición, los periódicos, las películas oficiales de guerra, la escultura, etc. hasta la influencia de la Primera Guerra Mundial en los juegos de ordenador de hoy en día. El libro consta de breves capítulos o ensayos aportados por una variedad de expertos en las artes, y cuestionan la variedad de respuestas a la guerra y cómo esas respuestas han cambiado con el tiempo.

Esperamos con interés la próxima reunión del Grupo del Libro el martes 19 de diciembre a las 2.30 pm y daremos una calurosa bienvenida a los nuevos miembros de nuestro grupo.


IMÁGENES DE GUERRA: ALEMANES EN FLANDAS 1917-1918 Fotografías raras de archivos de tiempos de guerra

Las fotografías de la Gran Guerra desde el lado alemán no son familiares para los lectores de habla inglesa, pero ofrecen un retrato fascinante del enemigo "al otro lado de la colina". Este volumen, con una imagen en cada página, describe las fortunas cada vez más desesperadas de los alemanes en Flandes en los dos últimos años de la guerra desde el Tercer Ypres (Passchendaele) en julio de 1917 hasta el colapso final y el Armisticio de noviembre de 1918.

Descripción

El tercer volumen cubre las batallas en Flandes contra los belgas, franceses y británicos durante un período de veintitrés meses. Escrito utilizando fuentes primarias y secundarias, cubre todos los compromisos. La mayor parte del libro cubre la FlandernSchlacht de julio a noviembre de 1917, una batalla considerada por los alemanes como más dura y costosa que Somme, Arras y Verdun. Cada fase y aspecto del período se detalla desde el punto de vista alemán.
El libro está organizado en cuatro secciones: texto detallado e informativo unas 250 fotos (que se intercalan en el texto con leyendas) un orden cronológico de los acontecimientos en Flandes y una sección sobre las divisiones alemanas que lucharon allí. Donde se incluye material relevante del frente interno alemán y las ilustraciones, muchas de las cuales no se han publicado antes, también muestran cómo han cambiado las ciudades y pueblos de la zona.


IMÁGENES DE GUERRA: LOS ALEMANES EN EL SOMME

Ofreciendo una vista desconocida de un campo de batalla familiar, este libro de fotografías evocadoras con leyendas y un texto explicativo muestra el Somme desde el punto de vista de los alemanes que ocuparon el área en la Gran Guerra.

Descripción

Las batallas que tuvieron lugar como parte de las muchas ofensivas de Somme durante la Gran Guerra se han convertido desde entonces en sinónimo de la mayor y la peor planificación militar británica en la historia reciente. Sin embargo, la vista desde la perspectiva alemana de las infames batallas a menudo se pasa por alto. Este nuevo título sumamente detallado e interesante del reconocido autor de la Gran Guerra y hombre de lectura, David Bilton, busca cambiar esto.
La guerra llegó originalmente al Somme en los últimos días de septiembre de 1914 entre las tropas francesas y alemanas, pero no fue hasta la llegada de los británicos en julio de 1915 que la zona se volvió mucho más activa. Un año más tarde, con la primera batalla del Somme, la zona se convirtió, durante casi cinco meses, en un lugar estratégicamente muy importante. En el primer día de la ofensiva de Somme, el ejército británico sufrió su mayor número de muertos en un día y el 21 de marzo de 1918, en el primer día de la ofensiva alemana, sufrió su mayor número de prisioneros de guerra tomados con 21.000 en total.
Los alemanes en el Somme es el último título de la serie Images of War y hace un uso extensivo de fuentes primarias y secundarias desde la perspectiva alemana. El libro está dividido en capítulos cronológicos detallados que se enfocan en cada año individual desde 1914 hasta 1918. También se incluye una cronología diaria de todos los eventos principales que ocurrieron durante el período.
Este libro altamente ilustrado incluye más de 250 fotografías originales en blanco y negro, la mayoría de las cuales nunca se han publicado en Gran Bretaña, que se centran en las actividades del ejército alemán en el río Somme durante los largos años de la Gran Guerra. Siendo posiblemente el área más evocadora en la historia militar británica, este libro único y perspicaz le da al lector una mirada poco común a las ofensivas a través de los ojos de nuestros adversarios.


Consecuencias: Emerge una nueva comunidad en Ypres

En los años que siguieron al final de la Gran Guerra, la población civil que alguna vez había vivido en las ciudades y pueblos de los antiguos campos de batalla comenzó a regresar. En el área inmediata alrededor de Ypres, las aldeas estuvieron inhabitables durante los primeros años, por lo que la gente vivía en Ypres de noche y trabajaba en sus antiguas casas durante el día limpiando detritos y escombros en preparación para una reconstrucción.

Esta imagen muestra una de las comunidades temporales para esas personas. La carcasa de madera provisional se instaló hasta que se pudieran reconstruir las residencias permanentes, en la mayoría de los casos al menos 3-4 años después de que terminara la guerra.

Al fondo están las ruinas de la Lonja de los Paños y la Catedral de San Martín y su estado indicaría que esta imagen data de alrededor de 1920-21.


Contenido

Al comienzo de la guerra, las fuerzas militares de Australia se centraron en la milicia a tiempo parcial. El pequeño número de personal regular eran en su mayoría artilleros o ingenieros, y generalmente se les asignaba la tarea de defensa costera. [1] Debido a las disposiciones de la Ley de defensa de 1903, que impedía el envío de reclutas al extranjero, tras el estallido de la guerra se comprendió que sería necesario formar una fuerza totalmente independiente y totalmente voluntaria. [2] El gobierno australiano se comprometió a suministrar 20.000 hombres organizados como una división de infantería y una brigada de caballos ligeros más unidades de apoyo, para el servicio "donde quisieran los británicos", de acuerdo con la planificación de la defensa imperial de antes de la guerra. [2] [Nota 2] La Fuerza Imperial Australiana (AIF) posteriormente comenzó a formarse poco después del estallido de la guerra y fue la creación del general de brigada William Throsby Bridges (más tarde general de división) y su jefe de personal, el mayor Brudenell White. [3] Al entrar en vigor oficialmente el 15 de agosto de 1914, [4] la palabra "imperial" fue elegida para reflejar el deber de los australianos tanto con la nación como con el imperio. [5] El AIF estaba inicialmente destinado a funcionar en Europa. [6] Mientras tanto, se formó una fuerza separada de 2.000 hombres, conocida como Fuerza Expedicionaria Militar y Naval de Australia (AN & ampMEF), para la tarea de capturar la Nueva Guinea alemana. [7] Además, se mantuvieron pequeñas fuerzas militares en Australia para defender al país de los ataques. [8]

Tras la formación, la AIF consistió en una sola división de infantería, la 1ª División y la 1ª Brigada de Caballos Ligeros. La 1.a División estaba compuesta por la 1.a Brigada de Infantería al mando del Coronel Henry MacLaurin, un oficial nacido en Australia con anterior servicio militar a tiempo parcial, la 2.a, al mando del Coronel James Whiteside McCay, un político australiano nacido en Irlanda y ex Ministro de Defensa y el 3º, bajo el mando del coronel Ewen Sinclair-Maclagan, un oficial regular británico adscrito al ejército australiano antes de la guerra. La 1ª Brigada de Caballos Ligeros fue comandada por el Coronel Harry Chauvel, un regular australiano, mientras que la artillería divisional fue comandada por el Coronel Talbot Hobbs. [3] [9] La respuesta inicial de los reclutas fue tan buena que en septiembre de 1914 se tomó la decisión de formar la 4ª Brigada de Infantería y la 2ª y 3ª Brigadas de Caballos Ligeros. [10] La 4ª Brigada de Infantería estaba al mando del coronel John Monash, un destacado ingeniero civil y hombre de negocios de Melbourne. [11] La AIF continuó creciendo durante la guerra, y finalmente llegó a cinco divisiones de infantería, dos divisiones montadas y una mezcla de otras unidades. [12] [13] [14] Como el AIF operaba dentro del esfuerzo bélico británico, sus unidades estaban generalmente organizadas siguiendo las mismas líneas que las formaciones comparables del ejército británico. Sin embargo, a menudo había pequeñas diferencias entre las estructuras de las unidades británicas y australianas, especialmente en lo que respecta a las unidades de apoyo de las divisiones de infantería AIF. [15]

Desplegado apresuradamente, el primer contingente de la AIF no estaba esencialmente capacitado y sufría una escasez generalizada de equipos. [16] A principios de 1915, la AIF era en gran parte una fuerza sin experiencia, con solo un pequeño porcentaje de sus miembros con experiencia previa en combate. Sin embargo, muchos oficiales y suboficiales (suboficiales) habían servido anteriormente en las fuerzas permanentes o de tiempo parcial antes de la guerra, y una proporción significativa del personal alistado había recibido alguna instrucción militar básica como parte del plan de entrenamiento obligatorio de Australia. [17] Predominantemente una fuerza de combate basada en batallones de infantería y regimientos de caballos ligeros; la alta proporción de tropas de combate cuerpo a cuerpo para apoyar al personal (por ejemplo, médico, administrativo, logístico, etc.) fue superada solo por la Fuerza Expedicionaria de Nueva Zelanda (NZEF) - este hecho explica, al menos en parte, el alto porcentaje de víctimas que sufrió posteriormente. [18] [19] No obstante, la AIF finalmente incluyó un gran número de unidades logísticas y administrativas que eran capaces de satisfacer la mayoría de las necesidades de la fuerza y, en algunas circunstancias, prestaron apoyo a las unidades aliadas cercanas. [20] Sin embargo, la AIF se basó principalmente en el ejército británico para el apoyo de artillería media y pesada y otros sistemas de armas necesarios para la guerra de armas combinadas que se desarrollaron más tarde en la guerra, incluidos aviones y tanques. [21]

Comando Editar

Cuando se formó originalmente en 1914, la AIF estaba al mando de Bridges, que también estaba al mando de la 1ª División. [22] Después de la muerte de Bridges en Gallipoli en mayo de 1915, el gobierno australiano nombró al general de división James Gordon Legge, un veterano de la guerra de los bóers, para reemplazar a Bridges al mando de ambos. [23] Sin embargo, el teniente general británico Sir John Maxwell, el comandante de las tropas británicas en Egipto, se opuso a que Legge lo pasara por alto y se comunicara directamente con Australia. El gobierno australiano no apoyó a Legge, quien a partir de entonces cedió al teniente general William Birdwood, el comandante del Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda. [24] Cuando Legge fue enviado a Egipto para comandar la 2ª División, Birdwood hizo declaraciones al gobierno australiano de que Legge no podía actuar como comandante de la AIF, y que el gobierno australiano debería transferirle la autoridad de Bridges. Esto se hizo de forma temporal el 18 de septiembre de 1915. [25] Ascendido a general de división, Chauvel asumió el mando de la 1ª División en noviembre cuando el general de división Harold Walker resultó herido, convirtiéndose en el primer oficial nacido en Australia en comandar una división. [26] Cuando Birdwood se convirtió en comandante del Ejército de los Dardanelos, el mando del Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda y la AIF pasó a otro oficial británico, el teniente general Alexander Godley, el comandante de la NZEF, pero Birdwood reasumió el mando de la AIF cuando asumió el mando del II Cuerpo ANZAC tras su formación en Egipto a principios de 1916. [27] El I Cuerpo ANZAC y el II Cuerpo ANZAC intercambiaron designaciones el 28 de marzo de 1916. [28] A principios de 1916, los gobiernos de Australia y, en menor medida, de Nueva Zelanda buscó el establecimiento de un ejército de Australia y Nueva Zelanda dirigido por Birdwood que habría incluido todas las divisiones de infantería de la AIF y la División de Nueva Zelanda. Sin embargo, el general Douglas Haig, comandante de las fuerzas del Imperio Británico en Francia, rechazó esta propuesta alegando que el tamaño de estas fuerzas era demasiado pequeño para justificar su agrupación en un ejército de campaña. [29]

Birdwood fue confirmado oficialmente como comandante de la AIF el 14 de septiembre de 1916, retroactivo al 18 de septiembre de 1915, mientras también comandaba el I Cuerpo ANZAC en el Frente Occidental. [25] Conservó la responsabilidad general de las unidades AIF en el Medio Oriente, pero en la práctica esto recayó en Godley, y después de que el II Cuerpo ANZAC también dejó Egipto, Chauvel, quien también comandó la División Montada ANZAC. Más tarde ascendido a teniente general, posteriormente comandó el Cuerpo de la Fuerza Expedicionaria Egipcia montada en el desierto, el primer australiano en comandar un cuerpo. [30] Birdwood recibió más tarde el mando del Cuerpo Australiano en su formación en noviembre de 1917. Otro australiano, Monash, para entonces teniente general, asumió el mando del cuerpo el 31 de mayo de 1918. [31] A pesar de haber sido ascendido a comandante del El Quinto Ejército Británico, Birdwood retuvo el mando de la AIF. [32] [33] Para entonces, cuatro de los cinco comandantes de división eran oficiales australianos. [34] La excepción fue el general de división Ewen Sinclair-Maclagan, comandante de la 4ª División, que era un oficial del ejército británico adscrito al ejército australiano antes de la guerra y que se había unido al AIF en Australia en agosto de 1914.[35] La gran mayoría de los mandos de brigada también estaban en manos de oficiales australianos. [36] Varios oficiales de estado mayor británicos fueron asignados al cuartel general del Cuerpo Australiano, y sus predecesores, debido a la escasez de oficiales australianos debidamente capacitados. [37] [38]

Estructura Editar

Divisiones de infantería Editar

La organización de la AIF siguió de cerca la estructura divisional del ejército británico y permaneció relativamente sin cambios durante la guerra. Durante la guerra, las siguientes divisiones de infantería se levantaron como parte de la AIF: [16]

Cada división comprendía tres brigadas de infantería, y cada brigada contenía cuatro batallones (más tarde reducidos a tres en 1918). [41] Los batallones australianos inicialmente incluían ocho compañías de fusileros, sin embargo, esto se redujo a cuatro compañías expandidas en enero de 1915 para ajustarse a la organización de los batallones de infantería británicos. Un batallón contenía unos 1.000 hombres. [17] Aunque la estructura divisional evolucionó a lo largo de la guerra, cada formación también incluía una gama de unidades de servicio y apoyo de combate, que incluían artillería, ametralladora, mortero, ingeniero, pionero, señales, logística, médica, veterinaria y administrativa. unidades. Para 1918, cada brigada también incluía una batería de mortero de trinchera ligera, mientras que cada división incluía un batallón pionero, un batallón de ametralladoras, dos brigadas de artillería de campaña, una brigada de mortero de trinchera divisional, cuatro compañías de ingenieros, una compañía de señales divisionales, un tren divisional compuesto por cuatro empresas del cuerpo de servicios, una empresa de salvamento, tres ambulancias de campaña, una sección sanitaria y una sección veterinaria móvil. [42] Estos cambios fueron un reflejo de una adaptación organizativa más amplia, innovación táctica y la adopción de nuevas armas y tecnología que se produjeron en toda la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF). [43]

Al comienzo de la Campaña de Gallipoli, la AIF tenía cuatro brigadas de infantería y las tres primeras formaban la 1ª División. La 4ª Brigada se unió a la única brigada de infantería de Nueva Zelanda para formar la División de Nueva Zelanda y Australia. La 2ª División se había formado en Egipto en 1915 y fue enviada a Gallipoli en agosto para reforzar la 1ª División, sin su artillería y habiendo completado sólo parcialmente su entrenamiento. Después de Gallipoli, la infantería experimentó una gran expansión. La 3ª División se formó en Australia y completó su formación en el Reino Unido antes de trasladarse a Francia. La División de Nueva Zelanda y Australia se dividió con los elementos de Nueva Zelanda que formaban la División de Nueva Zelanda, mientras que las brigadas de infantería australianas originales (1ª a 4ª) se dividieron por la mitad para crear 16 nuevos batallones para formar otras cuatro brigadas. Estas nuevas brigadas (12ª a 15ª) se utilizaron para formar la 4ª y 5ª Divisiones. Esto aseguró que los batallones de las dos nuevas divisiones tuvieran un núcleo de soldados experimentados. [44] [45] La 6.ª División comenzó a formarse en Inglaterra en febrero de 1917, pero nunca se desplegó en Francia y se disolvió en septiembre de ese año para proporcionar refuerzos a las otras cinco divisiones. [13]

La infantería australiana no tenía regimientos en el sentido británico, solo batallones identificados por número ordinal (1º al 60º). Cada batallón se originó en una región geográfica, con hombres reclutados en esa área. Nueva Gales del Sur y Victoria, los estados más poblados, llenaron sus propios batallones (e incluso brigadas enteras), mientras que los "Estados Exteriores" —Queensland, Australia del Sur, Australia Occidental y Tasmania — a menudo se combinaban para formar un batallón. Estas asociaciones regionales se mantuvieron durante toda la guerra y cada batallón desarrolló su propia identidad de regimiento fuerte. [46] Los batallones pioneros (1º a 5º, formados a partir de marzo de 1916) también fueron reclutados principalmente a nivel regional, sin embargo, los batallones de ametralladoras (1º a 5º, formados a partir de marzo de 1918 a partir de la brigada y compañías de ametralladoras divisionales) se componían de personal de todos los estados. [47] [Nota 3]

Durante la crisis de mano de obra que siguió a la Tercera Batalla de Ypres, en la que las cinco divisiones sufrieron 38.000 bajas, había planes para seguir la reorganización británica y reducir todas las brigadas de cuatro batallones a tres. En el sistema de regimiento británico esto fue bastante traumático, sin embargo, la identidad del regimiento sobrevivió a la disolución de un solo batallón. En el sistema australiano, la disolución de un batallón significaba la extinción de la unidad. En septiembre de 1918, la decisión de disolver siete batallones —el 19, 21, 25, 37, 42, 54 y 60— condujo a una serie de "motines por la disolución" en los que las filas se negaron a informar a sus nuevos batallones. En el AIF, el motín era uno de los dos cargos que conllevaban la pena de muerte, y el otro era la deserción al enemigo. En lugar de ser acusados ​​de motín, los instigadores fueron acusados ​​de ausentarse sin permiso (AWOL) y finalmente se permitió que los batallones condenados permanecieran juntos para la próxima batalla, tras lo cual los supervivientes se disolvieron voluntariamente. [49] Estos motines fueron motivados principalmente por la lealtad de los soldados a sus batallones. [50]

La artillería experimentó una expansión significativa durante la guerra. Cuando la 1.a División se embarcó en noviembre de 1914 lo hizo con sus cañones de campaña de 18 libras, pero Australia no había podido proporcionar a la división las baterías de obuses o los cañones pesados ​​que de otro modo se habrían incluido en su establecimiento, debido a una falta de equipamiento. Esta escasez no se pudo rectificar antes del aterrizaje en Gallipoli, donde los obuses habrían proporcionado el fuego en picada y en ángulo alto que se requería debido al terreno accidentado en Anzac Cove. [51] [52] Cuando se formó la 2ª División en julio de 1915, lo hizo sin su complemento de artillería. Mientras tanto, en diciembre de 1915, cuando el gobierno se ofreció a formar otra división, lo hizo sobre la base de que Gran Bretaña proporcionaría su artillería. [51] Con el tiempo, aunque estas deficiencias se superaron, la artillería de campaña australiana se expandió de solo tres brigadas de campaña en 1914 a veinte a fines de 1917. La mayoría de las unidades de artillería pesada que apoyaban a las divisiones australianas eran británicas, aunque dos pesadas australianas las baterías se levantaron de la artillería de la guarnición australiana regular. Se trataba de la 54ª batería de asedio, que estaba equipada con obuses de 8 pulgadas, y la 55ª con obuses de 9,2 pulgadas. [53]

Divisiones montadas Editar

Las siguientes divisiones montadas se plantearon como parte del AIF: [12]

Durante la Campaña de Gallipoli, cuatro brigadas de caballos ligeros fueron desmontadas y lucharon junto a las divisiones de infantería. [54] Sin embargo, en marzo de 1916 se formó la División Montada de ANZAC en Egipto (llamada así porque contenía una brigada montada de Nueva Zelanda: la Brigada de Rifles Montados de Nueva Zelanda). Asimismo, la División Montada de Australia, formada en febrero de 1917, se llamó originalmente División Montada Imperial porque contenía las Brigadas Montadas 5 y 6 británicas. [55] Cada división constaba de tres brigadas de caballos ligeros montados. [56] Una brigada de caballos ligeros constaba de tres regimientos. Cada regimiento incluía tres escuadrones de cuatro tropas y una sección de ametralladoras. La fuerza inicial de un regimiento era de alrededor de 500 hombres, aunque su establecimiento cambió a lo largo de la guerra. [57] En 1916, las secciones de ametralladoras de cada regimiento se concentraron como escuadrones a nivel de brigada. [58] Al igual que la infantería, los regimientos de caballos ligeros se formaron sobre una base territorial por estado y se identificaron numéricamente (1º al 15º). [59]

Cuerpo Editar

Se levantaron las siguientes formaciones a nivel de cuerpo: [60]

  • Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda
  • I Cuerpo ANZAC
  • II Cuerpo ANZAC
  • Cuerpo australiano
  • Cuerpo de Montados del Desierto (anteriormente la Columna del Desierto)

El Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda (ANZAC) se formó a partir de la AIF y la NZEF en preparación para la Campaña de Gallipoli en 1915 y fue comandado por Birdwood. Inicialmente, el cuerpo estaba formado por la 1.a División Australiana, la División de Nueva Zelanda y Australia, y dos brigadas montadas, la 1.a Brigada de Caballos Ligeros de Australia y la Brigada de Rifles Montados de Nueva Zelanda, aunque cuando se desplegó por primera vez en Gallipoli en abril, lo hizo sin su formaciones montadas, ya que el terreno se consideró inadecuado. Sin embargo, en mayo, ambas brigadas fueron desmontadas y desplegadas junto con la 2ª y la 3ª Brigadas de Caballos Ligeros como refuerzos. Más tarde, a medida que continuaba la campaña, el cuerpo fue reforzado aún más por la 2.a División australiana, que comenzó a llegar a partir de agosto de 1915. En febrero de 1916, se reorganizó en el I y II Cuerpo ANZAC en Egipto tras la evacuación de Gallipoli y la posterior expansión del AIF. [61]

El I Cuerpo ANZAC incluía la 1ª y 2ª Divisiones de Australia y la División de Nueva Zelanda. La División de Nueva Zelanda fue posteriormente transferida al II Cuerpo ANZAC en julio de 1916 y fue reemplazada por la 3ª División australiana en I ANZAC. Inicialmente empleado en Egipto como parte de la defensa del Canal de Suez, fue transferido al Frente Occidental en marzo de 1916. El II Cuerpo ANZAC incluyó las Divisiones 4 y 5 de Australia, formando en Egipto que se transfirió a Francia en julio de 1916. [62] En noviembre de 1917, las cinco divisiones australianas del I y II Cuerpo ANZAC se fusionaron para convertirse en el Cuerpo Australiano, mientras que los elementos británicos y neozelandeses de cada cuerpo se convirtieron en el XXII Cuerpo británico. El Cuerpo Australiano fue el cuerpo más grande desplegado por el Imperio Británico en Francia, proporcionando poco más del 10 por ciento de la dotación del BEF. [63] En su apogeo contaba con 109.881 hombres. [31] Las tropas del Cuerpo reclutadas incluyeron el 13º Regimiento de Caballería Ligera y tres brigadas de artillería del ejército. [12] Cada cuerpo también incluía un batallón de ciclistas. [64]

Mientras tanto, la mayoría del caballo ligero australiano había permanecido en el Medio Oriente y posteriormente sirvió en Egipto, Sinaí, Palestina y Siria con la Columna del Desierto de la Fuerza Expedicionaria Egipcia. En agosto de 1917, la columna se amplió para convertirse en el Cuerpo Montado del Desierto, que consistía en la División Montada ANZAC, la División Montada Australiana y la Brigada Imperial Camel Corps (que incluía varias compañías de camellos australianos, británicos y neozelandeses). [55] En contraste con la guerra de trincheras estática que se desarrolló en Europa, las tropas en el Medio Oriente experimentaron en su mayoría una forma más fluida de guerra que involucraba maniobras y tácticas de armas combinadas. [sesenta y cinco]

Cuerpo de vuelo australiano Editar

El 1er AIF incluyó el Australian Flying Corps (AFC). Poco después del estallido de la guerra en 1914, se enviaron dos aviones para ayudar a capturar colonias alemanas en lo que ahora es el noreste de Nueva Guinea. Sin embargo, estas colonias se rindieron rápidamente, incluso antes de que los aviones fueran desempacados. Los primeros vuelos operativos no se produjeron hasta el 27 de mayo de 1915, cuando se solicitó al Half Flight de Mesopotamia para ayudar al ejército indio a proteger los intereses petroleros británicos en lo que hoy es Irak. [66] El cuerpo luego vio acción en Egipto, Palestina y en el frente occidental durante el resto de la Primera Guerra Mundial. Al final de la guerra, cuatro escuadrones — Nos. 1, 2, 3 y 4 — habían visto servicio operativo, mientras que otros cuatro escuadrones de entrenamiento — Nos. 5, 6, 7 y 8 — también se habían establecido. Un total de 460 oficiales y 2234 otros rangos sirvieron en la AFC. [67] La ​​AFC siguió siendo parte del ejército australiano hasta 1919, cuando se disolvió más tarde y formó la base de la Real Fuerza Aérea Australiana. [68]

Unidades especializadas Editar

También se crearon varias unidades especializadas [39], incluidas tres empresas de túneles australianas. Al llegar al frente occidental en mayo de 1916, emprendieron operaciones de minería y contra-minería junto con empresas británicas, canadienses y neozelandesas, que inicialmente operaron alrededor de Armentieres y Fromelles. Al año siguiente operaron en la sección de Ypres. En noviembre de 1916, la 1.a Compañía Australiana de Túneles tomó el relevo de los canadienses alrededor de la colina 60, desempeñando posteriormente un papel clave en la Batalla de Messines en junio de 1917. Durante la ofensiva alemana en marzo de 1918, las tres compañías sirvieron como infantería y luego apoyaron a la El avance aliado se utiliza para desactivar trampas explosivas y minas. [69] La Compañía Australiana de Perforación Mecánica y Minería Eléctrica suministró energía eléctrica a las unidades en el área del Segundo Ejército Británico. [70]

También se formaron unidades de transporte motorizado. No requeridos en Gallipoli, fueron enviados al Frente Occidental, convirtiéndose en las primeras unidades de la AIF en servir allí. El transporte motorizado se reincorporó al I Cuerpo ANZAC cuando llegó al Frente Occidental en 1916. [71] Australia también formó seis compañías de explotación ferroviaria, que prestaron servicios en el Frente Occidental. [72] Las unidades de artillería especializadas incluían municiones y unidades de talleres móviles formadas al final de la guerra, mientras que las unidades de servicio incluían columnas de suministro, subparques de municiones, panaderías y carnicerías de campaña y unidades de depósito. [73] [74] También se formaron hospitales y otras unidades médicas y dentales especializadas en Australia y en el extranjero, al igual que varios depósitos para convalecientes. [75] Se levantó una pequeña unidad blindada, la primera sección de vehículos blindados. Formado en Australia, luchó en el Desierto Occidental, y luego, reequipado con Ford Modelo T, sirvió en Palestina como la Primera Patrulla de Autos Ligeros. [76] [Nota 4] Se crearon compañías de camellos en Egipto para patrullar el desierto occidental. Formaron parte del Imperial Camel Corps y lucharon en el Sinaí y Palestina. [79] En 1918 se convirtieron en caballos ligeros como los 14 y 15 regimientos de caballos ligeros. [80]

Administración Editar

Aunque operacionalmente puesta a disposición de los británicos, la AIF fue administrada como una fuerza nacional separada, y el gobierno australiano se reservó la responsabilidad de la promoción, pago, vestimenta, equipo y alimentación de su personal. [81] El AIF se administró por separado del ejército local en Australia, y se estableció un sistema paralelo para tratar asuntos no operativos, incluidos el mantenimiento de registros, finanzas, municiones, personal, intendencia y otros asuntos. [39] La AIF también tenía condiciones de servicio separadas, reglas relativas a la promoción y antigüedad, y una lista de graduación para los oficiales. [81] Esta responsabilidad recayó inicialmente en Bridges, además de sus deberes como su comandante, sin embargo, más tarde se estableció una sede administrativa en El Cairo en Egipto. Tras el redespliegue de las divisiones de infantería australianas al frente occidental, se trasladó a Londres. Las responsabilidades adicionales incluyeron el enlace con la Oficina de Guerra Británica, así como con el Departamento de Defensa de Australia en Melbourne, mientras que también se le asignó el mando de todas las tropas australianas en Gran Bretaña. También se estableció una sede de capacitación en Salisbury. [82] El Cuartel General de la AIF y sus unidades subordinadas eran casi completamente independientes del Ejército Británico, lo que permitió que la fuerza fuera autosuficiente en muchos campos. [83] La AIF siguió en general la política y los procedimientos administrativos británicos, incluida la concesión de honores y premios imperiales. [81]

El armamento y el equipo del ejército australiano se habían estandarizado en su mayoría con respecto al utilizado por el ejército británico antes del estallido de la Primera Guerra Mundial. [85] Durante la guerra, el equipo utilizado cambió a medida que evolucionaron las tácticas y, en general, siguió los desarrollos británicos. El rifle de serie fue el Short Magazine Lee-Enfield Mark III (SMLE) de .303 pulgadas. Los soldados de infantería usaban correas con diseño de 1908, mientras que los jinetes ligeros usaban bandoleras de cuero y equipo de transporte de carga. [86] [87] Se emitió un paquete grande como parte de la orden de marcha. [88] En 1915, los soldados de infantería recibieron el SMLE y la bayoneta de espada larga, [89] mientras que también se utilizaron rifles de periscopio. [90] A partir de 1916 también utilizaron granadas de mano fabricadas y granadas de fusil con varilla, las cuales habían escaseado en Gallipoli (necesitando el uso de granadas improvisadas "jam-tin"). Se emitió una taza de descarga de granadas para colocarla en la boca de un rifle para la proyección de la bomba Mills de 1917. Las ametralladoras inicialmente incluían un pequeño número de ametralladoras medianas Maxim o Vickers, pero posteriormente también incluyeron la ametralladora ligera Lewis. arma, los dos últimos de los cuales se emitieron en mayor número a medida que la guerra continuaba para aumentar la potencia de fuego disponible para la infantería en respuesta a los problemas tácticos de la guerra de trincheras. [89] Las unidades de caballos ligeros se sometieron a un proceso similar, aunque se les entregaron armas Hotchkiss para reemplazar sus armas Lewis a principios de 1917. [91]

A partir de 1916, el mortero de trinchera ligero Stokes se envió a la infantería para reemplazar una gama de catapultas de trinchera y morteros de trinchera más pequeños, mientras que también se usó en una batería a nivel de brigada para proporcionar apoyo orgánico de fuego indirecto. Además, los soldados solían utilizar una variedad de armas personales que incluían cuchillos, garrotes, plumeros, revólveres y pistolas. Los francotiradores del frente occidental usaban rifles de francotirador Enfield Patrón 1914 con miras telescópicas. [92] Los jinetes ligeros también llevaban bayonetas (ya que inicialmente se consideraban infantería montada), aunque la División Montada de Australia adoptó espadas de caballería a finales de 1917. [93] [94] La artillería incluía cañones de 18 libras que equipaban las baterías de campaña de 4,5 pulgadas. obuses utilizados por las baterías de obús, y obuses de 8 y 9,2 pulgadas que equipaban las baterías pesadas (de asedio). El mortero pesado de 9,45 pulgadas equipó una batería de mortero de trinchera pesada, mientras que las baterías de mortero de trinchera medianas estaban equipadas con el mortero mediano de 2 pulgadas y más tarde el mortero de 6 pulgadas. [95] Las unidades de caballos ligeros fueron apoyadas por artillería británica e india. [96] La montura principal utilizada por el caballo ligero era el Waler, mientras que los caballos de tiro eran utilizados por la artillería y para el transporte con ruedas. También se utilizaron camellos, tanto como montura como para transporte, y burros y mulas se utilizaron como animales de carga. [97]

Reclutamiento Editar

Alistado bajo el Ley de defensa de 1903, la AIF fue una fuerza totalmente voluntaria durante la guerra. Australia fue uno de los dos únicos beligerantes de ambos lados que no introdujo el servicio militar obligatorio durante la guerra (junto con Sudáfrica). [46] [Nota 5] Aunque en 1911 se introdujo un sistema de formación obligatoria para el servicio a domicilio, según la ley australiana no se extendía al servicio en el extranjero. En Australia, dos plebiscitos sobre el uso del servicio militar obligatorio para expandir la AIF fueron derrotados en octubre de 1916 y diciembre de 1917, preservando así el estatus de voluntario pero extendiendo las reservas de la AIF hacia el final de la guerra. [99] Un total de 416.809 hombres se alistaron en el ejército durante la guerra, lo que representa el 38,7 por ciento de la población masculina blanca de entre 18 y 44 años. De estos, 331.781 hombres fueron enviados al extranjero para servir como parte de la AIF. [100] [Nota 6] Aproximadamente el 18 por ciento de los que sirvieron en la AIF habían nacido en el Reino Unido, un poco más que su proporción de la población australiana, [103] aunque casi todos los alistamientos ocurrieron en Australia, con solo 57 personas siendo reclutado en el extranjero. [18] [104] Los australianos indígenas fueron excluidos oficialmente de la AIF hasta octubre de 1917, cuando se modificaron las restricciones para permitir que se unieran los llamados "mestizos".Las estimaciones del número de australianos indígenas que sirvieron en la AIF difieren considerablemente, pero se cree que son más de 500. [105] [106] [Nota 7] Más de 2.000 mujeres sirvieron en la AIF, principalmente en el Servicio de Enfermería del Ejército Australiano. [110]

El proceso de reclutamiento estuvo a cargo de los distintos distritos militares. [111] Al principio se había planeado reclutar la mitad del compromiso inicial de la AIF de 20.000 efectivos de las fuerzas a tiempo parcial de Australia, y los voluntarios se reclutaron inicialmente dentro de las áreas designadas del regimiento, creando así un vínculo entre las unidades de la AIF y la Unidades del servicio a domicilio Milicia. [112] En las primeras etapas de la movilización, los hombres del AIF fueron seleccionados bajo algunos de los criterios más estrictos de cualquier ejército en la Primera Guerra Mundial y se cree que aproximadamente el 30 por ciento de los hombres que solicitaron fueron rechazados por motivos médicos. [113] Para alistarse, los hombres debían tener entre 18 y 35 años (aunque se cree que hombres de 70 y 14 años lograron alistarse), y debían medir al menos 5 pies y 6 pulgadas. (168 cm), con una medida de pecho de al menos 34 pulgadas (86 cm). [3] Sin embargo, muchos de estos estrictos requisitos se eliminaron más adelante en la guerra, a medida que crecía la necesidad de reemplazos. De hecho, las bajas entre los voluntarios iniciales fueron tan altas que de los 32.000 soldados originales del AIF solo 7.000 sobrevivirían hasta el final de la guerra. [9]

A finales de 1914 se habían aceptado alrededor de 53.000 voluntarios, lo que permitió que un segundo contingente partiera en diciembre. Mientras tanto, se enviaron refuerzos a razón de 3.200 hombres por mes. [114] El desembarco en Anzac Cove posteriormente resultó en un aumento significativo en los alistamientos, con 36.575 hombres reclutados en julio de 1915. Aunque este nivel nunca se volvió a alcanzar, los alistamientos se mantuvieron altos a finales de 1915 y principios de 1916. [115] A partir de entonces un se produjo un declive gradual, [116] y mientras que las noticias de Gallipoli habían aumentado el reclutamiento, los combates en Fromelles y Pozieres no tuvieron un efecto similar, con totales mensuales que cayeron de 10.656 en mayo de 1916 a alrededor de 6.000 entre junio y agosto. Las pérdidas significativas a mediados de 1916, junto con el fracaso del sistema de voluntarios para proporcionar reemplazos suficientes, dieron como resultado el primer referéndum sobre el servicio militar obligatorio, que fue derrotado por un estrecho margen. Aunque hubo un aumento de alistamientos en septiembre (9.325) y octubre (11.520), en diciembre cayeron al total más bajo del año (2.617). Los alistamientos en 1917 nunca superaron los 4.989 (en marzo). [117] [118] Las grandes pérdidas en Passchendaele resultaron en un segundo referéndum sobre el servicio militar obligatorio, que fue derrotado por un margen aún mayor. La contratación continuó disminuyendo, alcanzando un mínimo en diciembre (2.247). [119] Las ingestas mensuales cayeron aún más a principios de 1918, pero alcanzaron su punto máximo en mayo (4.888) y permanecieron relativamente estables aunque reducidas con respecto a períodos anteriores, antes de aumentar ligeramente en octubre (3.619) antes del armisticio de noviembre. [118]

En última instancia, el sistema voluntario de reclutamiento demostró ser incapaz de sostener la estructura de fuerzas del AIF, no proporcionó suficientes reemplazos para las numerosas bajas que sufrió y requirió la disolución de varias unidades hacia el final de la guerra. [120] [121] A mediados de 1918 se decidió permitir que los hombres que se habían alistado en 1914 regresaran a Australia para vacaciones en el país de origen, exacerbando aún más la escasez de mano de obra experimentada por el Cuerpo Australiano. [122] [123] Independientemente, en el último año de la guerra, la AIF era una fuerza de largo servicio, incluso si era un ejército ciudadano y no profesional como el ejército británico de antes de la guerra, que contenía 141.557 hombres con más de dos años de servicio, incluyendo, a pesar de las numerosas bajas sufridas en Gallipoli en 1915 y en el frente occidental en 1916 y 1917, 14.653 hombres que se habían alistado en 1914. Como resultado de la batalla endurecida y experimentada, este hecho explica parcialmente el importante papel que Posteriormente, la AIF jugó en la derrota final del ejército alemán en 1918. [98]

Pagar Editar

Los soldados de la AIF estaban entre los mejor pagados de la guerra. [124] La paga de un particular se fijó en cinco chelines por día, mientras que se aplazó el pago de un chelín adicional al momento del alta. [46] Como resultado, la AIF se ganó el sobrenombre de "turistas de seis chelines al día". [125] Los hombres casados ​​debían asignar dos chelines al día para sus dependientes; sin embargo, en 1915 se añadió un subsidio por separación del servicio. [46] Reflejando la naturaleza progresiva de la política industrial y social australiana de la época, esta tasa de pago estaba destinada a Ser igual a la del trabajador medio (después de incluir raciones y alojamiento) y superior a la de los soldados de la Milicia. [46] [125] [126] En contraste, los soldados neozelandeses recibieron cinco chelines, mientras que a los soldados de infantería británicos inicialmente solo se les pagó un chelín, aunque más tarde se aumentó a tres. [126] A los oficiales subalternos de la AIF también se les pagó a una tasa más alta que a los del ejército británico, aunque a los oficiales superiores se les pagó considerablemente menos que a sus contrapartes. [46]

Entrenamiento Editar

En las primeras etapas de la formación de la AIF, antes de Gallipoli, la formación era rudimentaria y se realizaba principalmente a nivel de unidad. No había escuelas formales y los voluntarios procedían directamente de las estaciones de reclutamiento a las unidades asignadas, que aún estaban en proceso de creación. A su llegada, en los campamentos improvisados, los reclutas recibieron capacitación básica en ejercicios de instrucción y fusilería de parte de oficiales y suboficiales, que no eran instructores capacitados y habían sido nombrados principalmente porque habían estado en servicio previo en las fuerzas a tiempo parcial. [127] Se establecieron campamentos en todos los estados, incluidos Enoggera (Queensland), Liverpool (Nueva Gales del Sur), Broadmeadows (Victoria), Brighton (Tasmania), Morphettville (Australia del Sur) y Blackboy Hill (Australia Occidental). [128] En algunas unidades, este entrenamiento se llevó a cabo durante un período de seis a ocho semanas, aunque otras, como el 5º Batallón, dedicaron tan solo un día a disparar en vivo antes de partir hacia el extranjero. Tras el embarque de la fuerza inicial en el Medio Oriente, se llevó a cabo un entrenamiento adicional en el desierto. Esta fue más organizada que la capacitación brindada en Australia, pero aún así fue bastante apresurada. El entrenamiento individual se consolidó pero progresó rápidamente hacia el entrenamiento colectivo a nivel de batallón y brigada. Siguieron ejercicios de entrenamiento, marchas, simulacros y prácticas de mosquetería, pero el estándar de los ejercicios era limitado y carecían de realismo, lo que significa que los comandantes no se beneficiaron del manejo de sus tropas en las condiciones del campo de batalla. [129]

Algunos soldados habían recibido entrenamiento a través del plan de entrenamiento obligatorio que se había establecido en 1911, mientras que otros habían servido como voluntarios en las fuerzas a tiempo parcial antes de la guerra o como miembros del ejército británico, pero su número era limitado y en muchos casos el La calidad de la formación que habían recibido también era limitada. La intención original había sido que la mitad de la admisión inicial consistiría en soldados que actualmente estaban sirviendo en la Milicia, pero finalmente esto no se materializó y mientras que alrededor de 8,000 de la admisión original tenían alguna experiencia militar previa, ya sea a través de entrenamiento obligatorio o como voluntarios, más de 6.000 no tenían ninguno. [130] En términos de oficiales, la situación era mejor. Por ejemplo, dentro de la 1.ª División, de sus 631 oficiales iniciales, 607 habían tenido experiencia militar previa. Sin embargo, esto se debió principalmente al servicio en la milicia de antes de la guerra, donde había poco o ningún entrenamiento formal de oficiales. Además, había un pequeño grupo de oficiales subalternos que habían sido entrenados para la fuerza permanente en el Royal Military College, Duntroon, [131] pero su número era muy pequeño y al estallar la guerra la primera clase tuvo que graduarse. anticipadamente para que se incorporen a la AIF, ubicándose principalmente en puestos de plantilla. [132] Aparte de un pequeño número de graduados de Duntroon, a partir de enero de 1915 el único medio para ser comisionado en la AIF eran las filas del personal alistado. [46] Como resultado, en 1918 la mayoría de los comandantes de compañía y batallón habían subido de las filas. [133] Si bien los oficiales superiores iniciales de la AIF habían sido miembros del ejército de antes de la guerra, pocos tenían experiencia sustancial en la gestión de unidades del tamaño de una brigada o más grandes en el campo, ya que raras veces se habían realizado ejercicios de entrenamiento de esta escala antes del estallido de las hostilidades. . Esta inexperiencia contribuyó a errores tácticos y bajas evitables durante la campaña de Gallipoli. [134]

Después de que la AIF fue transferida al campo de batalla europeo, el sistema de entrenamiento mejoró enormemente. Se hicieron esfuerzos para la estandarización, estableciéndose una organización y un plan de estudios formales de capacitación, que consistían en 14 semanas de capacitación básica para soldados de infantería. En Egipto, cuando la AIF se expandió a principios de 1916, cada brigada estableció un batallón de entrenamiento. Estas formaciones se enviaron más tarde al Reino Unido y fueron absorbidas en un gran sistema de depósitos que se estableció en Salisbury Plain por cada rama de la AIF, incluida la infantería, ingenieros, artillería, señales, médicos y logísticos. Después de completar su instrucción inicial en depósitos en Australia y el Reino Unido, los soldados fueron enviados a depósitos base en el teatro de operaciones donde recibieron entrenamiento avanzado antes de ser enviados como refuerzos a las unidades operativas. [135] [136] Al igual que el ejército británico, la AIF trató de transmitir rápidamente las "lecciones aprendidas" a medida que avanzaba la guerra, y estas se transmitieron ampliamente a través de documentos de capacitación actualizados periódicamente. [137] La ​​experiencia adquirida a través del combate también mejoró las habilidades de los oficiales y hombres supervivientes, y en 1918 la AIF era una fuerza muy bien entrenada y bien dirigida. [138] Después de llegar a un acuerdo con las condiciones en el frente occidental, los australianos habían jugado un papel en el desarrollo de nuevas tácticas de armas combinadas para operaciones ofensivas que ocurrieron dentro del BEF, mientras que en defensa emplearon patrullas, redadas de trincheras y penetración pacífica. tácticas para dominar la tierra de nadie. [139]

Tras el despliegue del AIF, se utilizó un sistema de refuerzo para reemplazar el desperdicio. Los refuerzos recibieron entrenamiento en Australia primero en campamentos alrededor del país antes de navegar como reclutas, que consistían en aproximadamente dos oficiales y entre 100 y 150 rangos más, y unirse a sus unidades asignadas en el frente. Inicialmente, estos borradores se asignaban a unidades específicas antes de la salida y se reclutaban en la misma área que la unidad a la que estaban asignados, pero más adelante en la guerra los borradores se enviaban como "refuerzos generales", que podían asignarse a cualquier unidad según fuera necesario. . [104] Estos borradores se enviaron incluso antes de Gallipoli y continuaron hasta finales de 1917 hasta principios de 1918. Algunas unidades tenían hasta 26 o 27 borradores de refuerzo. [14] [140] Para proporcionar refuerzos a los oficiales, se establecieron una serie de escuelas de oficiales de la AIF, como la de Broadmeadows, [141] en Australia antes de que el entrenamiento de oficiales se concentrara finalmente en una escuela cerca de Duntroon. Estas escuelas produjeron una gran cantidad de oficiales, pero finalmente se cerraron en 1917 debido a la preocupación de que sus graduados fueran demasiado inexpertos. Después de esto, la mayoría de los oficiales de reemplazo se extrajeron de las filas de las unidades desplegadas de la AIF, y los candidatos asistieron a unidades de entrenamiento de oficiales británicos o escuelas en el teatro establecidas en Francia. [142] [143] Después de febrero de 1916, el tema de la formación para suboficiales también se tomó más en serio, y se establecieron varias escuelas, con formación inicialmente de dos semanas de duración antes de aumentar a dos meses. [144]

Disciplina Editar

Durante la guerra, la AIF ganó reputación, al menos entre los oficiales británicos, por su indiferencia hacia la autoridad militar y su indisciplina cuando se encontraba fuera del campo de batalla con licencia. [146] Esto incluía la reputación de negarse a saludar a los oficiales, la vestimenta descuidada, la falta de respeto por el rango militar y la embriaguez durante la licencia. [147] El historiador Peter Stanley ha escrito que "la AIF era, paradójicamente, una fuerza cohesiva y notablemente eficaz, pero también una de cuyos miembros no se podía confiar en que aceptaran la disciplina militar o incluso que permanecieran en acción". [145]

Se informó que la indisciplina, la mala conducta y la embriaguez pública se generalizaron en Egipto en 1914-15, mientras que varios miembros del personal de la AIF también estuvieron involucrados en varios disturbios civiles o disturbios en el barrio rojo de El Cairo durante este período. [148] [149] Los australianos también parecen haber estado sobrerrepresentados entre el personal del Imperio Británico condenados por consejo de guerra por varias faltas disciplinarias en el frente occidental a partir de 1916, especialmente ausencias sin permiso; sin embargo, esto puede explicarse al menos en parte por la negativa. del gobierno australiano para seguir la práctica del ejército británico de aplicar la pena de muerte a la deserción, a diferencia de Nueva Zelanda o Canadá, así como a la alta proporción de personal de primera línea. [146] [Nota 8] En cambio, los soldados australianos recibieron sentencias de prisión, incluidos trabajos forzados y cadena perpetua, por deserción y otros delitos graves, incluidos homicidio, asalto y robo. Otros delitos menores incluyeron la embriaguez y el desafío a la autoridad. [151] También hubo ejemplos de soldados australianos involucrados en saqueos, [152] mientras que la práctica de "robar" o "souvenirs" también estaba muy extendida. [153] Las tensiones de los combates prolongados contribuyeron a una alta incidencia de indisciplina dentro de las unidades de la AIF, y especialmente en Francia durante los intensos combates entre abril y octubre de 1918. [154] Las tasas de personal que se ausentaban sin permiso o desertaban aumentaron durante 1918 , y se volvió raro que los soldados saludaran a sus oficiales en muchas unidades. [145] Después de la guerra, la indisciplina dentro de la AIF fue a menudo descrita como larrikinismo inofensivo. [155]

La cultura de la clase trabajadora de Australia también influyó en la de la AIF. Aproximadamente las tres cuartas partes de los voluntarios de la AIF eran miembros de la clase trabajadora, y una alta proporción también eran sindicalistas, y los soldados aplicaban con frecuencia sus actitudes hacia las relaciones laborales con el Ejército. [156] A lo largo de la guerra hubo incidentes en los que los soldados se negaron a realizar tareas que consideraban degradantes o protestaron contra el maltrato real o percibido por parte de sus oficiales. Estas acciones fueron similares a las huelgas en las que habían participado muchos soldados durante su empleo previo al alistamiento, y los hombres no se veían a sí mismos como amotinados. [157] Las protestas que ocurrieron en 1918 por la disolución planeada de varios batallones también utilizaron tácticas similares a las empleadas en disputas laborales. [158] El historiador Nathan Wise ha juzgado que el uso frecuente de la acción industrial en el AIF condujo a mejores condiciones para los soldados y contribuyó a que tuviera una cultura militar menos estricta que la común en el ejército británico. [159]

El uniforme del ejército australiano de antes de la guerra formó la base del que usaba la AIF, que adoptó el sombrero holgado de ala ancha y la insignia del sol naciente. [86] Inicialmente, la infantería también usaba gorras de pico, [88] mientras que los jinetes ligeros a menudo usaban una distintiva pluma de emú en sus sombreros holgados. [160] Todos los brazos usaban un puggaree caqui estándar. [161] A partir de 1916 se emitieron cascos de acero y máscaras de gas para uso de la infantería en el frente occidental. [92] Se usó una chaqueta de vestir holgada de cuatro bolsillos, junto con pantalones holgados hasta las rodillas, puños y botines color canela. [86] Se usaba un abrigo de lana pesado durante el clima frío. [162] El uniforme era de un monótono "sopa de guisantes" o de color caqui, mientras que todos los botones e insignias estaban oxidados para evitar el brillo. [163] Todo el personal llevaba un título en el hombro con la palabra "Australia". [87] Las insignias de rango seguían el patrón del ejército británico y se usaban en la parte superior de los brazos (o en los hombros de los oficiales). Todas las unidades usaban insignias idénticas para el sombrero y el cuello, que inicialmente solo se distinguían por pequeños números de metal y letras en las correas de los hombros (o cuellos para los oficiales). Sin embargo, en 1915 se adoptó un sistema de parches de color de la unidad, que se usa en la parte superior del brazo de la chaqueta de un soldado. También se autorizó el uso de franjas de trenza de oro para denotar cada herida recibida. Otras insignias distintivas incluían una letra de bronce "A" que fue usada en el parche de color por hombres y enfermeras que habían servido en Gallipoli, galones azules que representan cada año de servicio en el extranjero y un galón rojo para representar el alistamiento durante el primer año de la guerra. . [86] Los uniformes usados ​​por la AFC eran similares a los del resto de la AIF, aunque algunos oficiales usaban la "chaqueta de maternidad" cruzada que se había usado en la Escuela Central de Vuelo antes de la guerra. Se usaron "alas" de AFC en el pecho izquierdo, mientras que también se usaron un parche de color AFC e insignias estándar del sol naciente. [164]

Gallipoli Editar

El primer contingente de la AIF partió en barco en un solo convoy desde Fremantle, Australia Occidental y Albany el 1 de noviembre de 1914. Aunque originalmente estaban destinados a Inglaterra para recibir más capacitación antes de trabajar en el frente occidental, los australianos fueron posteriormente enviados a Egipto controlado por los británicos para prevenir cualquier ataque turco contra el Canal de Suez, de importancia estratégica, y con miras a abrir otro frente contra las potencias centrales. [165] Con el objetivo de sacar a Turquía de la guerra, los británicos decidieron montar un alojamiento anfibio en Gallipoli y, tras un período de entrenamiento y reorganización, los australianos fueron incluidos entre las fuerzas británicas, indias y francesas comprometidas con la campaña. El Cuerpo de Ejército combinado de Australia y Nueva Zelanda, comandado por el general británico William Birdwood, aterrizó posteriormente en Anzac Cove, en la península de Gallipoli, el 25 de abril de 1915. Aunque prometía transformar la guerra si tenía éxito, la Campaña de Gallipoli fue mal concebida y poco después de la aterrizando en un sangriento estancamiento desarrollado. Esto finalmente duró ocho meses antes de que los comandantes aliados decidieran evacuar las tropas sin haber logrado los objetivos de la campaña. [166] Las bajas australianas ascendieron a 26.111, incluidos 8.141 muertos. [167]

Egipto y Palestina Editar

Después de la retirada de Gallipoli, los australianos regresaron a Egipto y la AIF experimentó una gran expansión. En 1916, la infantería comenzó a trasladarse a Francia, mientras que las unidades de infantería montada permanecieron en el Medio Oriente para luchar contra los turcos. Las tropas australianas de la División Montada de ANZAC y la División Montada de Australia entraron en acción en todas las principales batallas de la Campaña del Sinaí y Palestina, desempeñando un papel fundamental en la lucha contra las tropas turcas que amenazaban el control británico de Egipto. [168] Los australianos vieron el combate por primera vez durante el levantamiento de Senussi en el desierto de Libia y el valle del Nilo, durante el cual las fuerzas británicas combinadas sofocaron con éxito a la primitiva secta islámica pro-turca con numerosas bajas. [169] La División Montada de ANZAC posteriormente vio una acción considerable en la Batalla de Romani entre el 3 y el 5 de agosto de 1916 contra los turcos que finalmente fueron rechazados.[170] Tras esta victoria, las fuerzas británicas pasaron a la ofensiva en el Sinaí, aunque el ritmo del avance se regía por la velocidad a la que se podía construir el ferrocarril y el oleoducto desde el Canal de Suez. Rafa fue capturado el 9 de enero de 1917, mientras que la última de las pequeñas guarniciones turcas en el Sinaí fue eliminada en febrero. [171]

El avance entró en Palestina y se realizó un intento inicial infructuoso de capturar Gaza el 26 de marzo de 1917, mientras que el 19 de abril se lanzó un segundo intento igualmente infructuoso. Un tercer asalto ocurrió entre el 31 de octubre y el 7 de noviembre y esta vez participaron tanto la División Montada de ANZAC como la División Montada de Australia. La batalla fue un completo éxito para los británicos, invadiendo la línea Gaza-Beersheba y capturando a 12.000 soldados turcos. El momento crítico fue la captura de Beersheba el primer día, después de que la 4ª Brigada de Caballos Ligeros de Australia cargara más de 4 millas (6,4 km). Las trincheras turcas fueron invadidas, y los australianos capturaron los pozos en Beersheba y aseguraron el valioso agua que contenían junto con más de 700 prisioneros por la pérdida de 31 muertos y 36 heridos. [172] Más tarde, las tropas australianas ayudaron a expulsar a las fuerzas turcas de Palestina y tomaron parte en acciones en Mughar Ridge, Jerusalén y Megiddo. El gobierno turco se rindió el 30 de octubre de 1918. [173] Posteriormente se utilizaron unidades del Caballo Ligero para ayudar a sofocar una revuelta nacionalista en Egipto en 1919 y lo hicieron con eficacia y brutalidad, aunque sufrieron varias muertes en el proceso. [174] El total de bajas de batalla australianas en la campaña fue 4.851, incluyendo 1.374 muertos. [175]

Frente occidental Editar

Cinco divisiones de infantería de la AIF entraron en acción en Francia y Bélgica, saliendo de Egipto en marzo de 1916. [176] El I Cuerpo ANZAC posteriormente tomó posiciones en un sector tranquilo al sur de Armentières el 7 de abril de 1916 y durante los siguientes dos años y medio el La AIF participó en la mayoría de las principales batallas en el frente occidental, ganando una reputación formidable. Aunque se salvó del desastroso primer día de la Batalla del Somme, en unas semanas se habían comprometido cuatro divisiones australianas. [177] La ​​5ª División, posicionada en el flanco izquierdo, fue la primera en acción durante la Batalla de Fromelles el 19 de julio de 1916, sufriendo 5.533 bajas en un solo día. La 1ª División entró en la línea el 23 de julio, asaltando Pozières, y cuando fueron relevados por la 2ª División el 27 de julio, habían sufrido 5.286 bajas. [178] Mouquet Farm fue atacado en agosto, con un total de 6.300 hombres muertos. [179] Cuando el AIF se retiró del Somme para reorganizarse, habían sufrido 23.000 bajas en solo 45 días. [178]

En marzo de 1917, la 2ª y la 5ª Divisiones persiguieron a los alemanes hasta la Línea Hindenburg y capturaron la ciudad de Bapaume. El 11 de abril, la 4.a División asaltó la Línea Hindenburg en la desastrosa Primera Batalla de Bullecourt, perdiendo más de 3.000 bajas y 1.170 capturados. [180] El 15 de abril, la 1ª y 2ª Divisiones fueron contraatacadas cerca de Lagnicourt y se vieron obligadas a abandonar la ciudad antes de recuperarla. [181] La 2da División participó entonces en la Segunda Batalla de Bullecourt, a partir del 3 de mayo, y logró tomar secciones de la Línea Hindenburg y mantenerlas hasta que fue relevada por la 1ª División. [180] Finalmente, el 7 de mayo, la 5.ª División relevó a la 1.ª, permaneciendo en la línea hasta que la batalla terminó a mediados de mayo. Combinados, estos esfuerzos costaron 7,482 bajas australianas. [182]

El 7 de junio de 1917, el II Cuerpo ANZAC —junto con dos cuerpos británicos— lanzó una operación en Flandes para eliminar un saliente al sur de Ypres. [183] ​​El ataque comenzó con la detonación de un millón de libras (454,545 kg) de explosivos que se habían colocado debajo de la cresta Messines, destruyendo las trincheras alemanas. [184] El avance no tuvo prácticamente oposición y, a pesar de los fuertes contraataques alemanes al día siguiente, tuvo éxito. Las bajas australianas durante la Batalla de Messines incluyeron casi 6.800 hombres. [185] El I Cuerpo ANZAC participó en la Tercera Batalla de Ypres en Bélgica como parte de la campaña para capturar la meseta de Gheluvelt, entre septiembre y noviembre de 1917. [185] Las acciones individuales tuvieron lugar en Menin Road, Polygon Wood, Broodseinde, Poelcappelle y Passchendaele y en el transcurso de ocho semanas de lucha, los australianos sufrieron 38.000 bajas. [186]

El 21 de marzo de 1918, el ejército alemán lanzó su Ofensiva de Primavera en un último esfuerzo por ganar la guerra, desatando 63 divisiones en un frente de 70 millas (110 km). [187] Cuando los Aliados retrocedieron, la 3ª y 4ª Divisiones se apresuraron hacia el sur, hacia Amiens, en el Somme. [188] La ofensiva duró los siguientes cinco meses y las cinco divisiones de la AIF en Francia estaban comprometidas en el intento de detener la marea. A finales de mayo, los alemanes se habían acercado a 50 millas (80 km) de París. [189] Durante este tiempo, los australianos lucharon en Dernancourt, Morlancourt, Villers-Bretonneux, Hangard Wood, Hazebrouck y Hamel. [190] En Hamel, el comandante del Cuerpo Australiano, Monash, utilizó con éxito armas combinadas, incluidos aviones, artillería y blindaje, en un ataque por primera vez. [191]

La ofensiva alemana se detuvo a mediados de julio y siguió una breve pausa, durante la cual los australianos llevaron a cabo una serie de incursiones, conocidas como Penetraciones Pacíficas. [192] Los aliados pronto lanzaron su propia ofensiva, la Ofensiva de los Cien Días, que finalmente puso fin a la guerra. A partir del 8 de agosto de 1918, la ofensiva incluyó cuatro divisiones australianas que atacaron Amiens. [193] Usando las técnicas de armas combinadas desarrolladas anteriormente en Hamel, se lograron avances significativos en lo que se conoció como el "Día Negro" del ejército alemán. [194] La ofensiva continuó durante cuatro meses, y durante la Segunda Batalla del Somme, el Cuerpo Australiano luchó en acciones en Lihons, Etinehem, Proyart, Chuignes y Mont St Quentin, antes de su compromiso final de la guerra el 5 de octubre de 1918 en Montbrehain. . [195] Si bien estas acciones tuvieron éxito, las divisiones australianas sufrieron bajas considerables y en septiembre de 1918 la fuerza media de sus batallones de infantería estaba entre 300 y 400, que era menos del 50 por ciento de la fuerza autorizada. [196] El AIF fue retirado para descansar y reorganizarse tras el enfrentamiento en Montbrehain en este momento, el Cuerpo Australiano parecía estar cerca de romperse como resultado de sus fuertes bajas desde agosto. [197] El Cuerpo todavía estaba fuera de línea cuando se declaró el armisticio el 11 de noviembre de 1918. [198] Sin embargo, algunas unidades de artillería continuaron apoyando a las unidades británicas y estadounidenses hasta noviembre, y la AFC mantuvo operaciones de vuelo hasta el final de la guerra. [199] Las bajas australianas totales en el frente occidental ascendieron a 181.000, incluidas 46.000 de las cuales murieron. Otros 114.000 hombres resultaron heridos, 16.000 gaseados y aproximadamente 3.850 fueron hechos prisioneros de guerra. [175]

Otros teatros Editar

Un pequeño número de miembros del personal de la AIF también sirvió en otros teatros. Las tropas australianas del 1er Escuadrón Australiano de Señales Inalámbricas proporcionaron comunicaciones a las fuerzas británicas durante la Campaña de Mesopotamia. Participaron en varias batallas, incluida la Batalla de Bagdad en marzo de 1917 [200] y la Batalla de Ramadi en septiembre de ese año. [201] Tras la Revolución Rusa de 1917, el Frente del Cáucaso se derrumbó, dejando a Asia Central abierta al ejército turco. Una fuerza especial, conocida como Dunsterforce en honor a su comandante, el mayor general Lionel Dunsterville, se formó a partir de oficiales y suboficiales británicos cuidadosamente seleccionados para organizar las fuerzas rusas o civiles restantes que estuvieran listos para luchar contra las fuerzas turcas. Unos 20 oficiales australianos sirvieron con Dunsterforce en la Campaña del Cáucaso y un partido al mando del Capitán Stanley Savige fue fundamental para proteger a miles de refugiados asirios. [202] Las enfermeras australianas atendieron cuatro hospitales británicos en Salónica y otros 10 en la India. [203]

Al final de la guerra, la AIF se había ganado una reputación como una fuerza militar bien entrenada y altamente efectiva, soportando más de dos años de costosas luchas en el frente occidental antes de jugar un papel importante en la victoria final aliada en 1918, aunque como una parte más pequeña del esfuerzo bélico más amplio del Imperio Británico. [204] [205] Al igual que las otras divisiones del Dominio de Canadá y Nueva Zelanda, los australianos se consideraban entre las mejores fuerzas británicas en Francia, [206] y se utilizaban a menudo para encabezar operaciones. [139] 64 australianos recibieron la Cruz Victoria. [4] Esta reputación tuvo un alto costo, ya que la AIF sufrió aproximadamente 210.000 bajas, de las cuales 61.519 murieron o murieron a causa de las heridas. [100] Esto representó una tasa total de bajas del 64,8 por ciento, que se encontraba entre las más altas de cualquier beligerante por la guerra. [101] Aproximadamente otros 4.000 hombres fueron capturados. [100] La mayoría de las bajas ocurrieron entre la infantería (que sufrió una tasa de bajas del 79 por ciento) sin embargo, la artillería (58 por ciento) y el caballo ligero (32 por ciento) también sufrieron pérdidas significativas. [19] [207]

Después de la guerra, todas las unidades de la AIF fueron al campamento y comenzaron el proceso de desmovilización. La participación de la AIF en la ocupación del antiguo territorio alemán o turco fue limitada, ya que el primer ministro William Hughes solicitó su repatriación anticipada. [208] Las excepciones fueron el Escuadrón Nº 4, AFC y la 3ª Estación Australiana de Compensación de Víctimas, que participó en la ocupación de Renania. [209] El 7º Regimiento de Caballería Ligera también fue enviado a ocupar la península de Gallipoli durante seis semanas, junto con un regimiento de Nueva Zelanda. [210] En el momento del armisticio, había 95.951 soldados en Francia y otros 58.365 en Inglaterra, 17.255 en el Medio Oriente más enfermeras en Salónica e India, todos para ser transportados a casa. [175] Alrededor de 120 australianos decidieron retrasar su partida y en su lugar se unieron al ejército británico, sirviendo en el norte de Rusia durante la Guerra Civil Rusa, aunque oficialmente el gobierno australiano se negó a contribuir con fuerzas a la campaña. [211] [212]

En mayo de 1919, las últimas tropas estaban fuera de Francia y 70.000 estaban acampados en Salisbury Plain. [213] Los hombres regresaron a casa según el orden de llegada, con el proceso supervisado por Monash en Gran Bretaña y Chauvel en El Cairo. [174] Muchos de los soldados recibieron capacitación financiada por el gobierno en ocupaciones civiles mientras esperaban la repatriación a Australia. [210] Sólo 10.000 soldados australianos permanecían en Inglaterra en septiembre. Monash, el alto comandante australiano, fue repatriado el 26 de diciembre de 1919. El último transporte organizado para repatriar tropas fue H.T. Naldera, que partió de Londres el 13 de abril de 1920. La AIF dejó de existir oficialmente el 1 de abril de 1921, y el 1 de julio de 1921 los hospitales militares de Australia pasaron a manos civiles. [213] Como fuerza voluntaria, todas las unidades fueron desmovilizadas al final de la guerra. [214] La fuerza militar de Australia a tiempo parcial, la Citizens Force, se reorganizó posteriormente para replicar la estructura divisional de la AIF y las designaciones numéricas de muchas de sus unidades para perpetuar sus identidades y honores de batalla. [112]

Durante y después de la guerra, la AIF a menudo fue retratada en términos elogiosos. Como parte de la "leyenda de Anzac", los soldados eran representados como hombres de buen humor e igualitarios que tenían poco tiempo para las formalidades de la vida militar o la disciplina estricta, pero luchaban con fiereza y destreza en la batalla. [215] Los soldados australianos también fueron vistos como ingeniosos y autosuficientes. [216] El corresponsal oficial de tiempos de guerra e historiador oficial de posguerra C.E.W. Bean fue fundamental para el desarrollo de este estereotipo. Bean creía que el carácter y los logros de la AIF reflejaban la naturaleza única de los australianos rurales, y con frecuencia exageraba la naturaleza democrática de la fuerza y ​​la proporción de soldados de áreas rurales en su periodismo y la Historia oficial de Australia en la guerra de 1914-1918. [217] [218] Las cualidades percibidas de la AIF se consideraron únicas, como producto del duro entorno australiano, el espíritu de la selva y el igualitarismo. [216] Tales nociones se basaron en el concepto de que los hombres de la selva eran excelentes soldados naturales que prevalecía en la cultura australiana antes de la guerra. [219] Bean y otros también describieron con frecuencia los logros de la AIF, especialmente durante la campaña de Gallipoli, como que marcaron el nacimiento de Australia como nación. Además, el desempeño de la AIF a menudo se consideraba una prueba de que el carácter de los australianos había pasado la prueba de la guerra. [220]

Las hazañas de la AIF en Gallipoli, y luego en el frente occidental, se convirtieron posteriormente en un elemento central de la mitología nacional. [216] En los años siguientes, se habló mucho del espíritu de la AIF, incluida su condición de voluntario y la calidad de "compañerismo". Sin embargo, muchos de los factores que habían resultado en el éxito de la AIF como formación militar no eran exclusivamente australianos, y la mayoría de los ejércitos modernos reconocen la importancia de la identidad de las unidades pequeñas y la cohesión del grupo para mantener la moral. Muchas de las cualidades que posiblemente definieron al soldado australiano también fueron reclamadas por neozelandeses y canadienses como exhibidas por sus soldados, mientras que indudablemente los soldados de los ejércitos alemán, británico y estadounidense también exhibieron tales rasgos, incluso si se les conocía con términos diferentes. . [221] Objetivamente, los fundamentos del desempeño de la AIF tenían más probabilidades de haber sido el profesionalismo militar basado en "disciplina, entrenamiento, liderazgo y sana doctrina". [120] Si bien algunos han considerado que la condición de voluntario de la AIF explica su desempeño militar, de ninguna manera fue única en este sentido. [98] El estado de su alistamiento hizo poca diferencia contra la artillería, el fuego de ametralladoras y los obstáculos de alambre de la guerra industrial moderna en cualquier caso. Igualmente, la habilidad individual y la moral demostraron ser menos importantes que las tácticas sólidas, con fuego y movimiento efectivos que finalmente marcaron la diferencia en 1918. [222] Los australianos no estaban solos entre los ejércitos aliados en adoptar tales innovaciones tácticas, mientras que muchos de los nuevos Las tecnologías y los sistemas de armas integrados en los que confiaban fueron proporcionados por el ejército británico. [204]

Conmemorar y celebrar la AIF se convirtió en una tradición arraigada después de la Primera Guerra Mundial, con el Día de Anzac formando la pieza central del recuerdo de la guerra. [223] Los soldados que sirvieron en la AIF, conocidos coloquialmente como "Diggers", con el tiempo se convirtieron en "uno de los arquetipos australianos más importantes". [224] Cuando se levantó la Segunda Fuerza Imperial Australiana en 1939 tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, se consideró que heredaba el nombre y las tradiciones de su predecesor. [5] Las percepciones de la FIA han evolucionado con el tiempo. Durante las décadas de 1950 y 1960, los críticos sociales comenzaron a asociar la "leyenda de Anzac" con la complacencia y el conformismo, y el descontento popular con respecto a la guerra de Vietnam y el servicio militar obligatorio de mediados de la década de 1960 llevó a muchas personas a rechazarla. [225] Los historiadores también cuestionaron cada vez más las opiniones de Bean sobre el AIF, lo que llevó a evaluaciones más realistas y matizadas de la fuerza. Sin embargo, algunos historiadores continúan destacando los logros de la AIF y afirman que fue representativa de Australia. [225] La "leyenda de Anzac" creció en popularidad durante las décadas de 1980 y 1990 cuando fue adoptada como parte de un nuevo nacionalismo australiano, con la AIF a menudo representada como una fuerza exclusivamente australiana que luchó en guerras de otras personas y fue sacrificada por la Militares británicos en campañas que eran de poca importancia para Australia. Sin embargo, esta descripción es controvertida y ha sido rechazada por algunos historiadores. [226] El compañero de Oxford para la historia militar australiana juzga que, si bien no está claro cómo evolucionarán las percepciones populares de la historia militar de Australia, "está claro que la leyenda de Anzac seguirá siendo un importante mito nacional durante algún tiempo". [227]


Contenido

Origen Editar

El terreno elevado de Hill 60, al sur de Zillebeke, fue creado en la década de 1850 por los escombros arrojados por el corte de la línea ferroviaria entre Ypres y Comines. La línea se inauguró en marzo de 1854 y formó parte del ferrocarril La Madeleine-Comines desde la región francesa de Nord-Pas-de-Calais hasta Flandes belga. [1]

La tierra excavada durante la construcción del ferrocarril se vertió a ambos lados del terraplén y formó montículos. En el lado oeste, un montículo largo e irregular en la cima de la cresta se llamaba La oruga y un montículo más pequeño 300 yardas (270 m) cuesta abajo hacia Zillebeke, se conocía como El vertedero. En el lado este del corte, en el punto más alto de la cresta, había un tercer montículo conocido como Colina 60, a unos 60 pies (18 m) sobre el nivel del mar, desde donde los observadores de artillería de la Primera Guerra Mundial tenían una excelente vista del terreno alrededor de Zillebeke e Ypres. El fuego de artillería y las explosiones de minas durante la guerra cambiaron la forma de la colina y la aplanaron considerablemente. Hoy en día, el pico de la colina 60 es solo unos 4 metros (13 pies) más alto que la tierra en los alrededores. [ cita necesaria ]

El suelo al sur de Zillebeke se eleva por aproximadamente 2,000 yardas (1,800 m) hasta una cresta entre Zwarteleen y Zandvoorde. Las carreteras corren de noroeste a sureste a través de la zona, desde Ypres a Verbrandenmoelen y Hollebeke, así como desde Zillebeke a Zwartelen y Zandvoorde. El ferrocarril Ypres-Comines corría aproximadamente paralelo a las carreteras de Ypres y 600 yardas (550 m) fuera de Zillebeke, era un corte de 15 a 20 pies (4,6 a 6,1 m) de profundidad, que se extendía más allá de la cresta de la cresta, la tierra desde que había formado la colina 60. Aproximadamente 1,2 kilómetros (0,75 millas) más al sur está The Bluff y unos 2,4 kilómetros (1,5 millas) al suroeste está St. Eloi. [ cita necesaria ]

1914 Editar

Noviembre Editar

Durante la Primera Guerra Mundial, Hill 60 fue un pequeño promontorio en el borde del Saliente de Ypres, con buenas vistas para los alemanes a través de las líneas británicas hacia Ypres, lo que le dio una gran importancia táctica. Durante la Primera Batalla de Ypres a finales de 1914, Hill 60 estuvo en manos del Destacamento Moussy (General Vidal), que se había agotado por el traslado de tres batallones a Langemarck. El 11 de noviembre, durante la Batalla de Nonne Bosschen, el destacamento rechazó los ataques alemanes hasta el mediodía, cuando las unidades del flanco izquierdo de la 30ª División alemana obligaron a los franceses a regresar a la colina 60 y Verbrandenmolen. No hubo reservas ni refuerzos franceses o británicos disponibles hasta que el séptimo húsares francés desmontó en Zillebeke y contraatacó, llevando a la infantería restante del destacamento en la carrera. La línea francesa se restableció desde un puente cerca de Voormezeele a Verbrandenmolen y Zwarteleen, que todavía estaba a solo 3,000 yardas (1,7 millas 2,7 km) de Ypres. El relato alemán registró que Hill 60 había sido capturado, pero el teniente general Dubois (el 9e Cuerpo de Armamento comandante) y otros testigos lo negaron. Cuando las tropas británicas relevaron a los franceses en el área la noche del 1/2 de febrero de 1915, la colina estaba ciertamente en manos de los alemanes.[2] [3]

1915 Editar

Segunda batalla de Ypres Editar

El 17 de febrero de 1915, zapadores británicos volaron una pequeña mina en Hill 60 que habían tomado de los franceses, pero sin gran efecto. Los alemanes tomaron represalias con una pequeña mina en Zwarteleen, pero fueron expulsados ​​de las posiciones británicas. El 21 de febrero, sin embargo, volaron una gran mina cercana, matando a cuarenta y siete hombres y diez oficiales del 16º de Lanceros. A mediados de marzo, los alemanes volaron otra gran mina en Zwarteleen, creando un cráter de 9,1 metros (30 pies) de profundidad y dañando sus propias líneas en el proceso. [4] En la primavera de 1915, hubo constantes combates subterráneos en Ypres Salient en Hooge, Hill 60, Railway Wood, Sanctuary Wood, St Eloi y The Bluff que requirieron el despliegue de nuevos borradores de túneles durante varios meses después de la formación. de las primeras ocho empresas de túneles de los Royal Engineers. [5]

Después de la batalla de Gravenstafel Ridge (22-23 de abril de 1915), los británicos planearon una retirada local a posiciones menos expuestas, aproximadamente a 4,8 km (3 millas) de distancia de Ypres. La nueva línea iba desde Hill 60 hacia el norte hasta Hooge en la carretera Ypres – Menin, de allí a Frezenberg Ridge, Mouset rap Farm y luego de regreso al canal Ypres – Yser. Grandes grupos de trabajo de la 28a División y la 50a División (Northumbrian) comenzaron a cavar la nueva línea al amparo de la oscuridad y el retiro del lado este del saliente tuvo lugar en la noche del 1/2 de mayo, durante la Batalla de St . Julien (24 de abril - 5 de mayo). La 27ª División se apoderó del área desde el oeste de Hill 60, hasta aproximadamente 0,5 millas (0,80 km) antes de la vía férrea Ypres-Roulers. Los alemanes siguieron su éxito atacando de nuevo en la batalla de Frezenberg Ridge (8-13 de mayo), que ganó Frezenberg, Verlorenhoek y sus alrededores, pero los ataques al sur de la carretera de Menin ganaron muy poco terreno. [6]

Captura de Hill 60 Editar

En la primavera de 1915, los preparativos franceses anteriores para atacar la colina fueron continuados por la 28ª División británica, que se hizo cargo de la línea en febrero de 1915 y luego por la 5ª División (el general de división Thomas Morland). El plan aliado para atacar la colina 60 se expandió a un ambicioso intento de capturar la colina, a pesar del consejo de que la colina 60 no podría mantenerse a menos que La oruga cercano también estaba ocupado. Mineros experimentados de Northumberland y Gales extendieron una galería minera francesa de 3 por 2 pies (0,91 m × 0,61 m) debajo de la colina, después de que se descubrió que la colina 60 era el único lugar en el área que no estaba anegado. [7]

En el primer ataque de las compañías de túneles de ingenieros reales recién formadas en el saliente de Ypres, la 173a Compañía de túneles colocó seis minas el 10 de abril de 1915, una operación planeada por el general de división Edward Bulfin, comandante de la 28.a División y continuada por la 5.a División. después de que la 28ª División fuera relevada. [8] La 173a Compañía de Túneles comenzó a trabajar a principios de marzo y se iniciaron tres túneles hacia la línea alemana a unas 50 yardas (46 m) de distancia, habiéndose excavado un pozo a unos 16 pies (4,9 m) de profundidad, los túneles tenían más de 100 yardas (91 m) de largo. [9] [10] Dos minas más en el norte fueron cargadas con 2,000 libras (910 kg) de explosivos cada una, dos minas en el centro tenían cargas de 2,700 libras (1,200 kg) y en el sur, una mina estaba empacada con 500 libras. (230 kg) de algodón pólvora, aunque el trabajo se había detenido cuando corría cerca de un túnel alemán. [11] El ataque comenzó el 17 de abril y la 5.ª División capturó el área rápidamente con solo siete bajas, pero descubrió que el nuevo saliente hacía muy costosa la ocupación permanente de la colina. [7] [a]

Loss of Hill 60 Editar

El 1 de mayo, después de un bombardeo de artillería pesada, los alemanes liberaron gas cloro a las 7:00 p.m., desde posiciones a menos de 100 yardas (91 m) de la colina 60, en un frente de 0,25 millas (0,40 km). El gas llegó tan rápido que la mayoría de los británicos no pudieron ponerse sus respiradores improvisados. Tan pronto como llegó el gas, los alemanes atacaron desde los flancos con partidas de bombardeo y la artillería bombardeó los accesos británicos a la colina. Algunos de los británicos respondieron al fuego y los refuerzos llegaron corriendo a través de la nube de gas y los bombardeos obligaron a los alemanes a retroceder. La guarnición original perdió muchas bajas al mantenerse firme, incluidas muchas bajas por gas. [13]

La 5ª División mantuvo la colina en un frente de 1,25 millas (2,01 km) con la 15ª Brigada el 5 de mayo, cuando los alemanes descargaron gas desde dos lugares frente a la colina a las 8:45 a. M. [14] El viento sopló el gas, más bien que al otro lado, las defensas británicas y solo un centinela pudieron hacer sonar la alarma de gas. El plan de defensa británico requería tropas bajo ataque de gas para moverse hacia los flancos, pero el curso de la nube de gas lo hizo imposible. El gas colgaba tan denso que era imposible permanecer en las trincheras y las tropas que se mantenían firmes fueron vencidas. La 30ª División alemana avanzó quince minutos después de la nube de gas y ocupó casi toda la línea del frente en la ladera inferior de la colina. Los refuerzos británicos bombardearon una trinchera de comunicaciones y se enviaron dos batallones más, pero antes de que llegaran, los alemanes lanzaron otra nube de gas a las 11:00 a.m. al noreste de la colina. [15]

El flanco derecho del Zwarteleen Salient fue invadido, lo que aumentó la brecha dejada por la primera descarga que algunos hombres de la izquierda retrasaron a la infantería alemana hasta las 12:30 p.m., cuando un batallón avanzó a través de la nube de gas y un bombardeo de artillería. Los constantes contraataques obligaron a algunos de los alemanes a retroceder y recuperaron varias trincheras perdidas. Los alemanes se aferraron a la cresta y liberaron más gas a las 7:00 p.m., lo que tuvo poco efecto y un ataque de infantería que siguió fue repelido por fuego de rifle. A las 21:00 horas llegó la 13a Brigada y atacó a las 22:00 horas. Después de un breve bombardeo, la oscuridad, el estado del terreno y la infantería alemana alerta rechazaron el ataque, a excepción de un grupo que alcanzó la cima de la colina, luego se retiró a la 1:00 am bajo el fuego de enfilada de Caterpillar y Zwarteleen, lo que hizo el cerro insostenible. Ambos lados estaban exhaustos y pasaron el día siguiente cavando. En la madrugada del 7 de mayo, los británicos atacaron con dos compañías de infantería y atacaron "bombarderos" con granadas de mano, todos los cuales fueron muertos o capturados. [16] [b] Desde el 22 de abril hasta el 31 de mayo de 1915, los británicos sufrieron 59.275 bajas en la Segunda Batalla de Ypres y la lucha por la Colina 60. [18]

Diciembre editar

El 19 de diciembre de 1915, la 50.a División debía relevar a la 9.a División (escocesa) de Hill 60 hasta cerca de Menin Road, un área donde las escaramuzas, incursiones y minería por ambos lados nunca se detuvieron. A las 5:00 a.m., un bombardeo alemán de artillería y gas comenzó en el lado norte del saliente de Ypres y el gas alcanzó las posiciones de la 50 División detrás de la 9 División, lo que obligó a los hombres a ponerse sus protectores oculares pero no cascos de gas. El fuego de artillería alemán cayó alrededor del saliente y al mediodía la 50 División recibió la orden de retirarse, ya que el ataque se había limitado a las áreas de la 6 División y la 49 División más al norte. El bombardeo alemán continuó todo el día, pero el relevo tuvo lugar por la noche, con la 149.a Brigada asumiendo el control a la derecha, justo al oeste de la colina 60 con los batallones 5 y 6, Northumberland Fusiliers, en posiciones a solo unos pies de los puestos avanzados alemanes. El día de Navidad transcurrió en medio de frío, barro y aguaceros. [19]

1916 Editar

Febrero-marzo Editar

Mantener las fortificaciones de campo en el saliente de Ypres durante el invierno de 1915-1916 fue una tarea interminable, ya que las trincheras se inundaron y colapsaron, los refugios se inundaron y las comunicaciones se cortaron. Fueron necesarias reparaciones inmediatas, pero tuvieron que hacerse de noche, bajo constante hostigamiento de incendios. La artillería y los francotiradores de ambos bandos estaban siempre activos y las patrullas salían todas las noches. La minería y la contra-minería eran constantes, lo que mantenía a las guarniciones de trincheras bajo tensión permanente, por temor a explosiones que pudieran ocurrir en cualquier lugar sin previo aviso. Los aviones de ambos lados estaban sobre sus cabezas, excepto en el peor clima, patrullas de contacto voladoras, reconocimiento fotográfico y salidas de observación de artillería. El 12 de febrero, se realizaron dos incursiones alemanas en la 50.a División al norte de Hill 60 y el 14 de febrero, los alemanes atacaron en Hooge contra la 24.a División, en el flanco izquierdo, que incluyó un bombardeo de las trincheras 37, 38 y 39 frente a Hill. 60. [20]

A última hora de la tarde, los alemanes lanzaron dos minas cerca de la Fosa 49 y la Fosa A1 que dejaron dos cráteres, uno de 15 pies (4,6 m) de profundidad y 60 pies (18 m) de ancho, pero sin efecto. [20] Una explosión a las 6:00 p.m., cerca del final de la Trinchera 41, hizo estallar una savia de bombardeo, mató a 13 Green Howards e hirió a otros cuatro pequeños grupos de asalto que aparecieron pero fueron derribados en tierra de nadie. [20] En el área de la 17ª División (Norte) en el flanco derecho de The Bluff, los alemanes tomaron la línea del frente sostenida por la 51ª Brigada, que retrocedió hasta la línea de apoyo e hizo un contraataque el 15 de febrero, que fallido. Durante el resto de febrero, el área alrededor de la colina 60 volvió a la guerra de asedio "normal", pero se hicieron preparativos en secreto para recuperar The Bluff. La 50.a División participó en bombardeos de artillería, ataques con granadas y morteros en trincheras para convencer a los alemanes de que se estaba preparando un ataque contra la colina 60, manifestaciones que continuaron hasta marzo. [21]

Abril editar

Después de un mes en la reserva, la 23.a División regresó a la línea del frente en Hill 60 para relevar a la 47.a División (1/2 de Londres) y parte de la 39.a División entre el 1 y el 9 de abril, desde Henry Street hasta el ferrocarril que corta al sureste. de Verbrandenmolen, a lo largo de la ladera oeste de la colina 60 justo debajo de la cresta, durante 500 yardas (460 m) al norte antes de girar al este hacia el monte Sorrel y luego al noreste hacia St. Peter's Street en Observatory Ridge, una fachada de aproximadamente 2500 yardas (2.300 m). A las 9:00 a.m. del 9 de abril, la artillería alemana inició un bombardeo hasta las 5:45 p.m., arrasó con la mayor parte de la línea del frente, aisló a los batallones del flanco derecho y voló las entradas al túnel que conduce al sistema minero británico. [22] [c]

A las 6:43 p.m. la artillería alemana abrió fuego de nuevo y la infantería británica envió bengalas SOS para apoyo de artillería, que comenzaron de inmediato, pero no lo suficientemente rápido como para evitar que las tropas alemanas se lanzaran hacia adelante y se metieran en las trincheras de la compañía de la izquierda del octavo batallón del regimiento de York y Lancaster. (VIII York y Lancs), que se había reducido de 152 a 47 hombres por el bombardeo. Los supervivientes contraatacaron y luego persiguieron al grupo de asalto hasta la tierra de nadie con la ayuda de la compañía de la derecha. Otras tropas alemanas irrumpieron en las posiciones del 11º Batallón de Sherwood Foresters y alcanzaron la Línea de Apoyo Profundo 100 yardas (91 m) más atrás. En la pelea se despejó una de las entradas del túnel, pero las tropas apostadas para vigilarlo fueron asesinadas por un proyectil y las tropas alemanas arrojaron bombas de gas a la galería hasta que algunas de las tropas del interior estallaron y obligaron a los alemanes a retroceder con granadas de mano. En el flanco derecho, los asaltantes corrieron por Marshall Lane, paralelo al ferrocarril, bombardearon las entradas al metro y se acercaron a los pozos principales de la mina, justo cuando llegaban refuerzos de Battersea Farm y recuperaban el carril. [24]

Mayo Editar

Del 24 al 28 de mayo, la 50 División regresó al frente desde la reserva y reanudó la lucha por la supremacía del fuego. Los británicos suprimieron gradualmente la artillería alemana, pero descubrieron que las tripulaciones de mortero de trinchera alemanas eran mucho más difíciles de derrotar, particularmente las que manejaban un obús de trinchera que disparaban ráfagas de 3-4 ráfagas, que eran inusualmente destructivas y luego se cubrían. La artillería divisional tomó represalias de inmediato, pero nunca logró destruir el arma. Mediante frecuentes patrullas nocturnas e incursiones, la división ganó el control de la tierra de nadie, pero la minería alemana continuó con éxito intermitente y los alemanes llevaron a cabo un ataque con gas la noche del 16 al 17 de junio. [25]


Ver el vídeo: La Segunda Guerra Mundial 02. La campaña de Polonia I