F-104 hace su debut - Historia

F-104 hace su debut - Historia

(7/1/54) Lockheed dio a conocer su nuevo caza, el "F-104 Starfighter". El F-104 representa un nuevo nivel de rendimiento aéreo, capaz de alcanzar Mach 2, el doble de la velocidad del sonido.

8 formas en las que el 'Star Trek' original hizo historia

Gene Roddenberry alrededor de 1947. (Crédito: Keystone / Archive Photos / Getty Images)

Después de pilotar un bombardero B-17 en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, Roddenberry sirvió en el Departamento de Policía de Los Ángeles antes de comenzar a escribir para televisión. Creó la serie de corta duración & # x201CThe Lieutenant & # x201D antes de que Desilu Studios (fundada por Lucille Ball y Desi Arnaz) recogiera & # x201CStar Trek & # x201D en 1966. En una era antes de que el hombre pusiera un pie en la luna, el programa presentó nos a un mundo del siglo 23 donde los viajes interplanetarios era un hecho establecido: el Capitán Kirk y la tripulación de la nave espacial Enterprise (llamada así por la nave de la vida real que cambió el rumbo hacia los Aliados en la Batalla de Midway) vagaron por la galaxia, chocando con enemigos alienígenas como los klingon, excalbianos y romulanos.


'Por solo un cañón sangriento': cómo un MiG-21 casi derriba un PAF Sabre en su debut para la IAF en 1965

Un Sable F-86 de la Fuerza Aérea de Pakistán a la vista de un MiG-21 de la Fuerza Aérea India en la guerra de 1965. | Foto: Colección del autor

El icónico MiG-21 y sus diversas variantes han servido a la Fuerza Aérea de la India (IAF) a lo largo de los años. India es el mayor operador de MiG-21 fuera de la antigua Unión Soviética, con más de 1200 MiG-21 que prestaron servicio en la India cuando la IAF optó por comprar el MiG-21 sobre varios otros competidores occidentales en 1962. El MiG-21 fue el primer éxito Avión soviético que combina características de caza e interceptor en un solo avión. Era un caza liviano, logrando Mach 2 con un turborreactor de postcombustión de relativamente baja potencia, y era comparable al Lockheed F-104 Starfighter estadounidense, el Northrop F-5 Freedom Fighter y el Dassault Mirage III francés.

Desde entonces, ha evolucionado en capacidad y capacidad y se ha utilizado ampliamente en zonas de conflicto en todo el mundo, con aproximadamente 100 MiG-21 "Bisons" todavía en servicio con la IAF.

Mientras que la Fuerza Aérea Popular de Vietnam fue la primera Fuerza Aérea fuera de la Unión Soviética en anotar una muerte operativa en un MiG-21 contra la USAF en 1966, los MiG-21 de la Fuerza Aérea India tuvieron un encuentro muy memorable con la Fuerza Aérea de Pakistán durante el 1965 Guerra Indo-Pak.

Antecedentes: Operación Grand Slam, 1 de septiembre de 1965

Pakistán atacó la India a las 04.00 horas del 1 de septiembre de 1965, lanzando la Operación Grand Slam, un ataque a nivel de división apoyado por dos regimientos de tanques M48 / 47 Patton en el eje Chamb-Akhnoor en Jammu y Cachemira para capturar Akhnur y el enlace por carretera de Jammu a Rajouri y Poonch.

Pak 7 Div + 2 Tank regt ataque en el sector de Chamb. | Foto: Por arreglo especial

La brigada india 191 fue tomada por sorpresa y golpeada con fuerza. La ofensiva del Ejército de Pakistán (PA) empujó a las unidades del Ejército de la India (IA) por su gran peso a las orillas del río Munnawar Tawi, donde una acción de retaguardia de un escuadrón de tanques AMX 13 de 20 Lancers y elementos del 3.er Regimiento Mahar, apoyó por los ataques aéreos de Indian Air Force Vampire y Mystere, frenó el avance de los famosos tanques Pattons. El Comandante de la División PA 7 solicitó apoyo urgente de la fuerza aérea, donde los Sables de la Fuerza Aérea de Pakistán cruzaron la Línea de Cesación del Fuego (CFL) y derribaron a tres vampiros arcaicos de la IAF durante este ataque.

PAF Sabres en combate con IAF Vampires sobre el sector Chamb. | Foto: bharatrakshak.com

Sin embargo, dado que el contraataque indio impuso una precaución considerable, la Autoridad Palestina tardó unas 48 horas en reorganizarse y avanzar a través del Munnawar Tawi en el eje Palanwala-Jaurian. Esto permitió a la IA volver a cruzar el río en buen estado y reorganizar sus defensas alrededor de Palanwala / Jaurian.

En una fuerte acción aérea sobre esta área el 3 de septiembre de 1965, la IAF anotó su primera muerte por el Teniente de Vuelo Trevor Keelor ​​del Escuadrón No23 'Panthers' como parte de una formación de Gnat dirigida por el Comandante de Ala Johnny Greene, tendiendo una emboscada al PAF y derribando un F-86F Sabre jet. Esta cuenta de combate aéreo se puede leer aquí.

El teniente de vuelo Trevor Keelor ​​del 23 Sqn consiguió la primera muerte de la IAF en la guerra de 1965 sobre el sector de Chamb el 3 de septiembre de 1965. | Foto: Autor y colección # 8217s

Mientras tanto, la IA evacuaba de Palanwala, desplegó apresuradamente posiciones defensivas en y alrededor de la ciudad de Jaurian, esperando hacer contacto con la 7 División de Infantería de la Autoridad Palestina y sus elementos blindados a principios del 4 de septiembre de 1965. Para entonces, se habían enviado urgentemente refuerzos de infantería y blindados desde Akhnur. en apoyo de su defensa. Ambas partes se dieron cuenta de la importancia de Jaurian, más allá de la cual el camino a Akhnur y posiblemente Jammu, estaba abierto a la explotación que separaría el estado de Jammu y Cachemira del corazón de la India según los objetivos establecidos de la Operación Grand Slam.

Las Fuerzas Aéreas de India y Pakistán aportaron sus mejores activos de combate aéreo y apoyo aéreo cercano (CAS) para lograr la superioridad aérea local sobre este campo de batalla crucial, lo que estaba en juego sumamente alto. En el lado indio, junto con los Gnats y los Mysteres, un componente de los MiG-21 recién incorporados del Escuadrón No28 de la IAF 'The First Supersonics' se desplegó improvisadamente en la Base de la Fuerza Aérea Adampur (AFB) para enfrentar la amenaza planteada por la PAF. aviones, en particular el supersónico F-104 Starfighter y el muy considerado F-86 Sabre.

Los F-86F Sabres formaron la columna vertebral de la flota aérea de combate aéreo de la PAF. | Foto: Por acuerdo especial

Eje Jaurian-Akhnur. 15.25 horas, 4 de septiembre de 1965

Jaurian, el punto de inflamación de una feroz batalla entre el ejército indio excavado y la 7 División del Ejército de Pakistán, estaba bajo un ataque sostenido por parte de la Fuerza Aérea de Pakistán.

La PAF había detallado 31 misiones de apoyo aéreo de combate contra la IA durante todo el día. De estos, la misión de mayor densidad que operaba desde Sargodha se componía de un ataque de 12 Sabres del Escuadrón No15 "Cobras", liderados por su oficial al mando, el líder de escuadrón Irshad.

El paquete de ataque constaba de tres formaciones Sabre de cuatro aviones cada una, cada una de las cuales operaba sobre el área objetivo durante un período de no más de cinco minutos. Las dos primeras formaciones habían bombardeado el único enlace por carretera entre Akhnur y Jaurian con una resolución optimista durante los últimos quince minutos y habían incendiado varios camiones IA y otros vehículos de revestimiento suave con sus cohetes de 2,75 pulgadas disparados desde el 'Mighty Vainas de ratón. Mientras se marchaban, el controlador aéreo avanzado de Pakistán (FAC) esperaba pacientemente la llegada de la última formación sobre Jaurian.

Muy por encima de ellos, cuatro F-104 proporcionaban cobertura superior a 20.000 pies. Los Starfighters, que operaban bajo la cobertura de radar terrestre de Sakesar, estaban al acecho de la Fuerza Aérea India y los mosquitos # 8217, que astutamente habían tendido una emboscada a los PAF Sabres sobre Jaurian el día anterior. La PAF buscaba vengar esa pérdida.

Los cazas estelares supersónicos PAF F-104 fueron el equivalente de combate de los MiG-21 de la IAF en la guerra de 1965/1971. | Foto: Por arreglo especial

El líder de escuadrón Muniruddin Ahmed, el oficial de operaciones del ala en Sargodha, dirigió la última sección de Sabres armados con dos bombas de napalm cada uno. Munir, un aviador despreocupado y popular de la PAF, era conocido por su legendario tartamudeo que se hacía más pronunciado a medida que se emocionaba. Guiado por la referencia de la cuadrícula de la FAC, su formación llegó sobre el área objetivo a 500 pies. Buscó objetivos que valieran la pena para sus botes de napalm. A diferencia de los cohetes, el napalm era adecuado para objetivos muy extendidos.

"Objetivo de las 2 en punto, formación de ataque GO", replicó después de hacer contacto con un complejo de edificios extendido que supuso que era una instalación militar. Los miembros de su formación se apretujaron alrededor de él en la posición de "dedo cuatro" para la entrega de napalm. Munir se giró gradualmente hacia el objetivo y rodó mientras descendía hasta 200 pies sobre el nivel del suelo para la carrera de ataque. “Prepárense para la liberación. Acercándose al objetivo. Lanzamiento de bomba, lanzamiento de bomba ahora! "

Los Sabres pasaron zumbando a su objetivo, mientras los botes de napalm caían perezosamente hacia el suelo, explotando en contacto con el suelo en enormes bolas de fuego, envolviendo todos los inflamables en su conflagración maléfica. El ataque salió bien, aunque Munir no estaba seguro de haber golpeado algo de valor.

El escuadrón Ldr M. Ahmed dirigió el ataque con bomba de napalm de la PAF sobre Jaurian el 4 de septiembre de 1965. | Foto: Por acuerdo especial

Después del ataque, Munir giró bruscamente a la izquierda, evitando la base de las colinas entrantes y subió a 1000 pies. Volviéndose hacia Pakistán, hizo un balance de su formación con un control de radio. “Registro de formación Viper”, preguntó Munir, mientras el otro avión respondía en secuencia, “Viper 2, Viper 3 & # 8230 & # 8221 No hubo respuesta del Viper 4.

"Viper 4, verifique", dijo Munir en la radio de nuevo. No hubo respuesta. "¿Dónde diablos está Nasir?" buscó ansiosamente al teniente de vuelo Nasir Butt, el cuarto miembro de su formación. Hizo girar su avión en un intento desesperado por buscar una señal reveladora de un ataque a su formación. Casi no se dio cuenta de la racha de fuego que dejaba un rastro de humo cruzando su Sabre a la derecha. Munir, sorprendido, apretó instintivamente su giro para alejarse de la bola de fuego en el suelo, mientras el rastro de humo golpeaba el suelo.

“Estaban bajo ataque. ¿Pero por quién? ¿Y cuál fue esa racha, un cohete o un misil? ¡No podría ser! Los mosquitos no llevan misiles. Maldita sea, ¿dónde estaban los Starfighters? Munir miró con atención a ambos lados del avión y luego desvió la mirada hacia arriba.

Su corazón dio un vuelco al ver encima del Sabre, no más de 15 metros y haciéndose más grande, el elegante vientre de un avión de ala delta de color plateado. Cuando el pánico lo golpeó, reconoció al IAF MiG-21 en serio y desesperadamente derribó su avión y lo alejó de su torturador, casi chocando contra el suelo.

Entonces, el famoso tartamudeo de Muniruddin dominó y atascó todo el tráfico de radio en la frecuencia de operaciones de radar de Sakesar, mientras transmitía con entusiasmo en el RT sobre el descubrimiento del MiG. Tartamudeó convulsivamente, “Contacto con un M-M-MiG-21. B-B-B-B-Por G-G-G-G-Dios, casi me atrapó ".

En ese fatídico día, la tan cacareada llamada de radio de Munir anunció la llegada del legendario MiG-21 en combate por primera vez a los cielos del subcontinente indio.

El MiG-21F13 (T-74). | Foto: Por arreglo especial

Inducción de MiG-21 en IAF

La historia del MiG-21 en servicio de la Fuerza Aérea de la India comenzó en agosto de 1962, cuando fue elegido sobre el Mirage III francés y el F-104 Starfighter estadounidense para cumplir con el requisito de la Fuerza Aérea India de un caza supersónico para contrarrestar el de la Fuerza Aérea de Pakistán. Flota de cazas estelares.

El aspecto clave de este acuerdo fue la insistencia india en la producción de licencias del tipo elegido en la India. Solo la Unión Soviética aceptó esta parte del contrato sin condiciones, lo que hizo posible que Hindustan Aeronautics Limited comenzara a producir la próxima generación de aviones de combate en la India.

Cresta del №28 Sqn, Indian Air Force. | Foto: bharatrakshak.com

El primer grupo de siete pilotos e ingenieros de la IAF, dirigido por el comandante de ala Dilbagh Singh, entrenó duro en Lugovaya AFB cerca de Tashkent en Kazajstán. A su regreso a la India en 1963, este personal formó el núcleo del Escuadrón No28 "El Primer Supersónico" con base en Chandigarh. Sin embargo, como cualquier inducción inicial de un avión de alto rendimiento, el escuadrón enfrentó problemas iniciales, especialmente cuando los pilotos lucharon para llevar a cabo nuestro entrenamiento significativo en los seis MiG-21F13 (T-74) disponibles en el año de preparación antes de la guerra de 1965. .

Pioneros del MiG-21 de la IAF. | Fotografía: Air Marshal B.D. Colección Jayal

El MiG-21 T-74 era un avión con capacidad Mach 2 armado con dos AAM Vympel K-13 (nombre en clave de la OTAN AA-2 "Atol") y un solo cañón de 30 mm en el fuselaje. El K-13 era la copia rusa del famoso misil Sidewinder, aunque no tan sofisticado como la versión AIM-9B del Sidewinder utilizada por el PAF.

K-13 IR homing AAM. | Foto: Commons

En marzo de 1965, el Escuadrón 28 fue reforzado con la entrega de seis variantes de MiG-21PF (T-76). El T-76 estaba equipado con el radar de interceptación aerotransportada R1L, que podía localizar e interceptar objetivos a una distancia de 20 km. Los rusos diseñaron el T-76 de acuerdo con la filosofía táctica mundial de desplegar solo aviones armados con misiles: el T-76 carecía de cualquier armamento como el T-74 que se suponía que debía reemplazar. . Los misiles modernos se consideraban suficientes para atacar y destruir a los cazas enemigos a distancias de combate, y las armas se consideraban armas de una época pasada. Esto llevó a la producción del McDonnell Douglas F4 Phantom, el English Electric Lightning y el Mikoyan Gurevich MiG-21PF (T-76), armados solo con misiles aire-aire. Solo los franceses con el Dassault Mirage III insistieron en las armas como un diseño integral como parte de esta generación.

El MiG-21PF (T-76) armado con 2 AAM guiados por infrarrojos K13. | Foto: Por arreglo especial

Cuán equivocado resultó para los operadores de estos aviones, especialmente la USAF en la guerra de Vietnam, cuyas tripulaciones F-4 Phantom se encontraron indefensas sin armas contra los MiG-17 y 19 vietnamitas, más aún debido a la falta de confiabilidad de la primera generación de AAM. en situaciones de combate cuerpo a cuerpo. Pasaría algún tiempo antes de que se llevaran a cabo las modificaciones necesarias para llevar un paquete de armas en estos aviones.

La IAF estaba destinada a aprender pronto sus propias lecciones sobre la adopción de esta filosofía.

Inicialmente no estaba programado para participar en la guerra de 1965 debido al entrenamiento insuficiente de la tripulación, especialmente en el T-76, sin embargo, se tomó la decisión de enviar un componente importante de esta flota a Pathankot después de la pérdida de Vampiros de la IAF sobre Chamb el 1 de septiembre.

Bajo el mando del Wing Commander M.S.D. 'Mally' Wollen, el 28 Escuadrón MiG desplegado en Pathankot el 2 de septiembre de 1965. Los pilotos se orientaron rápidamente y se pusieron a la tarea de coordinar las salidas de patrulla aérea de combate (CAP) junto con la unidad de radar de Amritsar de la IAF, cuya captación de el enemigo y el control cercano serían la clave para la utilización óptima de los MiG de la IAF.

Después de volar algunas misiones de familiarización el 3 de septiembre de 1965, el día en que Trevor Keelor ​​disparó el primer Sabre para la IAF, los MiG se prepararon para una misión CAP ofensiva bajo el control de Amritsar GCI para el día siguiente. Mally Wollen lideraría la misión junto con su comandante de vuelo, el líder de escuadrón A.K. Mukherjee como su No2.

Comandante de ala IAF M.S.D. "Mally" Wollen. | Foto: bharatrakshak.com

El MiG-21 haría su debut en combate con la IAF, la primera vez que cualquier fuerza aérea fuera de la Unión Soviética.

Eje Jaurian-Akhnur. 15.15 horas, 4 de septiembre de 1965

¡La Fuerza Aérea India había cambiado su plan para mantener adivinando a la Fuerza Aérea de Pakistán! A diferencia del día anterior, los Mysteres y los Gnats que los escoltaban se acercarían a Akhnur desde Pathankot en dos direcciones diferentes y se encontrarían sobre Akhnur. Los MiG desinfectarían el área bajo un control de radar amigo que opera a niveles medios, con el objetivo de atraer el componente PAF CAP esperado hacia ellos, lejos de los Gnats.

Cuatro Mysteres del Escuadrón No31 se dirigieron hacia el sector de Chamb-Jaurian a 2000 pies para llevar a cabo ataques con cohetes contra Pattons del Ejército de Pakistán de 13 Lancers que amenazaban a los defensores del Ejército de la India en Jaurian. Rendezvous (RV), con los cuatro mosquitos del Escuadrón No23, se planeó sobre el puente de Akhnur. Los comandantes de ala Johnny Greene dirigieron a los mosquitos del escuadrón 23, junto con el líder del escuadrón A.S. Sandhu y los tenientes de vuelo Pathania y Murdeshwar. Manteniendo 1000 pies, los mosquitos se precipitaron hacia el punto RV, con cada piloto ansioso por un cuero cabelludo de Sabre en los próximos minutos. Al llegar al punto RV, los Gnats descubrieron que los Mysteres llegaban tarde y Greene puso la formación en una órbita defensiva suelta sobre el puente de Akhnur.

Volando por encima de los mosquitos a 16.000 pies bajo un estricto perfil CAP de Intercepción Controlada por Tierra (GCI) estaba la intrépida pareja MiG-21 de Wollen y Mukho, que monitoreaban la frecuencia de radio de los mosquitos y los Mysteres con gran interés. Estaban a la caza de los Cazas Estelares PAF, que la inteligencia de la IAF asumió que intervendrían para apoyar a los Sabres desde su área de espera observada a través de la CFL.

Mientras que a 16,000 pies, el aire acondicionado se había cortado para el par MiG-21. Aunque la inminente emoción de la misión era trabajar horas extras en Wollen y él todavía sudaba profusamente con el traje de presión, una prenda imprescindible para todos los primeros pilotos de MiG-21. Básicamente era el mismo atuendo que usó el cosmonauta soviético Yuri Gagarin en su misión espacial, usado para perfiles de interceptación supersónica a gran altitud en los MiG. Para estos, uno ascendió a 16 km en una trayectoria de acción rápida, acelerando a Mach 2.1, y luego se acercó a 21 km, volando un perfil de intercepción con el radar apuntando según el rumbo de control de tierra, mientras aceleraba de Mach 1.8 a 2.1. La IAF practicó este perfil hasta principios de la década de 1980 antes de que se suspendiera.

Para esta misión, Wollen y Mukho estaban pilotando la última versión T-76 del MiG-21 y estaban armados con dos AAM K-13 cada uno.

Dos aviones T-74 de la IAF volando cerca de Jammu en 1964. | Foto: bharatrakshak.com

Wollen estaba inquieto a medida que pasaba el tiempo sin una actualización, "Confirme la alegría en cualquier fantasma", Wollen interrogó a 230 SU en Amritsar. "Contacto negativo con cualquier hostil", respondió el controlador de radar. "Vaya, seremos blancos fáciles si nuestro radar no nos advierte sobre el Pak CAP", reflexionó Wollen y le pidió a Mukho que aumentara el escaneo visual.

El control estrecho de GCI fue la clave para la utilización exitosa del avión MiG-21 durante esa era y no estaba sucediendo en este momento. Wollen aceleró de nuevo a la configuración de resistencia mientras los MiG configuraban una órbita de pista de carrera estándar, despejándose mutuamente. Cambió su radar R1L para transmitir mientras miraba por el pequeño alcance del radar en un intento de detectar cualquier intruso PAF. El alcance solo mostró un desorden generalizado, principalmente debido a la presencia de abundantes colinas. Cuando Wollen apagaba el radar, una estridente llamada RT de Greene, el líder de la formación Gnat, anunció el contacto con los Sabres enemigos: "El contacto con los fantasmas salió a las 10 en punto, cuatro millas, al mismo nivel. Son Sabres terminando su carrera de bombardeo ".

Wollen realizó un giro lento invirtiendo el avión, mirando con atención para recoger a los mosquitos que estaban abajo haciendo rebotar a los sables. "Mukho, acelera la velocidad táctica y lanza el rumbo dos nueve cero", instruyó Wollen a Mukherjee, mientras ambos MiG aceleraban a 750 km / h. Wollen tenía la intención de alcanzar a cualquiera de los enemigos que escapaban hacia Pakistán.

Mientras tanto, Greene había ordenado a la formación Mystere que abortara su misión y saliera del área de combate mientras el combate se desarrollaba en el mismo corredor. A medida que su MiG-21 aceleraba rápidamente a velocidades tácticas, Wollen recibió un mensaje claro del radar de Amritsar, que no tuvo contacto con ningún avión por encima de la altura de los MiG-21. Pronto un "Pat" Pathania cargado, el miembro de Gnat de la formación de Greene anunció, "Asesinato, Asesinato, Asesinato", el llamado ritual de derribar un avión. El teniente de vuelo "Pat" Pathania había derribado al Flt Lt N.H. Butt de la PAF, el cuarto miembro de la formación de Munir que realizaba atropellos con napalm sobre Jaurian.

Flt Lt V.S. Pathania anotó una muerte de Sabre en un mosquito el 4 de septiembre de 1965. | Foto: Por arreglo especial

"Genial, uno menos", gritó Wollen en el interior de la pieza facial de su casco de presión. Los MiG hicieron contacto con la formación Mystere que regresaba y se deslizaba debajo de ellos. "No muy lejos ahora", pensó Wollen para sí mismo mientras escuchaba animadamente las llamadas de Greene de que los Sabres enemigos habían llegado a casa por el rumbo dos siete cero y los mosquitos se estaban separando.

Por cierto, mientras Pathania derribaba a uno, otros dos Sabres escaparon debido a un problema de detención de armas en los mosquitos, lo que impidió que tanto Murdeshwar como Sandhu mataran cada uno en la formación de Greene. El mosquito era conocido por el problema de bloqueo del cañón de 30 mm en el aire.

Los pilotos de combate de la IAF se apresuran hacia sus mosquitos estacionados en Pathankot. | Foto: bharatrakshak.com

La formación PAF no tenía ni idea de que había sido interceptada y uno de sus miembros había sido derribado. Los Sabres aceleraron de regreso a casa, ajenos a los combatientes de la IAF que acechaban en el área.

Air Sit map del 1 al 4 de septiembre de 1965. | Foto: Por arreglo especial

Eje Jaurian-Chamb. 1529 horas

Cuando los mosquitos rompieron el contacto con los Sables que escapaban, Mally Wollen decidió entrar en la arena. Ambos MiG se sumergieron en una inmersión poco profunda en un esfuerzo por detectar a los intrusos. Pasando 10,000 pies, Wollen recogió dos Sables que volaban uno al lado del otro, cruzando de izquierda a derecha, desde abajo hacia sus cuartos frontales.

"Contacto dos bogeys a la izquierda 10 'en punto dos kilómetros, Mukho, voy por el tipo correcto", informó Wollen a su No2 y realizó un giro brusco a la derecha para crear un espacio muy necesario y retrocedió, escaneando en la parte trasera para cualquier otro enemigo.

El Sabre descendía a niveles bajos y Wollen activó el recalentamiento para acercarse rápidamente. En el giro y la inversión de Wollen, Mukherjee retrocedió y perdió el contacto con su líder debido a que la pieza de presión del casco obstruía su visión bajo "G".

Wollen apuntó al Sabre con sus misiles K-13. A 1,5 km, consiguió un tono constante de "bloqueo" en su misil izquierdo. Tomando información del anillo fijo y la mira de la perla sobre su alcance desde el objetivo con el radar inútil a niveles bajos, Wollen presionó el botón de disparo de misiles en su joystick a 1.2 km. El misil K-13 se separó del riel izquierdo con un destello y corrió hacia el Sabre, cambiando repentinamente su curso y golpeando el suelo muy por debajo del objetivo. "Maldita sea", murmuró Wollen cuando vio que el misil golpeaba el suelo.

"Es el maldito retorno del calor del suelo", dijo, mientras continuaba acercándose al Sabre que volaba a baja altura, obteniendo un tono de "bloqueo" en su segundo misil. Se colocó precariamente al nivel del Sabre y lanzó el misil a 1000 metros del Sabre, volando a una sombra a más de 300 pies del suelo a más de 850 km / h. El misil salió del carril derecho y después de volar en una trayectoria plana durante aproximadamente un segundo, cruzó el Sabre por la derecha y golpeó el suelo. "¿Qué demonios?" Wollen estaba lívido de ira desenfrenada al ver el destino desesperado de sus dos misiles, mientras que su presa seguía volando sana y salva, ajena al estrecho escape en ambos aspectos.

La ira de Wollen se apoderó de sus sentidos mientras activaba el recalentamiento y rápidamente se acercaba al Sabre. Furioso por su situación, al darse cuenta de que debido a que estaba volando la versión más nueva del T-76, no había armas para derribar al Sabre. .

"Bueno", se dijo a sí mismo, "¡voy a embestir al cabrón!" Con eso, Wollen vio a su presa y se acercó rápidamente con la intención de causar un impacto físico. Wollen apuntó a la aleta trasera del Sabre. A menos de 10 metros del objetivo, en curso para embestir al Saber, Wollen dejó que su razonamiento tomara el control de sus emociones mientras se alejaba bruscamente del Sabre, evitando por poco la colisión que se avecinaba por no más de cinco metros impares. Giró a la derecha y dio marcha atrás, viendo al piloto de Sabre, ahora asustado y muy consciente, corriendo hacia los niveles bajos para escapar del piloto "loco" de MiG.

Para Wollen, que había estado involucrado en una colisión de aviones en el pasado y había sobrevivido, probablemente fue un caso de "una vez mordido, dos veces tímido". Con el combate efectivamente terminado, Wollen regresó a la base. Él y Mukho se unieron en Jammu y llevaron a cabo un aterrizaje sin incidentes en Pathankot.

Por segundo día consecutivo, la IAF había gobernado supremamente y derribó un Sabre sobre el sector Chamb-Jaurian sin ninguna pérdida. También fue un día digno de mención en la historia de las operaciones de MiG-21, con los MiG de la IAF llevando a cabo su primera misión operativa. Estuvieron a punto de obtener su primera victoria en este debut, que, de no ser por el desempeño decepcionante de ambos misiles K-13, habría sido indiscutiblemente posible, dado que el piloto de PAF Sabre no tenía idea de que tenía un MiG en su cola.

Irónicamente, si Wollen hubiera estado volando la versión T-74 más antigua del MiG, fácilmente podría haber embolsado el Sabre de Munir con el cañón integral de 23 mm.

Muniruddin Ahmed fue salvado por pura providencia ese día, después de haber escapado de las garras del MiG-21 por la piel de sus dientes. No tuvo tanta suerte la próxima vez. Fue derribado por el radar de Amritsar el 11 de septiembre de 1965, y su suerte empeoró. Lo echaron mucho de menos en el PAF.

Wollen, por otro lado, nunca se reconcilió con el hecho de que se perdió el derribo de Munir ese día y permaneció resentido al respecto toda su vida. Como un furioso Wollen les dijo a sus compañeros en la dispersión después de aterrizar de regreso de esa prodigiosa salida, "¡Por un cañón, solo por un maldito cañón!"

Secuelas

Jaurian cayó ante los paquistaníes en las primeras horas del 5 de septiembre. Sin embargo, la 7a División del Ejército de Pakistán había agotado todas sus reservas para lograr esta hazaña. La Operación Grand Slam se había estancado.

El 6 de septiembre, el ejército indio lanzó la Operación Riddle, un ataque a nivel del Cuerpo en el frente de Lahore, ampliando el alcance de la guerra en toda la frontera internacional con Pakistán, sellando así efectivamente el destino de la ofensiva del ejército Pak en Chamb-Jaurian, como así como el esfuerzo de la Autoridad Palestina para restringir y confinar la guerra dentro de Jammu y Cachemira.

La Fuerza Aérea de Pakistán se enteró del estado operativo de los MiG-21 con la Fuerza Aérea de la India solo después de la confirmación visual de Muniruddin Ahmed ese día. El radar de Sakesar no tenía captación de radar en la pelea que tuvo lugar por debajo de los 15,000 pies, por lo que no pudo vectorizar a los Starfighters en CAP cerca de la CFL para unirse a la pelea.

Después de ese día, la PAF ató varios de sus activos de combate aéreo en salidas exclusivas para rastrear y cebar a los MiG de la IAF. Esto fue en vano ya que los MiG no se dejaron engañar por sus métodos. Significativamente, el primer enfrentamiento en la historia entre los cazas Mach 2 tuvo lugar el 11 de septiembre de 1965. Un solo PAF F-104 tuvo un breve encuentro con dos IAF MiG-21 al oeste de Halwara. El Escuadrón No9 F-104 de la PAF al ser advertido de los MiG que se acercaban, bajó el morro y aceleró a Mach 1.1 en los niveles superiores de los árboles, logrando escapar. Los combativos MiG persiguieron al Starfighter a Mach 1 o más, pero nunca pudieron alcanzarlo, volviendo a la base en la frontera internacional.

La pequeña fuerza de los MiG en Pathankot también fue la razón principal por la que el PAF apuntó a esta base con el mayor número de bombardeos en los próximos días, lo que accidentalmente noqueó a dos MiG-21 de la IAF (T-76) que se estaban preparando para una salida el 6 de septiembre en un atrevido ataque del Escuadrón No19 de la PAF.

Una ventaja crucial que tenía la PAF contra la IAF en la guerra de 1965 se debió a los sistemas de radar FPS-20 y FPS-6 disponibles para ellos a través de la ayuda de armas de Estados Unidos. Esto permitió extensos vectores de interceptación controlados desde tierra para los pilotos de la PAF, lo que les permitió alcanzar posiciones ventajosas en una batalla, la clave para ganar una pelea de perros.

India solo tenía observadores terrestres con radios respaldados por un importante sistema de radar de alerta temprana con base en Amritsar. El PAF Starfighter y el Sabre también estaban equipados con el AIM-9B Sidewinder, un misil guiado por infrarrojos que tiene un rendimiento mucho mejor que los primeros modelos K-13 empleados por los MiG de la IAF el 4 de septiembre. El PAF anotó al menos 3 muertes AAM contra la IAF en 1965 usando estos misiles. En los años siguientes, la IAF trabajó duro para adquirir elaborados radares de defensa aérea soviéticos y franceses y, por lo tanto, logró una conciencia situacional mucho mejor para los cazas vectoriales como el MiG-21, que fueron diseñados para funcionar mejor utilizando el control GCI para el posicionamiento inicial.

A pesar de que su contribución se limitó a los deberes del CAP en 1965, los pilotos de MiG-21 del Escuadrón No28 pusieron en marcha la bola para la aceptación generalizada del MiG en los años de la posguerra, habiendo ganado y poniendo en práctica sus experiencias de guerra de 1965. El esfuerzo generó dividendos efectivos para la IAF en la guerra de 1971.

Flypast sobre la puerta de la India por cuatro MiG-21FL en 1967 liderados por Mally Wollen. | Foto: bharatrakshak.com

Utilización del MiG-21 posterior a la guerra de 1965 por parte de la IAF

Después de la guerra, la Fuerza Aérea de la India comenzó a recibir la versión MiG-21FL en 1966. La guerra de 1971 fue testigo del primer combate aéreo supersónico en el subcontinente cuando un IAF MiG-21FL derribó un caza estelar F-104 de la Fuerza Aérea de Pakistán con su GSh- 23 cañones de 23 mm de doble cañón. Cuando las hostilidades llegaron a su fin, los MiG-21FL de la IAF habían reclamado cuatro PAF F-104, dos Shenyang F-6, un F-86 Sabre y un C-130 Hercules.

Según los analistas militares occidentales, los MiG-21FL claramente habían "ganado" el tan esperado combate aéreo entre el MiG-21FL y el F-104A Starfighter.

Un MiG-21FL volado por el Wing Commander Soni derribando un PAF Starfighter en la guerra de 1971. | Foto: Sociedad de Estudios Aeroespaciales

Las variantes actualizadas de MiG-21 continuaron sus servicios como columna vertebral de la flota de la IAF en las décadas de 1980 y 1990. El MiG-21BIS T-75 y el MiG-21 T-96 se utilizaron ampliamente durante el conflicto Indo-Pak Kargil de 1999 para ataques con cohetes y bombas a gran altitud contra intrusos del ejército de Pakistán. Las misiones de escolta para atacar y CAP también se volaron sobre el campo de batalla.

Un IAF MiG-21BIS disparando 2 x S24 cohetes aire-tierra. | Foto: Por arreglo especial

El 10 de agosto de 1999, un MiG-21BIS del Escuadrón No45 de la IAF derribó un avión Atlantique MR de la Armada de Pakistán sobre el Rann de Kutch, después de que el avión de la PN se hubiera introducido en territorio indio.

Los momentos finales del PN Atlantique, antes de que un misil R-60 lo derribara. | Foto: bharatrakshak.com

En el compromiso de la IAF-PAF en Jammu y Cachemira el 27 de febrero de 2019, un IAF MiG-21 Bison volado por el Comandante de Ala Abhinandan Varthaman del Escuadrón No51 'Swordarms', derribó un jet de la PAF en la Cachemira ocupada por Pakistán (PoK), que según Se decretó que las firmas electrónicas disponibles con IAF eran un F-16 de la PAF. Esta cuenta se puede leer aquí.

Un jet PAF cae del cielo después de ser alcanzado por un misil R-73 disparado por un MiG-21 Bison. | Foto: Por arreglo especial

El último de los escuadrones MiG-21 Bison podría terminar sirviendo a la IAF durante varios años más, un legado que pocos aviones podrán igualar a lo largo de su vida.

Posdata

Armas en aviones de combate modernos: ¿sí o no?

Los misiles guiados de respuesta corta y dulce aún no han demostrado una probabilidad de muerte (Pk) o sobres operativos / de combate efectivos para todos los escenarios de combate que se pueden imaginar en el combate aéreo moderno. Una pistola llena bien muchos huecos. Ciertamente, los tiroteos han sido vistos con desdén por algunos practicantes operativos, que han estado tratando repetidamente de acabar con ellos en los combatientes a pesar del historial no tan inteligente de misiles en combate. Bueno, a pesar de que constantemente se realizan mejoras en los diseños de misiles guiados, el arma parece estar en camino de convertirse en un componente integral del combate aéreo en el futuro.

Además, los días de las peleas de perros no han terminado. Las maniobras de combate aéreo son y siempre serán una necesidad fundamental y un aspecto deseado del combate aéreo. El principio y el final del proceso. History is on the side of the dogfight. Ignore that at your own peril.

Acknowledgement: Society for Aerospace Studies (SAS). Discussion with Air Marshal B.D. Jayal (Retd). Inputs from the books Indo Pak Air War of 1965 by Jagan Pillariseti & Samir Chopra Battle for Pakistan by John Fricker and multiple online references.

Sameer Joshi is a retired Indian Air Force fighter pilot with experience on the MiG-21 and Mirage-2000 jets. Besides being a start-up entrepreneur, he has serious interests in aerospace & defence and military history.

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Why news media is in crisis & How you can fix it

India needs free, fair, non-hyphenated and questioning journalism even more as it faces multiple crises.

But the news media is in a crisis of its own. There have been brutal layoffs and pay-cuts. The best of journalism is shrinking, yielding to crude prime-time spectacle.

ThePrint has the finest young reporters, columnists and editors working for it. Sustaining journalism of this quality needs smart and thinking people like you to pay for it. Whether you live in India or overseas, you can do it here.


Huge titanosaur makes American Museum of Natural History debut

The American Museum of Natural History in New York has unveiled a new gigantic dinosaur exhibit, squeezing a 122-foot-long titanosaur cast into the famous building.

The dinosaur, which has not yet been formally named, was unveiled Thursday. Paleontologists think that that the giant herbivore weighed in at around 70 tons – as much as 10 African elephants. The titanosaur is too large even for the museum’s gallery, with part of its 39-foot neck extending out towards the building’s elevator banks.

The skeleton’s ‘bones’ are lightweight 3D prints made of fibreglass.

The huge cast was built over six months by Ontario, Canada-based Research Casting International and Argentina’s Museo Paleontológico Egidio Feruglio. The titanosaur is based on 84 fossil bones that were excavated in the remote Argentine region of Patagonia in 2014. Scientists have discovered a total of 223 fossil bones from six individuals at the site, according to the American Museum of Natural History, including a colossal 8-foot femur.

The paleontologists were told about the site by a local rancher in 2012, and made several trips there over the next 18 months.

Fossils from the original discovery on temporary display with the titanosaur cast include the femur and forelimb.

“We are pleased to present this awe-inspiring exhibit as yet another icon in an inspiring journey of discovery that the Museum offers throughout its galleries,” said American Museum of Natural History President Ellen Futter, in a statement. “While the titanosaur itself is ancient, it nevertheless embodies and reflects the very modern, dynamic, and thrilling state of paleontology today.”


The F-35 just made its combat debut

Lockheed Martin’s F-35 has seen combat for the first time.

The Israel Defense Forces announced on its Twitter account that the Israeli version of the aircraft, using its “Adir” moniker was used in operational missions.

“The Adir planes are already operational and flying in operational missions,” the tweet said, quoting Israel Air Force head Maj. Gen. Amikam Norkin. “We are the first in the world to use the F-35 in operational activity.”

The Israeli Air Force used the F-35 in two recent strikes in the Middle East, Norkin said, according to the news outlet Haaretz.

The use of the F-35 in combat is a major milestone for the aircraft that has been in development since the early 1990s. The program has been marred not only by cost overruns and delays but persistent attacks by critics who have called into question the jet’s warfighting capabilities.

Syrian downing of F-16I begs question: Why didn’t Israel deploy F-35s?

Are these costly stealth fighters too precious to use? Or perhaps the Israeli Air Force is not sufficiently confident in the F-35 or its pilots’ proficiency in operating the fifth-gen fighter.

The combat debut could also bode well for future buys of the joint strike fighter. Israel has already put 50 F-35 Adir aircraft on contract. However, last year its parliament urged its defense ministry to conduct an analysis of alternatives before going forward with more orders, which could add another 25 to 50 jets to the IAF.

Israel’s decision to employ its Adir, or “Mighty One,” may stem from February’s downing of an IAF F-16 in Syria, which prompted some experts to question why the IAF was not using the stealthy jet against capable Syrian air defenses.


Sky High in a Starfighter

The Lockheed F-104 Starfighter looked more like a rocket than an airplane. Out in front was a sharply pointed nose with a long pitot tube. The airplane’s straight, stubby wings were canted downward, and they were so thin and small, like fins, that you wondered how it could fly. Lockheed press releases even described the airplane as “the missile with a man in it.” For pilots, its tiny cross-section made it the kind of aircraft you put on like a glove. The cockpit was small but comfortable, and the pilot sat reclined with legs extended, the way you sit in a sports car.

Early versions were designed with an ejection seat that fired downward, and to prevent injuries the pilot wore metal spurs attached to his flight boots, cowboy style. The spurs were connected to cables that would automatically pull his feet against the ejection seat during an ejection. Later, the seat was redesigned to fire upward, but the spurs stayed. Most pilots put their spurs on just before they boarded and took them off immediately after deplaning others wore them around to show off. When I was a second lieutenant attending flying school, I saw an Air Force colonel wearing an orange flying suit and a dress military hat with “scrambled eggs” on the visor. His spurs were clinking and clanking as he walked. Then and there I knew I wanted to fly the Starfighter.

I got my chance in December 1963, when I was selected to attend the U.S. Air Force Test Pilot School at Edwards Air Force Base in California. At the time, the grand old man of supersonic flight, Colonel Charles E. “Chuck” Yeager, was the commandant of the school, and he was guiding the Air Force toward the new frontier of spaceflight.

Our class had 10 Air Force pilots, two Navy pilots, two NASA pilots, and one pilot each from Canada and the Netherlands. We all wanted to be part of the Space Age even though our very presence here put us in competition with NASA. The Air Force had initiated its own manned space program with the Boeing X-20 Dyna-Soar, a single-seat space vehicle scheduled to make its first flight in 1966, just three years away.

All X-20 pilots would be graduates of Yeager’s school and actually fly their spacecraft from liftoff to an unpowered landing on Edwards’ Rogers Dry Lake. NASA astronauts, on the other hand, returned to Earth in a capsule suspended from a parachute and landed in the ocean.

Yeager was instrumental in changing the curriculum of the test pilot school to include spaceflight training. The name of the school was also changed to Aerospace Research Pilot School, though it was commonly referred to as Yeager’s Charm School. He still had the golden touch: Yeager seemed to have a credit card enabling him to tap into the Air Force budget, and there seemed to be no limit to what he could spend. His motto appeared to be “Follow me. I will put the Air Force in space.”

To give his students a real taste of space, Yeager contracted with Lockheed to modify three production F-104s for high-altitude flight. Designated NF-104s, they were inexpensive trainers that would expose students to altitudes above 100,000 feet. Like the X-15, the NF-104s had small directional thrusters in the nose and wingtips for attitude control up where normal controls had no effect.

Each NF-104 was equipped with a Rocketdyne liquid-fuel rocket engine that used JP-4 fuel and hydrogen peroxide as an oxidizer to produce 6,000 pounds of thrust. With the reaction control system, a student could control the NF-104 on a zero-G trajectory through the thin atmosphere at the edge of space for about 80 seconds. The pilot wore a pressure suit without engine power at that altitude there was no cockpit pressurization.

It was widely understood that whoever first pushed the NF-104 to its maximum performance was certain to set a world record for altitude achieved by an aircraft taking off under its own power. In 1961 the Soviets had set a record of 113,890 feet with the E-66A, a rocket-powered variant of the MiG-21 fighter. Some U.S. X-planes had flown higher, but they had to be carried aloft by a Boeing B-52 (see “Mother,” June/July 2001).

In 1963, Lockheed began shakedown flights on the NF-104 with company test pilot Jack Woodman. After a few months the program was turned over to Major Robert W. “Smitty” Smith at the Air Force Flight Test Center (AFFTC), flying out of the Fighter Branch of Test Operations. A year later, when I was assigned to the fighter branch, I did a little off-the-record dogfighting against Smitty. By disabling the safety system that prevented loss of control at high angles of attack and high Gs, he could fly the F-104 near its aerodynamic limits. You couldn’t beat Smitty in an F-104.

To reach maximum altitude, the pilot accelerated the NF-104 at full power to maximum speed, then pulled up into a “zoom climb.” In a zoom, the more energy you could build up during acceleration—and the more precisely you could maintain the optimal climb angle—the higher the airplane would climb when it coasted to the top of the zoom. Smitty reached 120,800 feet on one zoom—not an official world record because it was a test flight and the official monitors were not in place. Optimum climb angle for the aircraft turned out to be between 65 and 70 degrees, which, added to a 14-degree seat cant and a five-degree angle of attack, left the pilot reclined at an angle of about 85 degrees. You couldn’t see the ground from that position, so all zoom maneuvers were made on instruments. On one flight, Smitty tried an angle of 85 degrees, but he lost control and tumbled, going over the top upside down. The aircraft entered a spin but he recovered. Smitty was fearless.

Yeager had taken the NF-104 up three times to get a feel for it, and on December 10, 1963, he was scheduled to fly two zoom flights in preparation for an all-out record attempt the next day. During the morning flight he reached 108,700 feet, but Yeager felt the Starfighter could be taken much higher.

On the afternoon flight, Yeager’s test profile called for him to accelerate to Mach 1.7 at 37,000 feet, light the rocket engine to accelerate to Mach 2.2 at 40,000 feet, and then climb at 70 degrees. As the aircraft passed through 70,000 feet, ground control informed Yeager that he had less than the desired angle of climb. He applied the reaction controls to get back on the flight path, a technique he had used before. But on this flight he was at a lower altitude (101,595 feet) and the reaction controls were not yet effective. There was a higher dynamic pressure on the control surfaces, meaning the horizontal tail would have been more effective. Then, when he attempted to lower the nose at the peak of his climb, he found that neither the aerodynamic controls nor the reaction controls could reduce the angle of attack enough to prevent a spin. Soon he was gyrating in all directions, and nothing would stop it. A mile above the desert and falling like a manhole cover, he ejected.

As his parachute opened, he was struck in the face by the base of his rocket seat. His helmet’s visor broke and burning residue from the rocket entered the helmet. Pure oxygen for breathing was flowing to the helmet, igniting a flame that started to fry his neck and face. As he descended, Yeager removed a glove and used his bare hand to try to put out the fire around his nose and mouth, charring two fingers and a thumb. The aircraft hit the ground in a flat attitude, and Yeager landed a short distance from the wreckage. Within a few minutes a helicopter and flight surgeon arrived. Yeager had second-degree burns on the left side of his face and neck and on his left hand, and a cut on one eyelid.

The loss of an NF-104 was not the only bad news that day: Secretary of Defense Robert S. McNamara announced the cancellation of the X-20. The Air Force lost a manned space program, Yeager was injured and wrapped in bandages, and the Air Force had put a hold on his spending.


What Couldn’t the F-4 Phantom Do?

First, they tried an F-104.  “Not enough wing or thrust,” recalls Jack Petry, a retired U.S. Air Force colonel. When NASA engineers were launching rockets at Florida’s Cape Canaveral in the 1960s, they needed pilots to fly close enough to film the missiles as they accelerated through Mach 1 at 35,000 feet. Petry was one of the chosen. And the preferred chase airplane was the McDonnell F-4 Phantom.

“Those two J79 engines made all the difference,” says Petry. After a Mach 1.2 dive synched to the launch countdown, he “walked the [rocket’s] contrail” up to the intercept, tweaking closing speed and updating mission control while camera pods mounted under each wing shot film at 900 frames per second. Matching velocity with a Titan rocket for 90 extreme seconds, the Phantom powered through the missile’s thundering wash, then broke away as the rocket surged toward space. Of pacing a Titan II in a two-seat fighter, Petry says: “Absolutely beautiful. To see that massive thing in flight and be right there in the air with it—you can imagine the exhilaration.” 

For nearly four decades  of service in the U.S. military, the Phantom performed every combat task thrown at it—almost every mission ever defined.

“All we had to work with at the beginning was a gleam in the customer’s eye,” said James S. McDonnell of the Phantom’s inception. In 1954, the ambitious founder of McDonnell Aircraft personally delivered to the Pentagon preliminary sketches based on the U.S. Navy’s request for a twin-engine air superiority fighter. The Navy green-lighted McDonnell’s concept, as well as a competing offer from Chance-Vought that updated the F8U Crusader.

Revetments at an air base in Da Nang sheltered F-4s from mortar and rockets. (National Museum of the USAF) The F-4’s folding wing eased movement aboard aircraft carriers. (US Navy via D. Sheley) Steve Ritchie (front seat) and Chuck DeBellevue shot down four MiGs as a team. (National Museum of the USAF) In 2005, four Phantoms painted in Vietnam-era markings fly a U.S. Air Force Heritage demonstration over Florida. (USAF) Doug Joyce trained at Davis-Monthan Force Base in Arizona before flying the F-4 on night missions in Vietnam. (Courtesy Doug Joyce ) An F-4 makes a practice landing on the USS A mitad de camino on June 15, 1963. ( Del Laughery/jetwash images) Phantom pilot John Chesire flew combat missions from Midway during the Vietnam War. (Courtesy John Chesire) The U.S. Air Force would become McDonnell Aircraft’s biggest F-4 customer. (USAF) An F-4M goes vertical over Germany on October 24, 1989. McDonnell Douglas manufactured 116 M variants for Britain’s Royal Air Force, which used the aircraft for low-altitude strike and reconnaissance. (Stefan Petersen) The Phantom was known for its smoky engines. (DOD) An F-4G (left) and an F-16 prepare to deploy to Saudi Arabia for the first Gulf War. The F-4 was a Wild Weasel, tasked with destroying surface-to-air-missile sites in Iraq. (DOD) Weasel mission patch. (USAF via ebay)

In an area of McDonnell’s St. Louis, Missouri factory known as the advanced design cage—a cluster of three desks and a few drafting boards partitioned off with drywall topped with chicken wire—just four engineers worked on the airplane that would propel naval aviation into the future. As the engineers worked, the Navy clarified its concept of air superiority: The service wanted a two-seat, high-altitude interceptor to neutralize the threat Soviet bombers posed to America’s new fleet of Forrestal-class super-carriers. Now designated F4H-1, the project soon engulfed the entire resources of “McAir,” as the company was known. By 1962, F-4 program manager David Lewis would be company president.

McDonnell’s and the Navy’s design philosophy assumed the next war, not the last. The F-4’s rear cockpit was there for a backseater to handle what was sure to be a heavy information load. For the air-to-air encounters of tomorrow, gunnery was supplanted by radar-guided missiles. Though not strictly solid state, the airframe was stuffed with state of the art: Westinghouse radar, Raytheon missile fire control, advanced navigation systems, and an analog air-data computer. A network of onboard sensors extended nose to tail.

On the factory floor, integrating 30,000 electronic parts and 14 miles of wiring gave troubleshooters a fit—and job security. Cheek-by-jowl components generated clashing sources of electromagnetic energy. Voltage wandered wire to wire, producing crazy glitches: Gauges displayed 800 gallons when the fuel tanks were empty. Just how convoluted the glitches could get was demonstrated when baffling control losses were traced to a random match between the pitch of one test pilot’s voice in the headset mic and the particular resonance of a signal controlling autopilot activation.

After the F-4 eliminated the F8U-3 in a competitive fly-off, George Spangenberg, an official in the Navy Bureau of Aeronautics, declared: “The single-seat fighter era is dead.” Though its General Electric J79 engines advertised its arrival with a smoke trail visible 25 miles away—a Phantom calling card that would take two decades to engineer out—the first F-4 production models rolled off McDonnell’s assembly line with Mach 2 capability as standard equipment and a 1,000-hour warranty. Delivered to California’s Naval Air Station Miramar in December 1960 as a fleet defender purpose-built to intercept high-flying nuclear foes, the massively powered, technology-chocked F-4 seemed to herald the same break from 1950s orthodoxy as John F. Kennedy’s torch-has-been-passed inauguration speech, then only weeks away.

Navy aviators of the early 1950s made do with jet aircraft hamstrung by the requirements for carrier landings. “I wouldn’t say I really aspired to fly the [McDonnell] F3H Demon,” says Guy Freeborn, a retired Navy commander, of the clunky subsonic he once had to eject from. “But then, one day, here was this beautiful new F-4 sitting right next to it.” Suddenly, carrier-based fliers like Freeborn—who would spend two Vietnam combat tours in the front seat of a Phantom—found themselves sole proprietors of the hottest fighter on Earth.

The new jet took some getting used to. Getting F-4s to fly and fight required a team effort: a pilot up front and a radar intercept officer (RIO) behind. The ethos of the solitary hunter-killer, not to mention the ability to single-handedly grease precarious landings on pitching carrier decks, fostered a strong DIY culture among Navy fighter pilots. How to process the notion of a RIO (aka “guy in back,” aka “voice in the luggage compartment”), who wasn’t even a pilot, looking over your shoulder?

Aerial combat in Vietnam had a clarifying effect on pilots’ attitudes toward RIOs. “I loved it,” says John Chesire, who flew 197 combat missions in the Phantom during two tours in Vietnam. “We split our duties, and he kept me out of trouble. Going into combat, the workload was so high that I really relied on the guy behind me.”

Flying into combat without a shooting iron was another matter. “That was the biggest mistake on the F-4,” says Chesire. “Bullets are cheap and tend to go where you aim them. I needed a gun, and I really wished I had one.”

“Everyone in RF-4s wished they had a gun on the aircraft,” says Jack Dailey, a retired U.S. Marine Corps general and director of the National Air and Space Museum in Washington, D.C.

McDonnell’s earliest concept included interchangeable nose sections to readily convert a standard F-4 into the RF-4B, a camera-equipped reconnaissance aircraft. The aircraft’s most photo-friendly asset, however, was speed. RF-4Bs flew alone and unarmed deep into unfriendly airspace. “Speed is life,” Phantom pilots liked to say.

In the front seat of a Marine Corps photo-recon Phantom on more than 250 missions, Dailey was tasked to support Marines on the ground with film and infrared imagery. “We were trying to track movement of the Viet Cong coming down the Ho Chi Minh Trail,” he says. “They moved their trucks a lot at night. We could fly along a road and pop flash cartridges and catch them out in the open.”

The recce pilots in RF-4s had good reason to wish for a gun: The focal length of the RF-4’s camera lens and the required photo coverage imposed a flight regime that didn’t include evasive action. “For photographic purposes, they wanted you flying straight and level at about 5,000 feet,” says Dailey. The predictable flight path and the absence of defensive weapons drew enemy calibers from anti-aircraft artillery down to small arms. “We got hosed down every day,” says Dailey. Often, ground forces simply used barrage fire—large groups firing rifles and other sidearms into the sky simultaneously. Dailey’s Phantom was nailed on nine occasions. A rifle round once penetrated the cockpit, narrowly missing him. Another time he landed with so much engine damage “you could see light shining through.”

Naval aviators were rudely initiated into an F-4 idiosyncrasy: As airplane and deck parted company, the Phantom’s nose initially rose slowly.  And with a bit of speed, the nose could over-rotate to a near-stall attitude if not controlled. “It got pretty wild,” says Chesire. “It was always lots of fun to watch new guys take off.”

About Stephen Joiner

Stephen Joiner writes about aviation from his home in southern California.


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New Eastern Outlook

P 13.11.2020 U F. William Engdahl

Bill Gates is actively financing and promoting new untested vaccines supposed to keep us at least somewhat safe from a ghastly death from the novel coronavirus and supposedly allow us to resume somewhat “normal” lives. The Pharma giant Pfizer has now announced what they claim were spectacular results in initial human tests. They use an experimental technology known as gene editing, specifically mRNA gene-editing, something never before used in vaccines. Before we rush to get jabbed in hopes of some immunity, we should know more about the radical experimental technology and its lack of precision.

The financial world went ballistic on November 9 when the pharma giant Pfizer and its German partner, BioNTech, announced in a company press release that it had developed a vaccine for Covid19 that was “90%” effective. The controversial US head of NIAID, Tony Fauci, rushed to greet the news and the EU announced it had purchased 300 million doses of the costly new vaccine. If you believe financial markets, the pandemic is all but past history.

Suspicious events

However it seems Albert Bourla, the CEO of Pfizer, doesn’t share the confidence of his own claims. On the day his company issued its press release on the proposed vaccine trials, he sold 62% of his stock in Pfizer, making millions profit in the deal. He made the sell order in a special option in August so it would not appear as “insider selling”, however he also timed it just after the US elections and the mainstream media illegitimately declared Joe Biden President-elect. It seems from appearances that Bourla had a pretty clear conflict of interest in the timing of his press release on the same day.

Bourla lied and denied to press that his company had received any funds from the Trump Administration to develop the vaccine when it came out they contracted in summer to deliver 100 million doses to the US Government. Further adding to the suspect actions of Pfized was the fact the company first informed the team of Joe biden rather than the relevant US government agencies.

But this is far from the only thing alarming about the much-hyped Pfizer announcement.

The German Partner

Pfizer, famous for its Viagra and other drugs, has partnered with a small Mainz, Germany company, BioNTech, which has developed the radical mRNA technique used to produce the new corona vaccine. BioNTech was only founded in 2008. BioNTech signed an agreement with the Bill & Melinda Gates Foundation in September, 2019, just before announcement in Wuhan China of the Novel Coronavirus and just before BioNTech made its stock market debut. The agreement involved cooperation on developing new mRNA techniques to treat cancer and HIV. Curiously that press release, “The Gates Foundation sees BioNTech potential to ‘dramatically reduce global HIV and tuberculosis’” 05. September 2019, has now been deleted.

BioNTech also has an agreement with one of the largest drug producers in China, Shanghai Fosun Pharmaceutical Co., Ltd (“Fosun Pharma”) to develop a version of its mRNA vaccine for novel coronavirus for the Chinese market. Ai-Min Hui, President of Global R&D of Fosun Pharma said in an August statement, “Dosing the first Chinese subject with BNT162b1 marks a milestone of the global co-development program in China. We are closely working with BioNTech and regulatory authorities to evaluate the safety and efficacy of BNT162b1 and other mRNA vaccine candidates…”

This means that the same German biotech company is behind the covid vaccines being rushed out in China as well as the USA and EU. The vaccine is being rushed through to eventual approval in an alarmingly short time.

Both US and EU authorities and presumably also Chinese, waived the standard animal tests using ferrets or mice and have gone straight to human “guinea pigs.” Human tests began in late July and early August. Three months is unheard of for testing a new vaccine. Several years is the norm. Because of the degree of global panic engendered by WHO over the coronavirus, caution is thrown to the wind. Vaccine makers all have legal indemnity, meaning they can’t be sued if people die or are maimed from the new vaccine. But the most alarming fact about the new Pfizer-BioNTech gene edited vaccine is that the gene edited mRNA for human vaccine application has never before been approved. Notably, two year peer reviewed tests with mice fed genetically modified corn sprayed with Monsanto glyphosate-rich Roundup first showed cancer tumors after nine months as well as liver and other organ damage. Earlier Monsanto company tests ended at three months and claimed no harm. A similar situation exists with the gene edited mRNA vaccines that are being rushed out after less than 90 days human tests.

“ Explicitly experimental”

Dr. Michael Yeadon replied in a recent public social media comment to a colleague in the UK, “All vaccines against the SARS-COV-2 virus are by definition novel. No candidate vaccine has been… in development for more than a few months.” Yeadon then went on to declare, “If any such vaccine is approved for use under any circumstances that are not EXPLICITLY experimental, I believe that recipients are being misled to a criminal extent. This is because there are precisely zero human volunteers for…whom there could possibly be more than a few months past-dose safety information.”

Yeadon is well qualified to make the critique. As he notes in the comment, “I have a degree in Biochemistry & Toxicology & a research based PhD in pharmacology. I have spent 32 years working in pharmaceutical R&D, mostly in new medicines for disorders of lung & skin. I was a VP at Pfizer & CEO…. of a biotech I founded (Ziarco – acquired by Novartis). I’m knowledgeable about new medicine R&D.” He was formerly with Pfizer at a very senior level.

Human guinea pigs?

The Pfizer-BioNTech vaccine is experimental and far from guaranteed safe, despite the fact that Pfizer, the EU and the notorious Dr Tony Fauci seem ready to roll it out even before year end to hundreds of millions of humans.

The experimental technology is based on a rather new gene manipulation known as gene editing. In a major article in the 2018 New York Council on Foreign Relations magazine, Foreign Affairs , Bill Gates effusively promoted the novel gene editing CRISPR technology as being able to “transform global development.” He noted that his Gates Foundation had been financing gene editing developments for vaccines and other applications for a decade.

But is the technology for breaking and splicing of human genes so absolutely safe that it is worth risking on a novel experimental vaccine never before used on humans? Contrary to what Bill Gates claims, the scientific answer is no, it is not proven so safe.

In a peer reviewed article in the October, 2020 journal Trends in Genetics , the authors conclude that “the range of possible molecular events resulting from genome editing has been underestimated and the technology remains unpredictable on, and away from, the target locus.”

Dr. Romeo Quijano, retired professor of Pharmacology and Toxicology at the College of Medicine, University of the Philippines Manila, noted some of the dangers of the experimental gene editing when applied to human vaccines. Quijano warns of, “the danger that the vaccine might actually “enhance” the pathogenicity of the virus, or make it more aggressive possibly due to antibody-dependent enhancement (ADE), as what happened with previous studies on test vaccines in animals. If that should happen in a major human trial the outcome could be disastrous. This serious adverse effect may not even be detected by a clinical trial especially in highly biased clinical trials laden with conflicts of interest involving vaccine companies. Even when a serious adverse event is detected, this is usually swept under the rug.” He cites the case of another Gates mRNA vaccine candidate, Moderna, where “three of the 15 human experimental subjects in the high dose group suffered serious and medically significant symptoms. Moderna, however, concluded that the vaccine was “generally safe and well tolerated,” which the corporate-dominated media dutifully reported, covering-up the real danger…”

He notes, “Exogenous mRNA is inherently immune-stimulatory, and this feature of mRNA could be beneficial or detrimental. It may provide adjuvant activity and it may inhibit antigen expression and negatively affect the immune response. The paradoxical effects of innate immune sensing on different formats of mRNA vaccines are incompletely understood.” Quijano adds, “A mRNA-based vaccine could also induce potent type I interferon responses, which have been associated not only with inflammation but also potentially with autoimmunity… and may promote blood coagulation and pathological thrombus formation.”

Quijano writes in the extensively documented article, “among other dangers, the virus-vectored vaccines could undergo recombination with naturally occurring viruses and produce hybrid viruses that could have undesirable properties affecting transmission or virulence. The…possible outcomes of recombination are practically impossible to quantify accurately given existing tools and knowledge. The risks, however, are real, as exemplified by the emergence of mutant types of viruses, enhanced pathogenicity and unexpected serious adverse events (including death) following haphazard mass vaccination campaigns and previous failed attempts to develop chimeric vaccines using genetic engineering technology.”

Bill Gates, the mRNA vaccine makers including Pfizer/BioNTech and Moderna, and their close allies such as Dr. Tony Fauci of the NIAID are clearly playing fast and loose with human lives in their rush to get these experimental vaccines into our bodies. Notably, the same Dr. Fauci and his NIAID owns the patent on a vaccine for dengue fever known as Dengvaxia, marketed by Sanofi-Pasteur and promoted as an “essential” vaccine by Tedros’ WHO since 2016. Robert F. Kennedy jr. noted that Fauci and NIAID “knew from the clinical trials that there was a problem with paradoxical immune response,” but they gave it to several hundred thousand Filipino kids anyway. It was estimated that as many as 600 vaccinated children died before the government stopped the vaccinations.

Clearly the well-established Precautionary Principle–if in serious doubt, don’t– is being ignored by Fauci, Pfizer/BioNTech and others in rushing to approve the new mRNA vaccine for coronavirus. Messenger RNA technology has yet to produce an approved medicine, let alone a vaccine.

F. William Engdahl is strategic risk consultant and lecturer, he holds a degree in politics from Princeton University and is a best-selling author on oil and geopolitics, exclusively for the online magazine “New Eastern Outlook”.


How Nikola Tesla’s St. Louis lecture helped prove that he invented radio

The 1893 lecture was also the beginning of Tesla’s friendship with Mark Twain.

Illustration by Britt Spencer

Say “Tesla” and most people think “electric car.” Less commonly, they think of that vehicle’s eponym, Nikola Tesla, the inventor of the alternating current (and inspiration for the 2020 biopic that bears his surname and stars Ethan Hawke). Tesla has also been called the inventor of radio, though some will disagree and attribute that invention to Guglielmo Giovanni Maria Marconi.

Tesla’s early experiments with radio began in the 1890s. They involved using what he dubbed a Tesla coil (something like those glass spheres you see at science museums that surge with purple bolts of plasma). In 1893, Tesla gave a private lecture describing his radio experiments in Philadelphia. Then, a few days later, he gave a public demonstration at the National Electric Light Association Convention in St. Louis.

The frenzy around Tesla began before he even hit the lectern. His talk had originally been booked in a modest lecture hall, but then tickets sold. and sold. and sold. Before the doors opened, there were scalpers on the steps. By the timeTesla strode out onto the stage, the hall was “crowded to suffocation,” according to The Electrical Engineer. Though most were too far away to see much of the stage, everyone was nevertheless thrilled to be there. Tesla did not disappoint—he went full Vegas, a decade before Vegas even existed. He used his body to conduct electrical currents and shot electric sparks and violet streams of electricity out of his fingers. He lit up lamps just by touching them. And he “made fine cotton-covered wires stretched on a frame over the table luminous, so that in the dark they looked like attenuated violet caterpillars yards long.” In the theater lobby, he was met with another predictable crush of people, all wanting to shake the hand of the man whose fingernails, it was said, glowed in the dark.

Between moments of wowing the crowd with balls of purple electricity and magic lamps, Tesla demonstrated that it was possible to send signals through space using a receiver. Thus he explained the technology that we now know as radio.

In 1900, Marconi filed a U.S. patent for radio technology—and was turned down, because it too closely resembled Tesla’swork. Then in 1904, the court abruptly reversed its decision, which is often chalked up to political maneuverings behind the scenes. Marconi even won the Nobel Prize for inventing radio in 1911. Tesla was emotionally destroyed by the whole affair. He was vindicated in 1945, when the U.S. Supreme Court decided that the radio patent should belong to Tesla—and the justices used his St. Louis lecture as evidence to invalidate Marconi’s claims to it.

Twain and Tesla

Tesla’s other connection to Missouri was his friendship with Mark Twain the two became good friends right around the time of Tesla’s St. Louis lecture. When Twain visited Tesla’s lab in 1894, he was photographed holding a vacuum lamp lit by Tesla coil and, on that visit, proclaimed alternating currents would “revolutionize the whole electric business of the world.” Twain modeled the character of Hank Morgan from A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court on Tesla, and Tesla credited Twain’s writings to helping him recover from a terrible illness 25 years before the two met. When Tesla told Twain that he'd found his books “so captivating as to make me utterly forget my hopeless state,” Twain cried—which may be as impressive as the invention of radio.


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